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Pulaski, Casmir - História

Pulaski, Casmir - História

Pulaski, Casimir (1747-1779) General polonês: O filho mais velho de um conde polonês, Pulaski lutou para libertar a Polônia do domínio estrangeiro. Aos 25 anos, porém, ele teve que fugir do país e acabou se mudando para a França. Em Paris, ele conheceu Silas Deane e Benjamin Franklin, a quem impressionou com suas habilidades militares. Os dois americanos o enviaram para a América com dinheiro e uma recomendação em 1777. O general Washington, precisando de um talento estrangeiro para revitalizar a cavalaria continental, convenceu o Congresso a nomear Pulaski como "Comandante dos Cavalos" no posto de general de brigada. Pulaski treinou tropas e iniciou uma escola de equitação. Ele teve dificuldades neste cargo, relutante em seguir ordens e sem vontade de assumir um papel subordinado. Ele renunciou em março de 1778 e assumiu o comando de uma legião independente. Estacionado no rio Delaware, ele reclamou de inatividade, após o que o Congresso o enviou para o Departamento do Sul. Em 1779, Pulaski foi ferido em uma tentativa de atacar as linhas inimigas em uma batalha por Savannah. Ele morreu em conseqüência de seus ferimentos vários dias depois.


Casimir Pulaski

Crescendo como um aristocrata privilegiado e com uma reputação de mais bravata do que bom senso, Casimir Pulaski, no entanto, causou um impacto significativo no curso da Guerra Revolucionária com uma coragem imprudente e um conjunto de habilidades raramente encontradas em seus colegas americanos.

Casimir Pulaski nasceu em 4 de março de 1745, na cidade de Varsóvia, então capital da Comunidade Polaco-Lituana, um dos estados mais politicamente ímpares da Europa na época. Hoje, descreveríamos seu governo como uma monarquia constitucional, semelhante à Grã-Bretanha, mas as semelhanças só iam até certo ponto. Na Polônia-Lituânia, o rei foi eleito ao trono em vez de herdá-lo de seu predecessor, e seus poderes foram fortemente restringidos pelos homens que elegeram: o Sejm, ou Parlamento. Os membros do Sejm eram constituídos inteiramente pela nobreza, mas eram em número suficiente para tornar o sistema quase quase democrático. Além disso, dentro das fronteiras polonesas viviam populações significativas de cristãos protestantes e ortodoxos, bem como uma das maiores minorias judias na Europa, em contraste com a maioria católica, o que levou a Comunidade a adotar uma política de tolerância religiosa quase inédita em seus dias . Ironicamente, foram essas tradições de liberdade política, bem como sua própria educação iluminista, que expulsaram o jovem Pulaski de sua casa.

A Polônia no século 18 não era o poder formidável de antes e agora enfrentava forte pressão da vizinha Rússia para agir como seu protetorado. Em 1768, no entanto, um grupo de nobres e patriotas, incluindo Pulaski, formou a Confederação da Ordem e declarou uma rebelião contra o governo para remover a dominante influência russa. Pulaski fez seu nome pela primeira vez durante esta guerra, por uma série de vitórias pequenas, mas improváveis, contra as forças russas. Como a maioria dos militares poloneses de sua classe, ele era um cavaleiro e, segundo todos os relatos, um habilidoso cavaleiro e espadachim. Infelizmente, Pulaski também participou de uma tentativa fracassada de sequestrar o rei pró-russo Stanislaw II Augusto, que acabou com o apoio estrangeiro da Confederação da França e da Áustria, levando à sua derrota em 1772 e à Primeira Partição de territórios poloneses entre Áustria, Prússia e Rússia . Enfrentando a derrota e as acusações de tentativa de regicídio, Pulaski fugiu da Polônia para a Prússia, depois para o Império Otomano e, finalmente, para a França. O exército francês se recusou a permitir que um regicida acusado se juntasse às suas fileiras e o conde poderia ter morrido na prisão de um devedor ou sido entregue à Rússia se a Revolução Americana não tivesse lhe dado uma oportunidade.

Quando Pulaski conheceu o Dr. Benjamin Franklin, o comissário americano na França, na primavera de 1777, o tipógrafo que virou diplomata já estava ciente das façanhas anteriores do conde. Esta foi uma boa notícia para Pulaski, já que Franklin e outros americanos foram bombardeados com centenas de pedidos de carreiristas militares europeus para uma comissão no Exército Continental, e o aparente talento e zelo pela liberdade de Pulaski o colocaram bem à frente dos outros candidatos. Muitos oficiais franceses também encorajaram Franklin a enviar Pulaski para a América, mesmo que apenas para remover um agitador em potencial. Chegaram até a se oferecer para pagar a viagem, pois Pulaski não tinha dinheiro para fazer isso sozinho. Pulaski embarcou da França no dia 13 de junho e desembarcou em Boston quarenta dias depois, aprendendo o máximo de inglês que pôde ao longo do caminho. Ansioso para entrar no meio da luta, ele viajou para o acampamento do general George Washington, que gentilmente informou ao aristocrata que precisava da aprovação do Congresso Continental antes de ingressar. Implacável, Pulaski se recusou a esperar pela aprovação oficial antes de entrar em uma das batalhas mais importantes da guerra em um momento crítico: a Batalha de Brandywine. Quando os britânicos expulsaram os americanos do campo no dia 11 de setembro, Washington percebeu, para seu horror, que o flanco direito de seu exército estava prestes a entrar em colapso, potencialmente causando uma derrota geral e destruindo seu exército. Em um flash, Pulaski ofereceu-se para contra-atacar os britânicos e dar aos Continentais tempo para se retirarem em boa ordem. Sem tempo para discutir, Washington confiou a Pulaski sua própria guarda montada, cerca de trinta pessoas, e observou enquanto o voluntário polonês conduzia seu bando diretamente para a briga, atrasando os britânicos por tempo suficiente para que os Continentais recuassem e possivelmente salvando a vida de Washington. Por esse feito valente, o Congresso imediatamente o comissionou como Brigadeiro-General, com o honorífico “Comandante do Cavalo”. Ele também participou da Batalha de Germantown no mês seguinte.

