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Por que a batalha de Verdun foi tão significativa?

Por que a batalha de Verdun foi tão significativa?

Verdun. As intermináveis ​​fileiras de cruzes brancas que agora cobrem a área são testemunho da batalha mais longa e mais difícil da guerra, que durou 10 meses, de 21 de fevereiro a 18 de dezembro de 1916.

Por que era tão importante que os franceses tivessem sucesso na Batalha de Verdun e que implicações estratégicas isso teve para o resto da guerra?

Por que Verdun?

Significado para a Alemanha:

A Alemanha pretendia esmagar o exército francês antes que os Aliados crescessem em força com a implantação total das forças britânicas. Sem as 96 divisões da França, os Aliados seriam incapazes de continuar lutando no oeste.

Erich von Falkenhayn, o chefe do Estado-Maior Alemão, acreditava que a chave para as forças alemãs fazerem um avanço na Frente Ocidental era lançar uma ofensiva concentrada contra os franceses.

A área fortemente fortificada de Verdun permaneceu uma saliência formidável em território alemão que ameaçava as principais linhas de comunicação alemãs. Ao atacar Verdun, o exército francês seria levado a circunstâncias das quais não poderia escapar - por razões de estratégia e prestígio.

Acreditando que a guerra seria ganha ou perdida na França, Falkenhayn esperava que a França "incluísse todos os homens que têm" para defendê-la, o que drenaria assim seu exército de recursos. Ao combinar a ofensiva de Verdun com uma ofensiva de U-boat contra a navegação britânica, Falkenhayn pensou que a França e a Grã-Bretanha seriam forçadas a fazer um acordo com os alemães.

Significado para a França:

Verdun era uma cidade-fortaleza no rio Mosa, e um elo estrategicamente vital no setor francês da linha aliada na Frente Ocidental. Para o povo francês, Verdun era também uma fortaleza simbólica e um tesouro nacional. A perda de tal cidadela seria um golpe enorme para o moral francês.

Dan Snow faz uma viagem emocionante através dos principais campos de batalha da Frente Ocidental, dos parques memoriais em Somme às formidáveis ​​defesas em torno de Ypres.

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“Sangre o branco francês”

Enquanto a guerra prosseguia em 1916 e sem nenhum dos lados capaz de forjar uma vantagem decisiva, o alto comando alemão começou a planejar um enorme ataque à área, destinado a “sangrar os franceses” e quebrar seu moral.

Os comandantes franceses perceberam rapidamente que uma nova abordagem seria necessária para combater a imensamente poderosa artilharia alemã. A defesa da fortaleza foi, portanto, focada em manter fortes menores com poucos tripulantes, mas fortemente protegidos.

O plano alemão dependia da quantidade de poder de fogo de artilharia à sua disposição, com o objetivo de envolver as defesas em bombardeios, a fim de minimizar as baixas da infantaria alemã.

Defendendo até a morte

Os ataques alemães iniciais foram bem-sucedidos, e o comandante francês Philippe Pétain ordenou que seus homens cavassem e defendessem suas novas linhas até a morte. Na primavera de 1916, as ofensivas e contra-ofensivas foram lançadas com grande custo e com pouco ganho para ambos os lados.

O ‘Leão de Verdun’, comandante francês Philippe Petain tornou-se uma figura controversa na política francesa. (Crédito da imagem: Colorizações Cassowary).

Verdun de fato atraiu as tropas francesas como Falkenhayn desejava: 3/4 das divisões da Frente Ocidental francesa acabariam por servir lá. No entanto, Pétain usou um sistema de rotação para aliviar as tropas francesas em Verdun, que envolveu a maior parte do exército francês na batalha, mas por períodos mais curtos do que as tropas alemãs.

Os comandantes alemães ficaram cada vez mais desesperados e, no início do verão, começaram um novo ataque. Em 23 de junho, sua vanguarda estava a 5 quilômetros da cidadela histórica de Verdun, e finalmente parecia que uma descoberta era possível.

Impacto do Somme

Alarmados com um avanço potencial dos alemães, os comandantes aliados concordaram que algo precisava ser feito para aliviar a pressão dos franceses, e planos foram lançados para um ataque britânico no Somme, com o objetivo de distrair os alemães e atrair seus homens e munições. de Verdun.

No entanto, enquanto os alemães moveram armas vitais e homens para longe da frente para combater a nova ameaça, seus ataques continuaram. Os franceses foram firmes em sua defesa e começaram a empurrar os exaustos e sobrecarregados alemães para trás.

A Alemanha acumulou enormes perdas e ganhou pouco território, levando Falkenhayn a lançar mais e mais homens no conflito, e fazendo com que Verdun também se tornasse uma batalha de prestígio para os alemães, assim como para os franceses. A capacidade do exército alemão de infligir perdas desproporcionais aos franceses foi superestimada, em parte porque os comandantes do 5º Exército atacaram independentemente das perdas para seu próprio lado.

Em 29 de agosto, Falkenhayn foi demitido e substituído por Hindenburg e Ludendorff, que encerraram a ofensiva alemã em 2 de setembro.

Em outubro e novembro, os fortes periféricos perdidos em fevereiro foram recapturados e os franceses garantiram uma vitória defensiva, com a batalha terminando em dezembro e milhares de alemães se rendendo. Embora uma área maior do que a cidade de Paris tenha sido destruída e 9 aldeias tenham sido destruídas, o plano de Falkenhayn para destruir o exército francês falhou.

O primeiro dia da Batalha do Somme detém um recorde infame para o exército britânico, sendo o dia mais sangrento de sua história. Mas a batalha não estava sendo travada apenas em terra de ninguém. Sob o solo, uma guerra terrível e silenciosa estava ocorrendo, enquanto engenheiros britânicos e alemães faziam túneis e contra-túneis em uma guerra violenta de explosivos e combates corpo a corpo.

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A escala da batalha

A Batalha de Verdun foi uma das batalhas mais ferozmente travadas na Primeira Guerra Mundial, e se tornou a mais longa e uma das mais caras da história moderna.

Em 10 meses, a maior faixa de território conquistada totalizou apenas 5 milhas. As baixas foram altas, estimadas em aproximadamente meio milhão de homens de cada lado. O trauma dessa perda não afetou apenas as decisões políticas e militares francesas a partir de então, teve um efeito duradouro na consciência nacional francesa.

O moral francês havia sofrido muito com o cerco prolongado. Mal tratados e pagos, os soldados tiveram que suportar quase 10 meses de inferno. Os alemães dispararam 2 milhões de projéteis apenas no bombardeio inicial de 8 horas. Verdun também foi a primeira vez que lança-chamas foram usados ​​em batalha, uma nova arma chocante, mas devastadoramente eficaz.

Um tenente francês, mais tarde morto por uma granada, escreveu em seu diário em 23 de maio de 1916:

“A humanidade está louca. Deve ser loucura fazer o que está fazendo. Que massacre! Que cenas de horror e carnificina! Não consigo encontrar palavras para traduzir minhas impressões. O inferno não pode ser tão terrível. Homens são loucos! ”

Este efeito foi totalmente sentido depois de Verdun quando, ordenado a se preparar para uma nova ofensiva, o exército francês se amotinou. Assombrados por suas experiências na defesa da fortaleza gigante, milhares de soldados franceses se recusaram a lutar, forçando a Grã-Bretanha a redobrar seus próprios esforços mais ao norte.

Fotografias aéreas alemãs de Fort Douaumont, antes e depois da batalha (Crédito da imagem: Governo alemão, Departamento de fotos e filme / Domínio público).

Implicações estratégicas para o resto da guerra

Os Aliados haviam planejado derrotar a Alemanha por meio de uma série de grandes ofensivas coordenadas, mas o ataque alemão em Verdun reduziu drasticamente o número de tropas francesas disponíveis. A Grã-Bretanha e seu Império, portanto, precisariam liderar o grande impulso na Frente Ocidental.

No entanto, a Alemanha (e Falkenhayn em particular) havia subestimado os franceses, para quem a vitória a todo custo era a única maneira de justificar os sacrifícios que seus soldados já haviam feito. O exército francês não entrou em colapso e uma ofensiva de socorro britânica prematura nunca foi deflagrada.

Em última análise, a resistência francesa em Verdun provou ser um ponto de inflexão, interrompendo o avanço alemão. As pesadas perdas alemãs em Verdun, combinadas com baixas ainda maiores sofridas no Somme, também criaram uma crise de mão de obra dentro do exército alemão que se tornaria cada vez mais difícil de resolver à medida que a guerra avançava.

O historiador Richard van Emden explica por que devemos dar mais atenção a 1918 ao estudar a Primeira Guerra Mundial. Quão perto a Alemanha chegou de vencer a guerra no início de 1918 e como se sentiram os soldados que enfrentaram seu ataque final?

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Efeitos a longo prazo

Verdun se tornou a memória representativa da Primeira Guerra Mundial para os franceses, assim como a Batalha do Somme no Reino Unido. A batalha simboliza a determinação do Exército francês e a capacidade de destruição da guerra.

Um século depois, o Ministério do Interior francês estimou que mais de 10 milhões de projéteis (muitos cheios de arsênico) permaneceram no solo ao redor de Verdun, e unidades de remoção de bombas continuam a remover cerca de 40 toneladas de munições não detonadas da área anualmente. Partes da floresta ainda são tão perigosas e com níveis tão altos de veneno vazando pela terra que os franceses as isolaram.

Foi estimado que nas taxas existentes de desminagem, os desminadores estariam descobrindo e eliminando o material bélico na área de Verdun por séculos.

O campo de batalha de Verdun mostra o impacto dos projéteis de artilharia em 2005. (Crédito da imagem: Domínio Público).

(Crédito da imagem em destaque: Verdun in ruins, 1916 - World History Archive / Alamy Stock Photo, ID da Imagem: EC84A2).


Por que a Batalha do Marne foi significativa?

o primeira batalha do Marne era considerado tão significativo porque os alemães deixaram o plano de Schieffen em ruínas e uma vitória rápida no oeste não parecia mais possível. O fator que levou os Estados Unidos a entrar no guerra por causa da política da Alemanha de guerra submarina irrestrita.

Posteriormente, a pergunta é: o que aconteceu na Batalha do Marne? Batalha do Marne. O primeiro Batalha do Marne marcou o fim da invasão alemã na França e o início da guerra de trincheiras que caracterizaria a Primeira Guerra Mundial. Se o plano desse certo, os exércitos da Alemanha cercariam simultaneamente o Exército francês pelo norte e capturariam Paris.

Portanto, qual foi o significado da Batalha de Tannenberg?

o Batalha de Tannenberg foi um dos primeiros grandes batalhas da Primeira Guerra Mundial. Ocorreu de 23 a 30 de agosto de 1914. Foi uma vitória retumbante para o exército alemão e provou que eles podiam derrotar exércitos maiores por meio de táticas e treinamento superiores.

Por que os alemães perderam a batalha de Marne?

o batalha foi uma vitória para os Aliados, teve jogou de volta o aparentemente imparável alemão avance em Paris. Também demonstrou que os britânicos e os franceses poderiam trabalhar juntos e coordenar ataques contra o Alemães. Mais importante ainda, o batalha terminou alemão esperanças de uma vitória rápida no teatro ocidental.


Conteúdo

Verdun (Verodunum, a latinização de um nome de lugar que significa "forte") foi fundada pelos gauleses. [ citação necessária ] É a residência do bispo de Verdun desde o século IV, com interrupções. [6] Em 486, após a vitória franca decisiva na Batalha de Soissons, a cidade (entre várias outras cidades próximas) recusou-se a ceder aos francos e foi sitiada pelo rei Clovis I. [7] O Tratado de Verdun de 843 foi dividido O império de Carlos Magno em três partes.

Nessa época, Verdun era o centro do próspero comércio europeu de meninos que eram vendidos aos emirados islâmicos da Península Ibérica, onde eram escravizados como eunucos. [8] O embaixador italiano Liutprand de Cremona, como um exemplo no século 10, apresentou um presente de quatro eunucos ao imperador Constantino VII. [9]

Verdun também é famosa por seus dragões ou amêndoas açucaradas de 1200 em diante, que foram distribuídas no batismo dos príncipes franceses. [10]

Verdun fazia parte do reino intermediário da Lotaríngia e, em 1374, tornou-se uma cidade imperial livre do Sacro Império Romano. O Bispado de Verdun formou junto com Tull (Toul) e Metz os Três Bispados, que foram anexados pela França em 1552 (reconhecidos em 1648 pela Paz de Westfália).

De 1624 a 1636, uma grande cidadela fortificada foi construída no local da Abadia de Saint Vanne. Em 1670, Sébastien Le Prestre de Vauban visitou Verdun e traçou um ambicioso esquema para fortificar toda a cidade. Embora grande parte de seu plano tenha sido construído nas décadas seguintes, alguns dos elementos não foram concluídos até depois das Guerras Napoleônicas. Apesar das extensas fortificações, na Batalha de Verdun em 1792 a fortaleza foi capturada pelos prussianos. Isso foi durante a Guerra da Primeira Coalizão. No entanto, foi abandonado por eles após a Batalha de Valmy. Durante a Guerra Napoleônica, a cidadela foi usada para manter prisioneiros de guerra britânicos.

Na Guerra Franco-Prussiana, Verdun foi a última fortaleza francesa a se render em 1870. Pouco depois, um novo sistema de fortificação foi iniciado. [11] Isso consistia em um anel de apoio mútuo de 22 fortes poligonais a até 8 quilômetros (5,0 milhas) da cidade, e um anel interno de 6 fortes. [12]

Batalha de Verdun (1792) Editar

A Batalha de Verdun foi travada em 20 de agosto de 1792 entre as forças revolucionárias francesas e um exército prussiano. Os prussianos foram vitoriosos. Isso, portanto, abriu o caminho para Paris. [13]

Batalha de Verdun (Primeira Guerra Mundial) Editar

Verdun foi o local de uma grande batalha, a mais duradoura da Primeira Guerra Mundial. [14] Uma das batalhas mais caras da história militar, Verdun exemplificou a política de uma "guerra de atrito" perseguida por ambos os lados, o que levou a uma enorme perda de vidas e listas de vítimas muito grandes. [15]

Após o fracasso do Plano Schlieffen em 1914 e a solidificação da Frente Ocidental, [16] a Alemanha permaneceu na defensiva estratégica no oeste durante a maior parte de 1915. [17] No inverno de 1915-1916, o general alemão Erich von Falkenhayn , o chefe do Estado-Maior Alemão (1914-1916) fez planos para uma grande ofensiva na Frente Ocidental que, em última análise, teve como objetivo quebrar o exército francês através da aplicação de poder de fogo em um ponto que os franceses tiveram de segurar por razões de prestígio nacional . [18] Como Falkenhayn lembrou, seu chamado "memorando de Natal" para o Kaiser Willhelm II previa um ataque maciço, mas limitado, a uma posição francesa "para cuja retenção o Comando Francês seria obrigado a entregar todos os homens que possuíssem" . Uma vez que o exército francês sangrou até a morte, a Grã-Bretanha poderia ser derrubada pelo bloqueio de submarinos da Alemanha e força militar superior. A lógica de iniciar uma batalha não para ganhar território ou uma posição estratégica, mas simplesmente para criar um campo de matança autossustentável - para sangrar o exército francês até a morte - apontou para a severidade da visão militar em 1916.

Estudos recentes de Holger Afflerbach e outros, no entanto, questionaram a veracidade do memorando de Natal. Nenhuma cópia jamais apareceu e o único relato disso apareceu nas memórias do pós-guerra de Falkenhayn. [20] Seus comandantes do exército em Verdun, incluindo o príncipe herdeiro alemão, negaram qualquer conhecimento de uma estratégia de atrito. É possível que Falkenhayn não planejou especificamente a batalha para sangrar o exército francês, mas usou esse suposto motivo após o fato em uma tentativa de justificar a ofensiva de Verdun, apesar de seu fracasso.

