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Fred Astaire - História

Fred Astaire - História

Fred Astaire

1899- 1987

Artista

Fred Astaire nasceu Frederick Austerlitz em Omaha, Nebraska, em 10 de maio de 1899. Ele e sua irmã mostraram talento para cantar e dançar quando crianças. Sua mãe os encorajou e logo ele apareceu em atos de vaudeville com sua irmã Adele, na Broadway, e em filmes. Ele trabalhou com sua irmã até que ela se casou em 1934

Sua parceria na tela com Ginger Rogers foi lendária e eles apareceram juntos em dez filmes. Outras protagonistas de Astaire incluem Judy Garland, Rita Hayworth, Cyd Charisse e Audrey Hepburn. Astaire também desempenhou papéis dramáticos não dançantes em filmes como The Towering Inferno (1974).


Fred Astaire: & # 8220The Astaire Story & # 8221 (Verve 26605)

Em suas notas de capa para "The Astaire Story", Fred Astaire explicou sua relutância inicial ao projeto, afirmando: "Eu nunca fui um fã da minha própria voz para cantar." Apesar da intensa autocrítica de Astaire, havia vários membros notáveis ​​em seu fã-clube. Compositores como George e Ira Gershwin, Irving Berlin, Jerome Kern, Dorothy Fields, Cole Porter, Harold Arlen e Johnny Mercer confiaram em Astaire para estrear suas melhores canções. Eles sabiam que Astaire cantaria as notas conforme escritas, mas também usaria seu amor pelo jazz para soltar os ritmos e transmitir uma entrega casual. Fora da cena do estúdio, o adolescente Norman Granz também era um fã confirmado de Astaire. Ele assistiu ao filme “Cartola” pelo menos 20 vezes, e até teve aulas de sapateado com a esperança de se apresentar no refrão de um futuro filme de Astaire. Esse sonho nunca se tornou realidade, mas em 1952, Granz ligou para Astaire para discutir uma proposta de conjunto de 4 LPs traçando a carreira do cantor / dançarino. Astaire não reconheceu o nome de Granz e recusou categoricamente. No entanto, naquela mesma noite, Granz, Astaire e o filho de Astaire, Fred Jr., encontraram-se sentados juntos em um concerto de Duke Ellington no Shrine Auditorium de Los Angeles. Astaire Junior era dono de vários discos de jazz de Granz na Filarmônica e lembrou a seu pai que eles os ouviam juntos em casa. Astaire Sênior teve um interesse renovado, especialmente quando Granz usou seu álbum de luxo “The Jazz Scene” como modelo para o conjunto proposto de Astaire.

Granz e Astaire trabalharam incansavelmente nos meses seguintes, escolhendo músicas e desenvolvendo o conceito do álbum. O grupo que acompanhava era um sexteto do JATP. O trompetista Charlie Shavers e o saxofonista tenor Flip Phillips formaram a linha de frente, com o Oscar Peterson Trio (o pianista Peterson, o guitarrista Barney Kessel e o baixista Ray Brown) formando a seção rítmica junto com o baterista Alvin Stoller. Cada músico percebeu que este era principalmente um holofote para Astaire, mas enquanto seus papéis principais eram como acompanhantes, os arranjos permitiam locais solo para todos os músicos. De acordo com a documentação sobrevivente, bem como discussões contemporâneas, houve entre 13 e 15 sessões para este álbum, um número que pode parecer diferente da tendência de Granz para sessões de gravação de maratona. De acordo com o autor Todd Decker, Astaire estava filmando "The Bandwagon" na MGM durante esse tempo, mas era uma curta distância de carro dos estúdios da MGM em Culver City até a Radio Recorders em Hollywood (onde o álbum foi feito), então é provável que Granz estivesse disposto a agendar sessões mais curtas para acomodar Astaire. Considerando que Astaire era obsessivo com os ensaios, podemos ter certeza de que algumas das sessões foram passagens não gravadas. As fotos da sessão de Gjon Mili mostram Astaire em quatro roupas diferentes e, embora seja possível que Mili só tenha tirado fotos em um dia e pedido aos músicos para trocar de roupa em algumas ocasiões, quatro sessões de gravação de 38 canções parecem adequadas para um projeto de Granz de esta magnitude.

Como todos - exceto o cantor em destaque - esperavam, Astaire se encaixava confortavelmente no contexto. O clima é muito mais moderado do que um show do JATP. A banda mantém um ritmo relaxado durante todo o tempo, mesmo quando toca em tempos mais lentos. A abertura de Astaire, "Isn't This a Lovely Day" é terna e melancólica, realçada por suas risadas ocasionais e falas soltas. Fiel à sua forma, ele trata as melodias com grande respeito, mas sua abordagem rítmica traz uma interpretação pessoal para cada música. Em “Puttin’ on the Ritz ”, ele encontra um aliado em Stoller, que fornece preenchimentos ultrajantes ao longo da faixa. No segundo refrão, Astaire ecoa os acentos propulsivos de Stoller com consoantes explodidas nas batidas off. A maioria das improvisações de Astaire ocorrem nas faixas de dança mais tarde no set, mas eu amo seu cantarolar improvisado em “I Used to Be Color Blind” e “Lovely to Look At”, o quase scat em “I'm Putttin 'All My Eggs in One Basket ”e sua peça rítmica cada vez mais solta em“ Cartola ”e“ No Strings ”. A começar por “O Carioca”, várias das faixas abrem com prelúdios falados de Astaire. É um choque ouvir Astaire se dirigindo ao público diretamente, algo que ele nunca fez no palco ou na tela, mas contribui para a atmosfera relaxada do álbum. Posteriormente, ele explica que nas três faixas de dança, o silêncio nas linhas de sapateado representam os momentos em que ele está no ar. Com as fotos de Mili como guia visual, podemos preencher os movimentos enquanto Astaire se junta às improvisações. A única faixa em que Astaire se juntou a nós como ouvintes também teve uma introdução falada, mas devido a uma referência interna a uma das canções originais de Astaire (que aparece mais tarde na sequência revisada), a introdução de "Jam Session for a Dancer" foi retirada de a reedição atual. Francamente, a ideia do produtor relançado de usar instrumentais relacionados (incluindo esta sessão de jam) para criar uma abertura falsa, entrar e sair da música não justifica a edição do álbum original, mesmo que nenhuma música tenha sido perdida no processo.