Pulaski passou a maior parte de seu comandante liderando pequenos bandos de cavaleiros em patrulhas de reconhecimento e grupos de invasão, já que o Exército Continental geralmente não tinha um braço de cavalaria para falar quando ele chegava. Para ele, porém, tal situação era inaceitável e começou a trabalhar para corrigir o problema. No início da primavera de 1778, ele se ofereceu para criar uma unidade de cavalaria independente para o exército e foi autorizado a fazê-lo com pouca supervisão ou colaboração com seus colegas americanos, principalmente porque odiavam trabalhar com ele e lidar com sua atitude vaidosa e arrogante. Levando principalmente recrutas da área ao redor de Baltimore, Maryland, Pulaski apresentou sua Legião de Cavalaria, equipada e armada como lanceiros e dragões no estilo de seu país natal e treinada de acordo com esses padrões, no dia 28 de março. Muitos oficiais do Exército Continental elogiaram a capacidade de combate da unidade, mas Pulaski finalmente entrou em conflito com a boa vontade de Washington quando começou a requisitar suprimentos e corcéis de moradores que ele suspeitava de simpatias legalistas, comuns na Europa, mas anátema para os objetivos ideológicos da Revolução. Em 1779, Washington enviou Pulaski para o sul, para Charleston, onde recebeu a ordem de apoiar o general Benjamin Lincoln em sua marcha para recuperar Savannah, Geórgia, da ocupação britânica. Infelizmente, a imprudência característica de Pulaski tendia a levar a melhor sobre ele na Carolina do Sul na maioria das vezes. Em 11 de maio de 1779, ele atacou um grupo de ataque britânico liderado pelo Brigadeiro General Augustine Prevost fora de Charleston, que custou caro a seus homens. Meses depois, no último dia do Cerco de Savannah, Pulaski tentou reunir um grupo de franceses em fuga atacando uma posição britânica, semelhante às suas ações em Brandywine, mas foi tristemente atingido por metralha e morreu alguns dias depois. Ele foi enterrado com todas as honras em um local desconhecido e sua Legião foi incorporada ao resto do Exército Continental.

Casimir Pulaski não era o conhecido pensador, companheiro voluntário polonês Thaddeus Kosciuszko, e era muito detestado por seus contemporâneos. Após a guerra, no entanto, ele se tornou um símbolo importante da independência americana e polonesa por seu valor no campo de batalha na Europa e na América do Norte, bem como seu sacrifício posterior. Em 2009, o Senado dos Estados Unidos concedeu-lhe a recompensa póstuma de cidadania honorária dos Estados Unidos, um dos apenas oito indivíduos a receber tal honra. Na história militar, ele é conhecido até hoje como “O Pai da Cavalaria Americana”.


Casimir Pulaski

Casimir Pulaski foi um nobre polonês que se tornou general de brigada no Exército Continental durante a Guerra Revolucionária Americana. Um dos primeiros comandantes de cavalaria dos Estados Unidos, Pulaski trouxe organização e treinamento adequado aos Continentais, garantindo os títulos de & ldquoO pai da cavalaria americana & rdquo e & ldquoSoldier of Liberty. & Rdquo

Pulaski nasceu na Polônia em 1745. Seu pai, Jozef Pulaski, foi um dos fundadores da Confederação de Bar, uma organização católica dedicada a livrar a Polônia de uma influência russa invasora. Jozef criou o filho como um nacionalista ferrenho e a habilidade de Casimir & rsquos com a cavalaria e o comando foram aperfeiçoados desde o início, quando ele lutou contra os russos com seu pai, estabelecendo uma reputação de defensor da liberdade.

Em 1771, Pulaski tentou um plano imprudente para sequestrar o rei polonês e foi falsamente acusado de tentar assassiná-lo. No ano seguinte, as forças polonesas anti-russas se desintegraram e Pulaski teve de fugir da Polônia. Ele passou os próximos quatro anos na Europa e na Turquia, tentando sem sucesso reunir forças para ajudá-lo a libertar a Polônia e acumulando grandes dívidas pessoais. Sua dívida tornou-se tão grave que ele acabou sendo jogado na prisão de devedores.

Depois que seus amigos conseguiram libertá-lo, Pulaski teve a sorte de conhecer os enviados americanos à França, Benjamin Franklin e Silas Deane, em 1776. Reconhecendo o valor da experiência militar de Pulaski e rsquos, eles lhe ofereceram a oportunidade de lutar pela liberdade no Atlântico com os americanos. Ambos escreveram em nome de Pulaski e rsquos, com Franklin até mesmo descrevendo Pulaski a George Washington como um "oficial duoão famoso em toda a Europa por sua bravura e conduta em defesa das liberdades de seu país." 1

Pulaski partiu prontamente para os novos Estados Unidos, na esperança de ser nomeado oficial. Com base na reputação e recomendações de Pulaski, Washington queria que Pulaski assumisse o comando da cavalaria, mas foi adiado pela recusa do Congresso em conceder a Pulaski uma comissão. Pulaski escolheu seguir Washington e o Exército Continental de qualquer maneira para buscar uma oportunidade de provar a si mesmo.

