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Superintendentes de escravos

Superintendentes de escravos

Em 1860, calculou-se que cerca de 88% dos proprietários de escravos da América possuíam vinte escravos ou menos. No entanto, grandes proprietários de terras normalmente possuíam bem mais de 100 escravos e dependiam muito de capatazes para administrar suas plantações. Esses supervisores estavam sob considerável pressão dos proprietários de plantações para maximizar os lucros. Eles fizeram isso intimidando os escravos para aumentar a produtividade. As punições aplicadas a escravos considerados de baixo desempenho incluíam o uso de chicote de carroça. Não é de surpreender que a taxa de mortalidade entre os escravos fosse alta. Estudos mostram que, em um período de quatro anos, cerca de 30 por cento da população escrava na América morreu.

John Newton foi um capitão-escravo entre 1747 e 1754. Ele escreveu em Reflexões sobre o comércio de escravos na África (1787): "Ele mais tarde se lembrou de uma conversa com um homem que comprou escravos de Newton:" Ele disse que os cálculos foram feitos, com toda a exatidão possível, para determinar qual era o preferível, isto é, o método mais econômico de administrar escravos ”. Ele prosseguiu dizendo que eles precisavam decidir:“ Se, para designá-los, trabalho moderado, abundância de provisões e tratamento, que lhes permitiria prolongar suas vidas até a velhice? Ou, forçando rigorosamente sua força ao máximo, com pouco relaxamento, comida difícil e uso árduo, para gastá-los antes que se tornassem inúteis e incapazes de prestar serviço; e depois, para comprar novos, para preencher seus lugares? "

Francis Fredric argumentou que alguns proprietários de plantações empregavam escravos como feitores. Ele apontou em sua autobiografia: "O mestre de minha avó era um dos durões. Ele havia feito de seu filho um capataz. Consequentemente, minha avó, tendo cometido o crime de comparecer a uma reunião de oração, foi condenada a ser açoitada por seu próprio filho . Isso foi feito amarrando-lhe as mãos com uma corda e, em seguida, amarrando a corda a um pessegueiro e deixando-a nu. Seu próprio filho foi obrigado a dar-lhe quarenta chicotadas com uma tira de couro cru de vaca , seu mestre permanecendo sobre ela o tempo todo blasfemando e ameaçando o que ele faria se seu filho não o denunciasse. "

Os escravos estavam nos campos do nascer ao pôr do sol e na época da colheita cumpriam dezoito horas por dia. Moses Grandy escreveu mais tarde que seu supervisor "MacPherson deu a mesma tarefa a cada escravo; é claro que os fracos muitas vezes não o cumpriam. Muitas vezes o vi amarrar pessoas e açoitá-las pela manhã, apenas porque elas não conseguiam a tarefa do dia anterior realizada: depois de serem açoitados, salmoura de porco ou de boi era colocada em suas costas sangrando, para aumentar a dor; ele sentava-se descansando e vendo isso ser feito. Depois de serem açoitados e picados, os sofredores muitas vezes ficavam amarrados o dia todo, os pés apenas tocando o chão, as pernas amarradas e pedaços de madeira colocados entre as pernas. Todo o movimento permitido era uma leve virada do pescoço. Assim expostos e indefesos, as moscas amarelas e mosquitos em grande número decida-se com as costas sangrando e doloridas e submetendo o sofredor a uma tortura extrema. Isso continuou o dia todo, pois não foram retirados até a noite. "

As mulheres trabalhavam nas mesmas horas que os homens e esperava-se que as mulheres grávidas continuassem até o nascimento do filho. Apenas um mês de descanso foi permitido para a recuperação da gravidez. As mulheres carregaram a criança nas costas enquanto trabalhavam no campo. Por volta dos cinco anos, as crianças escravas também deveriam trabalhar na plantação.

Austin Steward apontou em Vinte e dois anos como escravo (1857): "Era comum que homens e mulheres trabalhassem lado a lado em nossa plantação; e em muitos tipos de trabalho, as mulheres eram obrigadas a fazer tanto quanto os homens. O capitão William Helm empregava um capataz, cujo negócio era era cuidar de cada escravo no campo, e fazer com que ele cumprisse sua tarefa. O feitor sempre andava com um chicote, de cerca de três metros de comprimento, feito do tipo mais resistente de couro de vaca, cuja extremidade inferior estava carregada de chumbo , e tinha cerca de dez ou doze centímetros de circunferência, indo até um ponto na extremidade oposta. Isso era um terrível instrumento de tortura e, quando nas mãos de um superintendente cruel, era verdadeiramente amedrontador. Com ele, a pele de um boi ou um cavalo podiam ser abatidos. Portanto, não era incomum ver os pobres escravos com as costas mutiladas da maneira mais horrível. "

MacPherson deu a mesma tarefa a cada escravo; é claro que os fracos muitas vezes não o faziam. Isso continuou durante todo o dia, pois eles não foram retirados até a noite.

Ao açoitar, MacPherson às vezes amarrava a camisa do escravo sobre sua cabeça, para que ele não vacilasse quando o golpe chegasse: às vezes aumentava sua miséria, gritando e gritando que voltaria para açoitar de novo, o que ele fez ou fez não, como aconteceu. Eu o vi açoitar escravos com suas próprias mãos, até que suas entranhas fossem visíveis; e eu vi os sofredores mortos quando foram retirados. Ele nunca foi chamado a prestar contas de nenhuma forma por isso.

Não é incomum que as moscas soprem as feridas causadas pelo açoitamento. Nesse caso, temos uma erva daninha forte crescendo nessas partes, chamada de Carvalho de Jerusalém; fervemos à noite e lavamos as feridas com o licor, que é extremamente amargo: nisto saem as trepadeiras ou os vermes. Para aliviá-los em algum grau após severas chicotadas, seus companheiros escravos esfregavam suas costas com parte de sua pequena porção de carne gordurosa.

Muitos senhores possuidores de grandes plantações, e algumas centenas de escravos, desejosos de se despojarem tanto quanto possível dos cuidados de administração da propriedade, contratam homens brancos, com um salário de 1.200 a 1.400 dólares anuais, para cuidar do todo propriedade. Esses são os melhores e mais humanos supervisores. Mas outros proprietários de escravos, a fim de economizar o custo de um feitor, mas principalmente para extrair o máximo de trabalho possível dos ladrões, fazem de um feitiço um feitor, que se o fizer Para não trabalhar cruelmente, os escravos são ameaçados de açoites, que o senhor não pode dar a um homem branco. A fim de salvar suas próprias costas, o superintendente de escravos freqüentemente se comporta da maneira mais brutal com os orgasmos sob ele.

O mestre da minha avó era do tipo difícil. Seu próprio filho foi então obrigado a dar-lhe quarenta chicotadas com uma tira de pele de vaca crua, seu mestre permanecendo em pé sobre ela o tempo todo blasfemando e ameaçando o que faria se seu filho não o aplicasse.

O filho de meu senhor, Charles, certa vez, ficou impressionado com os males da escravidão e pôs sua noção em prática emancipando cerca de quarenta de seus escravos e pagando suas despesas para um estado de liberdade. Nosso velho mestre, nessa época, sendo incapaz de cuidar de todos os seus negócios sozinho, contratou um capataz cuja disposição era tão cruel que fez muitos dos escravos fugirem. A mudança em nosso tratamento foi tão grande, e tanto para pior, que não podíamos deixar de lamentar que o mestre tivesse adotado tal mudança. Não há como dizer qual poderia ter sido o resultado desse novo método entre os escravos, tão desacostumados com o açoite como estávamos, se no meio da experiência nosso velho mestre não tivesse sido chamado para seguir o caminho de toda a terra. Quando ele estava prestes a expirar, mandou chamar minha mãe e eu para irmos ao seu lado; corremos com o coração batendo e sentimentos altamente exaltados, sem duvidar, no mínimo, de que ele estava prestes a nos conferir a bênção da liberdade - pois ambos esperávamos que seríamos libertados quando o mestre morresse - mas imagine nosso profunda decepção quando o velho me chamou a seu lado e disse, Henry yon, será um bom lavrador, ou um bom jardineiro, agora você deve ser um menino honesto e nunca dizer uma mentira.

Gilbert era um supervisor cruel. Ele costumava despir seus companheiros negros na floresta e chicoteá-los duas ou três vezes por semana, de forma que todas as suas costas ficassem cheias de cicatrizes, e os ameaçava com punições mais severas se contassem; esse estado de coisas já vinha acontecendo há um bom tempo. Como eu era o favorito do Gilbert, sempre consegui escapar de uma surra. Mas finalmente, um dia, Gilbert me disse: "Jake", como ele costumava me chamar, "você é um bom menino, mas vou chicotear você hoje, como chicoteio os outros rapazes." Claro que fui obrigado a despir minha única vestimenta, que era uma camisa de linho Osnaburg, usada por ambos os sexos das crianças negras no verão. Enquanto eu estava tremendo diante de meu superior impiedoso, que tinha um interruptor na mão, milhares de pensamentos passaram por minha pequena mente sobre como me livrar das chicotadas. Finalmente encontrei um plano que esperava me salvaria de um castigo que estava próximo. Comecei a tirar a camisa com relutância, ao mesmo tempo implorando a Gilbert, que não prestou atenção à minha oração.

Havia um fazendeiro no país, não muito longe de nós, que tinha seiscentos escravos, muitos dos quais ele não conhecia de vista. Sua extensa plantação era administrada por superintendentes bem pagos. Havia uma prisão e um posto de chicotada em seu terreno; e quaisquer que sejam as crueldades perpetradas lá, eles passaram sem comentários. Ele foi tão eficazmente protegido por sua grande riqueza que não foi chamado a prestar contas por seus crimes, nem mesmo por assassinato.

Vários foram os castigos a que recorreram. Uma das preferidas era amarrar uma corda ao redor do corpo de um homem e suspendê-lo do chão. Um fogo foi aceso sobre ele, do qual estava suspenso um pedaço de porco gordo. Enquanto isso era cozido, as gotas escaldantes de gordura caíam continuamente sobre a carne nua. Em sua própria plantação, ele exigiu obediência estrita ao oitavo mandamento. Mas as depredações nos vizinhos eram permitidas, desde que o culpado conseguisse escapar da detecção ou suspeita. Se um vizinho denunciava furto contra algum de seus escravos, ele era intimidado pelo senhor, que lhe assegurava que seus escravos tinham o suficiente de tudo em casa e não tinham incentivo para roubar. Assim que o vizinho deu as costas, o acusado foi procurado e chicoteado.

Seu irmão, se não fosse igual em riqueza, era pelo menos igual em crueldade. Seus cães de caça eram bem treinados. Seu cercado era espaçoso e aterrorizava os escravos. Eles foram soltos em um fugitivo e, se o localizassem, literalmente arrancaram a carne de seus ossos. Quando esse proprietário de escravos morreu, seus gritos e gemidos foram tão terríveis que assustaram seus próprios amigos. Suas últimas palavras foram: "Vou para o inferno; enterre meu dinheiro comigo."

O nome do meu primeiro mestre era Capitão Anthony - um título que, presumo, ele adquiriu navegando em uma embarcação na baía de Chesapeake. Ele não era considerado um rico proprietário de escravos. Ele possuía duas ou três fazendas e cerca de trinta escravos. Suas fazendas e escravos estavam sob os cuidados de um feitor. O nome do feitor era Plummer. O Sr. Plummer era um bêbado miserável, um xingador profano e um monstro selvagem. Ele sempre ia armado com uma pele de vaca e um porrete pesado. Eu sabia que ele cortava e cortava as cabeças das mulheres de forma tão horrível, que até mesmo o mestre ficaria furioso com sua crueldade e ameaçaria açoitá-lo se ele não se importasse. O Mestre, entretanto, não era um proprietário de escravos humano. Era necessária uma barbárie extraordinária por parte de um feitor para afetá-lo. Ele era um homem cruel, endurecido por uma longa vida de escravos. Ele às vezes parecia ter grande prazer em chicotear um escravo. Muitas vezes fui acordado de madrugada pelos gritos de partir o coração de uma tia minha, que ele costumava amarrar a uma viga e chicotear suas costas nuas até que ela ficasse literalmente coberta de sangue. Nenhuma palavra, nenhuma lágrima, nenhuma oração, de sua vítima sangrenta, parecia mover seu coração de ferro de seu propósito sangrento. Quanto mais alto ela gritou, mais forte ele chicoteou; e onde o sangue corria mais rápido, lá ele chicoteava por mais tempo.

Era comum homens e mulheres trabalharem lado a lado em nossa plantação; e em muitos tipos de trabalho, as mulheres eram obrigadas a fazer tanto quanto os homens. Portanto, não era incomum ver os pobres escravos com as costas mutiladas da maneira mais horrível. Nosso capataz, assim armado com sua pele de vaca e com um grande cachorro atrás de si, seguiu os escravos o dia todo; e, se um deles caísse na retaguarda por qualquer motivo, esta arma cruel era empunhada com força terrível. Dava um golpe ao cão e outro ao escravo, para evitar que o primeiro partisse em pedaços o escravo delinquente - tal era a ferocidade do seu assistente canino.