Verdun era o ponto mais forte na França do pré-guerra, rodeado por uma série de fortes fortes, incluindo Douaumont e Fort Vaux. Em 1916, a saliência em Verdun se projetava nas linhas alemãs e estava vulnerável a ataques de três lados. A histórica cidade de Verdun tinha sido um oppidum dos gauleses antes da época romana e, mais tarde, um recurso-chave nas guerras contra a Prússia, e Falkenhayn suspeitou que os franceses lançariam tantos homens quantos fossem necessários em sua defesa. Ironicamente, a França havia enfraquecido substancialmente as defesas de Verdun após a eclosão da guerra, um descuido que contribuiria para a remoção de Joseph Joffre do comando supremo no final de 1916. O ataque estava programado para começar em 12 de fevereiro, depois em 16 de fevereiro, mas a neve forçou adiamentos repetidos.

Falkenhayn concentrou a artilharia ao norte e a leste de Verdun para preceder o avanço da infantaria com bombardeio de artilharia intensivo. Seu ataque atingiria as posições francesas na margem direita do Meuse. Embora a inteligência francesa tivesse alertado sobre seus planos, esses avisos foram ignorados pelo Comando Francês e os níveis de tropas na área permaneceram baixos. Conseqüentemente, Verdun estava totalmente despreparado para o bombardeio inicial na manhã de 21 de fevereiro de 1916. Os ataques da infantaria alemã seguiram naquela tarde e encontraram resistência tenaz, mas no final das contas inadequada, durante os primeiros quatro dias.

Em 25 de fevereiro, os alemães ocuparam Douaumont. Os reforços franceses - agora sob a liderança do general Philippe Pétain - começaram a chegar e foram instantaneamente lançados na "fornalha" (como a batalha era chamada) para retardar o avanço alemão, custe o que custar. Nos dias seguintes, a teimosa defesa conseguiu retardar o avanço alemão com uma série de contra-ataques sangrentos. Em março, Falkenhayn decidiu mirar também nas posições francesas na margem esquerda do Meuse, ampliando a frente ofensiva em duas partes. Ao longo de março e abril, Cumières-le-Mort-Homme e Hill 304 estavam sob pesado bombardeio contínuo e ataques de infantaria implacáveis. Enquanto isso, Pétain organizou repetidos contra-ataques em pequena escala para desacelerar o avanço alemão. Ele também garantiu que a única estrada de abastecimento de Bar-le-Duc a Verdun permanecesse aberta. Tornou-se conhecido como Voie Sacrée "Caminho Sagrado" porque continuou a transportar suprimentos e reforços vitais para a frente de Verdun, apesar do fogo constante de artilharia.

Os ganhos alemães continuaram em junho, mas lentamente e somente depois de perdas cada vez mais pesadas de sua parte. Em 7 de junho, após quase uma semana de resistência amarga, o Forte Vaux caiu nas mãos dos alemães depois de uma luta corpo a corpo assassina dentro do próprio forte. Em 23 de junho, os alemães alcançaram o que se tornaria o ponto mais avançado de seu avanço. A linha estava bem na frente de Fort Souville, a última fortaleza antes da própria Verdun. Pétain estava fazendo planos para evacuar a margem direita do Mosa quando a ofensiva anglo-francesa combinada no rio Somme foi lançada em 1 de julho, em parte para aliviar a pressão sobre os franceses, embora o primeiro dia tenha sido o mais sangrento da história do Exército britânico. Os alemães não podiam mais continuar sua ofensiva em Verdun, quando eram tão desesperadamente necessários no Somme. Com um custo de cerca de 400.000 baixas alemãs e um número semelhante de franceses, o ataque foi finalmente cancelado. A intenção da Alemanha de sangrar a França até a morte havia falhado.

A batalha continuou, no entanto, de outubro até o final do ano. As ofensivas francesas, empregando novas táticas concebidas pelo general Robert Nivelle, recuperaram os fortes e o território que haviam perdido antes. Este foi o único vislumbre de esperança em uma paisagem abismal.

No geral, a batalha durou 11 meses. Falkenhayn foi substituído por Paul von Hindenburg como Chefe do Estado-Maior Geral. O General Nivelle foi promovido à chefia do General Pétain para substituir o Generalíssimo Joseph Joffre como comandante supremo francês, embora ele mantivesse o cargo por menos de seis meses.

Existem muitos cemitérios franceses e alemães em todo o campo de batalha. O maior é o Cemitério Nacional Francês e o Ossuário de Douaumont, perto de Fort Douaumont. Treze mil cruzes adornam o campo em frente ao ossário, que contém cerca de 130.000 restos mortais não identificados trazidos do campo de batalha. Cada ano produz mais restos mortais, que geralmente são colocados dentro dos cofres do ossário.

Entre os muitos memoriais reverenciados no campo de batalha está a "Trincheira das Baionetas", que marca o local onde algumas dezenas de baionetas alinhadas em uma fileira foram descobertas projetando-se do solo após a guerra, abaixo de cada rifle estava o corpo de um soldado francês. Supõe-se que pertenciam a um grupo de soldados que haviam apoiado seus rifles contra o parapeito da trincheira que ocupavam quando foram mortos durante um bombardeio, e os homens foram enterrados onde estavam na trincheira e os rifles deixados intocados . No entanto, isso provavelmente não é historicamente preciso: os especialistas concordam que as baionetas foram provavelmente afixadas nos rifles após o ataque e instaladas pelos sobreviventes para memorizar o local. [21]

Perto dali, o Cemitério e Memorial Americano Meuse-Argonne da Primeira Guerra Mundial está localizado em Romagne-sous-Montfaucon, a noroeste de Verdun. É o local de descanso final para 14.246 militares americanos mortos, a maioria dos quais morreram na Ofensiva Meuse-Argonne. A capela contém um memorial aos 954 americanos desaparecidos cujos restos mortais nunca foram recuperados ou identificados.

Em 12 de setembro de 1916, o rei George V concedeu a Cruz Militar à cidade de Verdun, um dos dois únicos prêmios dessa condecoração britânica para um município durante a Primeira Guerra Mundial, sendo o outro Ypres. [22] A 5 de Outubro de 1917, Bernardino Machado, Presidente da República Portuguesa, concedeu à Cidade de Verdun a Ordem da Torre e da Espada, 1ª Classe (Grã-Cruz) pela sua "tenaz resistência, firmeza na batalha e heroísmo da sua guarnição, tendo preenchido um cargo brilhante na guerra atual e provando gloriosamente o valor do valor e do patriotismo de uma nação ", a cerimônia de investidura ocorreu em 10 de outubro de 1917, durante a visita do presidente Machado à Frente Ocidental. [23]


Como os alemães fizeram para fazer o francês & # 8216 derrubar todos os homens que eles têm & # 8217?

Falkenhayn decidiu por um grande ataque a Verdun. A cidade tinha 20 fortes e 40 defesas menores. Era uma frente relativamente estreita. Ele reuniu uma enorme força alemã. 140.000 infantaria foi preparada para o ataque inicial. 2,5 milhões de projéteis estavam disponíveis para a artilharia e trens de armas disparar contra as posições francesas. 168 aeronaves foram movidas para posições próximas ao alvo pretendido. As rotas de suprimento de munições, reforços e outros suprimentos foram cuidadosamente planejadas. Um ataque de 6 milhas de largura foi lançado, precedido por uma barragem de artilharia de 1000 canhões.


A Batalha de Verdun: Destruição Imensa e Mortos por Absolutamente Nada

A Batalha de Verdun saiu pela culatra para os estrategistas alemães.

Ponto chave: Verdun e as outras batalhas da Primeira Guerra Mundial minaram a nação francesa - moral, física e materialmente.

Operação Gericht- Alemão para “julgamento” ou “tribunal” - foi ideia de Erich von Falkenhayn, chefe do estado-maior alemão quando o ano de 1915 estava chegando ao fim. Descendente de uma longa linhagem de militares prussianos, ele era um homem frio, racional e distante. Um favorito pessoal do Kaiser Wilhelm II, Falkenhayn enfrentou um problema: a guerra contra a França, Bélgica e Grã-Bretanha não estava indo como planejado pelos estrategistas prussianos. Originalmente, de acordo com o Plano Schlieffen intrincadamente desenvolvido, os exércitos alemães deveriam ter fatiado através da Bélgica e no norte da França, varrendo o exército francês e seus aliados britânicos antes dele em um ataque irresistível em Paris. Mas os belgas lutaram bravamente, o aliado russo da França invadiu o Império Alemão oriental e os franceses se chocaram contra o flanco exposto do exército alemão no rio Marne, interrompendo sua investida. Ambos os lados se firmaram e a guerra de movimento - e os sonhos alemães de uma vitória relâmpago - desapareceram no horror taciturno da guerra de trincheiras.

Diante desse impasse, Falkenhayn sentou-se em dezembro de 1915 para escrever um longo memorando para o Kaiser. A chave para vencer a guerra, argumentou o chefe do Estado-Maior, estava na Rússia Ocidental, desorganizada e instável, que poderia ser resolvida mais tarde. A França era o ponto crucial, e tirar a França da guerra traria os britânicos à mesa da paz.

“Ao nosso alcance”, dizia o memorando de Falkenhayn, “por trás do setor francês da Frente Ocidental, há objetivos para cuja retenção o Estado-Maior francês seria obrigado a incluir todos os homens que possuíssem. Se o fizerem, as forças da França sangrarão até a morte - já que não pode haver dúvida de uma retirada voluntária - quer alcancemos nosso objetivo ou não. ” Verdun foi o local escolhido para essa terrível operação de hemorragia, cujo codinome Operação Julgamento.

Plano Ousado de Falkenhayn

A escolha de Verdun foi natural para a batalha de desgaste de Falkenhayn, pois aqui estavam localizados provavelmente os sistemas fortificados mais fortes do mundo. Mais do que meros fortes, as formidáveis ​​defesas simbolizavam o exército francês, a honra e a independência francesas - na verdade, a própria França. Falkenhayn estava certo ao argumentar que uma vitória alemã aqui seria intolerável para os franceses, um golpe moral e psicológico no coração do país. Ao defendê-lo, acreditava Falkenhayn, eles sacrificariam seu exército e então teriam que pedir a paz.

Quanto aos fortes em si, o exército alemão tinha certeza de que seriam facilmente pulverizados por artilharia pesada - os enormes "Big Berthas" de 420 mm de fabricação Krupp que destruíram os fortes belgas "indestrutíveis" de Liège e Namur no início da guerra . Tomar os fortes de Verdun, raciocinou Falkenhayn, não seria um grande problema. O que ele não podia prever, entretanto, era a determinação com que os franceses lutariam para defendê-los.

Um sofisticado membro da corte, Falkenhayn projetou cuidadosamente seu plano para apelar à enorme vaidade do cáiser: as ordens oficiais para o ataque foram divulgadas em 27 de janeiro - aniversário de Sua Majestade - e o filho do cáiser, o príncipe herdeiro Wilhelm, lideraria o V Exército no ataque.

Uma grande falha na Operação Julgamento, no entanto, foi a falta de objetivos. O objetivo do que seria a maior operação militar alemã até então não era romper as linhas aliadas, nem mesmo capturar os próprios fortes. No máximo, tomar Verdun protegeria importantes linhas ferroviárias alemãs a 20 quilômetros de distância, mas mesmo isso não poderia justificar a intensidade do ataque. O próprio Falkenhayn foi vago sobre o que suas forças deveriam realizar além de destruir o exército francês por atrito e então, talvez, vendo quais oportunidades se apresentavam depois. Seu pensamento era tão amplamente estratégico que ele desconsiderou totalmente os detalhes. Até hoje, os historiadores militares estão intrigados com quais eram os verdadeiros objetivos de Falkenhayn.

Não tendo visto o memorando de Falkenhayn ao Kaiser, o Príncipe Herdeiro e seu chefe de gabinete, General Schmidt von Knobelsdorf, começou a conceber um plano real de ataque centrado na captura dos fortes de Verdun. Este seria um movimento de pinça de duas frentes através das margens ocidental e oriental do Meuse, projetado para invadir os fortes e, esperava-se, evoluir para uma ruptura das linhas e um agrupamento das forças inimigas.

Secreto, indeciso e relutante em correr riscos, Falkenhayn vetou este plano de ação. Capturar os fortes, perversamente, não se encaixava em sua ideia de uma operação “branca sangrenta” prolongada. A queda real dos fortes tornaria o processo mais curto e, portanto, - na lógica fria de Falkenhayn - ineficiente. Significativamente, Falkenhayn nunca explicou sua ideia ao jovem e inexperiente príncipe herdeiro, possivelmente porque ele calculou que poucos lutariam de boa vontade em uma batalha tão macabra.

No final, Falkenhayn limitou o plano do Príncipe Herdeiro e Schmidt von Knobelsdorf a um ataque apenas na margem oriental do Mosa, e assim enfraqueceu o braço de ataque do exército alemão. Com cálculo astuto, Falkenhayn prometeu mais reservas conforme a batalha progredisse, embora fossem mantidas sob seu estrito controle. Assim, o V Exército do Príncipe Herdeiro acreditava que seu alvo eram os fortes, enquanto Falkenhayn manteve sua ideia original.

A França ajudou involuntariamente o esforço alemão ao enfraquecer seus fortes

Verdun consistia em uma rede de mais de 20 grandes e pequenas fortalezas submersas, com o Fort Douaumont, construído em uma colina de 1200 pés de altura, formando a âncora da defesa. Localizada no rio Meuse, a linha de fortes fazia parte de uma grande saliência protuberante nas linhas alemãs, o que significava que os alemães podiam atirar nas posições francesas de três lados. Teria sido uma estratégia sensata para os franceses abandonar os fortes e, assim, encurtar suas linhas. Politicamente, no entanto, tal movimento teria sido inconcebível. A opinião pública francesa nunca teria apoiado a rendição voluntária de Verdun, o emblema do poderio militar francês e da honra nacional.

Apesar da importância simbólica de Verdun, os franceses fizeram muito para ajudar os planos de batalha alemães ao enfraquecer os fortes. Depois de observar a queda relativamente fácil das fortalezas da Bélgica, o rotundo e sonolento comandante-chefe francês, general Joseph Joffre, declarou grandiosamente as fortalezas inúteis. Posteriormente, as fortalezas de Vaux, Douaumont e outras foram despojadas de homens e armas que foram enviadas para frentes mais ativas. Apenas uma linha fina de trincheiras foi cavada para defender os fortes, agora tripulados por equipes de esqueletos e usados ​​como depósitos para abrigar homens e material. Nenhum tolo político, Joffre não informou ao público francês sobre sua decisão de castrar esses símbolos do orgulho e poder da França.

Enquanto isso, os alemães avançavam com o rigor característico. Como em quase todas as batalhas da Grande Guerra, os atacantes acumularam uma linha impressionante de artilharia: mais de 542 canhões pesados, 17 obuseiros de 305 mm, 13 "Big Berthas" - que eram capazes de lançar um projétil de 1 tonelada por vários quilômetros - além de morteiros e armas médias e leves. Os alemães concentraram 150 canhões para cada milha em uma frente de 13 quilômetros. Um total de 140.000 homens dispersos entre 72 divisões enfrentaram uma defesa francesa despreparada e insignificante de apenas 270 canhões e 34 divisões. Além disso, aeronaves alemãs foram enviadas para o alto para evitar que aviões de observação inimigos fotografassem os preparativos do exército, um trabalho ajudado pelo tempo nublado e chuvoso.

O plano de ataque de Falkenhayn era novo: um bombardeio curto e agudo em uma frente estreita para matar os defensores e varrer suas trincheiras, seguido pela infantaria alemã - não se lançando em ondas suicidas contra o inimigo, mas avançando em pequenos grupos e usando o contornos do terreno, táticas que mais tarde seriam aperfeiçoadas pelos stormtroopers das grandes ofensas alemãs de 1918. O principal papel da infantaria seria "limpar" os defensores, embora se acreditasse que não haveria mais nada para limpar depois que a tempestade de granadas cessou.

O maior ataque que a história já conheceu

A hora zero foi marcada para 12 de fevereiro de 1916. Na noite anterior, oficiais alemães e soldados prepararam suas armas e olharam com tensão taciturna para seu alvo através dos campos de arame farpado. A grande máquina de matar do exército alemão estava preparada para se lançar no maior ataque que a história já conheceu.

Mas nada aconteceu. Naquela noite, uma forte nevasca de neve atingiu a área com uma torrente de ventos fortes, chuvas geladas e temperaturas abaixo de zero que não diminuíram por quase uma semana, adiando assim o ataque.