Essa oportunidade surgiu na Batalha de Brandywine em 11 de setembro de 1777. Os britânicos pegaram Washington em uma posição precária com uma manobra de flanco inteligente. Parecia que os americanos poderiam ser derrotados e Washington capturado, mas Pulaski - sem patente - pediu a Washington que lhe desse o comando temporário de alguma cavalaria. Washington concordou e Pulaski habilmente liderou um contra-ataque, ajudando a atrasar os britânicos o suficiente para que o Exército Continental recuasse e se reagrupasse.

Pouco depois de Brandywine, os desejos de Pulaski foram atendidos quando ele foi promovido a general de brigada e recebeu o comando dos dragões leves americanos. Sua incapacidade de falar inglês e pontos de vista conflitantes a respeito da importância da cavalaria nas forças armadas levaram à sua demissão do cargo.

Longe de desanimar, Pulaski, com a aprovação de Washington e do Congresso e do Congresso, formou um novo regimento de cavalaria, junto com alguns regimentos de infantaria, que veio a ser conhecido como Legião de Pulaski e Rsquos. Pulaski escolheu muitos de seus oficiais e foi capaz de treinar sua legião como quis. Eles rapidamente se tornaram uma força perigosa quando Pulaski capitalizou sua experiência, criando parte da primeira cavalaria efetiva da América. Depois de meses de treinamento e luta no teatro norte, Washington enviou a Legião Pulaski e rsquos às Carolinas para ajudar a guerra e os rsquos que lutavam pela frente sul.

Posicionado em Charleston, SC, Pulaski tornou-se um dos principais comandantes do sul. Após sua chegada, em maio de 1779, Pulaski e o coronel John Laurens convenceram o aterrorizado líder da cidade a recuar da beira da rendição. Embora a legião de Pulaski e rsquos tenha sofrido pesadas perdas durante a guerra, eles permaneceram essenciais para os militares do sul.

O último combate de Pulaski e rsquos foi durante a Segunda Batalha de Savannah em 9 de outubro de 1779. Notificados dos planos americanos por um informante, os britânicos estavam preparados para o ataque. Como a maré rapidamente virou contra os americanos, Pulaski liderou um ataque contra a posição britânica na esperança de abrir uma divisão entre as tropas britânicas para recuperar a vantagem. Ele foi ferido durante o ataque e, embora suas tropas tenham segurado seu corpo durante a retirada, ele morreu alguns dias depois. A localização, data e hora exatas de sua morte permanecem obscuras.

Charleston realizou um funeral público em homenagem às conquistas de Pulaski e rsquos e Savannah, desde então, construiu um monumento para ele. O dia 11 de outubro - um dos possíveis dias de sua morte - foi designado o Dia do Memorial do General Pulaski nos Estados Unidos. Pulaski é amplamente conhecido por trazer ordem à cavalaria americana, usando métodos de treinamento modernos e estabelecendo a necessidade de uma cavalaria independente, que permaneceu essencial para o Exército dos EUA até o século XX.

Quinton Weinstein
The George Washington University

Notas:
1 & ldquoFrom Benjamin Franklin para George Washington, 29 de maio de 1777, & rdquo Founders Online, National Archives, última modificação em 13 de junho de 2018, http://founders.archives.gov/documents/Franklin/01-24-02-0072. [Fonte original: The Papers of Benjamin Franklin, vol. 24, 1º de maio a 30 de setembro de 1777, ed. William B. Willcox. New Haven e London: Yale University Press, 1984, p. 98.]

2 & ldquoGeneral Orders, 21 de setembro de 1777, & rdquo Founders Online, National Archives, última modificação em 13 de junho de 2018, http://founders.archives.gov/documents/Washington/03-11-02-0285. [Fonte original: The Papers of George Washington, Revolutionary War Series, vol. 11, 19 de agosto de 1777? & Ndash? 25 de outubro de 1777, ed. Philander D. Chase e Edward G. Lengel. Charlottesville: University Press of Virginia, 2001, pp. 279 e ndash280.]

Bibliografia:

Kajencki, Francis. Casimir Pulaski: Comandante de Cavalaria da Revolução Americana. Texas: Polonia Press, 2001.

Kajencki, Francis. A Legião Pulaski na Revolução Americana. Texas: Polonia Press, 2004.

Pienkos, Angela. & ldquoUma olhada do bicentenário em Casimir Pulaski: herói popular polonês, americano e étnico. & rdquo Estudos Poloneses Americanos 33, não. 1 (1976): 5-17.

Rafuse, Ethan. & ldquoOs Dois Cavaleiros da Revolução. & rdquo Jornal Trimestral de História Militar 30, não. 1 (2017): 40-47.


Exílio

As experiências de Pulaski foram instrutivas. Ele desenvolveu uma paixão pela causa da liberdade. Ele também desenvolveu algumas noções impopulares sobre o que era devido a um exército que lutava pela liberdade. Ele tinha visto seus soldados sofrerem porque os civis não eram patrióticos o suficiente para fazer sacrifícios por eles. Ele havia permitido que seus homens saíssem para o campo para levar o que precisassem para onde pudessem encontrar. Apesar dos uivos de protesto, ele continuou a acreditar que esse comportamento era adequado durante a guerra. Pulaski passou dois anos vagando pela Europa, escondendo-se para evitar os russos. Enquanto ele estava ausente, em setembro de 1773, um tribunal de Varsóvia o condenou à morte por supostamente tentar matar o rei. Ele finalmente fez seu caminho para Paris, França, onde vivia com um nome falso (embora muitos soubessem quem ele era) e ficou deprimido com a inatividade.

Então Pulaski soube que a Turquia havia pegado em armas contra a Rússia. Ele ficou entusiasmado e decidiu ir à Turquia para pedir ajuda para libertar a Polônia. Ele convenceu os patriotas poloneses (incluindo membros de sua própria família) a colocar dinheiro nessa aventura. Mas os turcos foram derrotados pelos russos em junho de 1774 e Pulaski foi forçado a retornar à França.