Tínhamos um supervisor chamado Blackstone; ele era um homem extremamente cruel para as mãos trabalhadoras. Ele sempre carregava um longo chicote de nogueira - uma espécie de vara. Ele manteve três ou quatro deles, a fim de que em nenhum momento pudesse ficar sem um.

Certa vez, encontrei uma dessas nogueiras caída no quintal e, supondo que ele a tivesse jogado fora, peguei-a e, como um menino, estava usando-a como cavalo; ele veio do campo e, ao me ver com ele, lançou-se sobre mim com o que ele tinha na mão e me açoitou com crueldade. A partir disso, vivi em constante pavor daquele homem; e ele mostraria o quanto ele se deliciava com a crueldade, expulsando-me de minhas brincadeiras com ameaças e imprecações. Fiquei horas deitado em um bosque, ou atrás de uma cerca, para me esconder de seus olhos.


Fato pouco conhecido sobre a história negra: Sambo

Para a maioria de nós, a frase & # 8220Tio Tom & # 8221 é sinônimo de uma pessoa negra que vendeu sua raça. O personagem Stephen de Django jogado por Samuel L. Jackson, é um exemplo perfeito de alguém comumente referido como "Tom".

Na verdade, o termo & # 8220Sambo & # 8221 se encaixa melhor nas características que frequentemente atribuímos ao tio Tom.

O termo racial "Sambo" ganhou destaque na cultura americana moderna com a publicação de Harriet Beecher Stowe & # 8217s livro anti-escravidão, Uncle Tom & # 8217s Cabin. No entanto, a origem do termo remonta a 1700, de acordo com alguns estudiosos, e há evidências de que o nome também é uma variação de um nome da África Ocidental.

Hoje, o termo é amplamente depreciativo, mas a etimologia da palavra parece ser “zambo”, uma palavra que foi usada durante os períodos do Império espanhol e português para descrever uma pessoa mestiça que parecia mais negra do que branca. Também foi dito que significava pernas arqueadas ou joelhos separados. Também há evidências de que a palavra é derivada da língua tribal Foulah da África Ocidental, que se traduz em "tio".

No livro de Stowe & # 8217s 1852, o personagem de Sambo era um dos capatazes que trabalham para o cruel proprietário de escravos Simon Legree. Tio Tom, um escravo temente a Deus com um coração compassivo, foi atormentado e espancado até a morte por Sambo, que se arrependeu de seu ato, mesmo quando Tom o perdoou enquanto ele estava morrendo. Embora Stowe tivesse objetivos mais elevados com seu livro, a representação de personagens negros como matronas e subservientes acrescentou ainda mais aos estereótipos que persistem até hoje

Autora escocesa Helen Bannerman & # 8217s A história de Little Black Sambo em 1899 também deu ao termo mais de sua conexão negativa. A história de um menino das Índias Orientais de pele escura ajudou a divulgar a narrativa de que o termo era racista e pretendia ser ofensivo.

Outras variantes do nome aparecem em toda a cultura africana e indígena no Caribe. Em várias línguas africanas, especialmente ao longo da costa, o nome era bastante comum, apesar das diferenças de grafia.


Lei dos Vinte Escravos

A Lei dos Vinte Escravos, aprovada pelo Congresso Confederado em 11 de outubro de 1862, durante a Guerra Civil Americana (1861-1865), criou uma isenção ao recrutamento militar para os proprietários de vinte ou mais escravos. A lei foi controversa em grande parte do Sul, onde serviu para exacerbar certas cisões sociais e levou a reivindicações de soldados recrutados de que eles estavam lutando uma guerra de & # 8220 homem rico & # 8217s. & # 8221 A lei não gerou tanta oposição em Virgínia, lar da maior população de escravos da Confederação e # 8217s. Os defensores viam a lei como essencial na proteção contra a rebelião de escravos e na manutenção da agricultura e da indústria e, portanto, da capacidade da nação de continuar o esforço de guerra. O Congresso Confederado posteriormente emendou a lei para aliviar as preocupações, limitando a capacidade dos proprietários de plantações de fugir do serviço militar.

O primeiro Ato de Conscrição, aprovado pelo Congresso Confederado em 16 de abril de 1862, tornou todos os homens brancos com idades entre 18 e 35 anos elegíveis para serem convocados para o serviço militar. (Este foi o primeiro rascunho na história americana.) Embora os congressistas confederados tenham aprovado uma variedade de isenções para manter a produção industrial e agrícola, eles inicialmente se recusaram a isentar os supervisores. Os parlamentares trataram dessa omissão em 11 de outubro de 1862, autorizando a isenção de um branco por plantação com vinte ou mais escravos, a chamada Lei dos Vinte Escravos. A lei também permitia uma isenção de supervisor para duas ou mais plantações em um raio de cinco milhas uma da outra com vinte ou mais escravos em conjunto. A Lei dos Vinte Escravos foi em parte uma reação à Proclamação de Emancipação preliminar, emitida pelo presidente dos Estados Unidos Abraham Lincoln em 22 de setembro de 1862. Os confederados viram a proclamação como uma tentativa de Lincoln & # 8217 de fomentar a rebelião de escravos. À sua luz, a Lei dos Vinte Escravos era necessária para garantir a produtividade da população negra e manter a segurança da população branca.

A Lei dos Vinte Escravos criou certo ressentimento, especialmente entre os pequenos fazendeiros, que acreditavam que a lei beneficiava os ricos proprietários de escravos às custas do homem comum. Em resposta às críticas, os congressistas confederados emendaram a Lei dos Vinte-Escravos em 1º de maio de 1863, para se aplicar apenas aos supervisores em plantações pertencentes exclusivamente a & # 8220 um menor, uma pessoa de mente doentia, um sola femme mulher solteira ou pessoa ausente de casa no serviço militar ou naval da Confederação. & # 8221 Os congressistas exigiram que os proprietários jurassem uma declaração de que não conseguiram garantir um supervisor não responsável pelo serviço militar e que pagassem quinhentos dólares por o privilégio. Além disso, apenas homens que haviam sido supervisores antes de 16 de abril de 1862, em plantações que não haviam sido divididas desde 11 de outubro de 1862, podiam se qualificar para isenções sob a Lei dos Vinte Escravos.

Os congressistas pretendiam que essas últimas disposições impedissem que os homens se tornassem capatazes a fim de evitar o alistamento obrigatório e para evitar que os proprietários dividissem suas plantações para isentar capatazes adicionais. Em 17 de fevereiro de 1864, os congressistas mudaram a exigência para quinze escravos aptos e exigiram que os proprietários com capatazes isentos entregassem ao governo cem libras de bacon ou seu equivalente para cada escravo da plantação e vendessem seu excedente ao governo ou para soldados & # 8217 famílias a preços de governo. Desse modo, os parlamentares garantiram que o esforço de guerra confederado se beneficiasse das isenções do supervisor.

A Lei dos Vinte Escravos gerou relativamente poucas críticas na Virgínia.Na verdade, muitos virginianos brancos viam as isenções de superintendentes como essenciais. Catherine Crittenden, uma viúva de sessenta e dois anos do condado de Culpeper, solicitou que o governador isentasse seu supervisor George Bowman do serviço militar. Ela e sua filha de vinte e dois anos, Anna, não tinham proteção, pois seu filho, o tenente Charles T. Crittenden, já estava no serviço confederado. & # 8220Não só para mim, faço este apelo ... mas para meus vizinhos, o Sr. Bowman sendo o único supervisor e quase todo homem se ofereceu. & # 8221 O resultado é & # 8220 um bairro pouco povoado, as fazendas sendo grandes, em média 20 negros por fazenda, e não um homem para manter a ordem ... Verdadeiramente, a condição de nossa vizinhança será lamentável se formos deixados à mercê dos negros. & # 8221 O colapso da disciplina da plantação como resultado do fechamento a proximidade das tropas da União e a escassez periódica de alimentos como resultado da devastação do tempo de guerra e da impressão militar abafaram as críticas às isenções de supervisores na Virgínia.


Grande fechamento: Plantation com homenagem ao décimo primeiro evento de junho & # 8216Massa & # 8217 fecha suas portas

ATUALIZADO: 9h25 ET, 18 de junho

Publicado originalmente em 14 de junho

A carolina do norte plantação cujo polêmico Décima quinta A celebração incluiu um evento que simpatizou com os proprietários de escravos e não reconheceu corretamente que a própria escravidão fechou suas portas após a reação. A décima quinta, é claro, comemora o fim oficial da escravidão nos Estados Unidos.

The Historic Latta Plantation anunciou na quinta-feira que estaria fechando para negócios & # 8220até novo aviso & # 8221 sem fazer qualquer menção ao evento já cancelado que caracterizou uma noite com um recém-desabrigado “Massa & # 8221 relatando suas experiências.

& # 8220Historic Latta Plantation, dentro da Latta Nature Preserve, está fechada até novo aviso & # 8221 Mecklenberg County governo disse em um comunicado postado em seu site.

& # 8220No decorrer dos próximos meses, avaliaremos o melhor caminho a seguir para Latta Plantation e sua programação, garantindo que o local seja utilizado de maneira apropriada e com visão de futuro, & # 8221 Mecklenberg County Park and Recreation Diretor W. Lee Jones disse. & # 8220Como nossa análise continua, sentimos que é do interesse da comunidade e da propriedade fechar por enquanto até que outros planos possam ser anunciados. & # 8221

O gerente do local Ian Campbell, que é negro e planejou o evento, se recusou a se desculpar em uma postagem que ainda está ativa no site da plantation & # 8217s. Ele culpou o & # 8220 jornalismo amarelo & # 8221 a indignação online, insistiu que está comprometido com a educação das pessoas e apontou para a ruína de um evento gratuito.

Ao fazer isso, Campbell também chamou a atenção para o problema de ignorar a precisão histórica na educação. Foi também um lembrete sobre por que o turismo de plantation provavelmente não deveria existir.

Campbell claramente não entendia sua tarefa em junho.

Sua resposta está repleta de inconsistências. Insistindo que a supremacia branca não faria parte de seu trabalho, Campbell também afirmou que é & # 8220 inútil & # 8221 contar a história de negros recém-libertados sem contar as histórias de ex-proprietários de escravos e capatazes.

Ele continuou a depreciar e distorcer o legado dos negros recém-libertados.

& # 8220Aqueles que eram escravos agora são libertos e se apoderaram da casa do Nhonhô, a casa que eles labutavam sete dias por semana ou, em muitos casos, em outras plantações até mesmo construídas. Eles agora estão vivendo no alto do suíno, da base do trilho em cima da massa ”, escreveu Campbell.

Quer Campbell perceba ou não, sua abordagem faz mais mal do que bem e defende a supremacia branca. Toda a premissa do evento foi um grande fracasso e não se baseou na história real.

Ter vidas entrelaçadas com seus opressores não significa que “Massa” e seu feitor precisam ser posicionados como figuras centrais na celebração do décimo primeiro mês. Considerar proprietários e supervisores brancos como refugiados ou vítimas de uma crise econômica é desrespeitoso e racista.

Preto ou branco, o impacto ainda é o mesmo. Realmente não importa que evento Campbell pensava que estava fazendo. E este evento supostamente passou despercebido por todos, o que levanta outras questões sobre a programação em Latta, incluindo o acampamento de verão dos soldados da Guerra Civil.

Atraindo um escrutínio indesejado para si mesma, a fazenda de "história viva" da Carolina do Norte pode perder o apoio do condado de Mecklenburg e da cidade de Huntersville. Notícias locais relataram que tanto a cidade quanto o condado de Mecklenburg estavam “revisando seus laços” com a plantação de Latta.

Em um comunicado, o condado declarou seu compromisso com a diversidade e disse que tinha uma política de tolerância zero em relação a programas que não abraçam a equidade e a diversidade.

A prefeita Charlotte, Vi Lyles, disse em um comunicado que a Latta Plantation deveria ter “conhecido melhor”. A partir da declaração de Campbell, não parece que ele nem a plantation tinham a menor ideia sobre o que significa representar a vida de negros escravizados ou como comemorar sua liberdade.

Mesmo que eles tenham aprendido o erro em seus caminhos, permanece uma descrição do programa Vida do Soldado da Guerra Civil no site da plantação que diz que é "visto de um ponto de vista que não favorece nem desacredita, este programa discute o político, o social, e aspectos militares deste trágico conflito. ”

As reconstituições históricas revisionistas não são novas. O sul está cheio deles. Mas o foco na empatia com os plantadores do sul e seus funcionários brancos fala para um problema maior.

Em março, um distrito escolar da Carolina do Norte foi criticado por falsos tuítes de estudantes que promoviam a escravidão. Outro evento histórico de RPG, “deu errado”, esses incidentes são mais comuns do que se poderia pensar no século 21.

Seja em uma sala de aula ou em uma plantação, o ensino de história precisa mais do que falar da sensibilidade cultural. E embora algumas plantações tenham "evoluído", há claramente mais trabalho a fazer.