Enquanto os soldados alemães se agachavam em seus bunkers e trincheiras e os caças de artilharia espiavam desamparados na sopa branca rodopiante, os franceses, finalmente alertados de que algo estava realmente acontecendo, começaram a correr em reforços. Até o lento general Joffre entrou em cena. Essa tempestade salvou Verdun, e talvez a França também.

Quando a visibilidade melhorou no dia 21, a mensagem foi passada do quartel-general do V Exército: Ataque. A Operação Julgamento foi lançada quando um canhão naval Krupp gigante de 15 polegadas a 20 milhas de distância arrotou um enorme projétil que arqueou no céu e explodiu dentro da cidade de Verdun. Este foi o início de nove horas de inferno.


Batalha de Verdun termina

A Batalha de Verdun, o mais longo confronto da Primeira Guerra Mundial, termina neste dia depois de dez meses e quase um milhão de baixas sofridas pelas tropas alemãs e francesas.

A batalha começou em 21 de fevereiro, depois que os alemães & # x2014 comandados pelo Chefe do Estado-Maior Erich von Falkenhayn & # x2014 desenvolveram um plano para atacar a cidade-fortaleza de Verdun, no rio Meuse, na França. Falkenhayn acreditava que o exército francês era mais vulnerável do que o britânico e que uma grande derrota na Frente Ocidental levaria os Aliados a abrir negociações de paz. Desde o início, as baixas aumentaram rapidamente em ambos os lados do conflito e, após alguns ganhos iniciais de território pelos alemães, a batalha chegou a um impasse sangrento. Entre as armas do arsenal alemão estava a recém-inventada flammenwerfer, ou lança-chamas naquele ano também viu o primeiro uso pelos alemães do gás fosgênio, dez vezes mais letal do que o gás cloro que eles usavam anteriormente.

Enquanto os combates em Verdun se estendiam indefinidamente, os recursos alemães eram cada vez mais escassos por ter que enfrentar uma ofensiva liderada pelos britânicos no rio Somme e a Rússia e a Ofensiva Brusilov na Frente Oriental. Em julho, o Kaiser, frustrado com o estado de coisas em Verdun, removeu Falkenhayn e o enviou para comandar o 9º Exército na Transilvânia, Paul von Hindenburg tomou seu lugar. No início de dezembro, sob Robert Nivelle, que havia sido nomeado para substituir Philippe P & # xE9tain em abril, os franceses conseguiram recapturar grande parte de seu território perdido e nos últimos três dias de batalha fez 11.000 prisioneiros alemães antes que Hindenburg finalmente chamasse um pare com os ataques alemães.


Guerra de atrito

E assim começaram os meses de atrito horrível enquanto os dois lados lutavam por alguns quilômetros quadrados, batendo um no outro com canhões, depois avançando com baionetas e granadas, gás e lança-chamas.

A luta foi nas colinas, duas a três milhas ao norte de Verdun, e no ponto mais distante de seu avanço os alemães tomaram três fortes fortes: primeiro Douaumont, depois Vaux e Thiaumont.

Mas os franceses se agarraram - e com o passar dos meses, a lenda da defesa heróica começou a tomar forma.

Uma estrada - a famosa Voie Sacree (via sagrada) - foi convertida em um canal militar vital, transportando milhares de homens e toneladas de material em um fluxo constante de mão dupla.

O marechal Philippe Petain, então general e no comando em Verdun, organizou um sistema que foi apelidado de & quotnoria & quot - ou roda d'água - sob o qual as divisões de todo o exército francês eram alternadas.

Isso significava que um grande número de soldados franceses lutou em momentos diferentes em Verdun. Depois, esse foi um fator crucial para concentrar a memória nacional.

Enquanto isso, parlamentares e jornais de Paris estavam transformando Verdun em uma causa sagrada. Qualquer rendição era impensável.

Embora fizesse mais sentido militar recuar para a margem oeste do Mosa - e usar o rio como linha de defesa - isso foi considerado antipatriótico.

Então os soldados lutaram com o rio nas costas.

Enquanto isso, 150 milhas a oeste, os preparativos prosseguiam para o Somme - embora agora com Verdun como uma complicação.

Inicialmente, Petain queria que o Somme fosse cancelado, porque ele disse que as tropas francesas eram necessárias com mais urgência em Verdun. Mais tarde, ele viu a ofensiva como uma diversão essencial, para afastar os alemães.

No evento, os franceses foram obrigados a reduzir maciçamente sua contribuição para o Somme - de 44 divisões para 14 e de 1.700 peças de artilharia para 540.

Isso significou que os objetivos no Somme também se tornaram menos ambiciosos. Claro, como sabemos, os alemães resistiram ao bombardeio aliado e os avanços no Somme foram lamentáveis.

Mas, em certo sentido, o impulso atingiu seu objetivo. Temendo que a terceira linha alemã no Somme estivesse prestes a ruir, o chefe do Estado-Maior Erich von Falkenhayn ordenou a transferência das divisões alemãs de Verdun.


Custo terrível: por que a batalha de Verdun foi um grande erro

Ponto chave: A luta inteira foi mais uma tentativa de quebrar o impasse da guerra de trincheiras. Embora muitos tenham morrido, o plano não funcionou e mais tarde a Alemanha Imperial entraria com um processo de paz.

Operação Gericht- Alemão para “julgamento” ou “tribunal” - foi ideia de Erich von Falkenhayn, chefe do estado-maior alemão quando o ano de 1915 estava chegando ao fim. Descendente de uma longa linhagem de militares prussianos, ele era um homem frio, racional e distante. Um favorito pessoal do Kaiser Wilhelm II, Falkenhayn enfrentou um problema: a guerra contra a França, Bélgica e Grã-Bretanha não estava indo como planejado pelos estrategistas prussianos. Originalmente, de acordo com o Plano Schlieffen intrincadamente desenvolvido, os exércitos alemães deveriam ter fatiado através da Bélgica e no norte da França, varrendo o exército francês e seus aliados britânicos antes dele em um ataque irresistível em Paris. Mas os belgas lutaram bravamente, o aliado russo da França invadiu o Império Alemão oriental e os franceses se chocaram contra o flanco exposto do exército alemão no rio Marne, interrompendo sua investida. Ambos os lados haviam se firmado, e a guerra de movimento - e os sonhos alemães de uma vitória relâmpago - desapareceram no horror taciturno da guerra de trincheiras.

Este apareceu pela primeira vez antes e está sendo publicado devido ao interesse do leitor.

Diante desse impasse, Falkenhayn sentou-se em dezembro de 1915 para escrever um longo memorando para o Kaiser. A chave para vencer a guerra, argumentou o chefe do Estado-Maior, estava na Rússia Ocidental, desorganizada e instável, que poderia ser resolvida mais tarde. A França era o ponto crucial, e tirar a França da guerra traria os britânicos à mesa da paz.

“Ao nosso alcance”, dizia o memorando de Falkenhayn, “por trás do setor francês da Frente Ocidental, há objetivos para cuja retenção o Estado-Maior francês seria obrigado a incluir todos os homens que possuíssem. Se o fizerem, as forças da França sangrarão até a morte - já que não pode haver dúvida de uma retirada voluntária - quer alcancemos nosso objetivo ou não. ” Verdun foi o local escolhido para essa terrível operação de hemorragia, cujo codinome Operação Julgamento.

Plano Ousado de Falkenhayn

A escolha de Verdun foi natural para a batalha de desgaste de Falkenhayn, pois aqui estavam localizados provavelmente os sistemas fortificados mais fortes do mundo.Mais do que meros fortes, as formidáveis ​​defesas simbolizavam o exército francês, a honra e a independência francesas - na verdade, a própria França. Falkenhayn estava certo ao argumentar que uma vitória alemã aqui seria intolerável para os franceses, um golpe moral e psicológico no coração do país. Ao defendê-lo, acreditava Falkenhayn, eles sacrificariam seu exército e então teriam que pedir a paz.

Quanto aos fortes em si, o exército alemão tinha certeza de que seriam facilmente pulverizados por artilharia pesada - os enormes "Big Berthas" de 420 mm de fabricação Krupp que destruíram os fortes belgas "indestrutíveis" de Liège e Namur no início da guerra . Tomar os fortes de Verdun, raciocinou Falkenhayn, não seria um grande problema. O que ele não podia prever, entretanto, era a determinação com que os franceses lutariam para defendê-los.

Um sofisticado membro da corte, Falkenhayn projetou cuidadosamente seu plano para apelar à enorme vaidade do cáiser: as ordens oficiais para o ataque foram divulgadas em 27 de janeiro - aniversário de Sua Majestade - e o filho do cáiser, o príncipe herdeiro Wilhelm, lideraria o V Exército no ataque.

Uma grande falha na Operação Julgamento, no entanto, foi a falta de objetivos. O objetivo do que seria a maior operação militar alemã até então não era romper as linhas aliadas, nem mesmo capturar os próprios fortes. No máximo, tomar Verdun protegeria importantes linhas ferroviárias alemãs a 20 quilômetros de distância, mas mesmo isso não poderia justificar a intensidade do ataque. O próprio Falkenhayn foi vago sobre o que suas forças deveriam realizar além de destruir o exército francês por atrito e então, talvez, vendo quais oportunidades se apresentavam depois. Seu pensamento era tão amplamente estratégico que ele desconsiderou totalmente os detalhes. Até hoje, os historiadores militares estão intrigados com quais eram os verdadeiros objetivos de Falkenhayn.

Não tendo visto o memorando de Falkenhayn ao Kaiser, o Príncipe Herdeiro e seu chefe de gabinete, General Schmidt von Knobelsdorf, começou a conceber um plano real de ataque centrado na captura dos fortes de Verdun. Este seria um movimento de pinça de duas frentes através das margens ocidental e oriental do Meuse, projetado para invadir os fortes e, esperava-se, evoluir para uma ruptura das linhas e um agrupamento das forças inimigas.

Secreto, indeciso e relutante em correr riscos, Falkenhayn vetou este plano de ação. Capturar os fortes, perversamente, não se encaixava em sua ideia de uma operação “branca sangrenta” prolongada. A queda real dos fortes tornaria o processo mais curto e, portanto, - na lógica fria de Falkenhayn - ineficiente. Significativamente, Falkenhayn nunca explicou sua ideia ao jovem e inexperiente príncipe herdeiro, possivelmente porque ele calculou que poucos lutariam de boa vontade em uma batalha tão macabra.

No final, Falkenhayn limitou o plano do Príncipe Herdeiro e Schmidt von Knobelsdorf a um ataque apenas na margem oriental do Mosa, e assim enfraqueceu o braço de ataque do exército alemão. Com cálculo astuto, Falkenhayn prometeu mais reservas conforme a batalha progredisse, embora fossem mantidas sob seu estrito controle. Assim, o V Exército do Príncipe Herdeiro acreditava que seu alvo eram os fortes, enquanto Falkenhayn manteve sua ideia original.

A França ajudou involuntariamente o esforço alemão ao enfraquecer seus fortes

Verdun consistia em uma rede de mais de 20 grandes e pequenas fortalezas submersas, com o Fort Douaumont, construído em uma colina de 1200 pés de altura, formando a âncora da defesa. Localizada no rio Meuse, a linha de fortes fazia parte de uma grande saliência protuberante nas linhas alemãs, o que significava que os alemães podiam atirar nas posições francesas de três lados. Teria sido uma estratégia sensata para os franceses abandonar os fortes e, assim, encurtar suas linhas. Politicamente, no entanto, tal movimento teria sido inconcebível. A opinião pública francesa nunca teria apoiado a rendição voluntária de Verdun, o emblema do poderio militar francês e da honra nacional.

Apesar da importância simbólica de Verdun, os franceses fizeram muito para ajudar os planos de batalha alemães ao enfraquecer os fortes. Depois de observar a queda relativamente fácil das fortalezas da Bélgica, o rotundo e sonolento comandante-chefe francês, general Joseph Joffre, declarou grandiosamente as fortalezas inúteis. Posteriormente, as fortalezas de Vaux, Douaumont e outras foram despojadas de homens e armas que foram enviadas para frentes mais ativas. Apenas uma linha fina de trincheiras foi cavada para defender os fortes, agora tripulados por equipes de esqueletos e usados ​​como depósitos para abrigar homens e material. Nenhum tolo político, Joffre não informou ao público francês sobre sua decisão de castrar esses símbolos do orgulho e poder da França.

Enquanto isso, os alemães avançavam com o rigor característico. Como em quase todas as batalhas da Grande Guerra, os atacantes acumularam uma linha impressionante de artilharia: mais de 542 canhões pesados, 17 obuseiros de 305 mm, 13 "Big Berthas" - que eram capazes de lançar um projétil de 1 tonelada por vários quilômetros - além de morteiros e armas médias e leves. Os alemães concentraram 150 canhões para cada milha em uma frente de 13 quilômetros. Um total de 140.000 homens dispersos entre 72 divisões enfrentaram uma defesa francesa despreparada e insignificante de apenas 270 canhões e 34 divisões. Além disso, aeronaves alemãs foram enviadas para o alto para evitar que aviões de observação inimigos fotografassem os preparativos do exército, um trabalho ajudado pelo tempo nublado e chuvoso.

O plano de ataque de Falkenhayn era novo: um bombardeio curto e agudo em uma frente estreita para matar os defensores e varrer suas trincheiras, seguido pela infantaria alemã - não se lançando em ondas suicidas contra o inimigo, mas avançando em pequenos grupos e usando o contornos do terreno, táticas que mais tarde seriam aperfeiçoadas pelos stormtroopers das grandes ofensas alemãs de 1918. O principal papel da infantaria seria "limpar" os defensores, embora se acreditasse que não haveria mais nada para limpar depois que a tempestade de granadas cessou.

O maior ataque que a história já conheceu

A hora zero foi marcada para 12 de fevereiro de 1916. Na noite anterior, oficiais alemães e soldados prepararam suas armas e olharam com tensão taciturna para seu alvo através dos campos de arame farpado. A grande máquina de matar do exército alemão estava preparada para se lançar no maior ataque que a história já conheceu.

Mas nada aconteceu. Naquela noite, uma forte nevasca de neve atingiu a área com uma torrente de ventos fortes, chuvas geladas e temperaturas abaixo de zero que não diminuíram por quase uma semana, adiando assim o ataque.

Enquanto os soldados alemães se agachavam em seus bunkers e trincheiras e os caças de artilharia espiavam desamparados na sopa branca rodopiante, os franceses, finalmente alertados de que algo estava realmente acontecendo, começaram a correr em reforços. Até o lento general Joffre entrou em cena. Essa tempestade salvou Verdun, e talvez a França também.

Quando a visibilidade melhorou no dia 21, a mensagem foi passada do quartel-general do V Exército: Ataque. A Operação Julgamento foi lançada quando um canhão naval Krupp gigante de 15 polegadas a 20 milhas de distância arrotou um enorme projétil que arqueou no céu e explodiu dentro da cidade de Verdun. Este foi o início de nove horas de inferno.