Pulaski, Casmir - História

Por Joshua Shepherd

Uma grande luta estava para acontecer quando os primeiros raios do amanhecer apareceram em Savannah, Geórgia, na manhã de 9 de outubro de 1779. Colunas de tropas de assalto americanas e francesas, que haviam se formado discretamente sob o manto da escuridão, fizeram seus preparativos finais por invadir a cidade controlada pelos britânicos. Uma tropa de alguns dos melhores cavaleiros do Exército Continental foi posicionada atrás dos soldados de infantaria. Armados com lanças e ansiosos para provar seu valor na batalha, os cavaleiros eram fanaticamente dedicados ao seu comandante, Brig. Gen. Casimir Pulaski. “[Pulaski foi] o mais ativo e o maior partidário de seu tempo”, disse o capitão Paul Bentalou, acrescentando que o general era “um soldado no sentido pleno da palavra, incapaz de um compromisso com a honra”.

Casimir Pulaski, nascido em Varsóvia.

Poucos voluntários estrangeiros trouxeram tanta experiência e potencial para o nascente Exército Continental. Nascido em 4 de março de 1747, em Masóvia, Polônia, Pulaski era descendente de uma das famílias mais influentes da aristocracia polonesa. Seu pai, Jozef Pulaski, era o nobre governante da cidade de Warka. O acesso aos círculos mais elevados da nobreza polonesa serviria bem ao jovem Pulaski. Aos 17 anos, Pulaski foi nomeado pajem de Carl Christian Joseph, duque de Courland. Sua estada de um ano em Mitau, no ducado do Báltico, seria um divisor de águas.

À medida que o Império Russo continuava a expandir seu controle sobre os principados da Europa Oriental, nobres menores, como o duque da Curlândia, funcionavam como pouco mais do que fantoches para Moscou. A estadia de Pulaski em Mitau deixou o amargurado jovem polonês com uma antipatia permanente pelo domínio russo.

Em 1764, os Pulaskis apoiaram a eleição de Stanislaw Poniatowski para o trono polonês. Seria um acordo de curta duração. Frustrado com o que considerava uma liderança irresponsável do rei e a crescente hegemonia russa dentro da Polônia, Pulaski lançou sua sorte com um grupo insatisfeito de nobres nacionalistas. Reunidos no início de 1768 na cidade de Bar, os nobres tomaram a decisão radical de confrontar não apenas a Rússia, mas o rei Stanislaw II.

A formação da Confederação de Advogados praticamente garantiu a guerra civil e colocou Pulaski na vanguarda da maior luta pelo poder na Europa Oriental. Confiado a um comando de cavalaria com os rebeldes da Confederação, Pulaski teve um sucesso inicial nas armas, ganhando uma série de pequenas vitórias em abril de 1768. Dois meses depois, sua sorte acabou. Uma força expedicionária russa cercou as tropas de Pulaski em Berdyczow e fez o jovem nobre prisioneiro. Após duas semanas de confinamento, os russos deram liberdade condicional a Pulaski.

Com a mesma rapidez, Pulaski renunciou aos termos de sua liberdade condicional e voltou às forças rebeldes. Ele liderou tropas em campo nos dois anos seguintes, incluindo uma breve campanha na Lituânia na esperança de ampliar o apoio da Confederação. Com uma reputação de bravura obstinada e considerado um dos melhores comandantes de campo dos rebeldes, Pulaski foi nomeado para o Conselho de Guerra da Confederação na primavera de 1771.

Mas o esforço da Confederação de Bar para afirmar a independência polonesa rapidamente se desfez. Um esquema desesperado surgiu para sequestrar o rei Stanislaw, e Pulaski, que achou o plano desagradável, finalmente deu seu apoio quando foi acordado que o rei não seria ferido. Embora a missão inicialmente tenha corrido bem, o rei escapou após uma breve prisão. No início do ano seguinte, a Confederação de Advogados, derrotada no campo e alugada por dissensões internas, estava em seus últimos estertores de morte. Provavelmente ciente do inevitável, Pulaski buscou refúgio na Silésia e escapou da derrota final do movimento.

Em um nível pessoal, o envolvimento de Pulaski na Bar Confederation foi nada menos que desastroso. Julgado à revelia pelas autoridades polonesas, ele foi condenado à morte, privado de sua propriedade e excluído da nobreza. Com pouco dinheiro e desesperado por empregos, Pulaski inicialmente tentou, sem sucesso, uma comissão no exército francês. Apesar de ser um católico devoto, ele então tentou participar da Guerra Russo-Turca em nome dos otomanos. Sua sorte só pioraria. O pobre nobre de 33 anos foi para o exílio na França em 1775.

Mas tão rapidamente quanto sua fortuna caiu, uma oportunidade inesperada se apresentou. Embora suas tentativas de assegurar uma posição militar na Europa não tivessem dado em nada, a rebelião colonial na América do Norte britânica parecia uma opção viável. Os ministros da América na França, Benjamin Franklin e Silas Deane, estavam ocupados cortejando oficiais franceses para a causa Patriot. A presença deles em Paris era uma espécie de segredo aberto, e a dupla foi inundada com cavalheiros europeus em busca de comissões militares.

Com algumas exceções notáveis, muitos dos candidatos seriam mais problemáticos do que valiam. Os americanos foram assediados por enxames de oficiais inexperientes, cavalheiros endividados e nobres ociosos que possuíam muito mais ego do que aptidão militar. Pulaski, que era um soldado rico em busca de emprego, procurou uma comissão americana.