Como o Whitney em Louisiana, poucas plantações centram as vidas e experiências de pessoas negras anteriormente escravizadas. O Washington Post recentemente destacou os esforços do Whitney para trabalhar com descendentes para descobrir uma programação que apóie diretamente os descendentes daqueles anteriormente escravizados no site. Tanto Middleton Place, na Carolina do Sul, quanto Thomas Jefferson's Monticello, na Virgínia, concedem bolsas parciais aos descendentes daqueles que foram escravizados nas plantações.

Uma bolsa de estudos de US $ 2.000 a US $ 5.000 não é uma reparação, mas representa uma mudança na forma como as plantações existem, além das atrações turísticas. Joy Banner, a fundadora do Projeto Descendant, disse ao Washington Post que ela gostaria de ver uma transferência da propriedade da terra ou uma conservação da terra que beneficiaria diretamente os descendentes daqueles escravizados na Plantação Whitney.

“Existem tantas formas diferentes de reparação quanto você pode imaginar porque a cura parece diferente em cada comunidade”, disse Banner ao Washington Post. “É o meu chamado de Deus para fazer o que puder para proteger a comunidade descendente e nos ajudar a crescer.”


Escravidão

Na década de 1760, os homens da fronteira anglo-americanos, determinados a colonizar a terra, plantaram a escravidão firmemente dentro das fronteiras do que viria a ser o Tennessee. Com o tempo, o leste do Tennessee, acidentado e dominado por pequenas fazendas, reteve o menor número de escravos. O meio do Tennessee, onde o fumo, o gado e os grãos se tornaram as safras favorecidas, manteve o maior número de escravos durante o período anterior à guerra. West Tennessee, a área entre os rios Tennessee e Mississippi, em última análise, a seção mais rica produtora de algodão do estado, viu a maior concentração de escravos. Em 1860, o Tennessee & # 8217s 275.719 escravos representavam pouco menos de 25% da população total e estavam envolvidos na escravidão urbana, industrial e agrícola.

Quando a Carolina do Norte cedeu suas terras ocidentais para os Estados Unidos em 1790, os termos da cessão impediram o novo congresso federal de excluir a escravidão no Território do Sudoeste, como havia sido feito sob os Artigos da Confederação & # 8217s governo no Território do Noroeste. Seis anos depois, quando o Tennessee alcançou a condição de Estado, a constituição de 1796 permaneceu muda quanto ao status de escravidão. O estado operava sob as leis promulgadas pela primeira vez pela Carolina do Norte, segundo as quais os escravos eram considerados basicamente como bens móveis (propriedade de seus proprietários), mas às vezes como pessoas com obrigações legais e poucos direitos legais. Os escravos, por exemplo, tinham direito a um julgamento por júri nos casos excepcionais de crimes que estavam fora da jurisdição do senhor. Eles também tinham o direito de contestar sua propriedade nos tribunais se pudessem apresentar evidências e obter um patrocinador branco. Ao mesmo tempo, como em todos os estados escravistas, o casamento de escravos e seu direito aos filhos não tinham sanção legal.

À medida que os tennesseanos se moviam para o oeste a partir da década de 1770 ao longo da década de 1820, as fronteiras sucessivas viram um afrouxamento temporário das restrições aos escravos e uma multiplicação de papéis para os escravos desempenharem. Os escravos viajavam sozinhos pelo deserto em missões de seus mestres & # 8217, carregavam armas para proteção contra índios e para caçar, e dividiam aposentos apertados com seus mestres nas paliçadas. Homens brancos de propriedade faziam alianças públicas incomuns com mulheres de cor e às vezes libertavam e sustentavam seus filhos mulatos. As agências para fazer cumprir os códigos raciais eram fracas e erráticas. Ironicamente, entretanto, nesses anos, aproximadamente de 1770 a 1830, quando os obstáculos legais menos restringiam a emancipação, tanto a demanda por trabalho escravo quanto as finanças incertas nas fronteiras tornavam as famílias escravas especialmente vulneráveis ​​à venda de escravos. Desde o início, os escravos estavam entre os ativos mais valiosos do Tennesseans & # 8217 na época, tanto Nashville quanto, mais notavelmente, Memphis estabeleceram mercados de escravos permanentes. De 1826 a 1853, a legislação proibindo o comércio interestadual de escravos foi ignorada.

O leste do Tennessee manifestou um sentimento antiescravista precoce. Cerca de 25 sociedades de alforria organizadas antes de 1830 e atraíram figuras importantes na campanha nacional emergente contra a escravidão. Homens como Elihu Embree e Benjamin Lundy tentaram encontrar maneiras de alcançar a emancipação sem revolta violenta. Em 1829, a Sociedade de Colonização do Tennessee se organizou para enviar escravos emancipados para a Libéria, transportando 870 ex-escravos para a África no período que terminou em 1866. Embora esse registro modesto tenha tido um impacto mínimo na instituição da escravidão no Tennessee, representou a única atividade antiescravista tolerado no estado após a década de 1830. As sociedades de manumissão desapareceram e a discussão pública sobre a emancipação foi proibida. A crescente militância do movimento abolicionista no Norte, o pânico branco periódico após rumores de insurreição de escravos e, acima de tudo, a crescente institucionalização da escravidão à medida que se tornava parte da agricultura sedentária do estado ditou um código legal mais severo que rege não apenas os escravos, mas também abolicionistas negros e brancos livres. Em 1831, por exemplo, a lei exigia que a emancipação de um escravo fosse acompanhada pela remoção do estado, enquanto penalidades severas eram decretadas contra a distribuição de materiais & # 8220 incitação à rebelião & # 8221. A constituição estadual de 1835 privou explicitamente os negros livres do direito de voto. As leis contra a reunião de negros, que muitas vezes eram observadas apenas na brecha, eram duramente aplicadas durante os sustos da rebelião de escravos.

Embora a maioria dos escravos, tanto homens quanto mulheres, fossem trabalhadores agrícolas, a escravidão não era uma experiência uniforme. Na fazenda, a vida de um escravo era influenciada, primeiro, pelo tipo de operação que o mestre dirigia: uma fazenda de subsistência, uma fazenda de cultivo de milho e tabaco, uma fazenda de gado, uma plantação de algodão ou, muito provavelmente, em todas as seções do Tennessee, alguma combinação destes. Em segundo lugar, o número de escravos que um mestre abrigava ajudava a determinar os contornos de qualquer comunidade escrava. Relativamente poucas grandes plantações existiam no Tennessee. Os registros do censo mostram que apenas uma pessoa possuía mais de 300 escravos em 1860 e apenas 47 possuíam mais de 100. Mais de três quartos de todos os senhores mantinham menos de 10 escravos juntos, eles controlavam menos de 40% da população escrava. Assim, em 1860, mais da metade dos escravos provavelmente vivia em bairros que abrigavam mais de dez, mas muitos menos de 100 escravos. As atribuições de trabalho eram ditadas pelas necessidades sazonais da fazenda do senhor & # 8217s, pelas necessidades domésticas da família do senhor e muitas vezes pelas necessidades dos lotes atribuídos a famílias escravas para fornecer uma parte de sua subsistência. Alguns escravos, especialmente aqueles com talentos especiais como carpinteiros, tecelões ou músicos, foram alugados para outros fazendeiros ou residentes da cidade.

Na maior parte, os escravos rurais tiveram que criar suas próprias sociedades. Eles se concentraram primeiro em reunir famílias, o que, devido ao trauma da venda e dispersão de escravos, significava reunir famílias substitutas para receber adultos solteiros recém-adquiridos ou filhos separados dos pais. As chamadas famílias matriarcais da escravidão foram um resultado, mas a família nuclear ou extensa continuou a ser a base institucional vital da sociedade escravista. Geralmente os escravos eram alojados em unidades familiares e não em quartéis, o que sem dúvida reforçava o sentido de família que prevalecia na senzala, apesar das formas como a escravidão violava as normas de vida familiar entendidas pelos negros ou pelos brancos do século XIX. .

A religião também serviu como um forte mecanismo de sobrevivência, à medida que os escravos adotaram e adaptaram o cristianismo. As igrejas Metodistas e Batistas de Fronteira estavam abertas aos escravos de maneiras quase anômalas, dadas as restrições institucionais da escravidão. Cavaleiros de circuito metodista pregaram para brancos e negros e reivindicaram avidamente convertidos negros. Membros negros da igreja foram chamados a exortar seus companheiros paroquianos, negros e brancos, nas igrejas batistas. Dentro dos bairros, pregadores escravos, que emergiam da própria comunidade escrava, interpretavam o cristianismo nos bairros que criavam uma poderosa música gospel. Essa resposta musical às dores de parto do povo deixou um registro histórico para os historiadores modernos, mas, mais importante, proporcionou consolo, esperança e solidariedade imediatos. Apesar da negação da alfabetização, alguns escravos aprenderam a ler com ou sem a cooperação de senhores individuais. Assim, os escravos formaram um mundo próprio dentro das fazendas e plantações dos senhores brancos. Os proprietários de escravos muitas vezes tinham consciência dessa comunidade escrava fora de seu alcance, em algum sentido independente deles, até mesmo subversiva, mas geralmente optavam por ignorar o que não podiam controlar.

A escravidão urbana produziu outro conjunto de experiências. Na maioria das cidades e nas grandes cidades, os escravos eram onipresentes, espalhados pela comunidade, visíveis em qualquer evento público, fornecendo o trabalho manual básico da cidade e grande parte de sua mão de obra especializada. A população negra do vilarejo de Nashville em 1800 era de 45% do total. À medida que a cidade crescia, esse número diminuiu para pouco mais de um terço do total nas décadas de 1820 e 1830 e continuou a diminuir para 25 por cento em 1850 e 23 por cento em 1860. Os imigrantes europeus que entraram na força de trabalho representaram grande parte do essa mudança, que foi ainda mais dramática em Memphis, onde o boom do algodão atraiu muitos novos imigrantes para atender à demanda de mão de obra e a população negra da cidade caiu de 28% para 17% na década anterior à Guerra Civil. As condições urbanas podem ter significado maiores oportunidades de alfabetização e educação de todos os tipos, para escolhas religiosas e até mesmo uma independência quase legal para alguns escravos. Por outro lado, as cidades podem ter sido mais duras para a integridade da família escrava.

A maioria dos proprietários de escravos da cidade, que vivia em bairros restritos, comprava ou alugava escravos individuais de acordo com os serviços exigidos, embora às vezes concordassem em aceitar crianças escravas com suas mães, de modo que em muitas casas a família escrava girava em torno da mãe, avó, ou & # 8220auntie. & # 8221 A contratação de escravos tornou-se tão comum que foi institucionalizada: a cada dia de ano novo, a praça do mercado atraía escravos e patrões para negociar trabalho escravo para o ano seguinte. O aluguel próprio, pelo qual os senhores permitiam que os escravos negociassem seu próprio trabalho com os empregadores, que simplesmente devolviam uma quantia fixa ao proprietário, era ilegal, mas tão conveniente e lucrativo que era difícil parar. Essas pessoas quase livres se misturaram à população negra legalmente livre, que embora menos de mil pessoas em Nashville em 1860, conseguiram criar congregações metodistas, batistas e cristãs autônomas (Discípulos de Cristo), abertas a escravos e também a pessoas livres , e pastoreado por conhecidos ministros negros. Nelson Merry liderou a congregação batista desde a década de 1840 até sua morte em 1884, quando sua igreja contava com mais de dois mil membros. As escolas eram operações mais clandestinas, mas foram teimosa e corajosamente abertas por negros livres como Daniel Wadkins, William Napier e Sally Porter, e reabertas depois que o pânico branco que periodicamente as obrigava a fechar havia diminuído.

A vida na cidade não consistia apenas em igrejas ou escolas, ou mesmo na agitação das ruas, era principalmente trabalho, e os escravos atuavam em praticamente todas as funções. Eles trabalharam como ajudantes de rua do município e nas cozinhas dos hotéis. Elas eram domésticas de todos os tipos & # 8211coachmen, pintores de casa, lavadeiras e parteiras. Eles também eram trabalhadores industriais. Pequenas fábricas têxteis anunciadas para mãos no início do século XIX, minas e moinhos de grãos usavam trabalho escravo, muitas vezes como mão de obra contratada. De 1807 a 1857, o mestre do ferro Montgomery Bell operou uma série de fornos empregando centenas de escravos. O Worley Furnace movido a vapor, construído em 1844 no condado de Dickson, foi nomeado em homenagem ao escravo Bell & # 8217s e gerente de confiança de suas obras, James Worley, e era operado com trabalho escravo. Em 1833, alguns dos primeiros banqueiros mercantis de Nashville & # 8217s, Thomas Yeatman e seus sócios, Joseph e Robert Woods, desenvolveram minas de ferro, altos-fornos e uma laminadora no condado de Stewart que eram operados por pelo menos 200 escravos. Na década de 1850, essa operação, a Cumberland River Iron Works, empregava quase 2.000 escravos e quase o mesmo número de trabalhadores brancos. A concentração da mão-de-obra escrava na indústria siderúrgica despertou as suspeitas sobre as Obras de Ferro em 1835, quando o espectro da rebelião escrava parecia iminente. Novamente em 1856, a suspeita de rebelião resultou na tortura de 65 escravos das Obras de Ferro para produzir confissões à insurreição. Nove dos rebeldes & # 8220confessados ​​& # 8221 foram enforcados na Iron Works e outros 19 em Dover.