Conteúdo

Desenvolvimentos estratégicos Editar

Depois que a invasão alemã da França foi interrompida na Primeira Batalha do Marne em setembro de 1914, a guerra de movimento terminou na Batalha do Yser e na Primeira Batalha de Ypres. Os alemães construíram fortificações de campo para manter o terreno capturado em 1914 e os franceses começaram uma guerra de cerco para romper as defesas alemãs e recuperar o território perdido. No final de 1914 e em 1915, as ofensivas na Frente Ocidental não conseguiram ganhar muito terreno e foram extremamente caras em baixas. [a] De acordo com suas memórias escritas após a guerra, o Chefe do Estado-Maior Alemão, Erich von Falkenhayn, acreditava que, embora a vitória não pudesse mais ser alcançada por uma batalha decisiva, o exército francês ainda poderia ser derrotado se sofresse uma batalha suficiente número de vítimas. [1] Falkenhayn ofereceu cinco corpos da reserva estratégica para uma ofensiva em Verdun no início de fevereiro de 1916, mas apenas para um ataque na margem leste do Mosa. Falkenhayn considerou improvável que os franceses fossem complacentes com Verdun, ele pensou que eles poderiam enviar todas as suas reservas para lá e começar uma contra-ofensiva em outro lugar ou lutar para segurar Verdun enquanto os britânicos lançavam uma ofensiva de socorro. Após a guerra, o Kaiser Wilhelm II e Gerhard Tappen, o Oficial de Operações da Oberste Heeresleitung (OHL, Sede Geral), escreveu que Falkenhayn acreditava que a última possibilidade era mais provável. [2]

Ao tomar ou ameaçar capturar Verdun, os alemães previram que os franceses enviariam todas as suas reservas, que teriam então que atacar posições defensivas alemãs seguras apoiadas por uma reserva de artilharia poderosa. Na Ofensiva Gorlice-Tarnów (1 de maio a 19 de setembro de 1915), os exércitos alemão e austro-húngaro atacaram as defesas russas frontalmente, após pulverizá-las com grandes quantidades de artilharia pesada. Durante a Segunda Batalha de Champagne (Herbstschlacht batalha de outono) de 25 de setembro a 6 de novembro de 1915, os franceses sofreram "baixas extraordinárias" da artilharia pesada alemã, que Falkenhayn considerou uma saída para o dilema da inferioridade material e da força crescente dos Aliados. No norte, uma ofensiva de socorro britânica desgastaria as reservas britânicas, sem nenhum efeito decisivo, mas criaria as condições para uma contra-ofensiva alemã perto de Arras. [3]

Sugestões sobre o pensamento de Falkenhayn foram recolhidas pela inteligência militar holandesa e transmitidas aos britânicos em dezembro. A estratégia alemã era criar uma situação operacional favorável sem um ataque em massa, que fora caro e ineficaz quando tentado pelos franco-britânicos, contando com o poder da artilharia pesada para infligir perdas em massa. Uma ofensiva limitada em Verdun levaria à destruição da reserva estratégica francesa em contra-ataques infrutíferos e à derrota das reservas britânicas em uma ofensiva de socorro fútil, levando os franceses a aceitarem uma paz separada. Se os franceses se recusassem a negociar, começaria a segunda fase da estratégia, na qual os exércitos alemães atacariam os exércitos franco-britânicos debilitados, limpariam os restos dos exércitos franceses e expulsariam os britânicos da Europa. Para cumprir esta estratégia, Falkenhayn precisava conter o suficiente da reserva estratégica para as ofensivas de socorro anglo-francesas e, em seguida, conduzir uma contra-ofensiva, que limitou o número de divisões que poderiam ser enviadas ao 5º Exército em Verdun, por Unternehmen Gericht (Julgamento da Operação). [4]

A Região Fortificada de Verdun (RFV) ficava em um saliente formado durante a invasão alemã de 1914. O Comandante-em-Chefe do Exército Francês, General Joseph Joffre, havia concluído a partir da rápida captura das fortalezas belgas na Batalha de Liège e no cerco de Namur em 1914 que as defesas fixas se tornaram obsoletas por armas de cerco alemãs. Em uma diretiva do Estado-Maior Geral de 5 de agosto de 1915, o RFV deveria ser despojado de 54 baterias de artilharia e 128.000 cartuchos de munição. Planos para demolir os fortes Douaumont e Vaux para negá-los aos alemães foram feitos e 5.000 kg (11.000 lb) de explosivos foram lançados na época da ofensiva alemã em 21 de fevereiro. Os 18 grandes fortes e outras baterias ao redor de Verdun ficaram com menos de 300 canhões e uma pequena reserva de munição enquanto suas guarnições foram reduzidas a pequenas equipes de manutenção. [5] A linha ferroviária do sul para Verdun foi cortada durante a Batalha de Flirey em 1914, com a perda de Saint-Mihiel, a linha oeste de Verdun para Paris foi cortada em Aubréville em meados de julho de 1915 pelo 3º Exército alemão , que havia atacado para o sul através da Floresta Argonne durante a maior parte do ano. [6]

Région Fortifiée de Verdun Editar

Durante séculos, Verdun, no rio Meuse, desempenhou um papel importante na defesa do interior da França. Átila, o Huno não conseguiu tomar a cidade no século V e quando o império de Carlos Magno foi dividido pelo Tratado de Verdun (843), a cidade tornou-se parte do Sacro Império Romano. A Paz de Vestfália de 1648 concedeu Verdun à França. No centro da cidade havia uma cidadela construída por Vauban no século XVII. [7] Um anel duplo de 28 fortes e obras menores (ouvrages) foi construída ao redor de Verdun em terreno de comando, pelo menos 150 m (490 pés) acima do vale do rio, 2,5–8 km (1,6–5,0 mi) da cidadela. Um programa havia sido idealizado por Séré de Rivières na década de 1870 para construir duas linhas de fortalezas de Belfort a Épinal e de Verdun a Toul como telas defensivas e para encerrar cidades destinadas a servir de base para contra-ataques. [8] [b] Muitos dos fortes de Verdun foram modernizados e tornaram-se mais resistentes à artilharia, com um programa de reconstrução iniciado em Douaumont na década de 1880. Um colchão de areia e espessos topos de concreto reforçado com aço de até 2,5 m (8,2 pés) de espessura, enterrados sob 1–4 m (3,3–13,1 pés) de terra, foram adicionados. Os fortes e ouvrages foram posicionados de forma a se vigiarem para apoio mútuo e o anel externo tinha uma circunferência de 45 km (28 mi). Os fortes externos tinham 79 canhões em torres à prova de balas e mais de 200 armas leves e metralhadoras para proteger as valas ao redor dos fortes. Seis fortes tinham canhões de 155 mm em torres retráteis e quatorze tinham torres gêmeas retráteis de 75 mm. [10]

Em 1903, Douaumont foi equipado com um novo bunker de concreto (Casemate de Bourges), contendo dois canhões de campo de 75 mm para cobrir a abordagem sudoeste e as obras defensivas ao longo do cume para Ouvrage de Froideterre. Mais armas foram adicionadas de 1903 a 1913, em quatro torres de aço retráteis. As armas podiam girar para defesa total e duas versões menores, nos cantos nordeste e noroeste do forte, abrigavam metralhadoras Hotchkiss gêmeas. No lado leste do forte, uma torre blindada com um canhão de cano curto de 155 mm estava voltado para o norte e nordeste e outros canhões gêmeos de 75 mm alojados na extremidade norte, para cobrir os intervalos entre os fortes. O forte de Douaumont fazia parte de um complexo da vila, forte, seis ouvrages, cinco abrigos, seis baterias de concreto, um abrigo subterrâneo de infantaria, dois depósitos de munição e várias trincheiras de infantaria de concreto. [11] Os fortes de Verdun tinham uma rede de abrigos de infantaria de concreto, postos de observação blindados, baterias, trincheiras de concreto, postos de comando e abrigos subterrâneos entre os fortes. A artilharia composta por c. 1.000 armas, com 250 na reserva e os fortes e ouvrages Estavam ligados por telefone e telégrafo, um sistema ferroviário de bitola estreita e uma rede de estradas em mobilização, o RFV tinha uma guarnição de 66.000 homens e rações para seis meses. [9] [c]

Preparações ofensivas alemãs Editar

Verdun estava isolado em três lados desde 1914 e a linha principal Paris – St Menehould – Les Islettes – Clermont-en-Argonne – Aubréville – Verdun na floresta de Argonne foi fechada em meados de julho de 1915. As divisões do flanco direito do 5º Exército (Generalmajor príncipe herdeiro Wilhelm) atingiu o La Morte Fille–A colina 285 após contínuos ataques locais, tornando a ferrovia inutilizável. [13] Apenas uma ferrovia ligeira permaneceu para transportar suprimentos a granel. As ferrovias controladas pela Alemanha ficam a apenas 24 km (15 milhas) ao norte da linha de frente. Um corpo foi transferido para o 5º Exército para fornecer mão de obra para a preparação da ofensiva. As áreas foram esvaziadas de civis franceses e edifícios requisitados. Milhares de quilômetros de cabos telefônicos foram instalados, uma enorme quantidade de munições e rações foi despejada sob a cobertura e centenas de armas foram colocadas e camufladas. Dez novas linhas ferroviárias com vinte estações foram construídas e vastos abrigos subterrâneos (roubado) Foram cavados 4,5–14 m (15–46 pés) de profundidade, cada um para acomodar até 1.200 infantaria alemã. [14]

Plano de ataque alemão Editar

O 5º Exército dividiu a frente de ataque em áreas, UMA ocupada pelo VII Corpo de Reserva, B pelo XVIII Corpo de exército, C pelo III Corpo de exército e D na planície de Woëvre pelo XV Corpo de exército. O bombardeio de artilharia preliminar deveria começar na manhã de 12 de fevereiro. Às 17h00 , a infantaria em áreas UMA para C avançaria em ordem aberta, apoiado por destacamentos de granadas e lança-chamas. [16] Sempre que possível, as trincheiras avançadas francesas deveriam ser ocupadas e a segunda posição reconhecida para a artilharia bombardear no segundo dia. Grande ênfase foi colocada na limitação das baixas da infantaria alemã, enviando-os para acompanhar os bombardeios destrutivos da artilharia, que deveria carregar o fardo da ofensiva em uma série de grandes "ataques com objetivos limitados", para manter uma pressão implacável sobre os franceses . Os objetivos iniciais eram o Meuse Heights, em uma linha de Froide Terre para Fort Souville e Fort Tavannes, que forneceria uma posição defensiva segura para repelir contra-ataques franceses. "Pressão implacável" foi um termo adicionado pelo estado-maior do 5º Exército e criou ambigüidade sobre o propósito da ofensiva. Falkenhayn queria que uma terra fosse capturada a partir da qual a artilharia pudesse dominar o campo de batalha e o 5º Exército queria uma captura rápida de Verdun. A confusão causada pela ambiguidade foi deixada para o quartel-general do corpo resolver. [17]

O controle da artilharia foi centralizado por um Ordem para as Atividades de Artilharia e Morteiros, que estipulava que o corpo de generais de artilharia a pé eram responsáveis ​​pela seleção local de alvos, enquanto a coordenação do fogo de flanco por corpos vizinhos e o fogo de certas baterias, era reservada ao quartel-general do 5º Exército. As fortificações francesas seriam atacadas pelos obuses mais pesados ​​e pelo fogo de enfileiramento. A artilharia pesada deveria manter o bombardeio de longo alcance das rotas de abastecimento francesas e áreas de montagem. O fogo de contra-bateria era reservado para baterias especializadas que disparavam bombas de gás. A cooperação entre a artilharia e a infantaria foi enfatizada, com a precisão da artilharia tendo prioridade sobre a cadência de tiro. O bombardeio inicial deveria aumentar lentamente e Trommelfeuer (uma cadência de tiro tão rápida que o som das explosões de granadas se fundiu em um estrondo) não começaria até a última hora. À medida que a infantaria avançava, a artilharia aumentaria o alcance do bombardeio para destruir a segunda posição francesa. Os observadores da artilharia deveriam avançar com a infantaria e se comunicar com os canhões por telefones de campo, sinalizadores e balões coloridos. Quando a ofensiva começou, os franceses deveriam ser bombardeados continuamente, com fogo hostil mantido à noite. [18]

Preparações defensivas francesas Editar

Em 1915, foram retirados 237 canhões e 647 toneladas longas (657 t) de munições nos fortes do RFV, restando apenas os canhões pesados ​​em torres retráteis.A conversão do RFV em uma defesa linear convencional, com trincheiras e arame farpado começou, mas prosseguiu lentamente, depois que os recursos foram enviados para o oeste de Verdun para a Segunda Batalha de Champagne (25 de setembro a 6 de novembro de 1915). Em outubro de 1915, a construção começou em linhas de trincheira conhecidas como primeira, segunda e terceira posições e, em janeiro de 1916, uma inspeção pelo General Noël de Castelnau, Chefe do Estado-Maior do Quartel-General Francês (GQG), relatou que as novas defesas eram satisfatórias, exceto para pequenas deficiências em três áreas. [19] As guarnições da fortaleza foram reduzidas a pequenas equipes de manutenção e alguns dos fortes foram preparados para demolição. As guarnições de manutenção eram responsáveis ​​perante a burocracia militar central em Paris e quando o comandante do XXX Corpo de exército, Major-General Paul Chrétien, tentou inspecionar Fort Douaumont em janeiro de 1916, sua entrada foi negada. [20]

Douaumont era o maior forte do RFV e, em fevereiro de 1916, a única artilharia que restava no forte eram os canhões da torre de 75 mm e 155 mm e os canhões leves que cobriam a vala. O forte foi usado como quartel por 68 técnicos sob o comando do Subtenente Chenot, o Gardien de Batterie. Uma das torres giratórias de 155 mm (6,1 pol.) Foi parcialmente tripulada e a outra foi deixada vazia. [20] As metralhadoras Hotchkiss foram armazenadas em caixas e quatro armas de 75 mm nas casamatas já haviam sido removidas. A ponte levadiça havia sido bloqueada na posição baixa por uma granada alemã e não havia sido consertada. o cafés (bunkers de parede) com canhões-revólver Hotchkiss protegendo os fossos, não estavam tripulados e mais de 5.000 kg (11.023 libras e 5 toneladas longas) de explosivos foram colocados no forte para demoli-lo. [5] O coronel Émile Driant estava estacionado em Verdun e criticou Joseph Joffre por remover as armas de artilharia e infantaria das fortalezas ao redor de Verdun. Joffre não deu ouvidos, mas o coronel Driant recebeu o apoio do ministro da Guerra Joseph Gallieni. O que deveriam ser defesas formidáveis, uma concha vazia e agora estava ameaçada e Driant se provou correto pelos eventos.

Primeira fase, 21 de fevereiro - 1 de março Editar

21-26 de fevereiro Editar

Unternehmen Gericht (Operação Julgamento) deveria começar em 12 de fevereiro, mas nevoeiro, chuva forte e ventos fortes atrasaram a ofensiva até 7h15 da manhã de 21 de fevereiro, quando um bombardeio de 10 horas de artilharia por 808 canhões começou. A artilharia alemã disparou c. 1.000.000 de conchas ao longo de uma frente de cerca de 30 km (19 milhas) de comprimento por 5 km (3,1 milhas) de largura. [27] A principal concentração de fogo estava na margem direita (leste) do rio Meuse. Vinte e seis canhões superpesados ​​de longo alcance, de até 420 mm (16,5 pol.), Dispararam nos fortes e na cidade de Verdun. Um estrondo pôde ser ouvido a 160 km (99 milhas) de distância. [28]

O bombardeio foi interrompido ao meio-dia, como um estratagema para fazer com que os sobreviventes franceses se revelassem e as aeronaves de observação da artilharia alemã puderam sobrevoar o campo de batalha sem serem molestadas por aeronaves francesas. [28] O III Corpo, o VII Corpo e o XVIII Corpo atacaram às 16h00. os alemães usaram lança-chamas e tropas de choque seguidos de perto com rifles pendurados, usando granadas de mão para matar os defensores restantes. Esta tática foi desenvolvida pelo Capitão Willy Rohr e Sturm-Bataillon Nr. 5 (Rohr), o batalhão que conduziu o ataque. [29] Os sobreviventes franceses enfrentaram os atacantes, mas os alemães sofreram apenas c. 600 vítimas. [30]

Em 22 de fevereiro, as tropas alemãs avançaram 5 km (3,1 mi) e capturaram Bois des Caures no limite da aldeia de Flabas. Dois batalhões franceses liderados pelo coronel Émile Driant mantiveram o bois (madeira) por dois dias, mas foram forçados a voltar para Samogneux, Beaumont-en-Auge e Ornes. Driant foi morto, lutando com o 56º e o 59º Bataillons de chasseurs à pied e apenas 118 dos Chasseurs conseguiram escapar. A comunicação deficiente significou que só então o alto comando francês percebeu a seriedade do ataque. Os alemães conseguiram tomar a aldeia de Haumont, mas as forças francesas repeliram um ataque alemão na aldeia de Bois de l'Herbebois. Em 23 de fevereiro, um contra-ataque francês em Bois des Caures foi repelido. [31]