O conjunto original de 4 LPs foi vendido por US $ 50 - bastante caro para a época - e por anos, foi um item de colecionador fora de catálogo e altamente valorizado (no momento da impressão, uma prensagem original do conjunto estava sendo vendida por US $ 800 no eBay ) O álbum foi relançado em LP pela DRG em 1978 e depois pela Verve em CD em 1988. Aqueles que possuem o CD anterior podem querer mantê-lo, já que o som é quase o mesmo que na nova versão e no livreto antigo contém notas de capa originais de Astaire e melhores reproduções das fotos de Mili. O livreto para o novo conjunto, colocado em uma capa atrás do segundo CD, é um pouco difícil de encontrar (tanto que pelo menos um revisor afirmou que não havia livreto algum!) E as faixas bônus estão relacionadas, mas desnecessárias —Fillers. Independentemente de qual versão você compra, a qualidade musical deste conjunto histórico torna-o natural para os amantes do jazz, fãs de Astaire e a maioria de nós, que somos os dois.

Simultaneamente à reedição de “The Astaire Story”, a Verve lançou uma edição do 60º aniversário de “Funny Face” (Verve 27336). Exceto pela “dança beatnik” intitulada “Basal Metabolism”, o filme não é uma trilha sonora de jazz, mas a música se sustenta bem, com vocais de Astaire, Audrey Hepburn e Kay Thompson. Os co-produtores da reedição Didier C. Deutsch e Mike Piancenti restauraram os diálogos editados do lançamento do LP original e sequenciaram as canções na mesma ordem do filme. O CD também inclui várias versões alternativas das canções, principalmente de ensaios e primeiras passagens. O álbum é agradável e bem concebido, mas não tão essencial quanto “The Astaire Story”.


“Pernas: Cyd Charisse” 1950-1990

& # 8220Ela & # 8217s tem pernas, ela sabe como usá-las, & # 8221 é uma linha de uma música rock'n roll do ZZ Top intitulada & # 8220Legs. & # 8221 Os bons e velhos & # 8217 garotos do ZZ Top provavelmente não sabiam têm Cyd Charisse em mente quando escreveram esta música & # 8212 Charisse sendo a famosa dançarina escultural dos anos 1950 que iluminou a tela de prata com graça e beleza no apogeu dos musicais da MGM. No entanto, as letras de ZZ & # 8217s servem bem a essa senhora.


Cyd Charisse com Gene Kelly, da sequência ‘Broadway Melody Ballet’ do filme de 1952 ‘Singin’ in The Rain ’MGM.

Nascida Tula Ellice Finklea em Amarillo, Texas, em março de 1922, Cyd Charisse teve uma experiência com poliomielite quando criança, fazendo dançar uma possibilidade bem remota. Mas a doente Tula começou a dançar em casa com o incentivo de seu pai. Aos 14 anos, ela dançava com uma trupe de balé russa. Ele construiu para ela um bar de prática e um espelho de corpo inteiro em seu quarto. Ele queria que ela trabalhasse e alongasse os músculos. Ela começou as aulas de dança aos 8 anos de idade. & # 8220Eu era uma garotinha minúscula e frágil, precisava ganhar músculos & # 8221 ela diria em uma entrevista posterior & # 8220 e me apaixonei pela dança desde a primeira aula . & # 8221 Durante as férias com a família em Los Angeles quando ela tinha 12 anos, seus pais a matricularam em aulas em uma escola de balé de Hollywood. Quando adolescente, ela voltou para a escola como estudante em tempo integral. Um de seus professores era Nico Charisse, um belo jovem dançarino. Aos 14 anos, ela fez o teste e mais tarde juntou-se ao Ballet Russe de Monte Carlo, viajando com os nomes artísticos exigidos pelos russos Natacha Tulaelis e Felia Siderovaa.


Cyd Charisse, dançarina de balé de 23 anos e aspirante a estrela de cinema, posando em uma praia de Santa Monica em setembro de 1945 para o fotógrafo da revista Life, Peter Stackpole.

Sua estreia no cinema aconteceu em 1943 com o nome de Lily Norwood em Algo para se gritar, com Don Ameche e Janet Blair. Esse papel surgiu quando David Lichine foi contratado para uma sequência de balé no filme e precisava de um parceiro. O filme não foi um blockbuster, mas sua sequência de balé atraiu a atenção, e Charisse, ainda chamada de Lily Norwood, começou a receber ofertas de filmes.

& # 8220Eu acabara de fazer esse número com David como um favor para ele & # 8221 ela explicaria mais tarde. & # 8220Honestamente, a ideia de trabalhar no cinema nunca me passou pela cabeça. Eu era dançarina, não atriz. Eu não tinha ilusões sobre mim mesmo. Eu não poderia atuar & # 8212 Eu nunca havia atuado. Então, como eu poderia ser uma estrela de cinema? & # 8221 Mas ela se tornaria mais tarde estrela de cinema e assinou contrato com a MGM por sete anos.

& # 8220Singin & # 8217 in The Rain & # 8221

Singin e # 8217 na chuva foi uma comédia musical da MGM lançada em agosto de 1952. Estrelou Gene Kelly, Donald O & # 8217Connor e Debbie Reynolds. Reynolds, no entanto, não era um dançarino, então Kelly escolheu Charisse para fazer parceria com ele na parte & # 8220Broadway Melody & # 8221 do filme, na qual Charisse não teve nenhum diálogo, mas dançou dois segmentos com Kelly. A mais memorável delas é a cena em que Charisse aparece como uma arma de fogo alta e de pernas compridas. Charisse tinha 5 & # 8242, 6 & # 8221 de altura, mas em saltos e meias compridas, ela poderia parecer muito mais alta.

Na cena & # 8220Broadway Melody & # 8221, Charisse aparece em um vestido melindroso verde, fumando um cigarro com piteira. Ela começa a dançar sedutoramente em torno de Kelly, que interpreta a esperançosa jovem dançarina em busca de uma pausa. Enquanto eles continuam em um segmento de dança, o personagem de Kelly & # 8217s permanece encantado com a beleza alta. Mas no final da cena & # 8217s, ela sai com um gangster wiseguy. Para muitos que viram o filme pela primeira vez, a cena com Charisse foi especialmente memorável.

Tumulto do cinema

David Shipman, historiador do cinema britânico e autor do livro, As grandes estrelas do cinema, entre outros, ofereceu esta observação da aparência de Charisse & # 8217s:

& # 8220Se você estava em um cinema da Força Aérea, por volta de 1952, você & # 8217 nunca esquecerá o som que saudou a aparição de Cyd Charisse no meio do balé climático em Singin e # 8217 na chuva. A audiência de um homem saudou a sinuosa beleza de pernas longas com um alto e prolongado & # 8216Ooooaah! & # 8217 Enquanto ela deslizava ao redor de um compreensivelmente perplexo Gene Kelly, houve um alvoroço no cinema. Cyd Charisse não fez mais do que dançar Singin & # 8217 na chuva e as pessoas se lembram dela nele. & # 8221

O historiador de cinema e dança Larry Billman também notou que Charisse & # 8217s revelaram a dança neste filme que ela era & # 8220 forte, ágil e linda de se olhar. & # 8221 Charisse & # 8217 estilo e o material que ela tinha para trabalhar com, diferencie-a dos dançarinos de Hollywood anteriores.