A resistência à escravidão por escravos raramente era uma questão de conspiração, no entanto.A maioria das resistências envolvia ações individuais de sabotagem, redução na produção, negligência com gado e ferramentas e outros tipos de comportamento que poderiam forçar concessões nas cargas de trabalho ou recompensas de supervisores ou mestres. As formas mais temidas de rebelião de escravos eram veneno e incêndio criminoso. O escravo fugitivo, independentemente do sucesso de seu empreendimento, foi a mais conspícua e mais comum personificação da resistência ao longo da história da escravidão. No Tennessee, a escravidão terminou oficialmente em abril de 1865, quando a legislatura controlada pelos sindicalistas ratificou a Décima Terceira Emenda.


A foto chocante de 'Pedro chicoteado' que tornou a brutalidade da escravidão impossível de negar

Um escravo fugitivo chamado Peter mostrando suas costas com cicatrizes em um exame médico em Baton Rouge, Louisiana, 1863.

Quando chegou a um acampamento da União em Baton Rouge, em março de 1863, Peter já tinha passado por um inferno. Bloodhounds o perseguiram. Ele havia sido perseguido por quilômetros, correra descalço por riachos e campos. Ele havia sobrevivido, mesmo que por pouco. Quando ele alcançou os soldados, as roupas de Peter estavam esfarrapadas e encharcadas de lama e suor.

Mas sua provação de 10 dias não foi nada comparada ao que ele já havia passado. Durante a escravidão de Peter na plantação de John e Bridget Lyons & # x2019 na Louisiana, Peter suportou não apenas a indignidade da escravidão, mas uma chicotada brutal que quase tirou sua vida. E quando ele se juntou ao Exército da União após sua fuga da escravidão, Peter expôs suas cicatrizes durante um exame médico.

Vergões e marcas de metralhadoras cruzavam suas costas. As marcas se estendiam das nádegas aos ombros, lembrando a crueldade e o poder com que havia sido espancado. Era uma constelação hedionda de cicatrizes: prova visual da brutalidade da escravidão. E para milhares de brancos, foi uma imagem chocante que ajudou a alimentar o fogo da abolição durante a Guerra Civil.

Uma fotografia das costas de Peter se tornou uma das imagens mais amplamente divulgadas da escravidão de seu tempo, galvanizando a opinião pública e servindo como uma acusação silenciosa da instituição da escravidão. As costas desfiguradas de Peter ajudaram a trazer os riscos da Guerra Civil à vida, contradizendo a insistência dos sulistas de que sua posse de escravos era uma questão de sobrevivência econômica, não de racismo. E mostrou a importância da mídia de massa durante a guerra que quase destruiu os Estados Unidos.

Não se sabe muito sobre Peter além do testemunho que ele deu aos médicos legistas no campo e a imagem de suas costas e as cicatrizes de queloide que ele sofreu com o espancamento. Ele disse aos examinadores que havia deixado a plantação há dez dias e que o homem que o açoitou foi o superintendente da plantação, Artayou Carrier. Após a surra, foi informado que ele havia se tornado um & # x201Corte de louco & # x201D e ameaçado sua esposa. Enquanto estava deitado na cama se recuperando, o dono da fazenda demitiu o feitor. Mas Peter já estava determinado a escapar.

Pedro e três outras pessoas escravizadas escaparam pela cobertura da noite, mas um de seus companheiros foi assassinado por caçadores de escravos que vieram em busca da propriedade de Lyons & # x2019. Os fugitivos sobreviventes esfregaram cebolas em seus corpos para escapar dos cães de caça que os caçadores de escravos usaram para persegui-los. Só depois de dias de perseguição eles chegaram ao acampamento da União, chorando de alegria ao serem recebidos por homens negros uniformizados. Eles imediatamente se alistaram.

Os soldados brancos que inspecionaram Peter ficaram horrorizados com seus ferimentos. & # x201C Adequando a ação à palavra, ele puxou para baixo a pilha de trapos sujos que escondia metade de suas costas, & # x201D disse uma testemunha. & # x201A idéia enviou uma emoção de horror para cada pessoa branca presente, mas os poucos negros que estavam esperando & # x2026 pagaram pouca atenção ao triste espetáculo, tais cenas terríveis sendo dolorosamente familiares a todos eles. & # x201D

Mas embora a experiência de Peter tenha sido compartilhada por milhares de escravos, era estranha para muitos nortistas que nunca haviam testemunhado a escravidão e sua brutalidade com seus próprios olhos. Os meios de comunicação de massa ainda eram relativamente novos e, embora escravos fugitivos e outras testemunhas oculares trouxessem histórias de chicotadas e outros castigos para o norte, poucos tinham visto a evidência da opressão dos escravos. & # XA0

McPherson e Oliver, dois fotógrafos itinerantes que estavam no acampamento, fotografaram Peter & # x2019s de volta, e a foto foi reproduzida e distribuída como um carte-de-visite, um novo formato fotográfico da moda. As pequenas cartas eram baratas de se produzir e se tornaram extremamente populares durante a Guerra Civil, fornecendo uma visão quase instantânea da guerra e de seus jogadores à medida que ela se desenrolava.

A foto de Peter e # x2019 rapidamente se espalhou por todo o país. & # x201CI descobriu que um grande número dos quatrocentos ou mais contrabandos [pessoas que haviam escapado da escravidão e agora estavam protegidas pelo Exército da União] examinados por mim estavam tão lacerados quanto o espécime representado na fotografia anexa, & # x201D JW Mercer, um cirurgião do Exército da União em Louisiana, escreveu no verso do cartão. Ele o enviou ao Coronel L.B. Marsh. & # XA0

& # x201Esta fotografia do cartão deve ser multiplicada por 100.000 e espalhada pelos Estados Unidos, & # x201D escreveu um jornalista anônimo. A imagem era uma réplica poderosa à mentira de que os escravos eram tratados com humanidade, & # xA0 um refrão comum daqueles que não achavam que a escravidão deveria ser abolida.

Três ilustrações que mostram Peter após sua fuga, os vergões causados ​​por chicotadas em suas costas e de uniforme depois que ele entrou para o Exército da União, apresentadas em McPherson e Oliver em julho de 1863.

Pedro não foi o único escravo fugitivo cuja imagem ajudou a alimentar sentimentos antiescravistas. Assim que o carte de visite foi introduzido em 1854, a tecnologia tornou-se popular nos círculos abolicionistas. Outros que escaparam da escravidão, como Frederick Douglass, posaram para retratos populares. Sojourner Truth até usou os lucros dos cartes de visites que ela vendeu em seus discursos para financiar viagens de palestras e ajudar a recrutar soldados negros.

Mas Peter & # x2019s metralhado foi talvez a fotografia mais visível & # x2014 e significativa & # x2014 de uma pessoa ex-escravizada. Foi vendido por abolicionistas que o usaram para arrecadar dinheiro para sua causa e ganhou o nome de & # x201CThe Scourged Back & # x201D ou & # x201CWhipped Peter. & # X201D Quando foi publicado em Harper & # x2019s semanalmente, o periódico mais popular de sua época, alcançou um grande público. A propagação também gerou confusão quando o nome de Peter & # x2019s foi listado como & # x201CGordon. & # X201D

A foto também foi considerada falsa pelos Copperheads, apelido de uma facção de nortistas que se opôs à guerra e simpatizava ruidosamente com o Sul e com a propriedade de escravos. Um soldado não identificado do Exército da União que havia tirado as fotos retrucou com um longo relato que confirmava a veracidade da fotografia. & # x201Toda a lógica dos crentes cegos e apaixonados na escravidão humana não pode deter ou impedir o progresso da verdade, da mesma forma que não pode impedir o desenvolvimento do quadro positivo, quando auxiliado pelo processo silencioso e poderoso da ação química, & # x201D ele escreveu.

Embora o corpo de Peter tenha sido usado como prova da crueldade da escravidão, os relatos de sua provação estão saturados com o racismo que impregnou a sociedade americana, mesmo entre os simpáticos nortistas brancos. o Harper & # x2019s propagação referida a Peter como possuidora de & # x201 Inteligência e energia incomuns & # x201D revelando estereótipos de pessoas negras como estúpidas e preguiçosas. Um cirurgião que estava presente em seu exame notou que & # x201Nada em sua aparência indica qualquer maldade incomum, & # x201D como se qualquer coisa pudesse justificar uma chicotada.

Apesar do racismo da época, porém, o retrato de Peter & # x2019 galvanizou até mesmo aqueles que nunca haviam se manifestado contra a escravidão. & # x201CO que começou como uma imagem muito local & # x2014 até mesmo privada & # x2014 finalmente alcançou algo muito mais grandioso porque circulou tão amplamente, & # x201D o historiador Bruce Laurie disse ao Boston Globe.

Não está claro o que Peter fez durante o resto da guerra, ou como foi sua vida depois que a Guerra Civil chegou ao fim. Embora a escravidão tenha sido abolida, ele & # x2014 e os outros que foram subjugados, espancados e rebaixados durante centenas de anos de escravidão nas Américas & # x2014 ainda carregavam as cicatrizes da escravidão.

Como observa o historiador Michael Dickman, chicotadas era uma punição comum nas plantações do sul, embora houvesse um debate sobre se usá-lo com moderação para evitar que os escravos se revoltassem. & # x201CMasters desejavam manter a ordem em uma sociedade na qual estavam em posições de autoridade inquestionáveis, & # x201D ele escreve. & # x201Eles usaram o chicote como uma ferramenta para reforçar essa visão da sociedade. Os escravos, por outro lado, por meio de sua vitimização e punição, viam o chicote como a manifestação física de sua opressão sob a escravidão. & # X201D

Para sulistas brancos e negros escravizados, a visão de uma parte traseira como Peter & # x2019s era assustadoramente comum. Para os nortistas brancos, porém, o corpo açoitado de Peter tornava a brutalidade da escravidão impossível de negar. Continua a ser uma das imagens mais conhecidas & # x2014 e mais espantosas da era & # x2014.


Recordando as Mulheres da Escravidão, de Sylviane Diouf, 27 de março de 2015

Desde meus dias de pós-graduação em Paris, tenho pesquisado, escrito e falado sobre o comércio de escravos e a escravidão. Em 25 de março, tive a honra de fazê-lo durante o Dia Internacional em Memória das Vítimas da Escravidão e do Tráfico Transatlântico de Escravos.

Aqui está o que eu queria que as pessoas soubessem e lembrassem:

É uma grande honra estar aqui hoje entre vocês para comemorarmos as vítimas da escravidão e do tráfico transatlântico de escravos, cuja memória foi tão comovente capturada e transmitida pelo arquiteto Rodney Leon. O tema deste ano, "Mulheres e escravidão", vem na sequência do Dia Internacional da Mulher e do Mês da História da Mulher. Este tema nos lembra que nenhuma história, nenhum presente e nenhum futuro podem ser escritos sem reconhecer o papel vital da mulher que, infelizmente, é muitas vezes obscurecido, encoberto, esquecido ou mesmo negado.

Por isso, estou particularmente satisfeito por ajudar a quebrar o silêncio que cerca as mulheres que não foram apenas vítimas do tráfico transatlântico de escravos e da escravidão, mas também contribuíram imensamente para a criação de um novo mundo. Mas, primeiro, vamos lembrar que entre o início de 1500 e 1867 tantos cativos cruzaram o Atlântico quantos foram forçados a sair da África por todos os outros negócios de escravos combinados de 500 DC a 1900. O comércio transatlântico de escravos foi a migração forçada mais massiva em história.

Como resultado, de 1492 a 1820, 80% das pessoas que chegaram às Américas eram africanas, apenas 20% eram europeias. Os africanos desembarcaram em todos os países, da Argentina à Bolívia, de todas as ilhas do Caribe a Honduras e América do Norte. As habilidades, conhecimentos e trabalho dos africanos transformaram a terra. Eles extraíram e cultivaram as riquezas dos continentes. Eles construíram cidades e vilas, e lutaram por sua liberdade e pela independência dos países que os escravizaram, ao mesmo tempo em que desenvolviam novas culturas, novas línguas, novas religiões, novos povos. As mulheres representavam 30% das pessoas que sobreviveram à Passagem do Meio.

Sabemos que a maioria dos africanos deportados tinha entre 15 e 30 anos. O que isso significa é que a maioria das mulheres que embarcaram nos navios negreiros era casada e tinha filhos. Foi o que aconteceu com muitos homens também. Essas mulheres não eram apenas filhas e irmãs, mas também esposas e mães que deixavam maridos e filhos pequenos para trás ou os viam embarcar em outro navio.

A agonia absoluta por estar tão brutalmente separado da família que os amou, desenraizado de sua comunidade para sempre, nunca pode ser descrito de forma adequada, e muitas vezes foi expressa sem palavras. Nos navios negreiros, explicou um cirurgião, homens e mulheres “mostravam sinais de extrema angústia e desespero, de um sentimento de sua situação por estarem sendo separados de seus amigos e conexões. Eles eram freqüentemente ouvidos durante a noite fazendo um barulho melancólico uivante, expressivo de extrema angústia. Foi porque eles sonharam que estavam em seu próprio país novamente, e encontrando-se, quando acordados, no porão de um navio negreiro. Essa sensibilidade requintada era particularmente observável entre as mulheres, muitas das quais, em tais ocasiões, ele tinha acessos histéricos ”.