Lutando por Bois de l'Herbebois continuou até que os alemães flanquearam os defensores franceses de Bois de Wavrille. Os atacantes alemães tiveram muitas baixas durante o ataque a Bois de Fosses e os franceses ficaram com Samogneux. Os ataques alemães continuaram em 24 de fevereiro e o XXX Corps francês foi forçado a sair da segunda linha de defesa. O XX Corps (General Maurice Balfourier) chegou no último minuto e foi levado para a frente. Naquela noite, Castelnau avisou Joffre que o Segundo Exército, sob o comando do general Pétain, deveria ser enviado à RFV. Os alemães capturaram Beaumont-en-Verdunois, Bois des Fosses e Bois des Caurières e estavam subindo Ravin Hassoule, o que levou a Fort Douaumont. [31]

Às 15h00 em 25 de fevereiro, a infantaria do Regimento 24 de Brandemburgo avançou com os batalhões II e III lado a lado, cada um formado em duas ondas compostas por duas companhias cada. Um atraso na chegada de ordens aos regimentos pelos flancos, fez com que o III Batalhão avançasse sem apoio naquele flanco. Os alemães atacaram as posições francesas na floresta e na Côte 347, com o apoio de tiros de metralhadora da orla de Bois Hermitage. A infantaria alemã fez muitos prisioneiros enquanto os franceses na Côte 347 foram flanqueados e se retiraram para a vila de Douaumont. A infantaria alemã alcançou seus objetivos em menos de vinte minutos e perseguiu os franceses, até ser disparada por uma metralhadora na igreja de Douaumont. Algumas tropas alemãs se protegeram na floresta e em uma ravina que levava ao forte, quando a artilharia alemã começou a bombardear a área, os artilheiros recusando-se a acreditar nas afirmações enviadas por telefone de campo de que a infantaria alemã estava a poucas centenas de metros do forte. Vários partidos alemães foram forçados a avançar para encontrar cobertura do bombardeio alemão e dois partidos independentemente fizeram para o forte. [32] [d] Eles não sabiam que a guarnição francesa era composta por apenas uma pequena equipe de manutenção liderada por um suboficial, uma vez que a maioria dos fortes de Verdun foram parcialmente desarmados, após a demolição dos fortes belgas em 1914, por os morteiros alemães superpesados ​​Krupp 420 mm. [32]

O partido alemão de c. 100 soldados tentaram sinalizar para a artilharia com sinalizadores, mas o crepúsculo e a neve caindo os obscureceram. Parte do grupo começou a cortar o arame ao redor do forte, enquanto os disparos de metralhadora francesa da vila de Douaumont cessaram. Os franceses tinham visto os sinalizadores alemães e consideraram os alemães no forte como zuaves recuando da Côte 378. Os alemães conseguiram alcançar a extremidade nordeste do forte antes que os franceses retomassem os disparos. O grupo alemão encontrou um caminho através da grade no topo da vala e desceu sem ser alvo de tiros, já que os bunkers da metralhadora (coffres de contrescarpe) em cada canto da vala foram deixados sem tripulação. Os grupos alemães continuaram e encontraram um caminho para dentro do forte através de um dos bunkers de vala desocupados e então chegaram ao centro Rue de Rempart. [34]

Depois de entrar em silêncio, os alemães ouviram vozes e persuadiram um prisioneiro francês, capturado em um posto de observação, a conduzi-los ao andar inferior, onde encontraram o suboficial Chenot e cerca de 25 soldados franceses, a maioria da guarnição do forte, e os fez prisioneiros. [34] Em 26 de fevereiro, os alemães avançaram 3 km (1,9 mi) em uma frente de 10 km (6,2 mi). As perdas francesas foram de 24.000 homens e as perdas alemãs foram c. 25.000 homens. [35] Um contra-ataque francês ao Fort Douaumont falhou e Pétain ordenou que não fossem feitas mais tentativas de consolidar as linhas existentes e que outros fortes deveriam ser ocupados, rearmados e abastecidos para resistir a um cerco se cercados. [36]

27-29 de fevereiro Editar

O avanço alemão pouco ganhou terreno em 27 de fevereiro, depois que um degelo transformou o terreno em um pântano e a chegada de reforços franceses aumentou a eficácia da defesa. Alguma artilharia alemã tornou-se inútil e outras baterias ficaram presas na lama. A infantaria alemã começou a sofrer de exaustão e perdas inesperadamente altas, 500 baixas sofridas nos combates ao redor da vila de Douaumont. [37] Em 29 de fevereiro, o avanço alemão foi contido em Douaumont por uma forte nevasca e a defesa do 33º Regimento de Infantaria francês. [e] Atrasos deram aos franceses tempo para trazer 90.000 homens e 23.000 toneladas curtas (21.000 t) de munição da estação ferroviária de Bar-le-Duc para Verdun. O rápido avanço alemão havia ultrapassado o alcance do fogo de cobertura da artilharia e as condições lamacentas tornavam muito difícil mover a artilharia para frente conforme planejado. O avanço alemão para o sul trouxe-o ao alcance da artilharia francesa a oeste do Mosa, cujo fogo causou mais baixas na infantaria alemã do que na luta anterior, quando a infantaria francesa na margem leste tinha menos canhões de apoio. [39]

Segunda fase, 6 de março - 15 de abril Editar

6-11 de março Editar

Antes da ofensiva, Falkenhayn esperava que a artilharia francesa na margem oeste seria suprimida por fogo de contra-bateria, mas isso falhou. Os alemães montaram uma força de artilharia especializada para conter o fogo de artilharia francês da margem oeste, mas isso também falhou em reduzir as baixas da infantaria alemã. O 5º Exército pediu mais tropas no final de fevereiro, mas Falkenhayn recusou, devido ao rápido avanço já alcançado na margem leste e porque precisava do resto da reserva da OHL para uma ofensiva em outro lugar, uma vez que o ataque em Verdun havia atraído e consumido os franceses reservas. A pausa no avanço alemão em 27 de fevereiro levou Falkenhayn a reconsiderar a decisão entre encerrar a ofensiva ou reforçá-la. Em 29 de fevereiro, Knobelsdorf, o 5º Chefe do Estado-Maior do Exército, premiou duas divisões da reserva OHL, com a garantia de que, uma vez ocupadas as alturas da margem oeste, a ofensiva na margem leste poderia ser concluída. O VI Corpo de Reserva foi reforçado com o X Corpo de Reserva, para capturar uma linha do sul de Avocourt à Côte 304 ao norte de Esnes, Le Mort Homme, Bois des Cumières e Côte 205, de onde a artilharia francesa na margem oeste poderia ser destruído. [40]

A artilharia do grupo de assalto de dois corpos na margem oeste foi reforçada por 25 baterias de artilharia pesada, o comando da artilharia foi centralizado sob um oficial e foram feitos arranjos para a artilharia na margem leste disparar em apoio. O ataque foi planejado pelo general Heinrich von Gossler em duas partes, em Mort-Homme e Côte 265 em 6 de março, seguido por ataques em Avocourt e Côte 304 em 9 de março. O bombardeio alemão reduziu o topo da Côte 304 de uma altura de 304 m (997 pés) para 300 m (980 pés). Mort-Homme protegeu baterias de canhões de campanha franceses, o que impediu o progresso alemão em direção a Verdun na margem direita que as colinas também forneciam impressionantes vistas da margem esquerda. [41] Depois de atacar o Bois des Corbeaux e, em seguida, perdendo-o para um contra-ataque francês, os alemães lançaram outro ataque a Mort-Homme em 9 de março, na direção de Béthincourt para o noroeste. Bois des Corbeaux foi capturado novamente com grande custo em baixas, antes que os alemães tomassem partes de Mort-Homme, Côte 304, Cumières e Chattancourt em 14 de março. [42]

11 de março - 9 de abril Editar

Depois de uma semana, o ataque alemão atingiu os objetivos do primeiro dia, ao descobrir que os canhões franceses atrás da Côte de Marre e Bois Bourrus ainda estavam operacionais e causando muitas baixas entre os alemães na margem leste. A artilharia alemã deslocou-se para a Côte 265, foi submetida ao fogo de artilharia sistemático dos franceses, o que deixou os alemães com a necessidade de implementar a segunda parte da ofensiva da Cisjordânia, para proteger os ganhos da primeira fase. Os ataques alemães mudaram de grandes operações em frentes amplas para ataques de frente estreita com objetivos limitados. [43]

Em 14 de março, um ataque alemão capturou a Côte 265 na extremidade oeste de Mort-Homme, mas a 75ª Brigada de Infantaria francesa conseguiu segurar a Côte 295 na extremidade leste. [44] Em 20 de março, após um bombardeio de 13.000 tiros de morteiro de trincheira, as 11ª divisões da Baviera e 11ª da Reserva atacaram Bois d'Avocourt e Bois de Malancourt e alcançaram seus objetivos iniciais facilmente. Gossler ordenou uma pausa no ataque, para consolidar o terreno capturado e preparar outro grande bombardeio para o dia seguinte. Em 22 de março, duas divisões atacaram "Termite Hill" perto da Côte 304, mas foram recebidas por uma massa de fogo de artilharia, que também atingiu os pontos de montagem e as linhas de comunicação alemãs, encerrando o avanço alemão. [45]

O sucesso limitado da Alemanha custou caro e a artilharia francesa causou mais baixas enquanto a infantaria alemã tentava cavar. Em 30 de março, Gossler havia capturado Bois de Malancourt a um custo de 20.000 baixas e os alemães ainda estavam com falta de Côte 304. Em 30 de março, o XXII Corpo de Reserva chegou como reforços e o General Max von Gallwitz assumiu o comando de um novo Grupo de Ataque Oeste (Angriffsgruppe West) A aldeia de Malancourt foi capturada em 31 de março, Haucourt caiu em 5 de abril e Béthincourt em 8 de abril. Na margem leste, os ataques alemães perto de Vaux alcançaram Bois Caillette e a ferrovia Vaux-Fleury, mas foram então levados de volta pela 5ª Divisão francesa. Um ataque foi feito em uma frente mais ampla ao longo de ambas as margens pelos alemães ao meio-dia de 9 de abril, com cinco divisões na margem esquerda, mas foi repelido, exceto em Mort-Homme, onde a 42ª Divisão Francesa foi forçada a recuar do Nordeste enfrentar. Na margem direita, um ataque a Côte-du-Poivre fracassado. [44]

Em março, os ataques alemães não tiveram vantagem de surpresa e enfrentaram um adversário determinado e bem fornecido em posições defensivas superiores. A artilharia alemã ainda poderia devastar as posições defensivas francesas, mas não poderia impedir que o fogo de artilharia francês infligisse muitas baixas à infantaria alemã e os isolasse de seus suprimentos. O fogo de artilharia massivo poderia permitir que a infantaria alemã fizesse pequenos avanços, mas o fogo de artilharia francês em massa poderia fazer o mesmo para a infantaria francesa quando contra-atacasse, o que muitas vezes repeliu a infantaria alemã e os sujeitou a perdas constantes, mesmo quando o terreno capturado foi mantido. O esforço alemão na margem oeste também mostrou que a captura de um ponto vital não era suficiente, pois seria descoberto que seria esquecido por outra feição do terreno, que deveria ser capturada para garantir a defesa do ponto original, o que tornava impossível para os alemães encerrassem seus ataques, a menos que estivessem dispostos a se retirar para a linha de frente original de fevereiro de 1916. [46]

No final de março, a ofensiva custou aos alemães 81.607 baixas e Falkenhayn começou a pensar em encerrar a ofensiva, para que não se tornasse outro combate caro e indeciso semelhante à Primeira Batalha de Ypres no final de 1914. O estado-maior do 5º Exército solicitou mais reforços de Falkenhayn em 31 de março com um relatório otimista afirmando que os franceses estavam perto da exaustão e incapazes de uma grande ofensiva. O comando do 5º Exército queria continuar a ofensiva da margem leste até que uma linha de Ouvrage de Thiaumont, para Fleury, Fort Souville e Fort de Tavannes fosse alcançada, enquanto na margem oeste os franceses seriam destruídos por seus próprios contra-ataques. Em 4 de abril, Falkenhayn respondeu que os franceses haviam retido uma reserva considerável e que os recursos alemães eram limitados e insuficientes para substituir continuamente homens e munições. Se a ofensiva retomada na margem leste não conseguisse alcançar o Meuse Heights, Falkenhayn estava disposto a aceitar que a ofensiva havia falhado e acabar com ela. [47]

Terceira fase, 16 de abril - 1 de julho Editar

Edição de abril

O fracasso dos ataques alemães no início de abril por Angriffsgruppe Ost, levou Knobelsdorf a fazer sondagens com os comandantes do 5º Exército, que unanimemente queriam continuar. A infantaria alemã foi exposta a fogo contínuo de artilharia dos flancos e as comunicações de retaguarda das posições de retaguarda e reserva foram igualmente vulneráveis, o que causou uma fuga constante de vítimas. As posições defensivas eram difíceis de construir, porque as posições existentes eram em solo que havia sido varrido pelos bombardeios alemães no início da ofensiva, deixando a infantaria alemã com muito pouca cobertura. O comandante do XV Corpo de exército, general Berthold von Deimling, também escreveu que a artilharia pesada francesa e os bombardeios de gás estavam minando o moral da infantaria alemã, o que tornava necessário continuar avançando para alcançar posições defensivas mais seguras. Knobelsdorf relatou essas descobertas a Falkenhayn em 20 de abril, acrescentando que se os alemães não avançassem, eles deveriam voltar à linha de partida de 21 de fevereiro. [48]

Knobelsdorf rejeitou a política de ataques fragmentados e limitados tentados por Mudra como comandante do Angriffsgruppe Ost e defendeu um retorno aos ataques de frente ampla com objetivos ilimitados, rapidamente para alcançar a linha de Ouvrage de Thiaumont a Fleury, Fort Souville e Fort de Tavannes. Falkenhayn foi persuadido a concordar com a mudança e, no final de abril, 21 divisões, a maior parte da reserva OHL, foram enviadas para Verdun e as tropas também foram transferidas da Frente Oriental. O recurso a ataques amplos e ilimitados custou caro para ambos os lados, mas o avanço alemão avançou lentamente. Em vez de causar devastadoras baixas francesas por artilharia pesada com a infantaria em posições defensivas seguras, que os franceses foram obrigados a atacar, os alemães infligiram baixas por ataques que provocaram contra-ataques franceses e presumiram que o processo infligiu cinco baixas francesas por duas derrotas alemãs . [49]

Em meados de março, Falkenhayn lembrou ao 5º Exército de usar táticas destinadas a conservar a infantaria, depois que os comandantes do corpo tiveram liberdade para escolher entre as táticas cautelosas e "passo a passo" desejadas por Falkenhayn e esforços máximos, destinados a obter rapidez resultados. No terceiro dia da ofensiva, a 6ª Divisão do III Corpo (General Ewald von Lochow) ordenou que Herbebois fosse capturado independentemente da perda e a 5ª Divisão atacou Wavrille com o acompanhamento de sua banda. Falkenhayn exortou o 5º Exército a usar Stoßtruppen (unidades de tempestade) compostas por dois esquadrões de infantaria e um de engenheiros, armados com armas automáticas, granadas de mão, morteiros de trincheira e lança-chamas, para avançar à frente do corpo principal de infantaria. o Stoßtruppen esconderia seu avanço pelo uso astuto do terreno e capturaria qualquer fortificação que permanecesse após a preparação da artilharia. Os pontos fortes que não pudessem ser tomados deveriam ser contornados e capturados por tropas de acompanhamento. Falkenhayn ordenou que o comando das unidades de campo e de artilharia pesada fosse combinado, com um comandante em cada quartel-general. Observadores comuns e sistemas de comunicação garantiriam que baterias em locais diferentes pudessem trazer alvos sob fogo convergente, que seria distribuído sistematicamente para apoiar as divisões. [50]

Em meados de abril, Falkenhayn ordenou que a infantaria avançasse perto da barragem, para explorar o efeito neutralizante do bombardeio nos defensores sobreviventes, porque novas tropas em Verdun não haviam sido treinadas nesses métodos. Knobelsdorf persistiu com tentativas de manter o ímpeto, o que era incompatível com a conservação de vítimas por ataques limitados, com pausas para consolidar e preparar. Mudra e outros comandantes que discordaram foram demitidos. Falkenhayn também interveio para mudar as táticas defensivas alemãs, defendendo uma defesa dispersa com a segunda linha a ser mantida como uma linha principal de resistência e ponto de partida para contra-ataques. Metralhadoras deveriam ser instaladas com campos de fogo e infantaria sobrepostos, com áreas específicas para defender. Quando a infantaria francesa atacou, eles deveriam ser isolados por Sperrfeuer (fogo de barragem) em sua antiga linha de frente, para aumentar as baixas da infantaria francesa. As mudanças desejadas por Falkenhayn tiveram pouco efeito, porque a principal causa das baixas alemãs foi o fogo de artilharia, assim como foi para os franceses. [51]