Sensual, Inventivo

& # 8220Após anos, quando os principais dançarinos de Hollywood & # 8217s eram fofos e fofinhos, & # 8221 explicou Billman em uma entrevista de 2007 com The Los Angeles Times, & # 8220Cyd levou a dança a um reino mais sensual na década de 1950. & # 8221 Trabalhando com Kelly, Astaire e bons coreógrafos, a dança que ela fazia às vezes também era bastante inventiva.

Em outra sequência de dança com Kelly em Singin & # 8217 na chuva, Charisse é escalada para o outro extremo de sua melindrosa bad girl & # 8212 como o elusivo ideal vestida de branco. Ela e Kelly dançaram uma cena em que Charisse surpreendeu os críticos e o público ao incluir um longo lenço de seda chinesa de 25 pés na dança que flutuava no ar com a ajuda de uma máquina de vento.

Mais aviso

No início dos anos 1950, quando ela começou a dançar com Fred Astaire em uma série de produções, mais a imprensa nacional começou a cobri-la e a apresentá-la em histórias importantes. No final de junho de 1953, ela apareceu na capa da Vida revista, apresentada na história, & # 8220A Spectrum of Stars. & # 8221 Charisse & # 8217s boa aparência se encaixou bem durante a era de Hollywood em que o apelo sexual nas bilheterias era a tendência emergente, com atrizes como Marilyn Monroe e Sophia Loren está entre as estrelas mais atraentes e glamorosas da tela grande. Mas Charisse, com sua beleza e graça, viria a dominar a parte da dança daquele mundo de Hollywood e, de fato, naquela época, de acordo com o historiador da dança Larry Billman, se tornaria a personificação da sofisticação da dança, pelo menos no cinema.


Charisse & amp Astaire na capa da Newsweek, 6 de julho de 1953, antes da estreia de 'The Band Wagon'.

Em 1953, ela estava trabalhando com Fred Astaire no musical que se tornaria The Band Wagon. Uma história de capa de julho de 1953 para Newsweek mostrou o par dançando junto com o slogan & # 8220Charisse e Astaire: It & # 8217s Hard Work. & # 8221 Olhar a revista também a colocou na capa de sua edição de 8 de agosto de 1953. Charisse teve seu primeiro papel feminino principal em The Band Wagon, no qual ela dançou com Astaire em duas rotinas & # 8212 & # 8220Dancing in the Dark & ​​# 8221 e & # 8220Girl Hunt Ballet & # 8221. O filme, uma comédia musical, foi lançado em agosto de 1953. É considerado um dos melhores musicais da MGM, embora em sua época não tenha sido um sucesso de bilheteria. Conta a história de uma estrela musical envelhecida, Astaire, que espera que uma peça da Broadway reinicie sua carreira. O filme popularizou as canções & # 8220That & # 8217s Entertainment! & # 8221 e & # 8220Dancing in the Dark. & # 8221

Talvez a cena de dança mais famosa em The Band Wagon é o que se passa no Central Park, com Charisse e Astaire se apresentando em & # 8220Dancing in the Dark & ​​# 8221 (mostrado praticando em Newsweek capa acima) e se tornou o favorito de muitos fãs de Charisse e Astaire. Outra sequência de dança filmada para The Band Wagon, mas não usado no filme final, apresentou Charisse em uma performance sedutora de rotina & # 8220Two-Faced Woman & # 8221. No entanto, essa cena foi posteriormente incorporada à retrospectiva de Hollywood, Isso & # 8217s entretenimento! III, lançado pela primeira vez em 1994.

The Band Wagon, entretanto, foi selecionado para preservação no Registro Nacional de Filmes dos Estados Unidos pela Biblioteca do Congresso em 1995. O American Film Institute também o nomeou entre os & # 8220 melhores musicais & # 8221, classificando-o em 17º lugar em 2006.

Em 1954, Charisse estrelou com Gene Kelly no musical com tema escocês Brigadoon, adaptado do show da Broadway de 1947 pela famosa equipe de Alan Lerner e Frederick Loewe. Embora não seja conhecida por suas habilidades de atuação, já que ela não teve o treinamento teatral que até mesmo alguns dançarinos de Hollywood tinham, os espectadores do filme descobriram que Charisse deu uma atuação crível em seu algo vulnerável Brigadoon personagem.

Na história, os turistas americanos Gene Kelly e Van Johnson encontram uma misteriosa vila escocesa que se materializa apenas uma vez a cada 100 anos. Lá, Kelly se apaixona por uma bela aldeã chamada Fiona interpretada por Charisse, e eles dançam juntos duas vezes no filme & # 8220A Urze na Colina. & # 8221

O personagem de Kelly na história descobre que seu amor por Fiona tornará possível que ele permaneça em Brigadoon para sempre. Mas ele não está disposto a se comprometer e recua quando Brigadoon desaparece na hora marcada. De volta à cidade de Nova York, ele só consegue pensar em Fiona e volta para a Escócia. Lá, seu amor por Fiona faz com que Brigadoon se materialize e ele atravessa a ponte para a aldeia para ficar com Fiona para sempre.

Vários fãs de Charisse & # 8217s elogiam seu desempenho no número de dança do filme & # 8217s & # 8220Baby You Knock Me Out. & # 8221 It & # 8217s Always Fair Weather estava entre os grandes musicais da década de 1950 do último grupo. Aclamado pela crítica, o filme teve um modesto sucesso de bilheteria. Foi também o último filme co-dirigido por Gene Kelly e Stanley Donen.

No Encontre-me em Las Vegas (1956), Charisse tem mais cenas de dança. Em um deles, enquanto Sammy Davis Jr. canta a trágica balada de jazz & # 8220Frankie and Johnny & # 8221 Charisse comanda a cena dançando em uma boate & # 8217s. Ela está vestida com um vestido de lantejoulas apertado com fenda até a coxa, com saltos altos de dez centímetros, admiradores mais tarde se maravilhando de que ela pudesse se mover, quanto mais dançar. No número em um ponto, ela agarra uma pistola, salta sobre a barra e atira em seu amante de dois tempos, girando para a tomada final, balançando a pena da cauda no final.