Patrocinadores entusiasmados da nobreza francesa fizeram forte lobby em seu nome, mas inicialmente tiveram uma recepção fria. Quando o Chevalier de Rulhiere recomendou os serviços de Pulaski, Franklin expressou desinteresse, pois nunca tinha ouvido falar do Pólo. Ainda assim, em uma investigação mais aprofundada, Franklin descobriu que Pulaski tinha o apoio dos mais altos escalões do governo francês. Embora Franklin não pudesse dar garantias diretas de uma comissão no Exército Continental, ele deu todo o seu peso a Pulaski.

Franklin escreveu uma brilhante carta de apresentação datada de 29 de maio de 1777, em nome do conde polonês, informando ao general George Washington que Pulaski era "famoso em toda a Europa por sua bravura e conduta em defesa das liberdades de seu país". Franklin deixou o assunto a critério de Washington, mas claramente deu a entender que as considerações diplomáticas deveriam ter algum peso, acrescentando sua esperança de que Pulaski encontraria uma posição adequada no Exército Continental.

O cavaleiro errante polonês, que falava francês fluentemente, mas não falava inglês, chegou a Boston em julho de 1777. Ele rapidamente escreveu uma nota a Washington na qual elogiava a luta americana pela liberdade e expressava seu desejo de lutar pela causa. Embora Washington pudesse fazer recomendações, ele não tinha autoridade para conceder comissões. Na esperança de evitar o ressentimento crescente nas fileiras comissionadas, Washington simplesmente transmitiu a avaliação de Franklin sobre Pulaski e deixou o assunto para os legisladores.

O Congresso hesitou, e uma comissão para o ambicioso Pólo não apareceu imediatamente. No final do verão de 1777, o exército britânico do major-general William Howe havia lançado uma campanha anfíbia inesperada na baía de Chesapeake, visando a capital americana, Filadélfia. Os dois exércitos entraram em confronto em 11 de setembro ao longo de Brandywine Creek, mas o caso foi mal para os americanos. Howe conseguiu obter vaus vitais do flanco direito americano e ameaçou cortar a linha de retirada Patriot.

Pulaski, colocado no quartel-general como voluntário, mergulhou no meio da luta. Desesperado para entrar em ação, Pulaski pediu que Washington lhe desse o comando de 30 cavaleiros. O comandante americano concedeu sua aprovação e Pulaski liderou um ataque vigoroso à esquerda britânica. Enquanto a posição americana desabava sob crescente pressão, Pulaski então reuniu tropas de unidades espalhadas e ajudou a organizar uma ação de cobertura apressada para o exército em retirada.

Seus esforços, bem como sua cabeça fria sob fogo, não passaram despercebidos. Após sua primeira ação em nome da causa americana, Pulaski recebeu uma comissão, bem como uma atribuição aparentemente ideal para um belíssimo sabre europeu. Washington anunciou em 21 de setembro que Pulaski fora nomeado general de brigada e nomeado “Comandante do Cavalo” do Exército Continental. Como chefe da cavalaria do exército, Pulaski recebeu imediatamente ordens para rastrear os movimentos do inimigo. Desde o início, ficou claro que Washington era favorável ao uso de sua cavalaria para reunir informações e examinar a força principal durante o avanço e a retirada.

Pulaski, que lutou a cavalo nas campanhas polonesas, teve idéias diferentes. O ardente nobre esperava reorganizar todo o braço de cavalaria do Exército Continental ao longo das linhas europeias. Quando o exército foi para os quartéis de inverno em Valley Forge, Pensilvânia, Pulaski estava ansioso para instituir um treinamento rígido de manobras de campo montadas, que ele acreditava ter sido anteriormente negligenciadas. Ele também esperava manter parte de seu comando na ativa durante o inverno, na esperança de que seus homens pudessem adquirir valiosa experiência no campo.

Algumas de suas idéias, que eram nada menos que revolucionárias para o exército americano, foram desaprovadas. Ele queria que o braço da cavalaria desempenhasse um papel importante no exército de Washington e esperava que o comandante em chefe empregasse uma cavalaria em massa contra a infantaria inimiga. Para Pulaski, a milícia montada deveria ser usada para as tarefas mundanas de reconhecimento e inteligência, liberando a cavalaria continental para operações mais cruciais. Voltando às manobras de campo aberto prevalecentes em ações montadas na Europa, Pulaski favoreceu a formação de um corpo independente de lanceiros ao longo das linhas prussianas. Talvez percebendo que o valor tático dos lanceiros na América do Norte poderia ser questionado, Pulaski informou a Washington que seria pessoalmente responsável por eles.

Não surpreendentemente, o comandante-chefe rejeitou a ideia. Washington duvidava que grandes formações de cavalaria pudessem ser empregadas com efeito nas extensas florestas e terrenos acidentados da América do Norte. Para a frustração de Pulaski, a ideia do lanceiro foi arquivada. Pior ainda, Washington estava claramente incomodado com as liberdades tomadas pelos cavaleiros em busca de comida sob o comando de Pulaski, que confiscavam cavalos de primeira qualidade dos fazendeiros Patriot. Em uma dura carta de repreensão escrita em 25 de outubro, Washington escreveu que a permissão que ele havia concedido "aos dragões leves de impressionar cavalos perto das linhas inimigas foi terrivelmente abusada e pervertida em um mero esquema de pilhagem."

Posteriormente, Pulaski teve de se contentar com operações modestas, como escaramuças com patrulhas britânicas nos arredores da Filadélfia. Em tais ações, ele ganhou a reputação de um oficial ousado que liderava na linha de frente. Durante uma batalha particularmente violenta em novembro, Pulaski liderou seus homens em um ataque selvagem contra uma coluna britânica. Pulaski foi brevemente capturado e libertado por seus homens. Pulaski preferia o aço frio e “não dá valor a carabinas ou pistolas, mas avança com a espada”, escreveu o major Samuel Hay, do 7º Regimento da Pensilvânia, que lutou ao lado de Pulaski.