4–22 de maio Editar

A partir de 10 de maio, as operações alemãs limitaram-se a ataques locais, seja em resposta a contra-ataques franceses em 11 de abril entre Douaumont e Vaux e em 17 de abril entre Mosa e Douaumont, seja em tentativas locais de tomada de pontos de valor tático. No início de maio, o General Pétain foi promovido ao comando da Groupe d'armées du centre (GAC) e o General Robert Nivelle assumiram o Segundo Exército em Verdun. De 4 a 24 de maio, ataques alemães foram feitos na margem oeste em torno de Mort-Homme e em 4 de maio, a encosta norte da Côte 304 foi capturada. Os contra-ataques franceses de 5 a 6 de maio foram repelidos. Os defensores franceses na crista da Côte 304 foram forçados a recuar em 7 de maio, mas a infantaria alemã não foi capaz de ocupar a crista, devido à intensidade do fogo de artilharia francesa. Cumieres e Caurettes caíram em 24 de maio, quando um contra-ataque francês começou em Fort Douaumont. [52]

22–24 de maio Editar

Em maio, o General Nivelle, que havia assumido o Segundo Exército, ordenou ao General Charles Mangin, comandante da 5ª Divisão, que planejasse um contra-ataque ao Fort Douaumont. O plano inicial era para um ataque a uma frente de 3 km (1,9 mi), mas vários ataques alemães menores capturaram o Fausse-Côte e Couleuvre ravinas nos lados sudeste e oeste do forte. Um novo ataque tomou a crista ao sul do Ravin de Couleuvre, que deu aos alemães melhores rotas para contra-ataques e observação sobre as linhas francesas ao sul e sudoeste. Mangin propôs um ataque preliminar para retomar a área das ravinas, para obstruir as rotas pelas quais um contra-ataque alemão ao forte poderia ser feito. Mais divisões foram necessárias, mas estas foram recusadas para preservar as tropas necessárias para a próxima ofensiva no Somme. Mangin foi limitada a uma divisão para o ataque com uma na reserva. Nivelle reduziu o ataque a um ataque a Morchée Trench, Bonnet-d'Evèque, Fontaine Trench, Fort Douaumont, uma torre de metralhadora e Hongrois Trench, que exigiria um avanço de 500 m (550 yd) em 1.150 m (1.260 yd) frente. [53]

O III Corpo de exército comandaria o ataque da 5ª Divisão e da 71ª Brigada, com apoio de três empresas de balões para observação de artilharia e um grupo de caças. O esforço principal seria conduzido por dois batalhões do 129º Regimento de Infantaria, cada um com uma companhia pioneira e uma companhia de metralhadoras anexada. O 2º Batalhão deveria atacar do sul e o 1º Batalhão deveria mover-se ao longo do lado oeste do forte para o extremo norte, tomando a Trincheira Fontaine e ligando-se à 6ª Companhia. Dois batalhões do 74º Regimento de Infantaria deveriam avançar ao longo dos lados leste e sudeste do forte e tomar uma torre de metralhadora em uma crista a leste. Apoio de flanco foi arranjado com regimentos vizinhos e desvios foram planejados perto de Fort Vaux e do Ravin de Dame. Os preparativos para o ataque incluíram a escavação de 12 km (7,5 mi) de trincheiras e a construção de um grande número de depósitos e depósitos, mas pouco progresso foi feito devido à falta de pioneiros. As tropas francesas capturadas em 13 de maio revelaram o plano aos alemães, que responderam submetendo a área a mais fogo de artilharia, o que também retardou os preparativos franceses. [54]

O bombardeio preliminar francês com quatro morteiros de 370 mm e 300 canhões pesados ​​começou em 17 de maio e, em 21 de maio, o comandante da artilharia francês afirmou que o forte havia sido severamente danificado. Durante o bombardeio, a guarnição alemã no forte sofreu grande tensão, enquanto os pesados ​​projéteis franceses abriam buracos nas paredes e pó de concreto, gases de escapamento de um gerador de eletricidade e gás de cadáveres desenterrados poluíam o ar. A água escasseava, mas até 20 de maio, o forte permaneceu operacional, os relatórios sendo devolvidos e os reforços avançando até a tarde, quando a Casemate Bourges foi isolada e a estação sem fio na torre da metralhadora a noroeste pegou fogo. [55]

As condições para a infantaria alemã nas vizinhanças eram muito piores e, em 18 de maio, o bombardeio destrutivo francês havia obliterado muitas posições defensivas, os sobreviventes abrigando-se em buracos de granadas e depressões no solo. A comunicação com a retaguarda foi cortada e a comida e a água acabaram na época do ataque francês em 22 de maio. As tropas do Regimento de Infantaria 52 em frente ao Forte Douaumont foram reduzidas a 37 homens perto da Fazenda Thiaumont e contra-barragens alemãs infligiram perdas semelhantes às tropas francesas. Em 22 de maio, os caças franceses Nieuport atacaram oito balões de observação e abateram seis pela perda de um Nieuport. 16 outras aeronaves francesas atacaram o quartel-general do 5º Exército em Stenay. [55] O fogo da artilharia alemã aumentou e vinte minutos antes da hora zero, um bombardeio alemão começou, o que reduziu as companhias do 129º Regimento de Infantaria a cerca de 45 homens cada. [56]

O ataque começou às 11h50 da manhã. m. em 22 de maio em uma frente de 1 km (0,62 mi). No flanco esquerdo, o ataque do 36º Regimento de Infantaria rapidamente capturou Morchée Trench e Bonnet-d'Evèque, mas sofreu muitas baixas e o regimento não conseguiu avançar mais. A guarda de flanco à direita foi imobilizada, exceto por uma empresa que desapareceu e Bois Caillette, um batalhão do 74º Regimento de Infantaria não conseguiu sair de suas trincheiras, o outro batalhão conseguiu atingir seus objetivos em um depósito de munições, abrigo DV1 na borda de Bois Caillette e a torre da metralhadora a leste do forte, onde o batalhão encontrou seus flancos sem apoio. [57]

Apesar do fogo alemão de armas pequenas, o 129º Regimento de Infantaria alcançou o forte em poucos minutos e conseguiu entrar pelos lados oeste e sul. Ao cair da noite, cerca de metade do forte foi recapturada e no dia seguinte, a 34ª Divisão foi enviada para reforçar as tropas francesas no forte. A tentativa de reforçar o forte falhou e as reservas alemãs conseguiram isolar as tropas francesas de dentro e forçá-las a se render, com 1.000 prisioneiros franceses sendo levados. Depois de três dias, os franceses sofreram 5.640 baixas dos 12.000 homens no ataque e os alemães sofreram 4.500 baixas no Regimento de Infantaria 52, no Regimento de Granadeiros 12 e no Regimento de Granadeiros Leib 8 da 5ª Divisão. [57]

30 de maio - 7 de junho Editar

Mais tarde, em maio de 1916, os ataques alemães mudaram da margem esquerda em Mort-Homme e Côte 304 para a margem direita, ao sul de Fort Douaumont. Um ataque alemão para alcançar Fleury Ridge, a última linha defensiva francesa começou. O ataque tinha como objetivo capturar Ouvrage de Thiaumont, Fleury, Fort Souville e Fort Vaux na extremidade nordeste da linha francesa, que foi bombardeada por c. 8.000 projéteis por dia desde o início da ofensiva. Após um ataque final em 1º de junho por cerca de 10.000 soldados alemães, o topo do Forte Vaux foi ocupado em 2 de junho. A luta continuou no subsolo até a guarnição ficar sem água, com 574 sobreviventes se rendendo em 7 de junho. [58] Quando a notícia da perda do Forte Vaux chegou a Verdun, a Linha do Pânico foi ocupada e trincheiras foram cavadas nos limites da cidade. Na margem esquerda, o alemão avançou da linha Côte 304, Mort-Homme e Cumières e ameaçou o domínio francês de Chattancourt e Avocourt. As fortes chuvas retardaram o avanço alemão em direção a Fort Souville, onde ambos os lados atacaram e contra-atacaram durante os dois meses seguintes. [59] O 5º Exército sofreu 2.742 baixas nas proximidades de Fort Vaux de 1 a 10 de junho, 381 homens mortos, 2.170 feridos e 191 desaparecidos contra-ataques franceses em 8 e 9 de junho foram fracassos caros. [60]

22–25 de junho Editar

Em 22 de junho, a artilharia alemã disparou mais de 116.000 projéteis de gás difosgênio (Cruz Verde) contra as posições da artilharia francesa, o que causou mais de 1.600 baixas e silenciou muitos dos canhões franceses. [61] No dia seguinte às 5:00 da manhã, os alemães atacaram em uma frente de 5 km (3,1 mi) e dirigiram um saliente de 3 por 2 km (1,9 por 1,2 mi) nas defesas francesas. O avanço ficou sem oposição até as 9h, quando algumas tropas francesas puderam travar uma ação de retaguarda. O Ouvrage (abrigo) de Thiaumont e o Ouvrage de Froidterre na extremidade sul do planalto foram capturados e as aldeias de Fleury e Chapelle Sainte-Fine foram invadidas. O ataque aconteceu perto do Forte Souville (que havia sido atingido por cerca de 38.000 projéteis desde abril), trazendo os alemães a 5 km da cidadela de Verdun. [62]

Em 23 de junho de 1916, Nivelle ordenou,

Vous ne les laisserez pas passer, mes camarades (Vocês não os deixarão passar, meus camaradas). [63]

Nivelle estava preocupado com o declínio do moral francês em Verdun após sua promoção para liderar o Segundo Exército em junho de 1916, Défaillance, manifestações de indisciplina, ocorreram em cinco regimentos da linha de frente. [64] Défaillance reapareceu nos motins do exército francês que se seguiram à Ofensiva Nivelle (abril-maio ​​de 1917). [65]

Chapelle Sainte-Fine foi rapidamente recapturada pelos franceses e o avanço alemão foi interrompido. O suprimento de água para a infantaria alemã quebrou, a saliência estava vulnerável a disparos de três lados e o ataque não poderia continuar sem mais munição difosgênica. A Chapelle Sainte-Fine se tornou o ponto mais distante alcançado pelos alemães durante a ofensiva de Verdun. Em 24 de junho, o bombardeio anglo-francês preliminar começou no Somme. [62] Fleury mudou de mãos dezesseis vezes de 23 de junho a 17 de agosto e quatro divisões francesas foram desviadas do Somme para Verdun. A artilharia francesa se recuperou o suficiente em 24 de junho para cortar a linha de frente alemã pela retaguarda. Em 25 de junho, os dois lados estavam exaustos e Knobelsdorf suspendeu o ataque. [66]

Quarta fase 1 de julho - 17 de dezembro Editar

No final de maio, as baixas francesas em Verdun aumentaram para c. 185.000 e em junho as perdas alemãs atingiram c. 200.000 homens. [67] A abertura da Batalha de Somme em 1 de julho, forçou os alemães a retirarem parte de sua artilharia de Verdun, o que foi o primeiro sucesso estratégico da ofensiva anglo-francesa. [68]

9–15 de julho Editar

Fort Souville dominava uma crista a 1 km (0,62 mi) a sudeste de Fleury e era um dos objetivos originais da ofensiva de fevereiro. A captura do forte daria aos alemães o controle das colinas com vista para Verdun e permitiria que a infantaria cavasse o terreno de comando. [69] Um bombardeio preparatório alemão começou em 9 de julho, com uma tentativa de suprimir a artilharia francesa com mais de 60.000 projéteis de gás, o que teve pouco efeito, já que os franceses haviam sido equipados com uma máscara de gás M2 aprimorada. [70] [71] O Forte Souville e seus acessos foram bombardeados com mais de 300.000 projéteis, incluindo cerca de 500 projéteis de 360 ​​mm (14 pol.) No forte. [71]

Um ataque de três divisões alemãs começou em 11 de julho, mas a infantaria alemã se agrupou no caminho que levava ao Forte Souville e foi bombardeada pela artilharia francesa. As tropas sobreviventes foram alvejadas por sessenta metralhadoras francesas, que emergiram do forte e tomaram posições na superestrutura. Trinta soldados do Regimento de Infantaria 140 conseguiram chegar ao topo do forte em 12 de julho, de onde os alemães puderam ver os telhados de Verdun e a torre da catedral. Após um pequeno contra-ataque francês, os sobreviventes recuaram para suas linhas de partida ou se renderam. [71] Na noite de 11 de julho, o príncipe herdeiro Guilherme foi ordenado por Falkenhayn a ir para a defensiva e, em 15 de julho, os franceses realizaram um contra-ataque maior que não ganhou terreno durante o resto do mês. ataques. [72]

1 de agosto - 17 de setembro Editar

Em 1 de agosto, um ataque surpresa alemão avançou 800–900 m (870–980 jardas) em direção ao Fort Souville, o que levou a contra-ataques franceses por duas semanas, que só foram capazes de retomar uma pequena parte do terreno capturado. [72] Em 18 de agosto, Fleury foi recapturado e em setembro, os contra-ataques franceses recuperaram grande parte do terreno perdido em julho e agosto. Em 29 de agosto, Falkenhayn foi substituído como Chefe do Estado-Maior Geral por Paul von Hindenburg e o primeiro intendente-general Erich Ludendorff. [73] Em 3 de setembro, um ataque em ambos os flancos em Fleury avançou a linha francesa várias centenas de metros, contra os quais os contra-ataques alemães de 4 a 5 de setembro falharam. Os franceses voltaram a atacar nos dias 9, 13 e de 15 a 17 de setembro. As perdas foram leves, exceto no túnel ferroviário de Tavannes, onde 474 soldados franceses morreram em um incêndio que começou em 4 de setembro. [74]

20 de outubro - 2 de novembro Editar

Em outubro de 1916, os franceses começaram a Primeira Batalha Ofensiva de Verdun (1ère Bataille Offensive de Verdun), para recapturar o Fort Douaumont, um avanço de mais de 2 km (1,2 mi). Sete das 22 divisões em Verdun foram substituídas em meados de outubro e os pelotões de infantaria francesa foram reorganizados para conter seções de fuzileiros, granadeiros e metralhadores. Em um bombardeio preliminar de seis dias, a artilharia francesa disparou 855.264 projéteis, incluindo mais de meio milhão de projéteis de canhão de 75 mm, cem mil projéteis de artilharia média de 155 mm e trezentos e setenta e três de 370 mm e 400 mm. cartuchos pesados, de mais de 700 armas e obuses. [75]

Dois canhões ferroviários franceses de Saint-Chamond, 13 km (8,1 mi) a sudoeste em Baleycourt, dispararam os projéteis superpesados ​​de 400 mm (16 pol.), Cada um pesando 1 tonelada curta (0,91 t). [75] Os franceses identificaram cerca de 800 canhões alemães na margem direita, capazes de apoiar as 34ª, 54ª, 9ª e 33ª divisões da Reserva, com as 10ª e 5ª divisões na reserva. [76] Pelo menos 20 dos projéteis superpesados ​​atingiram Fort Douaumont, o sexto penetrando no nível mais baixo e explodindo em um depósito pioneiro, iniciando um incêndio próximo a 7.000 granadas de mão. [77]

A 38ª Divisão (General Guyot de Salins), 133ª Divisão (General Fenelon FG Passaga) e 74ª Divisão (General Charles de Lardemelle) atacaram às 11h40. [76] A infantaria avançou 50 m (55 jardas) atrás de um campo rasteiro- Barragem de artilharia, movendo-se a uma taxa de 50 m (55 jardas) em dois minutos, além da qual uma barragem de artilharia pesada se moveu em elevações de 500-1.000 m (550-1.090 jardas), enquanto a barragem de artilharia de campo chegou a 150 m (160 jardas) ), para forçar a infantaria e os metralhadores alemães a permanecerem protegidos. [78] Os alemães evacuaram parcialmente Douaumont, que foi recapturado em 24 de outubro por fuzileiros navais franceses e infantaria colonial, mais de 6.000 prisioneiros e quinze canhões foram capturados em 25 de outubro, mas uma tentativa no Forte Vaux falhou. [79]