Astaire x Kelly

Gene Kelly e Fred Astaire foram parceiros de dança muito diferentes para Cyd Charisse, como ela explicou em um New York Times entrevista: & # 8220Gene sempre se interessou por balé, e era mais um parceiro de balé. Ele era mais um dançarino físico & # 8230 & # 8221 Quanto a Astaire, ela disse, em algumas ocasiões ele era o parceiro perfeito: & # 8220Fred se movia como vidro. Fisicamente, era fácil dançar com ele. Não foi tão exigente comigo. Eu não precisava da mesma vitalidade e força. & # 8221

Em sua autobiografia, Charisse também refletiu sobre sua experiência com Astaire e Kelly: & # 8220Como uma das poucas garotas que trabalharam com esses dois gênios da dança, acho que posso fazer uma comparação honesta. Na minha opinião, Kelly é a coreógrafa mais inventiva das duas. Astaire, com a ajuda do [coreógrafo] Hermes Pan & # 8217s, cria números fabulosos & # 8212 para ele e seu parceiro. Mas Kelly pode criar um número inteiro para outra pessoa & # 8230 Eu acho, entretanto, que a coordenação de Astaire & # 8217s é melhor do que Kelly & # 8217s & # 8230 seu senso de ritmo é estranho. Kelly, por outro lado, é a mais forte das duas. Quando ele o levanta, ele o levanta! & # 8230 Para resumir, eu & # 8217d digo que eles foram as duas maiores personalidades da dança que já estiveram na tela. Mas é como comparar maçãs e laranjas. Eles são deliciosos. & # 8221

Em 1957, Charisse estava de volta com Fred Astaire no filme Meias de seda, que foi um remake musical do filme de 1939 e # 8217 Ninotchka. Assumindo o papel anteriormente desempenhado por Greta Garbo, Charisse é uma especialista em eficiência russa enviada a Paris para trazer de volta um pianista desertor e três comissários que ficaram enfeitiçados pelos costumes ocidentais. Lá ela conhece e se apaixona pelo despreocupado produtor de Hollywood interpretado por Fred Astaire. Ela e Fred dançam músicas de Cole Porter, como & # 8220All of You & # 8221 e & # 8220Fated to Be Mated. & # 8221 Na autobiografia de Fred Astaire & # 8217s, ele presta homenagem a Charisse, chamando-a de & # 8220bela dinamite & # 8221 e escrevendo: & # 8220That Cyd! Quando você dançou com ela, você fica dançando com ela. & # 8221 Meias de seda foi o último grande musical de Charisse & # 8217, quando aquela era de produção de filmes de Hollywood estava chegando ao fim. A televisão começou a ganhar audiência no momento em que musicais de Hollywood se tornaram mais caros. O público estrangeiro também não estava comprando. Então a MGM começou a desmontar sua coleção de talentos.

Com o declínio do musical de Hollywood, Charisse se aposentou da dança, mas continuou a aparecer em produções de cinema e TV. Em 1958, ela contracenou com Rock Hudson em um papel dramático em Crepúsculo para os Deuses, um filme sobre um capitão da Marinha submetido à corte marcial que vira para beber enquanto veleja uma escuna decadente nos mares do Sul com um grupo diferente de passageiros a bordo. Naquele ano, ela também atuou ao lado de Robert Taylor em Garota festeira, um filme ganster em que ela fez duas cenas de dança que alguns críticos acharam que foram esquecidas. Em 1962, ela assumiu um papel dramático como a esposa de Kirk Douglas e # 8217 em Duas semanas em outra cidade. Ela também teve um papel coadjuvante naquele ano em Algo & # 8217s tem que dar, o último filme inacabado de Marilyn Monroe.

Em 1964, Cyd e seu marido Tony Martin lançaram um show de boate de sucesso que foi levado para Las Vegas e outras cidades. Em 1966, ela apareceu com Dean Martin no Os silenciadores, uma paródia de filme de espionagem. Ela também teve alguns especiais de TV de sucesso e fez aparições em vários programas de TV, incluindo Hawaii Five-O e O barco do amor na década de 1970, e Assassinato, ela escreveu nos anos 1980. Ela também trabalhou no teatro na década de 1980, atuando em Charlie Girl em Londres. Um blogueiro, R.A.D. Stainforth, escreveu sobre ter visto Charisse em Charlie Girl no teatro Victoria Palace em meados da década de 1980, quando & # 8220 os frequentadores do teatro de Londres deram-lhe uma grande ovação. & # 8221

& # 8220Conheça Cyd Charisse & # 8221
Ford Startime Programa de TV e outros

À medida que os dias de glória dos musicais da MGM começaram a desaparecer no final dos anos 1950, algumas das estrelas de Hollywood & # 8212, incluindo Cyd Charisse e seu marido Tony Martin & # 8212, começaram a fazer especiais para a televisão. Em 29 de dezembro de 1959, por exemplo, um programa musical de variedades chamado Conheça Cyd Charisse transmitido na rede de televisão NBC como parte do Ford Startime série apresentando várias estrelas. A série Ford funcionou por cerca de dois anos em 1959 e 1960. Neste episódio estrelado por Cyd Charisse, havia dança, canto e esquetes cômicos e uma companhia de mais de 20 dançarinos. Em um ato, Charisse e seu parceiro de dança James Mitchell fizeram um balé dramático ambientado na orla marítima de Hong Kong, envolvendo um mini-enredo sobre um romance malfadado entre um artista oriental e um ladrão. Outra dança com Charisse e Mitchell apresentou uma história romântica ambientada para Gershwin & # 8217s & # 8220Love Walked In. & # 8221 Charisse também cantou e dançou com o marido Tony Martin e duas dançarinas, uma das quais era Mary Tyler Moore. Outra dança e um pequeno esboço apresentaram a comediante Eve Arden e o dançarino Ray Kellogg educando beatniks de cafeterias sobre a dança e a música da geração melindrosa. Houve também um esboço de dança Ritmos Tropicais interpretado por Charisse e um conjunto de dança. O show encerrou com uma & # 8220last dance & # 8221 interpretada por Charisse e outros convidados do show & # 8217s.


‘MGM Parade’ foi um programa de TV anterior, de 1955-56, que a MGM buscou usar para promover suas estrelas e filmes amplificadores. Cyd Charisse e amp George Murphy são mostrados aqui.

Na década de 1960, ela e o marido Tony Martin fariam programas de variedades semelhantes no Palácio de hollywood série da rede de televisão ABC, principalmente no período 1964-1967. Charisse às vezes apresentava o especial, com Martin e outros convidados atuando. Charisse também estrelou em dois shows especiais de TV & # 8212 & # 8220The Cyd Charisse Special & # 8221 e & # 8220Center Stage: Cyd Charisse & # 8221 em 1967 e 1968. Ela explicaria mais tarde que ela e seu marido Tony costumavam levar seu material de televisão na estrada, fazendo shows na Europa e em outros lugares.

Uma década antes, em meados da década de 1950, alguns dos estúdios de cinema de Hollywood haviam procurado usar a televisão para melhorar sua sorte nas bilheterias. Desfile MGM era o nome de um programa de TV de 1955-56 que a MGM tentou usar para promover suas estrelas e filmes. Mas no final da década de 1950, e continuando na década de 1960, o programa de variedades de TV & # 8212 como os descritos acima & # 8212 tinha essencialmente dividido o antigo formato de musicais de Hollywood para uso em segmentos de TV de curta duração.