As mulheres que sobreviveram à provação representaram 80 por cento de todas as mulheres que desembarcaram nas Américas antes de 1820. Sua presença teve um impacto considerável na formação das sociedades dos continentes. Eles foram fundamentais para o desenvolvimento demográfico, social e cultural do Hemisfério Ocidental.

Eles carregaram consigo seu conhecimento de plantas medicinais e várias colheitas, suas habilidades em jardinagem e parteira, sua culinária, suas canções, danças e histórias e suas tradições, valores, culturas e práticas religiosas de gênero. Embora suas taxas de mortalidade fossem altas e suas taxas de fertilidade baixas, foram elas que trouxeram ao mundo as primeiras gerações de americanos.

Mas, como escravos e mulheres, eles e suas filhas e netas suportaram o peso da opressão. Estudos demonstraram que as mulheres eram mais propensas a sofrer abusos físicos excessivos do que os homens. Eles eram mais vulneráveis, menos propensos a responder com força. Como Frederick Douglass escreveu: “Ele é chicoteado com mais frequência, quem é chicoteado com mais facilidade”. As mulheres, como os homens, eram despidas, chicoteadas e humilhadas na frente de seus filhos e da comunidade em geral.

A abjeção da escravidão assumiu uma dimensão adicional no que diz respeito às mulheres. Elas foram vítimas de abusos sexuais, desde o assédio à prostituição forçada, e da reprodução ao estupro. O estupro por marinheiros nos navios negreiros e por feitores, proprietários de escravos e seus filhos nas Américas foi uma ameaça persistente para todos, uma realidade horrível para muitos. Usado, como continua a ser usado hoje, como arma de terror, o estupro tinha o objetivo de exercer poder e rebaixar não só as mulheres, mas também seus pais, irmãos, maridos e filhos, que eram lembrados diariamente de que eram considerados menos do que os homens, uma vez que não podiam proteger suas mulheres. A reprodução por meio de compulsão ou incentivos foi outra característica chocante da violência e exploração de gênero que as mulheres tiveram de suportar. No geral, o abuso sexual de mulheres foi parte de uma tentativa maior de desmoralização e submissão de toda a comunidade.

A escravidão não reconhecia a santidade do casamento. Casais e famílias podem ser separados a qualquer momento, sem aviso prévio. Normalmente, exceto em grandes plantações, maridos e esposas não residiam no mesmo lugar, às vezes não no mesmo bairro após as vendas ou relocação dos proprietários. Assim, a realidade é que, apesar dos esforços muitas vezes incrivelmente heróicos dos homens em visitar e sustentar suas famílias, as mulheres foram forçadas a criar seus filhos em grande parte por conta própria, pelo tempo que pudessem, já que viviam sob a constante ameaça de vendas, venda de seus filhos, ou sua própria venda.

Mas no meio de tudo isso, as mulheres lutaram de várias maneiras. Em todas as Américas, sua “insolência” foi notada. Confrontos verbais, gestos, atitudes, olhares, expressões faciais que mostravam falta de respeito e autoridade desafiada foram considerados principalmente a arma das mulheres. Essas manifestações abertas de hostilidade e insubordinação poderiam ser punidas com brutalidade. Freqüentemente, eram as mulheres que envenenavam animais e pessoas, espalhando terror entre proprietários de escravos que temiam por suas vidas e pelas vidas de suas famílias e viam suas posses em animais e humanos encolherem. Rejeitando o controle dos proprietários sobre sua fertilidade, as mães e as parteiras eram as abortistas e as perpetradoras de infanticídio que se recusavam a trazer crianças para um mundo miserável e aumentar a fortuna dos proprietários de escravos.

Mesmo que com menos frequência do que os homens, as mulheres fugiam para cidades e territórios livres ou ficavam sozinhas ou com suas famílias em pequenas e grandes comunidades quilombolas em todo o hemisfério ocidental. Nos Estados Unidos, havia mães e seus filhos que viviam em cavernas que haviam cavado 2 metros abaixo do solo. Algumas deram à luz lá e permaneceram escondidas em segurança por anos. Durante as insurreições, as mulheres alimentavam os combatentes, transportavam munições, agiam como espiãs e cuidavam dos feridos. Alguns lutaram com armas nas mãos, às vezes disfarçados de homens. Outros usaram seu gênero como arma. O levante e a revolução em São Domingos, por exemplo, viram algumas mulheres trocarem favores sexuais com os soldados franceses por balas e pólvora. Mulheres foram enforcadas, chicoteadas até a morte, queimadas vivas, atacadas por cães ou fuziladas por marronagem, agressão, incêndio criminoso, envenenamento ou rebelião.

Mas um dos aspectos mais duradouros da resistência das mulheres foi a preservação e transmissão da cultura. Por causa do deslocamento generalizado de famílias, as mães foram, não as únicas, mas frequentemente as principais, nutridoras sociais e culturais de 15 gerações de homens e mulheres escravizados nas Américas. Dadas as circunstâncias, eles, predominantemente, forneceram a seus filhos a força interior e os mecanismos de enfrentamento que lhes permitiram sobreviver, viver, amar, esperar, criar e formar comunidades fortes e cheias de recursos. Por meio de tradições orais, habilidades, atos, exemplo, e pura determinação, as mulheres mantiveram em grande parte a diáspora africana no mundo atlântico unida. Eles foram fundamentais na criação e transmissão das culturas dinâmicas e vibrantes que conhecemos como afro-americana, gullah-geechee, caribenha, bushinenge, afro-peruana, afro-brasileira, crioula e antillaise.

A bravura e resistência das mulheres em um mundo que tentou degradá-las como seres humanos, como africanos e como mulheres, é um exemplo extraordinariamente inspirador para todos os tempos e todos os lugares. Em um sistema de terror maligno, em um ambiente racista, sexista e patriarcal, as mulheres encontraram caminhos: elas ensinaram, protegeram, nutriram, desafiaram e lutaram.

As lutas das mulheres, ao lado dos homens, não terminaram com a abolição do tráfico de escravos e da escravidão. Como mostra abundantemente a necessidade de uma Década Internacional para Afrodescendentes, seus 200 milhões de descendentes no mundo atlântico ainda enfrentam obstáculos assustadores: racismo individual e institucional, marginalização e discriminação racial e de gênero, pobreza, segregação de fato e negação do básico direitos. Romper o silêncio e enfrentar essas questões, incluindo a escravidão moderna e a escravidão sexual que vitimam principalmente meninas e mulheres, são nossa responsabilidade hoje para que as próximas gerações não tenham que travar as mesmas batalhas.

Como historiador do comércio de escravos e da escravidão, há muitas coisas que gostaria de não saber ou de esquecer.Mas uma coisa eu sei e não esquecerei é a notável criatividade, energia, desenvoltura e fortaleza das mulheres que, com incrível coragem e graça, nos mostraram o caminho.

A Arca do Retorno nas Nações Unidas

Naquele dia memorável, foi inaugurada a magnífica “Arca do Retorno”, um belo e impressionante memorial projetado pelo arquiteto Rodney Leon, que também é o criador do Monumento Nacional do Cemitério Africano em Lower Manhattan. O memorial permanente está localizado em solo da ONU.


Os negros possuíam escravos?

Nicolas Augustin Metoyer, da Louisiana, possuía 13 escravos em 1830. Ele e seus 12 membros da família possuíam coletivamente 215 escravos.

Nota do editor: Para aqueles que estão se perguntando sobre o título retrô desta série de história negra, por favor, reserve um momento para aprender sobre historiador Joel A. Rogers, autor do livro de 1934 100 fatos surpreendentes sobre o negro com prova completa, a quem esses "fatos surpreendentes" são uma homenagem.

(A raiz) - 100 fatos surpreendentes sobre o negro nº 21: Os negros possuíam escravos? Se sim, por quê?

Uma das questões mais incômodas na história dos afro-americanos é se os próprios afro-americanos livres possuíam escravos. A resposta curta a essa pergunta, como você pode suspeitar, é sim, claro que alguns negros livres neste país compraram e venderam outros negros, e o fizeram pelo menos desde 1654, continuando a fazê-lo durante a Guerra Civil. Para mim, as questões realmente fascinantes sobre a posse de escravos negros são quantos "senhores" negros estavam envolvidos, quantos escravos eles possuíam e porque eles possuíam escravos?

As respostas a essas perguntas são complexas, e os historiadores vêm discutindo há algum tempo se negros livres compravam membros da família como escravos para protegê-los - motivados, por um lado, pela benevolência e pela filantropia, conforme o historiador Carter G. Woodson em outras palavras, ou se, por outro lado, eles compraram outros negros "como um ato de exploração", principalmente para explorar seu trabalho livre para obter lucro, assim como os proprietários de escravos brancos faziam. A evidência mostra que, infelizmente, ambas as coisas são verdadeiras. O grande historiador afro-americano, John Hope Franklin, afirma isso claramente: "A maioria dos proprietários negros de escravos tinha algum interesse pessoal em suas propriedades." Mas, ele admite, "houve casos, no entanto, em que negros livres tinham um interesse econômico real na instituição da escravidão e mantinham escravos para melhorar sua condição econômica."

Em um ensaio fascinante que analisa essa controvérsia, R. Halliburton mostra que negros livres possuíam escravos "em cada um dos treze estados originais e, posteriormente, em todos os estados que aprovaram a escravidão", pelo menos desde que Anthony Johnson e sua esposa Mary foram ao tribunal em Virgínia em 1654 para obter os serviços de seu servo contratado, um homem negro, John Castor, pelo resto da vida.

E por um tempo, os negros livres puderam até "possuir" os serviços de servos contratados brancos na Virgínia também. Negros livres possuíam escravos em Boston em 1724 e em Connecticut em 1783 em 1790, 48 negros em Maryland possuíam 143 escravos. Um fazendeiro negro particularmente notório de Maryland chamado Nat Butler "regularmente comprava e vendia negros para o comércio do sul", escreveu Halliburton.

Talvez a tentativa mais insidiosa ou desesperada de defender o direito dos negros de ter escravos foi a declaração feita na véspera da Guerra Civil por um grupo de pessoas de cor livres em Nova Orleans, oferecendo seus serviços à Confederação, em parte porque eles temiam por sua própria escravidão: "A população de cor livre [nativa] da Louisiana ... possui escravos e são profundamente apegados à sua terra natal ... e estão prontos para derramar seu sangue pela defesa dela. Eles não têm simpatia pelo abolicionismo nenhum amor pelo Norte, mas eles têm muito pela Louisiana ... Eles lutarão por ela em 1861 como lutaram [para defender Nova Orleans dos britânicos] em 1814-1815. "

Esses caras eram, para ser franco, oportunistas por excelência: Como Noah Andre Trudeau e James G. Hollandsworth Jr. explicam, uma vez que a guerra estourou, alguns desses mesmos negros formaram 14 companhias de uma milícia composta por 440 homens e foram organizado pelo governador em maio de 1861 nos "Guardas Nativos, Louisiana", jurando lutar para defender a Confederação. Embora não receba nenhuma função de combate, os Guardas - atingindo um pico de 1.000 voluntários - se tornaram a primeira unidade da Guerra Civil a nomear oficiais negros.

Quando Nova Orleans caiu no final de abril de 1862 para a União, cerca de 10 por cento desses homens, sem perder o ritmo, agora formavam a Guarda Nativa / Corps d'Afrique para defender a União. Joel A. Rogers observou esse fenômeno em seu 100 fatos surpreendentes: "Os escravistas negros, como os brancos, lutaram para manter seus bens na Guerra Civil." Rogers também observa que alguns homens negros, incluindo os de Nova Orleans no início da guerra, "lutaram para perpetuar a escravidão".

Quantos escravos os negros possuíam?

Então, o que nos diz o número real de proprietários de escravos negros e seus escravos? Em 1830, o ano mais cuidadosamente estudado por Carter G. Woodson, cerca de 13,7 por cento (319.599) da população negra era livre. Destes, 3.776 negros livres possuíam 12.907 escravos, de um total de 2.009.043 escravos possuídos em todo os Estados Unidos, de modo que o número de escravos pertencentes a negros em geral era muito pequeno em comparação com o número de propriedade de brancos. Em seu ensaio, "'The Known World' of Free Black Slaveholders", Thomas J. Pressly, usando as estatísticas de Woodson, calculou que 54 (ou cerca de 1 por cento) desses proprietários de escravos negros em 1830 possuíam entre 20 e 84 escravos 172 (cerca de 4 por cento) possuíam entre 10 a 19 escravos e 3.550 (cerca de 94 por cento) cada possuía entre 1 e 9 escravos. Crucialmente, 42% possuíam apenas um escravo.