As pedreiras Haudromont, Ouvrage de Thiaumont e Thiaumont Farm, Douaumont Village, o extremo norte de Caillette Wood, Vaux pond, a orla oriental de Bois Fumin e a bateria Damloup foram capturados. [79] A mais pesada artilharia francesa bombardeou o Forte Vaux na semana seguinte e, em 2 de novembro, os alemães evacuaram o forte, após uma grande explosão causada por um projétil de 220 mm. Os bisbilhoteiros franceses ouviram uma mensagem sem fio alemã anunciando a partida e uma companhia de infantaria francesa entrou no forte sem disparar um tiro em 5 de novembro, os franceses alcançaram a linha de frente em 24 de fevereiro e as operações ofensivas cessaram até dezembro. [80]

15–17 de dezembro de 1916 Editar

Os franceses alcançaram seus objetivos em Vacherauville e Louvemont que haviam sido perdidos em fevereiro, junto com Hardaumont e Louvemont-Côte-du-Poivre, apesar de atacar em péssimas condições meteorológicas. Batalhões de reserva alemães não chegaram à frente até a noite e duas Eingreif as divisões, que haviam sido ordenadas adiante na noite anterior, ainda estavam a 23 km (14 milhas) de distância ao meio-dia. Na noite de 16/17 de dezembro, os franceses haviam consolidado uma nova linha de Bezonvaux a Côte du Poivre, 2-3 km (1,2-1,9 mi) além de Douaumont e 1 km (0,62 mi) ao norte de Fort Vaux, antes do alemão reservas e Eingreif unidades poderiam contra-atacar. A torre de 155 mm em Douaumont foi consertada e disparada em apoio ao ataque francês. [83] O ponto alemão mais próximo de Verdun foi empurrado 7,5 km (4,7 mi) para trás e todos os pontos de observação dominantes foram recapturados. Os franceses fizeram 11.387 prisioneiros e 115 armas. [84] Alguns oficiais alemães reclamaram com Mangin sobre sua falta de conforto no cativeiro e ele respondeu: Lamentamos, senhores, mas não esperávamos tantos de vocês. [85] [f] Lochow, o comandante do 5º Exército e o general Hans von Zwehl, comandante do XIV Corpo de Reserva, foram demitidos em 16 de dezembro. [86]

Edição de Análise

Falkenhayn escreveu em suas memórias que enviou uma avaliação da situação estratégica para o Kaiser em dezembro de 1915,

A corda na França atingiu o ponto de ruptura. Um avanço em massa - que em qualquer caso está além de nossas possibilidades - é desnecessário. Ao nosso alcance existem objetivos para cuja manutenção o Estado-Maior francês seria obrigado a incluir todos os homens que possuíssem. Se o fizerem, as forças da França sangrarão até a morte.

A estratégia alemã em 1916 era infligir baixas em massa aos franceses, uma meta alcançada contra os russos de 1914 a 1915, para enfraquecer o exército francês ao ponto do colapso. O Exército francês teve de ser levado a circunstâncias das quais não poderia escapar, por razões de estratégia e prestígio. Os alemães planejavam usar um grande número de canhões pesados ​​e superpesados ​​para infligir um número maior de baixas do que a artilharia francesa, que dependia principalmente do canhão de 75 mm. Em 2007, Robert Foley escreveu que Falkenhayn pretendia uma batalha de atrito desde o início, ao contrário das visões de Wolfgang Foerster em 1937, Gerd Krumeich em 1996 e outros, mas a perda de documentos levou a muitas interpretações da estratégia. Em 1916, os críticos de Falkenhayn alegaram que a batalha demonstrava que ele era indeciso e impróprio para o comando, ecoado por Foerster em 1937. [87] Em 1994, Holger Afflerbach questionou a autenticidade do "Memorando de Natal" após estudar as evidências que haviam sobrevivido no Kriegsgeschichtliche Forschungsanstalt des Heeres (Instituto de Pesquisa de História Militar do Exército), ele concluiu que o memorando havia sido escrito depois da guerra, mas que era um reflexo preciso do pensamento de Falkenhayn na época. [88]

Krumeich escreveu que o Memorando de Natal foi fabricado para justificar uma estratégia fracassada e que o atrito foi substituído pela captura de Verdun, somente depois que o ataque falhou. [89] Foley escreveu que após o fracasso da Ofensiva Ypres de 1914, Falkenhayn havia retornado ao pensamento estratégico pré-guerra de Moltke, o Velho e Hans Delbrück em Ermattungsstrategie (estratégia de atrito), porque a coalizão que lutava contra a Alemanha era poderosa demais para ser derrotada decisivamente. Falkenhayn queria dividir os Aliados, forçando pelo menos um dos poderes da Entente a uma paz negociada. Uma tentativa de atrito estava por trás da ofensiva no leste em 1915, mas os russos se recusaram a aceitar as sondas de paz alemãs, apesar das enormes derrotas infligidas pelos austro-alemães. [90]

Com forças insuficientes para romper a Frente Ocidental e superar as reservas por trás dela, Falkenhayn tentou forçar os franceses a atacar, ameaçando um ponto sensível perto da linha de frente e escolheu Verdun. Enormes perdas seriam infligidas aos franceses pela artilharia alemã nas alturas dominantes ao redor da cidade. O 5º Exército começaria uma grande ofensiva, mas com os objetivos limitados a capturar as Colinas Meuse na margem leste para que a artilharia pesada alemã dominasse o campo de batalha. O Exército francês iria "sangrar até o branco" em contra-ataques desesperados. Os britânicos seriam forçados a lançar uma ofensiva de socorro apressada e sofrer uma derrota igualmente custosa. Se os franceses se recusassem a negociar, uma ofensiva alemã varreria os restos dos exércitos franco-britânicos, quebrando a Entente "de uma vez por todas". [90]

Em uma instrução revisada ao Exército francês em janeiro de 1916, o Estado-Maior (GQG) escreveu que o equipamento não podia ser combatido por homens. O poder de fogo poderia conservar a infantaria, mas o desgaste prolongou a guerra e consumiu as tropas preservadas nas batalhas anteriores. Em 1915 e no início de 1916, a indústria alemã quintuplicou a produção de artilharia pesada e dobrou a produção de artilharia superpesada. A produção francesa também havia se recuperado desde 1914 e em fevereiro de 1916 o exército tinha 3.500 armas pesadas. Em maio, Joffre começou a lançar cada divisão com dois grupos de canhões de 155 mm e cada corpo com quatro grupos de canhões de longo alcance. Ambos os lados em Verdun tinham os meios para disparar um grande número de projéteis pesados ​​para suprimir as defesas opostas antes de arriscar a infantaria em campo aberto. No final de maio, os alemães tinham 1.730 armas pesadas em Verdun e os franceses 548, o suficiente para conter os alemães, mas não o suficiente para uma contra-ofensiva. [91]

A infantaria francesa sobreviveu melhor ao bombardeio porque suas posições eram dispersas e tendiam a estar em terreno dominante, nem sempre visível. Assim que um ataque alemão começou, os franceses responderam com metralhadora e fogo rápido de artilharia de campanha. Em 22 de abril, os alemães sofreram 1.000 baixas e, em meados de abril, os franceses dispararam 26.000 projéteis de artilharia de campo contra um ataque a sudeste do Forte Douaumont. Poucos dias depois de assumir o controle de Verdun, Pétain ordenou ao comandante da Força Aérea, Comandante Charles Tricornot de Rose, que varrasse os caças alemães e fornecesse observação de artilharia. A superioridade aérea alemã foi revertida pela concentração dos caças franceses em escadrilhas em vez de distribuí-los aos poucos pela frente, incapaz de se concentrar contra grandes formações alemãs. As escadrilhas de caça afastaram os Fokker Eindeckers alemães e os aviões de reconhecimento e observação de artilharia de dois lugares que eles protegiam. [92]

A luta em Verdun foi menos custosa para ambos os lados do que a guerra de movimento em 1914, quando os franceses sofreram c. 850.000 vítimas e os alemães c. 670.000 de agosto até o final de 1914. O 5º Exército teve uma taxa de perdas mais baixa do que os exércitos da Frente Oriental em 1915 e os franceses tiveram uma taxa média de perdas mais baixa em Verdun do que a taxa de três semanas durante a Segunda Batalha de Champagne (Setembro-outubro de 1915), que não foram travadas como batalhas de desgaste. As taxas de perdas alemãs aumentaram em relação às perdas de 1: 2,2 no início de 1915 para perto de 1: 1 no final da batalha, que continuou durante a Ofensiva Nivelle em 1917. A penalidade das táticas de atrito era a indecisão, porque os ataques de objetivo limitado sob um guarda-chuva de fogo de artilharia pesada concentrado poderia ter sucesso, mas levava a batalhas de duração ilimitada. [93] Pétain usou um noria (rotação) sistema rapidamente para aliviar as tropas francesas em Verdun, que envolveu a maior parte do exército francês na batalha, mas por períodos mais curtos do que as tropas alemãs. A importância simbólica de Verdun provou ser um ponto de convergência e o exército não entrou em colapso. Falkenhayn foi forçado a conduzir a ofensiva por muito mais tempo e cometer muito mais infantaria do que o pretendido. No final de abril, a maior parte da reserva estratégica alemã estava em Verdun, sofrendo baixas semelhantes às do exército francês. [94]

Os alemães acreditavam que estavam infligindo perdas a uma taxa de 5: 2 A inteligência militar alemã pensava que em 11 de março os franceses haviam sofrido 100.000 baixas e Falkenhayn estava confiante de que a artilharia alemã poderia facilmente infligir outras 100.000 baixas. Em maio, Falkenhayn estimou que as baixas francesas aumentaram para 525.000 homens contra 250.000 alemães e que a reserva estratégica francesa caiu para 300.000 homens. As perdas francesas reais foram c. 130.000 até 1 de maio, 42 divisões francesas foram retiradas e encerradas pela noria sistema, uma vez que as baixas da infantaria atingiram 50 por cento. Dos 330 batalhões de infantaria do exército metropolitano francês, 259 (78 por cento) foram para Verdun, contra 48 divisões alemãs, 25 por cento do Westheer (exército ocidental). [95] Afflerbach escreveu que 85 divisões francesas lutaram em Verdun e que de fevereiro a agosto, a proporção de perdas alemãs para francesas foi de 1: 1.1, não o terço das perdas francesas assumidas por Falkenhayn. [96] Em 31 de agosto, o 5º Exército sofreu 281.000 baixas e os franceses 315.000. [94]

A força do ataque anglo-francês ao Somme surpreendeu Falkenhayn e sua equipe, apesar das baixas britânicas. As perdas de artilharia devido a "avassaladores" contra-baterias anglo-franceses e contra-ataques instantâneos levaram a muito mais baixas na infantaria alemã do que no auge dos combates em Verdun, onde o 5º Exército sofreu 25.989 baixas nos primeiros dez dias, contra 40.187 Vítimas do 2º Exército no Somme. Os russos atacaram novamente, causando mais baixas em junho e julho. Falkenhayn foi chamado para justificar sua estratégia ao Kaiser em 8 de julho e novamente defendeu o reforço mínimo do leste em favor da batalha "decisiva" na França a ofensiva de Somme foi o "último lance de dados" para a Entente. Falkenhayn já havia desistido do plano de uma contra-ofensiva do 6º Exército e enviado 18 divisões para o 2º Exército e a frente russa da reserva e do 6º Exército, apenas uma divisão permanecia sem comprometimento até o final de agosto. O 5º Exército recebeu ordens de limitar seus ataques em Verdun em junho, mas um esforço final foi feito em julho para capturar o Forte Souville. O esforço falhou e em 12 de julho Falkenhayn ordenou uma política defensiva estrita, permitindo apenas pequenos ataques locais para limitar o número de tropas que os franceses poderiam transferir para o Somme. [100]

Falkenhayn havia subestimado os franceses, para quem a vitória a todo custo era a única maneira de justificar os sacrifícios já feitos, o exército francês nunca chegou perto de entrar em colapso e desencadear uma ofensiva de socorro britânica prematura. A capacidade do exército alemão de infligir perdas desproporcionais também foi superestimada, em parte porque os comandantes do 5º Exército tentaram capturar Verdun e atacaram independentemente das perdas. Mesmo quando reconciliados com a estratégia de desgaste, eles continuaram com Vernichtungsstrategie (estratégia de aniquilação) e as táticas de Bewegungskrieg (guerra de manobra). O fracasso em alcançar o Meuse Heights deixou o 5º Exército em posições táticas ruins e reduzido a infligir baixas por ataques de infantaria e contra-ataques. A duração da ofensiva tornou Verdun uma questão de prestígio para os alemães, assim como o foi para os franceses, e Falkenhayn tornou-se dependente de uma ofensiva de socorro britânica sendo destruída para encerrar o impasse. Quando aconteceu, o colapso na Rússia e o poder do ataque anglo-francês ao Somme reduziram os exércitos alemães a manter suas posições da melhor maneira possível. [101] Em 29 de agosto, Falkenhayn foi demitido e substituído por Hindenburg e Ludendorff, que encerraram a ofensiva alemã em Verdun em 2 de setembro. [102] [g]

Edição de baixas

Em 2013, Paul Jankowski escreveu que desde o início da guerra, as unidades do exército francês produziram estados de perda numérica (états numériques des pertes) a cada cinco dias para o Departamento de Pessoal da GQG. O Serviço de Saúde (Service de Santé) no Ministério da Guerra recebeu contagens diárias de feridos recebidos por hospitais e outros serviços, mas os dados de vítimas foram dispersos entre os depósitos regimentais, GQG, o cartório (État Civil), que registrou mortes, o Service de Santé, que contou ferimentos e doenças, e Renseignements aux Familles (Família de ligação), que se comunicava com parentes próximos. Depósitos regimentais foram obrigados a manter fichas de posição (folhas de posição) para registrar perdas continuamente e o Première Bureau do GQG começou a comparar os cinco dias états numériques des pertes com os registros de internações hospitalares. O novo sistema foi usado para calcular as perdas até agosto de 1914, o que levou vários meses para que o sistema fosse estabelecido em fevereiro de 1916. états numériques des pertes foram usados ​​para calcular os números de vítimas publicados no Journal Officiel, a História Oficial Francesa e outras publicações. [105]

Os exércitos alemães compilaram Verlustlisten (listas de perdas) a cada dez dias, que foram publicadas pela Reichsarchiv no deutsches Jahrbuch de 1924–1925. Unidades médicas alemãs mantiveram registros detalhados de tratamento médico na frente e no hospital e, em 1923, o Zentral Nachweiseamt (Central Information Office) publicou uma edição corrigida das listas produzidas durante a guerra, incorporando dados de serviços médicos que não estavam no Verlustlisten. Números mensais de feridos e militares doentes que receberam tratamento médico foram publicados em 1934 no Sanitätsbericht (Relatório médico). Usar tais fontes para comparação é difícil, porque as informações registram perdas ao longo do tempo, ao invés do local. As perdas calculadas para uma batalha podem ser inconsistentes, como no Estatísticas do esforço militar do Império Britânico durante a Grande Guerra de 1914 a 1920 (1922). No início da década de 1920, Louis Marin se reportava à Câmara dos Deputados, mas não podia fornecer números por batalha, exceto para alguns usando relatórios numéricos dos exércitos, que não eram confiáveis ​​a menos que fossem conciliados com o sistema estabelecido em 1916. [106]

Alguns dados franceses excluíram os feridos leves, mas outros não. Em abril de 1917, o GQG exigiu que o états numériques des pertes discriminar entre feridos leves, tratados localmente por 20 a 30 dias e feridos graves evacuados para hospitais. A incerteza sobre os critérios não havia sido resolvida antes do fim da guerra. Verlustlisten excluído levemente ferido e o Zentral Nachweiseamt registros os incluíam. Churchill revisou as estatísticas alemãs adicionando 2 por cento para feridos não registrados em A crise mundial, escrito na década de 1920 e James Edmonds, o historiador oficial britânico, acrescentou 30%. Para a Batalha de Verdun, o Sanitätsbericht continha dados incompletos para a área de Verdun, não definia "feridos" e os relatórios de campo do 5º Exército os excluíam. O Relatório Marin e Service de Santé cobriu diferentes períodos, mas incluiu feridos leves. Churchill usou um Reichsarchiv cifra de 428.000 mortos e 532.500 vítimas do Relatório Marin, para março a junho e novembro a dezembro de 1916, para toda a Frente Ocidental. [107]