Cyd Charisse, 1953.

Com seu falecimento, houve muita lembrança e reconhecimento de seu estilo e contribuição para o cinema e a dança. & # 8220Ela colocou o movimento no cinema & # 8221 disse que Washington Post manchete por ocasião de sua morte, continuando & # 8212 & # 8220Cyd Charisse Danced Rings Around Even the Best. & # 8221 The Boston Globe & # 8217s o título dizia: & # 8220Cyd Charisse Was a Cool Classic & # 8221 com essa história a chamando de & # 8220 o equivalente coreográfico de um LP clássico de Sinatra. & # 8221 & # 8220Charisse tinha uma maneira totalmente diferente de se portar, puxou e leve, aquelas pernas se movendo para a frente como um gato & # 8217s & # 8230 & # 8221
& # 8212 Sarah Kauffman,
Washington Post.

Charisse, disse o Globo, & # 8220expressou sua persona por meio do movimento em vez do diálogo & # 8212 e, no caso dela, essa persona era esfumaçada, sinuosa e descolada: uma mistura quintessencial de sexo e porte & # 821750s. & # 8221 A própria Charisse comentou com Anna Kisselgoff da New York Times em 1992: & # 8220 Acho que em todas as minhas danças desempenho um papel. Para mim, é disso que se trata dançar. Não é apenas passos. & # 8221 Certamente no cinema, sua abordagem inovadora da dança, juntamente com seu apelo sensual, a tornaram uma das favoritas do público de todos os tempos. Suas contribuições para os musicais da MGM e da Idade de Ouro de Hollywood permanecem em uma classe própria. & # 8220Ao contrário de outros grandes dançarinos de cinema & # 8230, & # 8221 escreveu Sarah Kaufman do Washington Post, ” 8221 Ela trouxe algo especial para sua arte e a tela de prata. Kauffman acrescenta: & # 8220Charisse, com aquelas pernas e aquele coração, era um coreógrafo & # 8217s sonho, um instrumento em forma celestial, disposto, inteligente e musical. & # 8221


Cyd Charisse em “purificação” Dança Cigana do filme “Sombrero” de 1953, em busca de expiação pela morte de seu irmão toureiro. Clique para DVD.

Mas Cyd Charisse, ao que parece, também manteve um pouco de humildade sobre ela. & # 8220Eu nunca me considerei uma & # 8216Star & # 8217 nem mesmo depois de fazer meus maiores filmes & # 8221 ela diria anos mais tarde. & # 8220Talvez & # 8217s, porque sou basicamente um introvertido. Eu sabia que adorava trabalhar, me apresentar. O que o público fez disso era problema deles. Esperava que gostassem de mim e admirassem meu trabalho, é claro, mas o pedestal em que me colocaram era insignificante, na minha opinião. & # 8221

No entanto, claramente, suas contribuições para a dança e a expressão musical durante uma era única de produção de filmes permanecem em um lugar de alta consideração.

Veja também neste site, “Charisse & # 038 Astaire: Girl Hunt Ballet, 1953.” Os leitores também podem achar interessante “Ava Gardner” ou “Bette Davis Eyes”, uma história sobre Davis e uma canção popular de 1981 sobre ela. Consulte também a página “Filme e # 038 Hollywood” ou a página de tópicos “Mulheres notáveis” para opções adicionais de histórias nessas categorias. Obrigado pela visita - e se você gostou do que encontrou aqui, por favor, faça uma doação para ajudar a apoiar a pesquisa e escrever neste site. Obrigada. & # 8211 Jack Doyle

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esse site

Data de publicação: 7 de setembro de 2009
Última atualização: 8 de dezembro de 2019
Comentários para: [email protected]

Citação do artigo:
Jack Doyle, & # 8220 Legs: Cyd Charisse, 1950s-1990, & # 8221
PopHistoryDig.com, 7 de setembro de 2009.

Fontes, links e informações adicionais


Charisse na capa da revista "Picturegoer" do Reino Unido de dezembro de 1955: "ela tem A figura perfeita."


Fred Astaire e Cyd Charisse na foto promocional do filme musical de 1953 "The Band Wagon".


Fred Astaire e Cyd Charisse na cena dance de "The Band Wagon", de 1953.

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& # 8220O papel no filme dado a Cyd Charisse, a atriz vai co-estrelar com Taylor em & # 8216Party Girl & # 8217 & # 8230, & # 8221 New York Times, Segunda-feira, 19 de agosto de 1957, p.17.

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The album's song selection provides an overview of Astaire's singing career although Astaire also demonstrates his tap dancing on three tracks and there is one informal instrumental Jam session. [2] Some later LP and CD re-issues add two versions of Oscar Peterson's instrumental "The Astaire Blues."

Oscar Peterson spoke warmly of the sessions that produced The Astaire Story in his autobiography, noting that vocally, Astaire was naturally attuned to jazz phrasing, and that Astaire enjoyed playing the drums at home. Astaire gave each of the musicians on the album a gold identification bracelet, inscribed "With thanks, Fred A". Ray Brown lost his bracelet, Alvin Stoller's was stolen, but Peterson wore his for the rest of his life. [3]

The Astaire Story won the Grammy Hall of Fame Award in 1999, which is a special Grammy award established in 1973 to honor recordings that are at least 25 years old, and that have "qualitative or historical significance." [4]


Working methods and influence on filmed dance

Astaire's execution of a dance routine was prized for its elegance, grace, originality, and precision. He drew from a variety of influences, including tap and other black rhythms, classical dance, and the elevated style of Vernon and Irene Castle to create a uniquely recognizable dance style which greatly influenced the American Smooth style of ballroom dance and set standards against which subsequent film dance musicals would be judged. He termed his eclectic approach his "outlaw style," an unpredictable and instinctive blending of personal artistry. His dances are economical yet endlessly nuanced. As Jerome Robbins stated, "Astaire's dancing looks so simple, so disarming, so easy, yet the understructure, the way he sets the steps on, over or against the music, is so surprising and inventive." Astaire further observed:

Working out the steps is a very complicated process—something like writing music. You have to think of some step that flows into the next one, and the whole dance must have an integrated pattern. If the dance is right, there shouldn't be a single superfluous movement. It should build to a climax and stop! With very few exceptions, Astaire created his routines in collaboration with other choreographers, primarily Hermes Pan. They would often start with a blank slate:

For maybe a couple of days we wouldn't get anywhere—just stand in front of the mirror and fool around. Then suddenly I'd get an idea or one of them would get an idea. So then we'd get started. You might get practically the whole idea of the routine done that day, but then you'd work on it, edit it, scramble it, and so forth. It might take sometimes as long as two, three weeks to get something going.