É razoável supor que os 42% dos proprietários de escravos negros livres que possuíam apenas um escravo provavelmente possuíam um membro da família para proteger essa pessoa, como muitos dos outros proprietários de escravos negros que possuíam apenas um número ligeiramente maior de escravos. Como Woodson disse em 1924 Proprietários negros livres de escravos nos Estados Unidos em 1830, "Os registros do censo mostram que a maioria dos proprietários negros de escravos era assim do ponto de vista da filantropia. Em muitos casos, o marido comprava a esposa ou vice-versa ... Os escravos de negros eram em alguns casos filhos de um pai livre que havia comprado sua esposa. Se ele não emancipasse depois disso a mãe, como tantos maridos não fizeram, seus próprios filhos nasceram seus escravos e assim foram relatados aos numeradores. "

Além disso, Woodson explica, "Negros benevolentes muitas vezes compravam escravos para tornar sua sorte mais fácil, garantindo-lhes sua liberdade por uma quantia nominal ou permitindo que trabalhassem em termos liberais." Em outras palavras, esses proprietários de escravos negros, a clara maioria, sabiamente usaram o sistema de escravidão para proteger seus entes queridos. Essa é a boa notícia.

Mas nem todos o fizeram, e essa é a má notícia. A Halliburton conclui, após examinar as evidências, que "seria um erro sério presumir automaticamente que negros livres possuíam seus cônjuges ou filhos apenas para fins benevolentes". O próprio Woodson observa que "um pequeno número de escravos, entretanto, nem sempre significa benevolência por parte do proprietário". E John Hope Franklin observa que, na Carolina do Norte, "Sem dúvida, havia aqueles que possuíam escravos com o propósito de aumentar seu [próprio] bem-estar ... esses proprietários negros de escravos estavam mais interessados ​​em fazer suas fazendas ou carpintarias 'pagarem' do que tratavam seus escravos com humanidade. " Para esses donos de escravos negros, ele conclui, "houve algum esforço para se conformar ao padrão estabelecido pelo grupo dominante de escravos dentro do Estado no esforço de se elevar a uma posição de respeito e privilégio." Em outras palavras, a maioria dos proprietários de escravos negros provavelmente possuía membros da família para protegê-los, mas muitos se voltaram para a escravidão para explorar o trabalho de outros negros para obter lucro.

Quem eram esses proprietários de escravos negros?

Se estivéssemos compilando uma "Galeria dos Rogues da História Negra", os seguintes proprietários de escravos negros livres estariam nela:

A fascinante história de William Ellison é contada por Michael Johnson e James L. Roark em seu livro, Black Masters: uma família de cores livre no velho sul. Quando morreu, na véspera da Guerra Civil, Ellison era mais rico do que nove entre dez brancos na Carolina do Sul. Ele nasceu em 1790 como escravo em uma plantação no distrito de Fairfield do estado, longe de Charleston. Em 1816, aos 26 anos, comprou a própria liberdade e logo comprou sua esposa e filho. Em 1822, ele abriu sua própria descaroçadora de algodão e logo ficou muito rico. Com sua morte em 1860, ele possuía 900 acres de terra e 63 escravos. Nenhum de seus escravos foi autorizado a comprar sua própria liberdade.

A Louisiana, como vimos, era seu próprio mundo bizarro de cor, classe, casta e escravidão.

Em 1830, na Louisiana, vários negros possuíam um grande número de escravos, incluindo os seguintes: Somente na Paróquia de Pointe Coupee, Sophie Delhonde possuía 38 escravos Lefroix Decuire possuía 59 escravos Antoine Decuire possuía 70 escravos Leandre Severin possuía 60 escravos e Victor Duperon possuía 10. Em St. John the Baptist Parish, Victoire Deslondes possuía 52 escravos em Plaquemine Brule, Martin Donatto possuía 75 escravos em Bayou Teche, Jean B. Muillion possuía 52 escravos Martin Lenormand em St. Martin Parish possuía 44 escravos Verret Polen no Oeste A Paróquia de Baton Rouge possuía 69 escravos Francis Jerod em Washita Parish possuía 33 escravos e Cecee McCarty nos Subúrbios Superiores de Nova Orleans possuía 32 escravos. Incrivelmente, os 13 membros da família Metoyer na paróquia de Natchitoches - incluindo Nicolas Augustin Metoyer, na foto - possuíam coletivamente 215 escravos.

Antoine Dubuclet e sua esposa Claire Pollard possuíam mais de 70 escravos na Paróquia de Iberville quando se casaram. De acordo com Thomas Clarkin, em 1864, no meio da Guerra Civil, eles possuíam 100 escravos, no valor de $ 94.700. Durante a Reconstrução, ele se tornou o primeiro tesoureiro negro do estado, servindo entre 1868 e 1878.

Andrew Durnford era um plantador de açúcar e médico dono da plantação St. Rosalie, 53 milhas ao sul de Nova Orleans. No final da década de 1820, conta-nos David O. Whitten, ele pagou US $ 7.000 por sete escravos homens, cinco mulheres e dois filhos. Ele viajou até a Virgínia na década de 1830 e comprou mais 24. Eventualmente, ele teria 77 escravos. Quando um colega proprietário de escravos crioulo libertou 85 de seus escravos e os despachou para a Libéria, Durnford comentou que não poderia fazer isso, porque "o interesse próprio está fortemente enraizado no seio de tudo o que respira a atmosfera americana".

Seria um erro pensar que grandes proprietários de escravos negros eram apenas homens. Em 1830, na Louisiana, a mencionada Madame Antoine Dublucet possuía 44 escravos, e Madame Ciprien Ricard possuía 35 escravos, Louise Divivier possuía 17 escravos, Genevieve Rigobert possuía 16 escravos e Rose Lanoix e Caroline Miller possuíam 13 escravos, enquanto na Geórgia, Betsey Perry possuía 25 escravos. De acordo com Johnson e Roark, o negro mais rico em Charleston, S.C., em 1860 era Maria Weston, que possuía 14 escravos e propriedades avaliadas em mais de US $ 40.000, numa época em que o homem branco médio ganhava cerca de US $ 100 por ano. (Os maiores proprietários de escravos negros da cidade, no entanto, eram Justus Angel e Mistress L. Horry, ambos possuindo 84 escravos.)

Em Savannah, Geórgia, entre 1823 e 1828, de acordo com Betty Wood's Gênero, raça e posição em uma era revolucionária, Hannah Leion possuía nove escravos, enquanto o maior proprietário de escravos em 1860 era Ciprien Ricard, que tinha uma plantação de cana-de-açúcar na Louisiana e possuía 152 escravos com seu filho, Pierre - muitos mais do que os 35 que ela possuía em 1830. De acordo com o historiador econômico Stanley Engerman, "Em Charleston, Carolina do Sul, cerca de 42 por cento dos negros livres possuíam escravos em 1850, e cerca de 64 por cento desses proprietários de escravos eram mulheres." A ganância, em outras palavras, era cega quanto ao gênero.

Por que eles possuíam escravos

Esses homens e mulheres, de William Stanly a Madame Ciprien Ricard, estavam entre os maiores proprietários de escravos negros livres, e suas motivações não eram benevolentes nem filantrópicas. Seria difícil explicar a propriedade de um grande número de escravos, exceto como avarentos, vorazes, aquisitivos e predadores.

Mas, para que não romantizemos todos aqueles pequenos proprietários de escravos negros que aparentemente compraram membros da família apenas por razões humanitárias, mesmo nesses casos as evidências podem ser problemáticas. Halliburton, citando exemplos de um ensaio na North American Review de Calvin Wilson em 1905, apresenta alguns desafios de arrepiar a ideia de que os negros que possuíam seus próprios familiares sempre os trataram bem:

Um negro grátis em Trimble County, Kentucky, "... vendeu seu próprio filho e filha South, um por $ 1.000, o outro por $ 1.200." (…) Um pai de Maryland vendeu seus filhos escravos para comprar sua esposa. Uma mulher negra de Columbus, Georgia - Dilsey Pope - era dona de seu marido. "Ele a ofendeu de alguma forma e ela o vendeu ..." Fanny Canady de Louisville, Kentucky, possuía seu marido Jim - um sapateiro bêbado - que ela ameaçou "vender no rio". Em New Bern, Carolina do Norte, uma esposa negra livre e um filho compraram seu pai e marido escravo. Quando o pai recém-comprado criticou seu filho, este o vendeu a um traficante de escravos. O filho vangloriou-se depois de que "o velho tinha ido para os campos de milho de Nova Orleans, onde poderiam aprender boas maneiras".

Carter Woodson também nos conta que alguns dos maridos que compraram suas esposas "não estavam ansiosos para libertar suas esposas imediatamente. Eles consideraram aconselhável colocá-las em liberdade condicional por alguns anos e, se não as considerassem satisfatórias, o fariam vender suas esposas como outros proprietários de escravos se desfizeram dos negros. " Ele então relata o exemplo de um homem negro, um sapateiro em Charleston, S.C., que comprou sua esposa por $ 700. Mas "ao achar que ela era difícil de agradar, ele a vendeu alguns meses depois por US $ 750, ganhando US $ 50 com a transação".

A maioria de nós vai achar a notícia de que alguns negros compraram e venderam outros negros para obter lucro bastante angustiante, como deveríamos. Mas, dada a longa história de divisões de classe na comunidade negra, que Martin R. Delany, já na década de 1850, descreveu como "uma nação dentro de uma nação", e dado o papel das elites africanas na longa história do comércio de escravos transatlântico , talvez não devamos nos surpreender que possamos encontrar exemplos ao longo da história negra de quase todo tipo de comportamento humano, do mais nobre ao mais hediondo, que encontramos na história de qualquer outro povo.

A boa notícia, concordam os estudiosos, é que em 1860 o número de negros livres possuindo escravos diminuiu acentuadamente desde 1830. Na verdade, Loren Schweninger conclui que, às vésperas da Guerra Civil, "o fenômeno dos negros livres possuindo escravos quase desapareceu "no Upper South, mesmo que não existisse em lugares como Louisiana, no Lower South. No entanto, é um aspecto muito triste da história afro-americana que a escravidão às vezes pudesse ser um caso daltônico e que o negócio perverso de possuir outro ser humano pudesse se manifestar tanto em homens quanto em mulheres, e tanto em negros quanto em brancos.

Como sempre, você pode encontrar mais "Fatos surpreendentes sobre o negro" em A raize verifique novamente a cada semana, à medida que contamos até 100.


Blog: On The Beat

“Eu [nome do patrulheiro], juro que, como pesquisador de armas, espadas e outras armas entre os escravos em meu distrito, fielmente e da maneira mais privada que puder, cumprirei a confiança depositada em mim conforme a lei determina, com o melhor de meu poder. Então me ajude, Deus. ”
-Slave Patroller’s Oath, Carolina do Norte, 1828.

Quando se pensa em policiamento no início da América, algumas imagens podem vir à mente: um xerife de condado executando uma dívida entre vizinhos, um policial cumprindo um mandado de prisão a cavalo ou um vigia noturno solitário carregando uma lanterna em sua cidade adormecida . Essas práticas organizadas foram adaptadas às colônias da Inglaterra e formaram as bases da aplicação da lei americana. No entanto, há outra origem significativa do policiamento americano que não podemos esquecer - as patrulhas de escravos.

O Sul dos Estados Unidos dependia quase exclusivamente do trabalho escravo e os sulistas brancos viviam com medo quase constante de que rebeliões de escravos perturbassem seu status quo econômico. Como resultado, essas patrulhas foram uma das primeiras e mais prolíficas formas de policiamento no sul. A responsabilidade das patrulhas era direta - controlar os movimentos e comportamentos das populações escravizadas. De acordo com o historiador Gary Potter, as patrulhas de escravos cumpriam três funções principais.

"(1) para perseguir, apreender e devolver aos seus proprietários, escravos fugitivos (2) para fornecer uma forma de terror organizado para deter revoltas de escravos e, (3) para manter uma forma de disciplina para os trabalhadores escravos que estavam sujeitos à justiça sumária, fora da lei. ”[i]

O policiamento organizado era um dos muitos tipos de controle social impostos aos afro-americanos escravizados no sul. A violência física e psicológica assumiu muitas formas, incluindo o chicote brutal de um feitor, a separação intencional de famílias, a privação de comida e outras necessidades e o emprego privado de caçadores de escravos para rastrear fugitivos.

