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Os vikings usaram cavalos na batalha?

Os vikings usaram cavalos na batalha?

No momento, estamos trabalhando em um projeto cujo objetivo é retratar os vikings por meio de um videogame de cartão digital e estamos pesquisando quais cartas colocar no jogo. Temos alguma dificuldade com cavalos no período Viking, pois os arqueólogos nos mostraram evidências de que cavalos foram encontrados em alguns túmulos daquela época, mas isso não prova se eles foram ou não usados ​​em batalha. Portanto, minha pergunta é: temos alguma fonte, arqueológica ou escrita, que coloque cavalos no campo de batalha no período Viking?


Provavelmente não. As táticas de guerra Viking realmente não se prestavam ao combate de cavalaria.

Antes do final do século 11, os vikings lutavam principalmente a pé. Seus cavalos eram pequenos e eles não tinham cavalaria real. Fontes documentais relatam cavalos sendo usados ​​ocasionalmente por líderes Viking em batalha, mas mais geralmente eles serviam como um meio rápido de transporte para o campo de batalha, onde seus cavaleiros desmontavam para lutar. BBC.CO.UK

Uma descrição de uma grande batalha Viking (a Batalha de Maldon em 991 é acompanhada por um antigo poema inglês.

Os vikings subiram o Blackwater (então chamado de Panta), e Byrhtnoth convocou seu contingente. O poema começa com ele ordenando a seus homens que se levantem e segurem as armas. Suas tropas, exceto os guardas domésticos, eram fazendeiros locais e aldeões da milícia Essex Fyrd. Ele ordenou que eles "enviassem o cavalo para longe e avançassem": eles chegaram a cavalos, mas lutaram a pé. Os vikings navegaram até uma pequena ilha no rio.

Os vikings normalmente chegavam de barco e depois iam para a batalha. Há casos em que eles usaram (e foram enterrados com) cavalos, mas a implicação é que eles são para transporte / patrulha / prestígio em vez de serem usados ​​(e potencialmente desperdiçados) em batalha.

O pensamento racional indica que usar cavalos em batalha, embora eficaz com as táticas corretas, é extremamente fatal em termos de perda de cavalos. Os vikings não tinham muitos cavalos e não seriam capazes de transportá-los para conquistas no exterior em números que sustentariam as ações da cavalaria.


Resposta curta

Geralmente, não há evidências em fontes medievais do uso generalizado de cavalaria ou cavaleiros em batalha pelos vikings. Os vikings na Europa Ocidental (do final do século 8 ao final do século 11) geralmente lutavam a pé. No entanto, há um pequeno número de casos registrados no continente (França, norte da Alemanha) e na Irlanda onde cavalaria ou cavaleiros foram possivelmente ou provavelmente usados ​​em batalha.

O uso de cavaleiros e cavalaria em batalha pelos vikings ao longo dos séculos pode provavelmente ser descrito como esporádico, no máximo. Além disso, com exceção da Dinamarca ou próximo a ela, não teve sucesso.

Os cavalos, no entanto, tornaram-se importantes em ataques e, provavelmente, em escaramuças menores; eles foram obtidos, às vezes em grande número, por comércio ou como parte de um acordo de paz ou pelos ataques mencionados acima. Também há evidências de vikings enviando cavalos para a Inglaterra.


Detalhes

Se adotarmos a definição mais comum (e mais ampla) de 'Vikings' para significar

aquelas pessoas da área coberta pelos modernos países nórdicos da Dinamarca, Islândia, Noruega e Suécia no período histórico c. 800-c. 1100

Fonte: K. Holman, 'Historical Dictionary of the Vikings' (2003)

então temos um exemplo possível em uma área do norte da Alemanha originalmente habitada por saxões:

A conquista final da Saxônia em 804 [por Carlos Magno] atraiu inevitavelmente o interesse dinamarquês. A população saxônica de uma área além do Elba foi removida para a Frankia e as terras desocupadas dadas aos Abrodritas. 'Neste ponto', dizem os Anais Reais, 'Godofredo, rei dos dinamarqueses, veio com uma frota e com toda a cavalaria de seu reino para Schleswig na fronteira dinamarquesa-saxônica.' ... Os dinamarqueses de Godofredo então atacaram os abodritas e os forçaram para pagar tributo.

Fonte: J. Nelson, 'The Frankish Empire'. Em P. Sawyer (ed), 'The Oxford Illustrated History of the Vikings' (1997)

No entanto, nosso problema aqui está na interpretação do manuscrito. Eric Petersen, em 'Nórdicos na Era Viking', tem uma visão diferente: ele interpreta a frase 'e o todo equitatus de seu reino "para significar" 'chefes com cavalos' em vez de 'brigada de cavalos' ou cavalaria '.