Frequently, a dance sequence was built around two or three principal ideas, sometimes inspired by his own steps or by the music itself, suggesting a particular mood or action. Many of his dances were built around a "gimmick," such as dancing on the walls in "Royal Wedding" or dancing with his shadows in Swing Time, that he or his collaborator had thought up earlier and saved for the right situation. They would spend weeks creating all the dance sequences in a secluded rehearsal space before filming would begin, working with a rehearsal pianist (often the composer Hal Borne) who in turn would communicate modifications to the musical orchestrators.

His perfectionism was legendary however, his relentless insistence on rehearsals and retakes was a burden to some. When time approached for the shooting of a number, Astaire would rehearse for another two weeks and record the singing and music. With all the preparation completed, the actual shooting would go quickly, conserving costs. Astaire agonized during the entire process, frequently asking colleagues for acceptance for his work. As Vincente Minnelli stated, "He lacks confidence to the most enormous degree of all the people in the world. He will not even go to see his rushes. He always thinks he is no good." As Astaire himself observed, "I've never yet got anything 100% right. Still it's never as bad as I think it is."


Dancing Was His Life

On screen, Astaire appeared light and effortless, but he devoted himself to hours of rehearsal to perfect his performance. He was such a perfectionist that when he danced, he curled in his two middle fingers to disguise the size of his large hands. His dancing was impressive for other reasons as well. He bucked the trends of the time for musicals, and simplified the dance sequences, focusing on solo dancers or couples shot in full. Additionally, he transformed the role of dance in the musicals, making what was once simply spectacle into part of the plot. In 1939, the final RKO musical was shot, o Story of Vernon and Irene Castle. He danced with other partners after that, including Rita Hayworth, and then temporarily went into retirement in 1946. He began appearing in musicals again two years later for MGM. He danced one final time with Ginger Rogers, in 1949, in The Barkleys of Broadway, their only movie in color and a performance that was also noteworthy for his dance with empty shoes. Dancing was so important that his legs were insured for a million dollars.


Other ventures

In 1946 Astaire retired from motion pictures to create a chain of successful dancing schools. In 1947 he returned to movies to make the highly profitable Desfile de páscoa at Metro Goldwyn Mayer (MGM). Nine more musicals followed. Astaire's success was marred in 1954, however, when his beloved wife died from cancer.

By the mid-1950s the era of the Hollywood musical was coming to an end, and Astaire moved into other fields. On television he produced four award-winning musical specials with Barrie Chase as his partner. He also tried his hand at straight acting roles with considerable success in eight films between 1959 and 1982. Over the years he played a number of characters on television in dramatic specials and series. In 1980, as he entered his eighties, Astaire married Robyn Smith, a successful jockey in her mid-thirties. He died seven years later.

Ginger Rogers, Astaire's longtime dance partner, passed away in 1995. Rogers is often quoted as having said, "I did everything Fred did, only backwards and in high heels." Their partnership lasted sixteen years, from 1933 to 1949.


Fred Astaire: 1930s Iconic Dancer by David Soren

The University of Arizona has a considerable collection of Fred Astaire sheet music from his earliest days partnering with sister Adele Astaire through his golden period with RKO Pictures.

Fred Astaire (May 10, 1899 – June 22, 1987) was considered the most graceful partnered dancer in vaudeville, theater and movie history. He was not, as is often thought, the greatest technical dancer of all time, not the greatest tapper or acrobatic or eccentric dancer but rather the dancer who raised cinematic partnered dancing to a true art form with his partner Ginger Rogers. In the 1930s in particular he was a symbol of elegance and modern streamlining of form which reflected the contemporary Depression Art style as developed by industrial designers such as Norman Bel Geddes, Raymond Loewy and Russell Wright and displayed at the 1933 Chicago Century of Progress, the same year that Astaire's popularity really took off.

Fred and Adele Astaire at the start of their dancing career in 1910.

Fred was born in Omaha, Nebraska to an Austrian father and an American mother. Early on Fred's two years older sister Adele showed a remarkable talent for all kinds of dancing and also was a creditable singer and Fred apprenticed her and the two worked up an act together in which sometimes Fred also played piano, accordion and clarinet. The family, sensing that they had extraordinarily talented children, moved to New York City and enrolled them at the Alviene Master School of the Theatre and Academy of Cultural Arts.

As a pre-teen act they scored a big success everywhere they performed and immediately so that it was necessary to simplify and Americanize their family name which was changed to Astaire. By 1910, they had a major contract to play the Orpheum Circuit and were even appearing on sheet music. When Adele had a growth spurt in her teens it made their paired dancing look awkward and the bookings declined. A major influence of the time was the craze for dramatic dancing which swept the country. High society dance stars became all the rage with such names as Vernon and Irene Castle and Maurice and Florence Walton topping the famous duos. Both of these paired dancers had begun to incorporate various forms of dancing into their acts and the Astaire kids decided to do this too in order to give their act greater variety. Fred was influenced by Bojangles Robinson and Buck and Bubbles, the tap dancing team. Aurlio Coccia, a dancer in vaudeville in shows with them, taught them the popular tango dance of the time. The Astaires became the juvenile form of the Castles, even imitating them at times, and finally in 1917 reaching Broadway in a World War I salute program called Over the Top.

Fred was becoming known for his hard work of preparation of dance numbers, his desire to match every step and hand gesture of his sister's clearly and precisely and his graceful movement. Throughout the 1920s and into the 1930s the Astaires won acclaim in the theater world with legendary shows such as Lady Be Good (1924), Funny Face (1927) and The Band Wagon (1931) in America AND London where they also became increasingly famous. But in 1931, Adele met and quickly married (1932) British Lord Charles Cavendish and moved to Ireland to live in a huge castle, fulfilling a childhood dream of hers. But this left Fred alone to explore a world of dancing possibilities but also to seek new partners to continue the partnered dancing for which he had become already famous.

Fred's next triumph in America and London was called The Gay Divorce, later made into the movie The Gay Divorcee. This eventually led to secondary leads in movies for MGM and RKO Pictures. He was first, regrettably, partnered with Joan Crawford, an undisciplined dancer who could not be matched in skill to Astaire. Este foi seguido por Flying Down to Rio which featured some dancing with Dolores Del Rio that was unexceptional but which introduced him to Ginger Rogers with whom a series of extraordinarily successful films were made in which Fred's streamlined look and curvilinear dancing patterns dovetailed with the Depression Modern sets and Bakelite floors to create not only delightful entertainment but a particular look and stylization for these movies such as The Gay Divorcee e Top Hat.