Pulaski brilhou na Batalha de Brandywine em 1777, onde ajudou a formar uma retaguarda para cobrir a retirada das tropas do General George Washington.

Em fevereiro de 1778, Pulaski estava estacionado em Trenton, Nova Jersey, quando recebeu um pedido urgente de ajuda do Brig. Gen. Anthony Wayne. Wayne liderou um grupo de forrageamento de 500 homens no sul de Nova Jersey, mas estava sob a ameaça de ser isolado por 4.000 soldados britânicos. À frente de apenas 50 dragões, Pulaski cavalgou sem hesitação em direção aos americanos sitiados, atacando um posto avançado britânico em 28 de fevereiro. Depois que os dois comandantes se uniram, eles atacaram outro posto avançado britânico em Cooper’s Ferry e conseguiram escapar da rede britânica. Depois disso, Wayne só elogiou o cavaleiro polonês.

Mas Pulaski, que sonhava com a glória marcial em grande escala, rapidamente se cansou de tais ações menores e do que ele considerava uma negligência lamentável da cavalaria do exército. Pulaski renunciou ao cargo de chefe de cavalaria de Washington em março de 1778. Não surpreendentemente, ele tinha outros planos para adquirir um comando independente. Washington informou ao Congresso que, apesar da renúncia, Pulaski foi "levado por sua sede de glória e zelo pela causa da liberdade".

Pulaski convenceu o Congresso a autorizar a formação de uma unidade mista de cavalaria e infantaria que ele pudesse comandar em bases semi-autônomas. Em julho de 1778, ele formou uma legião de 330 homens que conseguiu treinar e comandar por conta própria. Apesar da contínua falta de recursos para fornecer e pagar seus homens, Pulaski tinha uma força efetiva no campo no outono. De acordo com sua predileção por lanças, alguns deles estavam equipados com as armas.

Infelizmente para o malfadado polonês, a primeira ação de sua legião terminou em um fiasco. Suas tropas estavam estacionadas perto de Little Egg Harbor, no sul de Nova Jersey, a uma curta distância de sondas anfíbias britânicas. Nas primeiras horas da manhã de 15 de outubro, um grupo de invasão britânico, que era liderado por um desertor americano, surpreendeu um dos postos avançados de Pulaski. Em uma luta furiosa e caótica, o posto avançado foi invadido.

Durante os meses seguintes, Pulaski foi ficando cada vez mais frustrado. Após uma série de ataques sangrentos de índios na fronteira norte, a Legião de Pulaski foi enviada para Minisink, Nova York, para fornecer segurança para os colonos da região. Pulaski seguiu as ordens, mas ficou desapontado com a tarefa monótona e monótona em que houve poucos combates. Pulaski lamentou não ter conseguido encontrar "nada além de ursos para lutar".

No início de 1779, a Legião de Pulaski foi redistribuída nas colônias do sul. Repetidamente frustrado pelo fracasso contínuo em subjugar as colônias do norte, o alto comando britânico optou por redirecionar suas energias para o sul. Os britânicos capturaram Savannah, Geórgia, em dezembro de 1778. O porto de águas profundas de Charleston, Carolina do Sul, foi o próximo alvo provável do exército britânico. Com o exército do sul da América precisando desesperadamente de reforço, Pulaski recebeu a ordem de levar sua legião para o sul.

O comando de Pulaski constituiu uma das poucas unidades de cavalaria continental no Sul e viu ação constante quase desde sua chegada a Charleston. Seus homens treinavam regularmente com patrulhas britânicas, mas Pulaski foi ficando cada vez mais desiludido. Sempre considerado um estranho pelos oficiais americanos, Pulaski ficou muito enojado com a negligência do exército sem dinheiro para com seus homens. Pulaski era periodicamente forçado a pagar e abastecer seus homens de seu próprio bolso. Em agosto, ele reclamou ao Congresso sobre suas decepções com um serviço “que os maus tratos me fazem começar a abominar”. Apesar de suas frustrações, Pulaski expressou esperança de poder provar sua devoção à causa.

Em setembro de 1779, Pulaski finalmente teria sua chance. As forças americanas sob o comando do major-general Benjamin Lincoln se uniram a uma força expedicionária francesa sob o comando do vice-almirante conde Charles-Hector d'Estaing. Os Aliados almejaram Savannah para recaptura e, com uma força combinada de 5.000 homens, desfrutaram de superioridade numérica sobre a guarnição britânica de 3.000. Um cerco de três semanas à cidade, que era protegida por formidáveis ​​trabalhos de campo britânicos, encorajou os comandantes aliados a tomarem a cidade de assalto.

Os planos eram diretos. The target of the assault was the Spring Hill redoubt, a key fortification near the center of the British works. While French troops attacked the redoubt from the front, the Americans were to swing into action on their left and open a gap in the British line through which Pulaski, leading 200 charging horsemen, could exploit the breach and wreak havoc in the enemy rear.

Hoping to take advantage of British confusion during a critical juncture in the Siege of Savannah in 1779, Pulaski led his mounted troops in a perilous charge that cost him his life. He is known today as “The Father of the American Cavalry.”

As the troops marched for the front early on the morning of October 9, the operation got off to a bad start. French troops were initially an hour behind schedule and then attacked prematurely without coordinating the attack with the Americans. Charging across open ground, the French were riddled by enemy fire and thrown back in confusion. American infantry, fighting their way forward through the blistering enemy fire, drove off the British defenders and seized the parapets of the Spring Hill redoubt.