As patrulhas de escravos não foram menos violentas em seu controle dos afro-americanos que espancaram e aterrorizaram também. Sua distinção era que eram legalmente obrigados a fazê-lo pelas autoridades locais. Nesse sentido, era considerado um dever cívico - aquele que em algumas áreas poderia resultar em multa se evitado. Em outros, os patrulheiros receberam uma compensação financeira por seu trabalho. Normalmente, as rotinas de patrulha de escravos incluíam a aplicação de toques de recolher, verificação de passagem de permissão dos viajantes, captura de pessoas que se reuniam sem permissão e prevenção de qualquer forma de resistência organizada. Como a historiadora Sally Hadden escreve em seu livro, Patrulhas de escravos: lei e violência na Virgínia e nas Carolinas,

“A história do trabalho policial no Sul surge desse fascínio inicial, por patrulheiros brancos, com o que os escravos afro-americanos estavam fazendo. A maior parte da aplicação da lei era, por definição, patrulheiros brancos assistindo, pegando ou espancando escravos negros. ”[Ii]

O processo de como alguém se torna um patrulheiro difere nas colônias. Alguns governos ordenaram que as milícias locais selecionassem patrulheiros de suas listas de homens brancos na região dentro de uma determinada faixa etária. Em muitas áreas, as patrulhas eram compostas por homens brancos de classe baixa e ricos proprietários de terras. [Iii] Outras áreas retiraram nomes de listas de proprietários de terras locais. Curiosamente, na Carolina do Sul do século 18, mulheres brancas proprietárias de terras foram incluídas na lista de nomes potenciais. Se fossem chamados ao serviço, eles tinham a opção de identificar um substituto do sexo masculino para patrulhar em seu lugar. [Iv]

Formadas pela primeira vez em 1704 na Carolina do Sul, as patrulhas duraram mais de 150 anos, terminando apenas tecnicamente com a abolição da escravidão durante a Guerra Civil. No entanto, só porque as patrulhas perderam seu status legal não significa que sua influência morreu em 1865. Hadden argumenta que existem paralelos distintos entre as patrulhas de escravos legais antes da guerra e as táticas de terrorização extralegal usadas por grupos de vigilantes durante a Reconstrução, mais notoriamente, o Ku Klux Klan. [V]

Após a Guerra Civil, os departamentos de polícia do sul muitas vezes assumiram o controle de aspectos das patrulhas. Isso incluía vigilância sistemática, a aplicação de toques de recolher e até mesmo noções de quem poderia se tornar um policial. Embora um pequeno número de afro-americanos tenha se juntado à força policial no Sul durante a Reconstrução, eles encontraram resistência ativa.

Embora a aplicação da lei pareça muito diferente hoje, a profissão se desenvolveu a partir de práticas implementadas nas colônias.

[ii] Hadden, Sally E. Patrulhas de escravos: lei e violência na Virgínia e nas Carolinas (Massachusetts: Harvard University Press, 2001), 4.


O comércio de escravos irlandês e atlântico

Foram os Stuarts que introduziram os irlandeses no comércio de escravos. Carlos II voltou ao trono em 1660, numa época em que estava ficando claro que as plantações de açúcar eram tão valiosas quanto as minas de ouro. A Royal Africa Company (RAC) foi criada para fornecer escravos às Índias Ocidentais Britânicas, a fim de estender a produção. Nomes irlandeses podem ser encontrados entre os que trabalham para o RAC. Entre os mais bem-sucedidos estava William Ronan, que trabalhou na África Ocidental por uma década (1687-1697). Irlandês católico, ele ascendeu para se tornar o presidente do comitê de mercadores em Cape Castle, no atual Gana, sua carreira aparentemente desimpedida pela ascensão de Guilherme de Orange. No século XVII, os europeus viam a escravidão como algo respeitável e desejável. Foi convenientemente aceito que os africanos vendidos como escravos por seus governantes eram prisioneiros de guerra, que de outra forma teriam sido massacrados. Assim, a exportação para as Américas lhes ofereceu uma vida prolongada em uma sociedade cristã. Foi um século depois, quando as sensibilidades públicas começaram a mudar, que tais atitudes em relação ao comércio de escravos foram questionadas.

A conexão francesa: Nantes
Na Europa, a conexão entre os Stuarts e os comerciantes de escravos irlandeses não foi perdida com o trono. O derrotado Jaime II foi transportado da Irlanda para a França por Philip Walsh, um comerciante nascido em Dublin, estabelecido em St Malo, que morreria em uma viagem africana. Em 1745, o filho de Philip Walsh, Antoine, forneceu ao Príncipe Charles Edward Stuart uma fragata armada, na qual navegaram juntos para a Escócia em uma tentativa de restaurar a linha jacobita. Antoine Walsh podia se permitir esse gesto político por causa da riqueza que ganhou com o comércio de escravos. Nantes (com sua comunidade irlandesa unida) emergiu como o principal porto escravista do reino, um ponto de partida para o comércio triangular - manufaturas para a África (têxteis, conhaque e armas de fogo), escravos para as colônias francesas das Índias Ocidentais (Martinica, Guadalupe e São Domingos), açúcar e tabaco para a Europa.
Os capitães e a tripulação faziam as viagens dos mercadores (armadores e armadores / armadores) ficavam em casa, financiando e organizando. O carregamento prolongado na África foi a parte mais perigosa da operação. O clima não era saudável e os escravos, ainda à vista da costa, estavam furiosamente desesperados. O medo da revolta, que poderia ser mitigado para o armateur pela cobertura de um seguro, prevalecia entre os capitães e a tripulação.
No início da década de 1730, Antoine Walsh havia mudado de capitão de navio negreiro para comerciante de escravos. Ele nunca experimentou uma revolta, mas seus parentes e funcionários sim. Em 1734, L'Aventurier, equipado pelo sogro de Walsh, Luc Shiell (O'Shiel), passou quase quatro meses na costa africana, movendo-se de porto em porto em busca de escravos. Em Whydah, o capitão desembarcou para negociar, deixando Barnaby Shiell, o jovem cunhado de Antoine Walsh, no comando de uma tripulação em grande parte imobilizada por febre e disenteria. Os escravos se levantaram, cortaram a garganta do piloto doente e trancaram outros brancos inválidos abaixo das escotilhas. Neste ponto, Barnaby Shiell, com cinco marinheiros armados, atirou nos africanos. No massacre que se seguiu, dois tripulantes e 40 escravos foram mortos. O resultado em termos comerciais foi a destruição de um sexto da carga. Sem se deixar abater por esse revés, o capitão J. Shaughnessy perseguiu com determinação seus objetivos profissionais, permanecendo em Whydah até que finalmente pudesse navegar com 480 africanos para São Domingos e Martinica. No futuro, Shaughnessy e Barnaby Shiell atuariam como capitães de Antoine Walsh.
Após a derrota jacobita, Walsh voltou a ser escravo e imediatamente um de seus navios tornou-se palco de uma revolta de escravos. Seu ironicamente chamado Príncipe d'Orange chegou a Whydah e levou quatro meses e meio reunindo 245 africanos. Quando o navio estava pronto para partir, seis mulheres, uma delas com uma criança no peito, se jogaram ao mar e se afogaram. Um mês depois, na ilha de San Thome, os escravos restantes se levantaram e mataram o capitão e dois marinheiros. A tripulação ameaçou recorrer a armas de fogo, mas os africanos não perceberam e o resultado foi de 36 mortos.
No século XVIII, os africanos estavam acostumados com armas. O desejo de possuí-los foi um dos fatores que alimentou o comércio e gerou mudanças políticas à medida que os Estados se fortaleciam ou enfraqueciam de acordo com seu acesso ao poder de fogo. Mas aqueles africanos entregues aos navios como escravos não tinham armas. Em 50 anos, o único registro de uma revolta de escravos bem-sucedida em um navio irlandês Nantais ocorreu em 1742, quando os 350 escravos de La Sainte Helène, de Patrice Archer, conseguiram pegar armas do convés superior, incendiaram o navio e fugiram para a costa , onde o governante local se mostrou pouco cooperativo para garantir seu retorno.
A bordo do Príncipe d'Orange de Walsh, Jean Honoraty (John Hanratty?) Substituiu o capitão assassinado e a viagem continuou. Para um comerciante de escravos experiente, era um revés profissional familiar. No que dizia respeito a Walsh, o perigo real para suas ambições surgira dentro da própria Nantes. Em setembro de 1748, ele lançou a Société d’Angole, a primeira sociedade anônima privada na França dedicada ao comércio de escravos. Seu objetivo era eliminar o fraco monopólio estatal, Compaigne des Indes (atualmente obtendo a maior parte de sua receita do licenciamento de operadores independentes), e estabelecer o monopólio da própria Société do comércio francês na África. Walsh havia se tornado independente, mas agora queria evitar o surgimento de outros independentes. Suas inovações financeiras na França seriam sustentadas por novos arranjos na África. A empresa teria três grandes navios estocados com mercadorias permanentemente estacionados ao largo da costa angolana. Cinco navios menores fariam uma travessia anual do Atlântico até São Domingos, onde entregariam sua carga em um campo de escravos fortificado.
Quase imediatamente, as ambições monopolistas de Walsh foram desafiadas na própria Nantes pelo estabelecimento de uma sociedade anônima rival, a Société de Guinée, que provou ser mais bem-sucedida do que sua contraparte angolana. Em 1753, quando a empresa de Walsh completou o período para o qual foi projetada, ele não procurou reconstruí-la. Depois de fazer 40 viagens, sua carreira como armador chegou ao fim. Ele deixou a França alguns anos depois para administrar as propriedades da família em São Domingos e morreu lá em 1763, um traficante de escravos que se tornou fazendeiro / comprador em uma colônia que estava então absorvendo um carregamento de africanos por semana. No século XVIII, a Grã-Bretanha emergiu como o maior comerciante de escravos da Europa, mas o desenvolvimento de São Domingos fez com que a França se tornasse seu maior produtor de açúcar. Esta colônia, que Walsh ajudou a construir, era invejada como a joia mais rica do Novo Mundo imperial, antes que a oportunidade oferecida pela Revolução Francesa a fizesse implodir na primeira república negra do Caribe, o Haiti.
As maiores ambições de Antoine Walsh não foram alcançadas na política jacobita nem no estabelecimento do domínio de sua empresa sobre o comércio de escravos francês. Ele também não se tornou o maior escravo da França: essa posição caiu para uma família francesa indígena, os Mauntondons (60 viagens), que havia começado a vida como sapateiro. Ao longo dos anos, Antoine Walsh comprou mais de 12.000 africanos para exportação através do Atlântico, embora nem todos eles tivessem chegado às Américas. Nenhuma outra família da comunidade irlandesa em Nantes poderia reivindicar algo próximo a tal pontuação, embora dois outros, os Rirdans e os Roches, emergissem como armadores significativos. Os irmãos Rirdan (O’Riordan), Etienne e Laurent, reivindicando raízes em Derryvoe, Co. Cork, enviaram onze expedições durante os anos de 1734 a 1749, comprando pouco mais de 3.000 escravos. Entre 1739 e 1755, a família Roche (suas raízes em Limerick, onde possuíam ligações matrimoniais com Arthurs e Suttons) organizou um número semelhante.