RKO worried about Fred's lack of good looks but by pairing him with the stylish Ginger Rogers he was given sex appeal. Fred, Ginger and choreographer Hermes Pan devised fluid and graceful numbers not necessarily a 10 on the scale of difficulty to execute but which required extraordinary congruency of form in order for each to match the graceful movements of the other exactly. The slow motion dancing sequence in Carefree (1938) shows this exactly and also shows how Ginger's gowns were actually the third partners in each scene as her accessories, even flowing scarves, were incorporated into the dance.

Fred Astaire's secret weapon at RKO was choreographer Hermes Pan.

Astaire was never the magical talent that he was in the thirties because he got older and seemed more and more incongruous being paired with much younger women in his romantic story entanglements (the movie version of Funny Face being a prime example as his relationship with Audrey Hepburn in that film seems rather squiffy). The second problem was that it was difficult to find partners for Fred who could match the incredible ability to follow his steps that Ginger Rogers had. Besides noting her great beauty, it is difficult to overestimate her ability to match Fred gesture for gesture and her knack for reflecting the set design behind her-- blonde, curvilinear and streamlined. As Katherine Hepburn once reportedly said-- "She gives him sex and he gives her class."

Some of his partners were quite woeful-- Joan Leslie, Audrey Hepburn, Joan Crawford, Dolores Del Rio-- but others were quite good even though the material and set design wasn't always up to RKO standards. Rita Hayworth, daughter of the famous dancing Cansino couple, provided surprisingly excellent support for Fred in two lower budget Columbia Pictures. At MGM Cyd Charisse was too large for him and really primarily a superb ballerina, while Eleanor Powell, a great tapper in her own right, was never a paired dancer and failed dismally at matching his movements or getting him to match hers. The best of all the movie dancers with Fred, even including Ginger, was unquestionably Vera-Ellen. Vera was, simply put, one of the greatest and most versatile dancers who ever lived and the Astaire-Vera-Ellen version of songs such as Thinking of You from Three Little Words (1950) is arguably the finest short piece of partnered dancing ever put on film. On television, although by now well into his fifties, Astaire partnered with young Barrie Chase in a series of well-done television specials but they could not approach the Astaire-Rogers or Astaire Vera-Ellen pairing. It should be noted that Vera-Ellen did an Astaire-type dance with, of all people, Donald O'Connor in the film Call Me Madam (1953) to the song It's a Lovely Day Today which matches the Astaire-Vera-Ellen dancing in quality even though it is little known today. O'Connor credited Vera with "teaching me a lot about this kind of dancing".

The University of Arizona School of Anthropology has a large collection of Fred Astaire sheet music including the following titles:

TIA-DA-DA TIA-DA DA MY CROONY MELODY 1914 - by Joe Goodwin and Ray Goetz. Inset photo of FRED AND ADELE ASTAIRE. Fred is 14 years old and already beginning to be noticed. Sister Adele is 17. It is their first known appearance on sheet music.

DANCING IN THE DARK and I LOVE LOUISA 1931 - by Arthur Schwartz. Both from The Band Wagon theatrical production with cover images of FRED ASTAIRE, ADELE ASTAIRE, HELEN BRODERICK, FRANK MORGAN and TILLY LOSCH. The show had a book by George S. Kaufman and Howard Dietz and featured dances by Albertina Rasch, set design by Albert Johnson and staging by Hassard Short.

YESTERDAYS, I WON'T DANCE, SMOKE GETS IN YOUR EYES, and THE TOUCH OF YOUR HAND 1933, all from the motion picture ROBERTA, with cover images of FRED ASTAIRE and GINGER ROGERS, and IRENE DUNNE. Music by Otto Harbach and Jerome Kern, for RKO Radio Pictures.

MUSIC MAKES ME, ORCHIDS IN THE MOONLIGHT (2 versions), CARIOCA 1933, by Vincent Youmans, Gus Kahn, Edward Eliscu, all from the motion picture FLYING DOWN TO RIO, with cover images of FRED ASTAIRE and GINGER ROGERS. Starring Dolores Del Rio, with Raoul Roulien. Directed by Thornton Freeland. Executive Producer Merian C. Cooper.

DON'T LET IT BOTHER YOU (by Mack Gordon, Harry Revel), A NEEDLE IN A HAYSTACK (Herb Magidson, Con Conrad), NIGHT AND DAY (Cole Porter), THE CONTINENTAL (Conrad and Magidson) 1934 with FRED ASTAIRE and GINGER ROGERS, "The King and Queen of Carioca) in THE GAY DIVORCEE.

TOP HAT, WHITE TIE AND TAILS (American and British sheet music), CHEEK TO CHEEK (2 versions), ISN'T THIS A LOVELY DAY (TO BE CAUGHT IN THE RAIN)?, THE PICCOLINO 1935 by Irving Berlin. Cover FRED ASTAIRE and GINGER ROGERS. RKO Radio Pictures.

Fred and Ginger and the elegant, Bakelite, streamlined, curvolinear RKO look.

BOJANGLES OF HARLEM, THE WAY YOU LOOK TO-NIGHT 1936 by Dorothy Fields, Jerome Kern. Cover photo of FRED ASTAIRE, GINGER ROGERS in SWING TIME.

BUT WHERE ARE YOU?, I'M PUTTING ALL MY EGGS IN ONE BASKET, LET'S FACE THE MUSIC AND DANCE, WE SAW THE SEA, LET YOURSELF GO 1936 by Irving Berlin. Cover FRED ASTAIRE, GINGER ROGERS in FOLLOW THE FLEET. Produced by Pandro S. Berman. Directed by Mark Sandrich for RKO Pictures.

LET'S CALL THE WHOLE THING OFF, THEY CAN'T TAKE THAT AWAY FROM ME 1937 by George and Ira Gershwin. Cover FRED ASTAIRE, GINGER ROGERS in SHALL WE DANCE. Produced by Pandro S. Berman. Co-starring Edward Everett Horton, Eric Blore, Harriet Hoctor.

NICE WORK IF YOU CAN GET IT by George and Ira Gershwin, 1937. Cover image of FRED ASTAIRE, GEORGE BURNS and GRACIE ALLEN, JOAN FONTAINE in A DAMSEL IN DISTRESS, with Reginald Gardiner and Ray Noble. Produced by Pandro S. Berman. Directed by George Stevens. RKO Radio Pictures.

CHANGE PARTNERS (2 versions), I USED TO BE COLOR BLIND, THE YAM 1938 by Irving Berlin. Cover FRED ASTAIRE, GINGER ROGERS in CAREFREE.

TOO MUCH MUSTARD CASTLE WALK 1939 by Cecil Macklin. Cover FRED ASTAIRE, GINGER ROGERS in the motion picture THE STORY OF VERNON AND IRENE CASTLE.