After the French repulse, Pulaski sensed the need to press the attack while the British were in confusion. Taking dragoon Captain Paul Bentalou with him, Pulaski rode ahead to probe for a gap through which his cavalry could charge. Running a gauntlet of intense British fire, Pulaski suddenly reeled from the saddle. When aides reached him, it was obvious that he was badly wounded. Bleeding profusely from a grapeshot wound in his upper thigh, Pulaski ordered that the attack continue. “Follow my lancers to whom I have given my order of attack,” he gasped to his officers.

But the momentum of the fight had clearly turned in favor of the British. Launching a fierce counterattack, Redcoats seized control of the Spring Hill redoubt and drove off the last opposition. It was a bloody repulse in which the allies suffered 800 casualties.

Suffering from intense pain, Pulaski was taken aboard the American ship Waspso that French surgeons could attend him. Their efforts were unavailing and infection set in quickly. On October 11, he succumbed to his wounds. Possibly buried at sea, his last resting place remains unknown.

Such an obscure end is fittingly symbolic for the tragically forgotten Polish noble who sacrificed his all for the cause of liberty in the Old World as well as the new one. As the Continental Army’s first Commander of the Horse, Pulaski is widely regarded as the “father of American cavalry.” It is an appropriate title for a professional soldier who spent much of his life in the saddle. It is a distinction of no small merit.

Although the American cavalry would never mount epic massed charges on the scale of European battlefields, the Continental dragoons, in some measure due to Pulaski’s early training and organizational efforts, became highly skilled mounted soldiers whose prowess on the battlefield would prove crucial to victory by the close of the war.

In the spring of 1780 Hessian Captain Johann Ewald questioned a former member of Pulaski’s Legion regarding the general’s reputation among his troops. Pulaski was “a very daring horseman, and feared nothing in the world,” the legionnaire said.

Ewald considered the legionnaire’s observations to be among the highest compliments that could be paid to a professional soldier. “What a splendid eulogy for an officer after his death,” the Hessian captain said.


Designed by Frederick Zurmuhlen, the Pulaski Bridge is a bascule bridge, a type of drawbridge. It carries six lanes of traffic and a pedestrian sidewalk over the water, Long Island Rail Road tracks, and the entrance to the Queens-Midtown Tunnel. The pedestrian sidewalk is on the west or downstream side of the bridge, which has views of the industrial areas surrounding Newtown Creek, the skyline of Manhattan, and of a number of other bridges, including the Williamsburg Bridge, the Queensboro Bridge, and the Kosciuszko Bridge. The bridge was reconstructed between 1991 and 1994. [3]

Located just over 13 miles (21 km) from the start of the New York City Marathon at the Verrazano-Narrows Bridge, the Pulaski Bridge serves as the approximate halfway point in the race. [4]

The Pulaski Bridge opened to traffic on September 10, 1954. [5] It served as a replacement for the nearby Vernon Avenue Bridge, which had linked Vernon Avenue in Long Island City with Manhattan Avenue in Greenpoint. [2]

From 1979 until 1990, a message reading "Wheels Over Indian Trails" was painted on the Pulaski Bridge over the approach to the Queens-Midtown Tunnel. The artwork was created by John Fekner as a tribute to the thirteen Native American tribes who inhabited Long Island. [6]

In 2012, in response to the lack of adequate bicycle facilities currently on the Pulaski Bridge, the NYC Department of Transportation began studying the possibility of installing dedicated bicycle lanes on the bridge. [7] Since the Pulaski is a drawbridge with an open section in the middle, it presents several challenges not faced by other bridges. First, physical dividers must be lightweight yet securely installed so they don't come loose when the drawbridge is opened. Secondly, the joints where the two leaves come together must be somehow protected to make them more bicycle wheel-friendly. In April 2013, in a letter to Assembly Member Joe Lentol, the NYC Department of Transportation Commissioner stated that the proposal for a two-way dedicated bike lane, which would convert the existing walkway to a pedestrian-only path, had met the requirements of a traffic analysis and that an engineering study and recommendations would be made by the end of the year. [8] On October 25, 2013, Lentol announced that the DOT was in the process of designing a dedicated bike lane and that the final design would be presented to community board 1 in Brooklyn and Community Board 2 in Queens before the end of the year. Bike lane construction was originally projected to occur late spring or early summer of 2014. [9] Construction occurred during the winter of 2015 and the bike lane opened at the end of April 2016. [10]


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Marker Text: Near this spot two notable heroes of the American Revolution were mortally wounded in the ill-fated assault by the American and French forces upon the British lines here on October 9, 1779.

Brigue. Gen. Casimir Pulaski, the famous Polish patriot, was fatally wounded by a grapeshot as he rode forward into the heavy fire from the British defenses located in this area.

Sergeant William Jasper fell a short distance west of this marker while attempting to plant the colors of the 2nd Regiment of South Carolina Continentals upon British entrenchments.

To their memory and to the memory of the hundreds of gallant soldiers of America and France — including the French commander-in-chief, Count d’Estaing — who shed their blood here in the cause of Liberty, this marker is erected.


Casimir Pulaski

Casimir Pulaski is remembered in many ways. In Poland, he is remembered as a man who fought for freedom on two continents, and is given the title "Soldier of Liberty." In the United States, numerous streets, bridges, counties, and towns are named for him in honor of his aid to American forces. In Savannah, Georgia, a large monument commemorates his sacrifice fighting for the city during the American Revolution. Above all, he is the man who provided the American colonists with their first true legion on horseback, cementing his place as "The Father of the American Cavalry."

Born on March 6, 1745, at Warka on the Pilica, Poland, he was the middle of the three sons of Josef Pulaski. He came from a family of knightly traditions. The Pulaskis took part in the victorious wars by King John III Sobieski against the Turks in the 17th century.