Bristol e Liverpool
No final do século XVII, o RAC havia perdido seu monopólio. Isso abriu o comércio de escravos para mercadores britânicos individuais, enquanto proibia os portos irlandeses de fazer viagens diretas para a África. Assim, os equivalentes dos Rirdans e dos Roches (embora não de Antoine Walsh) podem ser encontrados em Bristol e Liverpool. Bristol foi o principal porto escravista da Grã-Bretanha desde o fim do RAC até 1740, quando Liverpool passou a dominar o comércio. Neste período expansivo, os Frekes, uma ramificação da família de proprietários de terras do Condado de Cork, podem ser encontrados entre os principais mercadores de escravos de Bristol. Seu sucesso ao longo de várias gerações foi marcado por sua mudança para Queen Square, onde viveram em um elegante edifício novo com vista para uma bela estátua de William III. Outros proprietários de navios negreiros irlandeses da mesma época foram Michael Callaghan e John Teague. Na década de 1760, eles desapareceram, sendo substituídos por John Coghlan e James Connor.
Em Liverpool de 1780, havia mercadores de escravos com nomes irlandeses: Felix Doran, Christopher Butler, Thomas Ryan, James McGauley e David Tuohy. Mas os quatro primeiros nasceram naquela área, apenas Tuohy chegara quando jovem de Tralee. A partir da década de 1750, ele e seu cunhado, Philip Nagle, comandaram navios para a África. Em 1771, Tuohy foi capaz de escrever a um Stephen Fagan em Cork que ele "esteve no comércio africano por muitos anos, no qual fiz uma bela fortuna". Ele declarou que agora estava inclinado a "não ir mais para a África, mas seguir os negócios de um comerciante em Liverpool". Embora ele próprio tenha desistido de navegar para a África após 1771, ele continuou a despachar navios para escravos. Os homens mencionados acima foram sobreviventes e sucessos profissionais. Na França e na Grã-Bretanha, muitos dos que emergiram como mercadores de escravos começaram a vida como capitães do comércio. Pelo menos cinco capitães morreram na África para cada um que alcançou o status de mercador.
Provavelmente, o navio negreiro mais famoso (ou infame) hoje é o Brookes de Liverpool, projetado para transportar 600 escravos. Começou sua ascensão à notoriedade em 1789, quando os abolicionistas produziram um diagrama da nave mostrando escravos acorrentados, arranjados com precisão matemática, da cabeça aos pés, camada sobre camada, nem um centímetro de espaço não utilizado. Este ano, ela reaparecerá (22 de março a 13 de maio de 2007) como "uma instalação" no Museu Britânico, parte da comemoração do bicentenário da abolição do comércio de escravos. Durante a Revolução Americana, o Brookes foi comandado por um capitão irlandês, Clement Noble of Ardmore. Confrontado por um corsário inimigo perto de Barbados, ele armou 50 de sua carga e repeliu o ataque com sucesso. Comentando que os negros lutaram "com espírito excessivo", ele navegou para a Jamaica, onde os vendeu na costa norte de Montego Bay.
O número de escoceses e manx capitães de navios negreiros de Liverpool excedeu o da Irlanda. Mas entre os marinheiros comuns, a posição foi invertida e os irlandeses formaram o grupo não-inglês mais numeroso - mais de 12%, contra os escoceses com 9,5%. Durante a década de 1750, John Newton, mais tarde um clérigo anglicano e autor de Amazing Grace, comandou três viagens de Liverpool à África Ocidental. Já evangélico, mas ainda habitando um mundo pré-antiescravista, ele realizava serviços a bordo para a tripulação, nunca pensando em estender seu ministério religioso aos africanos que carregava e algemava lá embaixo. Seus papéis os registram como números, enquanto os nomes de sua equipe revelam uma presença irlandesa: John Carren, John Megan, James Gallagher. Alguns dos nomes irlandeses apresentavam Newton com maior dificuldade. Ele teve problemas em soletrar Shaughnessy (Shestnassy) e ainda mais problemas com Cooney (Cooney, Cunneigh e Coney), que pegou uma escrava e deitou-se com seu bruto como em vista de todo o convés de quarto, pelo qual o coloquei a ferros . Espero que este seja o primeiro caso desse tipo a bordo e estou determinado a mantê-los quietos, se possível. Se alguma coisa acontecer à mulher, vou imputar isso a ele, pois ela estava grávida. O número dela é 83. '
Muitos capitães e outros oficiais descreveram o comportamento de marinheiros comuns. A própria tripulação raramente escrevia sobre suas viagens. No entanto, dois irmãos da Irlanda deixaram um relato de tais experiências. Nicholas e Blaney Owen vieram de uma origem pobre nobreza. Levados a navegar pelos hábitos perdulários de seu pai, eles passaram seis anos no comércio de escravos, trabalhando primeiro em navios de Liverpool e depois desertando para um escravista de Rhode Island, onde o pagamento e as condições eram melhores. Em 1756, em Banana Island, ao sul de Serra Leoa, seu navio foi apreendido por moradores locais, furiosos porque um capitão holandês havia recentemente removido alguns de seus homens livres. No início, os africanos mantiveram a tripulação em cativeiro, mas depois permitiram que eles se afastassem. Os irmãos acabaram encontrando trabalho com um mulato nascido na África que havia desenvolvido um entreposto comercial administrado por suas esposas, filhos e escravos. Para conveniência comercial, os Owen construíram casas em pontos separados no rio Sherbrow. Nicholas começou seu diário, registrando suas experiências anteriores e filosofando sobre seu isolamento atual em uma sociedade estranha, descrevendo-se como um "eremita".
Havia, no entanto, muito no estilo de vida de Nicholas que não era eremítico, ele vivia com uma mulher africana e era servido por uma equipe de quatro ou cinco homens que o ajudaram a adquirir e controlar os escravos que coletou. Geralmente, ele se referia a este grupo africano como "meu povo" e, em uma ocasião, como "minha família". Na África, ele sentiu que havia adquirido algo do estilo de vida nobre que perdera em casa. Mas, como ele muito bem entendeu, foi à custa de ficar lá. _ Acho que é impossível ir embora sem um dia de perigos e riscos. _ Quando ele estava bem e ocupado e o comércio era próspero, ele não estava descontente com sua situação. Mas quando ele estava doente, era uma questão diferente. Tremendo de malária, incapaz de supervisionar os negócios, a saudade iria atacar. ‘Não trouxe nenhum comércio nestes 2 meses, nem mesmo uma servela [um termo para uma pequena escrava]’, escreveu ele. ‘Ainda anseio cada vez mais por um retorno ao meu país natal.’ Em três meses, ele estava morto. Blaney assumiu o diário para registrar o falecimento de seu irmão e sua própria dor. Como o diário sobreviveu, Blaney também pode ter sobrevivido. A história dos irmãos irlandeses, um morrendo na África, o outro voltando sem ter feito fortuna, resume a experiência da maioria dos tripulantes de navios negreiros.

Antilhas
Do outro lado do Atlântico, no Caribe, um grupo de emigrantes irlandeses de segunda geração estava ganhando fortunas comprando e vendendo escravos. Desde o século XVII, os irlandeses se estabeleceram em Sotavento, uma série de ilhas fisicamente variadas e politicamente diversas. Sua primeira escolha foi São Cristóvão, até 1713 dividida nos setores francês e britânico, e com fácil acesso ao Santo Eustáquio holandês, um pico vulcânico conhecido como "rocha dourada" por causa de sua fama como refúgio de contrabandistas. As autoridades, no entanto, cada vez mais expulsaram os irlandeses de São Cristóvão para a pequena ilha vulcânica de Montserrat, onde passaram a constituir cerca de 69 por cento da população branca, "quase uma colônia irlandesa". Sua presença nas proximidades de Antígua e Nevis também foi estatisticamente significativa, representando cerca de um quarto de todos os brancos.
Os escravos estavam chegando em grande número aos Leewards no século XVIII. Um cortiça que trabalhava como capataz em Antígua na década de 1770, e depois escrevia para defender o comércio, descreveu a chegada dos navios da Guiné com escravos dançando, alegres, pendurados com contas de vidro, como se estivessem celebrando um festival. Ele declarou que ‘Existem mil irlandeses. . . que têm sido espectadores da alegria ’. Em Montserrat, Skerrets, Ryans e Tuites se ocuparam no comércio entre as ilhas, comprando escravos de navios britânicos e depois os reexportando, junto com cargas de provisões da Irlanda. Nicholas Tuite, filho de um colono Westmeath, ramificou-se além de Leewards, a cerca de quatro dias de navegação para as Ilhas Virgens, onde os dinamarqueses estavam desenvolvendo sua colônia de St Croix.
Embora os dinamarqueses possuíssem o capital e a perícia mercantil necessária para conduzir tal empreendimento, eles não possuíam mão de obra ansiosa ou adequada para plantar sua nova posse. Foi Nicholas Tuite quem resolveu esse problema para eles, importando escravos e encorajando outros Montserratians, complementados por indivíduos da própria Irlanda, a se mudarem para lá. Entre 1753 e 1773 (um ano após a morte de Tuite), o número de escravos triplicou, de 7.566 para 22.244, enquanto as exportações de açúcar aumentaram de 350 para 8.200 toneladas. O próprio Tuite agora possuía sete plantações lá e era co-proprietário de outras sete. Em 1760, ele viajou para Copenhague, onde Fredrick V o nomeou camareiro e prestou homenagem ao seu papel como fundador do império caribenho da Dinamarca. Como Antoine Walsh, o comércio de escravos e a posse de plantações o tornaram amigo dos reis.
Cada grupo na Irlanda produziu mercadores que se beneficiaram com o comércio de escravos e a expansão das colônias de escravos. Todas as viagens de tráfico de escravos exigiam pequenos investidores. Na década de 1750, os presbiterianos McCammons de Newry investiram dinheiro em pelo menos uma viagem a Liverpool e acabaram tendo um escravo. Quase quatro décadas depois, seus primos James e Lambert Blair, seguindo conexões com as Índias Ocidentais, foram para St. Eustatius, onde se estabeleceram como agentes, sua principal fonte de renda derivada da compra de escravos para a plantação de Stevenson. No início do século XIX, as guerras napoleônicas trouxeram à Grã-Bretanha o território holandês de Demerara. Os Blairs, agora com fundos para investir, foram rápidos em comprar terras em Demerara e estocá-las com escravos para desenvolver plantações de açúcar. Em 1833, Westminster emancipou os escravos, pagando £ 20 milhões em compensação aos proprietários das plantações pela perda de suas propriedades humanas. James Blair recebeu £ 83.530-8-11 por seus 1.598 escravos.Ele, portanto, reivindicou mais escravos e recebeu mais dinheiro do que qualquer outro proprietário de escravos no Império Britânico.

Projetadas empresas de tráfico de escravos da Irlanda
Os comerciantes nos portos e cidades da Irlanda estavam bem cientes da importância do comércio de escravos e das colônias de escravos. As economias do século XVIII de Cork, Limerick e Belfast se expandiram com base em provisões salgadas e em conserva especialmente projetadas para sobreviver a altas temperaturas. Estes foram exportados para as Índias Ocidentais para alimentar escravos e fazendeiros, britânicos, franceses, espanhóis e holandeses. Produtos cultivados em plantações de escravos, açúcar no Caribe e tabaco das colônias da América do Norte, chegaram à Irlanda do século XVIII. Os interesses comerciais em toda a ilha, e o parlamento em Dublin, estavam vividamente cientes de quanta riqueza e receita poderiam ser feitas com as importações. O fato de que os regulamentos mercantis, estabelecidos em Westminster, significava que "bens de plantação" apenas chegavam à Irlanda através dos portos britânicos era uma fonte de indignação crescente. Em 1779, o parlamento de Dublin e os voluntários trabalharam juntos com sucesso para transformar a dificuldade americana da Grã-Bretanha em uma oportunidade na Irlanda, exigindo que Westminster revogasse os regulamentos mercantis para permitir "um comércio livre para a Irlanda".
A importância dos escravos africanos em fornecer esses ganhos irlandeses é vividamente ilustrada em uma impressão comemorativa de 1780 intitulada "Hibernia assistida por seus bravos voluntários, exibindo sua liberdade comercial". No centro da foto, uma jovem Hibernia, descalça e com o peito nu, o cabelo esvoaçando com a brisa, levanta os dois braços para exibir uma faixa com as palavras LIBERDADE DE COMÉRCIO. Atrás dela, duas figuras armadas e uniformizadas ficam de guarda enquanto os navios mercantes se aproximam a todo vapor. Em primeiro plano, ladeado por barris de tabaco, estão três figuras, ajoelhadas diante de Hibernia para oferecer presentes. À esquerda, uma irlandesa estende tecidos, provavelmente uma referência à direita da Irlanda de exportar livremente sua produção têxtil. Ao lado dela, um índio americano oferece uma pele de animal. À direita, um escravo negro, forte, musculoso e ligeiramente coberto, estende uma urna neoclássica, cujo metal precioso representa a riqueza incalculável da África e da América. Esses três "voluntários" carregando riquezas para a Hibernia lembram pinturas dos Reis Magos e do Menino Jesus, aquela cena bíblica em que, desde o século XV, um dos reis era invariavelmente representado como um africano.
Este recém-conquistado ‘livre comércio para a Irlanda’ não se restringiu às viagens pelo Atlântico, mas também permitiu que os navios irlandeses navegassem diretamente para a África Ocidental - em outras palavras, para entrar no comércio de escravos. Em 1784, Limerick e Belfast elaboraram e publicaram planos detalhados para o lançamento de empresas de comércio de escravos. Ambos os portos continham famílias de comerciantes importantes que haviam feito fortunas no Caribe. Creaghs de Limerick podem ser encontrados no comércio de escravos ao longo do século em Rhode Island, Nantes e St Eustatius, e como proprietários de plantações em Barbados e na Jamaica. Em Limerick, em meados do século, John Roche (1688-1760) emergiu como o principal comerciante católico da cidade, mais rico ainda do que os Creaghs, fornecendo provisões às Índias Ocidentais, comprando açúcar e rum, contrabando e corsário durante a guerra. Um padrão semelhante foi estabelecido por Thomas Greg e Waddell Cunningham em Belfast. Suas atividades no Caribe durante a Guerra dos Sete Anos permitiram-lhes melhorar as instalações portuárias em casa e estabelecer plantações de açúcar nas Ilhas Cedidas.
Essas experiências alimentaram a ambição patriota de fazer uso da nova liberdade comercial da Irlanda para entrar no comércio de escravos. Mas esses planos agora provaram ser econômica e ideologicamente voltados para o passado. Na década de 1780, oportunidades mais acessíveis e atraentes estavam surgindo mais perto de casa, à medida que a Grã-Bretanha se industrializava, ao mesmo tempo que o surgimento de uma campanha antiescravidão tornava repreensível um comércio outrora respeitável. As empresas projetadas não deram em nada.
O comércio de escravos forneceu trabalho para as colônias de plantation, e essas colônias tiveram um enorme impacto na Irlanda. Eles encorajaram o crescimento urbano por meio da importação de açúcar e tabaco e da exportação de mantimentos. A pecuária leiteira comercial e a produção de carne mudaram a vida no campo, gerando riqueza para alguns e fomentando a agitação agrária, entre outros. Em 1780, o açúcar, embora não tão inflamatório quanto o chá em Boston, estava desempenhando um papel transformador na vida política irlandesa. A Irlanda fazia parte do mundo do Atlântico Negro.

Nini Rodgers é professora aposentada da Escola de História da Queen’s University, em Belfast.

Leitura adicional:
N. Rodgers, Irlanda, escravidão e antiescravidão 1612–1865 (Basingstoke, 2007).
B. Rolston e M. Shannon, Encounters: how racism comes to Ireland (Belfast, 2002).
R. L. Stein, O comércio de escravos francês no século XVIII: um negócio do Antigo Regime (Wisconsin, 1979).
J. Walvin, Black ivory, a history of slavery in the British Empire (Blackwell, 2001).


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