I'VE GOT MY EYES ON YOU, BEGIN THE BEGUINE by Cole Porter. Cover FRED ASTAIRE, ELEANOR POWELL in BROADWAY MELODY OF 1940. A Metro-Goldwyn-Mayer Picture. This marked the beginning of Astaire's move to MGM.

LIMEHOUSE BLUES (Douglas Furber, Philip Braham) and THIS HEART OF MINE (Arthur Freed, Harry Warren). Cover FRED ASTAIRE, LUCILLE BREMER in the motion picture ZIEGFELD FOLLIES. Metro-Goldwyn-Mayer Pictures.

COFFEE TIME, ANGEL, THIS IS A DAY FOR LOVE by Harry Warren, Arthur Freed, 1945. Cover FRED ASTAIRE, LUCILE BREMER in YOLANDA AND THE THIEF, with Frank Morgan, Mildred Natwick, Mary Nash, Leon Ames. Directed by Vincente Minelli. Produced by Arthur Freed.

THEY CAN'T TAKE THAT AWAY FROM ME (2 versions) by George and Ira Gershwin, 1949. Cover FRED ASTAIRE, GINGER ROGERS in THE BARKLEYS OF BROADWAY, with Oscar Levant, Billie Burke, Gail Robbins, Jacques Francois. Screen play by Betty Comden and Adolph Green. Produced by Arthur Freed. From MGM.

BABY DOLL by Johnny Mercer and Harry Warren, 1952. Cover FRED ASTAIRE, VERA-ELLEN in the motion picture THE BELLE OF NEW YORK, with Marjorie Main, Keenan Wynn, Alice Pearce, Clinton Sundberg, Gail Robbins. Produced by Arthur Freed. Directed by Charles Walters. Screen play by Robert O'Brien, Irving Ellinson.

Here's a short clip from Three Little Words (1950), an MGM classic musical in which Fred Astaire and Vera-Ellen (and Vera's dress) all participate in one of the most beautiful short dance routines ever put on film. Many dance afficianados believe that his work with Vera was the technical and aesthetic high point of his partnered dances:


Fred Astaire's Omaha Origins

The year 1999 marks the centenary of Fred Astaire's birth in Omaha, where he was born as Frederick Austerlitz on May 10. His sister, Adele, two years older than Fred, first took dance lessons at the Chambers Dance Academy on West Farnam. Although Fred did not officially take lessons there, legend has it that when he was four years old, in imitation of Adele and the other students, Fred slipped on ballet slippers and mirrored their steps. Recognizing the talent of her children, Mrs. Austerlitz took them to New York for additional training and, gradually, performances. By the time Fred was seven and Adele was nine, and as the newly named Astaires, they had an act which billed them as Juvenile Artists.

The Astaire homecoming in 1908, as part of a troupe playing the Orpheum Theatre, was met with universal acclaim by the local newspapers. These write-ups are the earliest known critiques of their on-stage appearance in Nebraska. The Omaha Daily News of December 7, 1908, provided front page coverage of their successful performance:

"Two children, Fred and Adele Astaire, will shine this week as the brightest and biggest luminaries on the Orpheum stage. The fact that they are little makes their work look all the bigger, but they stand upon their merit, and if they were not Omaha children they would command the attention of the critics for their work is superior.

"They are toe, clog and jig dancers of the highest merit. Eddie [Fred? Addie for Adele?] particularly has a voice of remarkable quality. They are richly costumed and pleasing in address and manners. Both did their work so much better last night than older artists in the same line who appeared here in recent bills that the audience could not fail to note the difference. They were loaded down with flowers, afternoon and evening, by admirers."

This was merely the beginning of a long career for Fred Astaire. By the 1920s he and Adele were the toast of Broadway and the London stage. In the 1930s, with Adele married and retired, Fred began a solo career in the movies. His on-screen partnership with Ginger Rogers, his co-star in ten films, produced some of film's most renowned and loved dance scenes. Astaire's other film partners from the 1930s through the 1950s included some of Hollywood's most popular leading ladies, among them Rita Hayworth, Judy Garland, Jane Powell, Leslie Caron, Audrey Hepburn, and Cyd Charisse. He also appeared on television in several specials, one of which, An Evening with Fred Astaire, won nine Emmys in 1958. After he gave up dancing in motion pictures, he established a second career as a serious actor. He died on June 22, 1987, and was considered by many to be the top entertainer of the twentieth century with successes on stage, in film, through recordings, and on television.


Remembering Eleanor Powell, the Dancer Too Good for Fred Astaire

Eleanor Powell, the magnificently talented movie-musical performer of the mid-twentieth century, was too good for Hollywood. I don’t mean too virtuous I mean too virtuosic—too masterful at her specialty, tap dancing, for the powers of the studio system, including its powerful male stars, to tolerate. Powell, who died in 1982, would have turned 100 this past Wednesday. Today, she comes across in film clips as nothing extraordinary, an equal to the men with whom she performed, and that’s what extraordinary about her. In her own day—in the late 1930’s and early 1940’s, when the women of the musicals served mainly to make the men look good—Powell was a little too equal to her so-called co-stars. She made them look co-equal, and they felt less like stars.

“Eleanor Powell was one of the very greatest, period, bar none,” said Fayard Nicholas of the Nicholas Brothers dance team, who understood greatness. “Not one of the greatest woman—one of the greatest, period.” Dynamic and versatile, Powell danced with a melodist’s sensitivity to the essential musicality of tap. “She was a musician,” Nicholas said, using the word tap dancers tend to reserve for their highest praise.

Powell’s problem was the problem male stars had accommodating a woman every bit their peer on the soundstage. Fred Astaire, who performed with Powell memorably in several films, pinpointed the issue in a couple of interviews, as well as in his autobiography, Steps in Time. “Eleanor Powell, one of our greatest talents, is a bit too powerful for me,” he said. “I love Eleanor Powell, but she dances like a man. She’s a remarkable dancer, but she has a very mannish style, and she’s a little big for me.”

Watching a clip of Powell and Astaire together in Broadway Melody of 1940, one could wonder what the hell he’s talking about. Powell is as gorgeous as she is fleet-footed and musical. By “mannish,” Astaire obviously meant unwomanly, and by that he meant, in essence, unflattering to him. After all, the dancing thought of as partner dancing in the heyday of movie musicals was, in fact, more a kind of two-person soloing, with women functioning largely, often, as the fantasy object of conquest. Eleanor Powell read, on screen, as neither conqueror nor prey. Hollywood could never figure out to use her, because she came across as a woman not easily used. As her roles dwindled, Powell drifted out of the movies, making her last major appearance in the minor film Sensations of 1945. Sixty-seven years later, Powell has finally found her time.


Assista o vídeo: Fred Astaire vs. Michael Jackson (Dezembro 2021).