By age 21, Casimir Pulaski proved to be a true military talent, fighting in battles across the European continent. By 1776, Pulaski learned of America's struggle for independence and offered his services to the cause. Pulaski arrived in Boston in July 1777. Pulaski would serve next to George Washington who appreciated Pulaski's vast military experience. On September 15, 1777, the American congress promoted Pulaski to the rank of Brigadier General in command of cavalry.

Pulaski quickly distinguished himself at Brandywine, where he covered the retreat of Washington's troops, preventing a total rout. Pulaski gained more success at Germantown.

In May, 1778, Pulaski began to form an independent cavalry unit that would be known as the Pulaski Legion. Comprised of Americans, German, Frenchmen, Irishmen, and Poles, the legion would see immediate action in October along the New Jersey coast. The Pulaski legion would later guard the northern border of Pennsylvania before heading south.

In May 1779, the Pulaski Legion helped defend Charleston, South Carolina against the British. The following months the legion engaged in reconnaissance and guerrilla warfare in South Carolina.

By the fall of 1779, the Pulaski Legion headed toward Savannah, Georgia in an effort to join other French and American troops in an attempt to retake Savannah from the British. In the attack on October 9, 1779, American and French forces fell short of retaking the city. Pulaski was also mortally wounded by grapeshot and would die two days later aboard the American ship Vespa on route to Charleston. Pulaski was then reported to have been buried at sea near the place where the Savannah River flows into the Atlantic.

In 1833, the new fort being constructed on Cockspur Island outside of Savannah was christened Fort Pulaski in honor of Casimir Pulaski.


Pulaski, a man with a history

Brigadier General Casimir Pulaski, for whom our county was named (Click here to see how we pronounce it, and why.), was born in the province of Podolia, Poland, of aristocratic parents on 6 March 1745. Often referred to as ‘Count Pulaski’, he never actually carried this title or referred to himself in such a manner however, in a letter (mentioned below), Benjamin Franklin stylized Pulaski as such.

While he was a young man, his native land was overrun by Russian troops during the reign of Catherine the Great. During extended fighting against the invaders, his father and a brother were killed, another brother was banished to Siberia, the family home was burned, and his mother and sister were forced to flee for their safety.

At 27, Pulaski was a hero as a leader of forces seeking to wrest Poland from Russia, but his honor was short-lived. Falsely accused of an attempt on the life of the king, he secretly disbanded his troops and fled his country to France, where he briefly spent time in a debtors’ prison.

Through Benjamin Franklin, then a minister to France, Pulaski was granted permission to go to America. Franklin advised General Washington that Pulaski was famed for his “bravery in defense of the liberty of his country” and that he “may be highly useful to our service.” He arrived in Boston in July 1777.

“I came here, where freedom is being defended, to serve it, and to live or die for it.”

Because Washington was unable to grant him an officer rank, Pulaski spent the next few months traveling between Washington and the US Congress in Philadelphia, awaiting his appointment. His first military engagement against the British occurred before he received it, by way of volunteerism, on 11 September 1777, at the Battle of Brandywine. As a result, on 15 September 1777, on the orders of Congress, Washington made Pulaski a brigadier general in the Continental Army cavalry. Later that winter, Pulaski compiled the first set of regulations for the cavalry, earning him the title “Father of the American Cavalry”. The general faced not only a shortage of men and horses, but also dissension in the ranks: some subordinate officers chafed at taking orders from a foreigner. Not wishing to be a source of discord, Pulaski resigned his commission as commander of the cavalry.

Despite that setback, Pulaski soon presented a new plan to Washington: an independent legion consisting of 68 cavalrymen and 200 infantry that would allow Pulaski to be of greater service to the fledgling American nation. Washington accepted the idea and recommended it to Congress, which sanctioned it in March 1778. This would later become known as ‘Pulaski’s Legion’ and was sometimes supported with personal funds, which he obtained from his sister.

Following action in New Jersey and New York, the unit was ordered south. In May 1779, Pulaski’s forces saved Charleston, South Carolina, from the British, and he was acclaimed a hero.

During the siege of Savannah, Pulaski rushed to the aid of French troops in so doing he was wounded in the upper right thigh by grape shot. The wounded general was carried from the field of battle and taken aboard the privateer merchant brigantine Vespa, where he died two days later.

The historical accounts for Pulaski’s time and place of burial vary considerably. According to several contemporary accounts, witnesses, including Pulaski’s ajudante de campo, reported that Pulaski was buried at sea near Tybee Island, Georgia. Other witnesses, including Captain Samuel Bulfinch of the Wasp, however, claimed that the wounded Pulaski was actually later removed from the ship and taken to the Greenwich Plantation in the town of Thunderbolt, near Savannah, where he was buried in a torchlit ceremony to elude grave robbers.

When the City of Savannah erected a 55-foot obelisk in Monterey Square to honor Pulaski during the 1850s, examiners exhumed the Greenwich Plantation grave believed to contain his remains. They pronounced the bones similar to a male the same age and height as the general. City officials reburied the remains underneath the monument in 1854.

When plans were made to disassemble and renovate the Monterey Square monument in the fall of 1996, the Pulaski DNA Investigation Committee exhumed the grave and had DNA taken from the remains compared with that from members of the Pulaski family buried in Eastern Europe. Supporters of the theory that Pulaski’s body lay in Monterey Square stressed that the skeletal remains revealed injuries similar to wounds suffered by the general. Results of the DNA testing, however, did not prove to be conclusive because of water damage to the remains. On 9 October 2005, the 226th anniversary of the Siege of Savannah, the City organized special funeral services and a final re-interment ceremony at Monterey Square to honor the fallen soldier.

Upon his arrival in Boston, Casimir Pulaski wrote to General George Washington:

“I came here, where freedom is being defended, to serve it, and to live or die for it.”


Assista o vídeo: Andrew Bird - Pulaski (Janeiro 2022).