De onde os dinamarqueses conseguiram seus cavalos é incerto, mas a cavalaria pode ter sido usada novamente por Harold Bluetooth (falecido em 985 ou 986) ao lutar contra os alemães:

Até que ponto cavalos mais altos para o combate montado foram introduzidos na Escandinávia vindos do continente ainda é incerto. A importação é, no entanto, mais provável, especialmente na segunda metade do século X, quando o rei Harald (certamente com a cavalaria) revida contra as tropas alemãs no sul da Jutlândia. Uma importação anterior de cavalos mais altos já no século IX não pode ser completamente descartada.

Fonte: Stefan Brink, Neil Price, 'The Viking World' (2008)

Fontes medievais na França também sugerem o uso de cavaleiros em batalhas em pelo menos duas ocasiões na década de 880. Em ambas as batalhas (Saucourt em 881 e Montfaucon em 888), as perdas dos Vikings foram supostamente pesadas, embora os números sejam sem dúvida exagerados pelo autor, Abbo Cernuus. Em Saucourt, Petersen (citando Abbo) observa que a perda de 9.000 homens montados não impediu os vikings de adquirir mais cavalos rapidamente. Mais tarde,

Em 24 de junho de 888, Odo [rei da Frankia Ocidental] enfrentou os nórdicos em Montfaucon com um pequeno exército e Abbo relata que matou 10.000 cavaleiros e 9.000 soldados.

Fonte: L. A. Morden, 'Quantos danos materiais os nórdicos realmente causaram à Europa do século 9?' (Tese de doutorado, 2007)

Apesar dessas derrotas aparentemente pesadas, os cavalos ainda eram vistos como altamente desejáveis ​​para ataques rápidos, embora não pareça haver qualquer outra menção ao uso de cavalos em batalha. Talvez os vikings tenham aprendido a lição de que foi "precipitado" para

marinheiros montados recentemente para enfrentar os francos treinados desde a infância em combate a cavalo

Fonte: Petersen

Outro (raro) exemplo de Vikings lutando a cavalo (uma força de elite) vem da Irlanda:

Apesar do fato de que eles lutaram principalmente a pé, os vikings também ocasionalmente colocaram a cavalaria em campo, como na Batalha de Sulcoit na Irlanda em 968.

Fonte: René Chartrand, Keith Durham, Mark Harrison, Ian Heath, 'The Vikings Voyagers Of Discovery And Plunder'

Os navios usados ​​nas primeiras viagens marítimas tornavam o transporte de cavalos impossível na prática, e as incursões eram realizadas a pé. Mais tarde, o Anglo-Saxon Chronicle observa que os vikings trouxeram cavalos para a Inglaterra em várias ocasiões. Eles também obtiveram localmente um grande número de cavalos para raides. Em 866

O relato do Chronicle sobre os ângulos do Leste fazendo as pazes com essas chegadas indesejadas diz que os vikings passaram a morar lá no inverno, acrescentando que "eles foram abastecidos com cavalos". Asser, baseando seu relato em fontes da Saxônia Ocidental, acrescenta: "quase todo o exército foi fornecido com cavalos".

Fonte: M. Whittock, H. Whittock, 'Viking Blitzkreig 789-1098'

Em resumo, não há dúvida de que os cavalos se tornaram uma parte importante da capacidade militar dos Vikings, mas, para eles, os cavalos eram principalmente um meio de transporte rápido e ataques repentinos, em vez de serem usados ​​como uma força de cavalaria eficaz.


Talvez, dependendo da sua definição de "Viking".

Houve um grupo de noruegueses que viajou para o sul da Europa e acabou sendo contratado pelo Império Bizantino como mercenários de elite, tornando-se guarda-costas pessoal do imperador bizantino, a Guarda Varangiana. O Império Bizantino também era conhecido por seu emprego de catafratos, cavalaria pesada que montava cavalos blindados.

Se algum membro da Guarda Varangiana lutou como catafrata é algo que não tenho certeza, no entanto. No mínimo, se você estiver incluindo diferentes facções de vikings como diferentes tipos de deck (semelhantes aos clãs de L5R ou cores de MtG), você poderia incluir a guarda varangiana e os bizantinos como uma facção possível que incluiria cavalaria pesada.

Além disso, os normandos sob a liderança de Guilherme, o Conquistador, usaram cavaleiros durante a Batalha de Hastings; você pode vê-los retratados na Tapeçaria de Bayeaux. No entanto, se você os consideraria ou não "vikings" quando se estabeleceram na França e se integraram à cultura local, pode ser discutível.


Assista o vídeo: The final battle among vikings and saxons - The Last Kingdom (Janeiro 2022).