Na segunda edição de A crise mundial (1938), Churchill escreveu que a cifra de 442.000 era para outras patentes e a cifra de "provavelmente" 460.000 baixas incluía oficiais. Churchill deu uma cifra de 278.000 vítimas alemãs, 72.000 fatais e expressou consternação com o fato de as vítimas francesas terem ultrapassado as alemãs em cerca de 3: 2. Churchill escreveu que um oitavo precisava ser deduzido de seus números para contabilizar as baixas em outros setores, resultando em 403.000 franceses e 244.000 alemães. [109] Em 1980, John Terraine calculou c. 750.000 vítimas francesas e alemãs em 299 dias Dupuy e Dupuy (1993) 542.000 vítimas francesas. [110] Em 2000, Hannes Heer e Klaus Naumann calcularam 377.231 vítimas francesas e 337.000 alemãs, uma média mensal de 70.000. [111] Em 2000, Holger Afflerbach usou cálculos feitos por Hermann Wendt em 1931 para dar baixas alemãs em Verdun de 21 de fevereiro a 31 de agosto de 1916 para dar 336.000 baixas alemãs e 365.000 francesas em Verdun de fevereiro a dezembro de 1916. [112] David Mason escreveu em 2000 que houve 378.000 vítimas francesas e 337.000 alemãs. [97] Em 2003, Anthony Clayton citou 330.000 vítimas alemãs, das quais 143.000 foram mortas ou desaparecidas, os franceses sofreram 351.000 vítimas, 56.000 mortos, 100.000 desaparecidos ou prisioneiros e 195.000 feridos. [113]

Escrevendo em 2005, Robert Doughty causou baixas francesas (21 de fevereiro a 20 de dezembro de 1916) como 377.231 homens e baixas de 579.798 em Verdun e Somme 16 por cento das vítimas em Verdun foram fatais, 56 por cento foram feridos e 28 por cento desaparecidos, muitos dos que eventualmente foram dados como mortos. Doughty escreveu que outros historiadores seguiram Winston Churchill (1927), que deu um número de 442.000 baixas ao incluir erroneamente todas as perdas francesas na Frente Ocidental. [114] RG Grant deu um número de 355.000 vítimas alemãs e 400.000 francesas em 2005. [115] Em 2005, Robert Foley usou os cálculos de Wendt de 1931 para dar as vítimas alemãs em Verdun de 21 de fevereiro a 31 de agosto de 1916 de 281.000, contra 315.000 Francês. [116] (Em 2014, William Philpott registrou 377.000 vítimas francesas, das quais 162.000 foram mortas. As baixas alemãs foram de 337.000 e observou uma estimativa recente de vítimas em Verdun de 1914 a 1918 de 1.250.000). [117]

Edição de moral

Os combates em uma área tão pequena devastaram a terra, resultando em condições miseráveis ​​para as tropas de ambos os lados. A chuva e os constantes bombardeios de artilharia transformaram o solo argiloso em um terreno baldio cheio de escombros e restos humanos, crateras de granadas cheias de água e os soldados arriscaram se afogar nelas. As florestas foram reduzidas a pilhas emaranhadas de madeira pelo fogo de artilharia e eventualmente destruídas. [95] O efeito da batalha em muitos soldados foi profundo e relatos de homens que sofreram ataques de insanidade e choque foram comuns. Alguns soldados franceses tentaram desertar para a Espanha e enfrentaram corte marcial e execução. Se capturados em 20 de março, desertores franceses revelaram detalhes das defesas francesas aos alemães, que foram capazes de cercar 2.000 homens e forçá-los a se render. [95]

Um tenente francês escreveu,

A humanidade está louca. Deve ser loucura fazer o que está fazendo. Que massacre! Que cenas de horror e carnificina! Não consigo encontrar palavras para traduzir minhas impressões. O inferno não pode ser tão terrível. Os homens estão loucos!

O descontentamento começou a se espalhar entre as tropas francesas em Verdun após a promoção de Pétain do Segundo Exército em 1 de junho e sua substituição por Nivelle. Cinco regimentos de infantaria foram afetados por episódios de "indisciplina coletiva". Tenentes Henri Herduin e Pierre Millant foram sumariamente fuzilados em 11 June e Nivelle publicaram uma Ordem do Dia proibindo a rendição. [119] Em 1926, após uma investigação sobre a causa célèbre, Herduin e Millant foram exonerados e seus registros militares eliminados. [120]


A Batalha de Verdun

“Nem na França nem na Alemanha, até o momento, toda a história da batalha foi contada, descrevendo suas vicissitudes e acompanhando passo a passo o desenvolvimento do emocionante drama.”

A Batalha de Verdun, que se arrastou de 21 de fevereiro de 1916 a 16 de dezembro, figura ao lado da Batalha do Marne como o maior drama da guerra mundial. Como o Marne, ele representa o xeque-mate de um esforço supremo da parte dos alemães para encerrar a guerra rapidamente com uma trovoada. Supera a Batalha do Marne pela duração da luta, a fúria com que foi travada, a enorme escala das operações. Nenhuma análise completa dele, entretanto, foi ainda publicada - apenas relatos fragmentários, lidando com o início ou com meros episódios. Nem na França nem na Alemanha, até o momento, toda a história da batalha foi contada, descrevendo suas vicissitudes e acompanhando passo a passo o desenvolvimento do emocionante drama.

1. O objetivo da batalha e a preparação para ela

O ano de 1915 foi rico em sucessos para os alemães. No Ocidente, graças a uma defensiva enérgica, eles se mantiveram firmes contra os ataques dos Aliados em Artois e em Champagne. Sua ofensiva no Oriente foi muito frutífera. A Galícia foi quase completamente recuperada, o reino da Polônia ocupado, a Curlândia, a Lituânia e a Volínia invadida. Ao sul, eles esmagaram a oposição da Sérvia, salvaram a Turquia e conquistaram a Bulgária. Esses triunfos, no entanto, não lhes trouxeram paz, pois o coração e a alma dos Aliados estavam, afinal, no Ocidente - na Inglaterra e na França. A campanha submarina era esperada para manter as mãos amarradas da Inglaterra restando, portanto, atacar e aniquilar o exército francês. E assim, no outono de 1915, os preparativos foram iniciados em grande escala para desferir um golpe terrível no Ocidente e negociar com a França o golpe de misericórdia.

A determinação com que os alemães seguiram esse plano e a maneira imprudente com que sacaram seus recursos não deixam dúvidas quanto à importância que a operação teve para eles. Eles apostaram tudo para colocar seus adversários fora do páreo, rompendo suas linhas, marchando sobre Paris e destruindo a confiança do povo francês. Isso eles próprios admitiram. A imprensa alemã, no início da batalha, tratou-o como um assunto de importação secundária, cujo objetivo era abrir as comunicações livres entre Metz e as tropas no Argonne, mas as proporções do combate logo desmentiram estimativas tão modestas , e na empolgação dos primeiros dias, as declarações oficiais traíram o quão grandes eram as expectativas. Em 4 de março, o Príncipe Herdeiro exortou suas tropas já sobrecarregadas a fazer um esforço supremo para "capturar Verdun, o coração da França" e o General von Deimling anunciou ao 15º Corpo de Exército que esta seria a última batalha da guerra. Em Berlim, os viajantes de países neutros que partiam para Paris passando pela Suíça foram informados de que os alemães chegariam primeiro.O próprio Kaiser, respondendo no final de fevereiro aos bons votos de sua fiel província de Brandemburgo, felicitou-se publicamente por ver seus guerreiros do 3 ° Corpo de Exército prestes a carregar "a mais importante fortaleza de nosso principal inimigo". , então, que o objetivo era tomar Verdun, obter uma vitória decisiva e iniciar um ataque violento que traria a guerra a um fim triunfante.

Devemos, a seguir, examinar as razões que levaram os alemães a selecionar Verdun como o ponto vital, a natureza do cenário das operações e a maneira pela qual a preparação foi feita.

Por que os alemães dirigiram-se a Verdun, uma poderosa fortaleza defendida por um sistema completo de outworks destacados? Vários motivos podem ser encontrados para isso. Em primeiro lugar, havia as vantagens estratégicas da operação. Desde a Batalha do Marne e a ofensiva alemã contra St. Mihiel, Verdun formou uma saliência na frente francesa que foi cercada pelos alemães em três lados, - noroeste, leste e sul, - do que o resto dos franceses linhas. Além disso, Verdun não estava muito distante de Metz, o grande arsenal alemão, a fonte principal de armas, alimentos e munições. Pelas mesmas razões, a defesa francesa de Verdun tornou muito mais difícil porque o acesso à cidade era comandado pelo inimigo. Das duas ferrovias principais que ligam Verdun à França, a linha de Lérouville foi cortada pelo inimigo em St. Mihiel, a segunda (passando por Châlons) estava sob fogo incessante da artilharia alemã. Restava apenas uma estrada de bitola estreita conectando Verdun e Bar-le-Duc. A fortaleza, então, estava quase isolada.

Por outra razão, Verdun estava perto demais, para o conforto dos alemães, daqueles imensos depósitos de minério de ferro na Lorena que eles têm toda a intenção de manter depois da guerra. O fator moral envolvido na queda de Verdun também foi imenso. Se a fortaleza fosse capturada, os franceses, que a consideram seu principal baluarte no Oriente, ficariam muito desanimados, ao passo que isso deliciaria as almas dos alemães, que contavam com sua captura desde o início da guerra. Eles não se esqueceram de que a antiga Lotaríngia, criada por um tratado assinado há onze séculos em Verdun, se estendia até o Mosa. Por fim, é provável que o Estado-Maior alemão pretendesse lucrar com uma certa negligência por parte dos franceses, que, confiando demasiadamente na força da posição e no caráter favorável do campo circundante, pouco se esforçaram para aumentar seu valor defensivo.

Esse valor, aliás, era ótimo. O teatro de operações em Verdun oferece muito menos incentivos para uma ofensiva do que as planícies de Artois, Picardia ou Champagne. A ondulação, a vegetação, a distribuição da população, tudo apresenta sérios obstáculos.

O mapa de relevo da região em torno de Verdun mostra a divisão nitidamente marcada de dois planaltos situados em cada lado do rio Meuse. O planalto que se eleva na margem esquerda, em direção ao Argonne, cai lateralmente em direção ao Mosa em uma linha profundamente recortada de penhascos altos, mas suavemente inclinados, que incluem o Butte de Montfaucon, a colina 304 e as alturas de Esnes e Montzéville . Fragmentos deste planalto, separados da massa principal pela ação de cursos de água, estão espalhados em longas cristas sobre o espaço compreendido entre a linha de escarpas e o Mosa: as duas colinas de Le Mort Homme (295 metros), a Côte de l'Oie e, mais ao sul, a cordilheira de Bois Bourrus e Marre. A leste do rio, o país é ainda mais acidentado. O planalto nesta margem eleva-se abruptamente e termina na planície do Woëvre nas falésias de Côtes-de-Meuse, que se elevam a 100 metros sobre a planície. Os riachos que descem para o Woëvre ou para o Meuse transformaram as falésias e o planalto em um grande número de outeiros chamados côtes: Côte du Talon, Côte du Poivre, Côte de Froideterre e o resto. As ravinas que separam estes côtes são profundas e longas: as de Vaux, Haudromont e Fleury cortam o próprio coração do planalto, deixando entre eles apenas estreitas cristas de terra, facilmente para serem defendidas.

Essas defesas naturais do país são fortalecidas pela natureza da vegetação. No solo calcário bastante estéril dos dois planaltos, os bosques são densos e numerosos. Ao oeste, os acessos da Colina 304 são cobertos pela floresta de Avocourt. No leste, longos trechos arborizados - os bosques de Haumont, Caures, Wavrille, Herbebois, la Vauche, Haudromont, Hardaumont, la Caillette e outros - cobrem as estreitas cristas de terra e dominam as encostas superiores das ravinas. As aldeias, muitas vezes empoleiradas nos pontos mais altos da terra, com seus nomes terminando em mont indicam, são facilmente transformados em pequenas fortalezas como Haumont, Beaumont, Louvemont, Douaumont. Outros seguem os cursos de água, tornando mais fácil defendê-los - Malancourt, Béthincourt e Cumières, a oeste do Meuse Vaux a leste.

Essas colinas, então, assim como as ravinas, os bosques e as aldeias favoravelmente situadas, facilitaram a defesa do campo. Por outro lado, os assaltantes tinham uma grande vantagem: as posições francesas eram cortadas em duas pelo vale do Mosa, de um quilômetro de largura e bastante fundo, que, devido aos baixios pantanosos, só poderia ser atravessado pelas pontes de Verdun. As tropas francesas na margem direita tiveram, portanto, de lutar com um rio às costas, pondo em perigo a sua retirada. Grave perigo, este, face a um inimigo decidido a tirar o máximo partido da circunstância, atacando com uma violência jamais sonhada.

A preparação alemã foi, desde o início, formidável e meticulosa. Provavelmente estava em andamento no final de outubro de 1915, pois naquela época as tropas selecionadas para realizar o primeiro ataque esmagador foram retiradas da frente e enviadas para o treinamento. Quatro meses foram, portanto, reservados para esse fim. Para fazer o ataque decisivo, os alemães fizeram uma seleção de quatro de seu corpo de exército de crack, o 18º ativo, a 7ª reserva, o 15º ativo (o corpo de Mülhausen) e o 3D ativo, composto por Brandenburgo. Essas tropas foram enviadas ao interior para uma preparação especial. Além desses 80.000 ou 100.000 homens, que foram nomeados para suportar o peso do ataque, a operação seria apoiada pelo exército do Príncipe Herdeiro à direita e pelo do General von Strautz à esquerda - 300.000 homens a mais. Imensas massas de artilharia foram reunidas para explodir a maneira como quatorze linhas de ferrovias reuniam de todas as direções os fluxos de armas e munições. Artilharia pesada foi transportada das frentes russa e sérvia. Nenhuma peça leve foi usada nesta operação - no início, pelo menos apenas canhões de grande calibre, ultrapassando 200 milímetros, muitos de 370 e 420 milímetros.

Os planos de batalha baseavam-se, de fato, no poder ofensivo da artilharia pesada. Sua inspiração veio dos eventos de 1915 em Champagne, onde a artilharia francesa havia destruído tão completamente a primeira linha alemã que a infantaria foi capaz de fazer seu trabalho com perdas insignificantes. A nova fórmula era executar, 'Os ataques de artilharia, a infantaria toma posse'. Em outras palavras, um terrível bombardeio seria jogado sobre cada metro quadrado do terreno a ser capturado quando fosse decidido que a pulverização tinha sido suficiente, um Um grupo de patrulheiros de infantaria seria enviado para examinar a situação por trás deles viriam os pioneiros e então a primeira onda de assalto. Caso o inimigo ainda resistisse, a infantaria se retiraria e deixaria o campo mais uma vez para a artilharia. O avanço deveria ser lento, metódico e certo.

O ponto escolhido para o ataque foi o planalto da margem direita do Mosa. Os alemães evitariam assim o obstáculo das falésias de Côtes de Meuse e, agarrando os cumes e contornando as ravinas, poderiam descer em Douaumont, que domina toda a região, e daí cair em Verdun e capturar as pontes . Ao mesmo tempo, a ala direita alemã atacaria o Mosa, a ala esquerda completaria o movimento de cerco, e todo o exército francês de Verdun, rechaçado para o rio e atacado pela retaguarda, seria capturado ou destruído.

O plano foi elaborado meticulosamente, consta até que todos os coronel dos regimentos que deveriam participar da operação foram convocados ao Grande Quartel-General em Charleville, e que uma espécie de ensaio geral foi realizado na presença do Kaiser. . Como no início da guerra, os alemães sentiram que o sucesso estava garantido. Eles haviam tomado todas as precauções, seus recursos eram imensos, seu adversário havia se tornado descuidado. Eles não podiam falhar. Mas, mais uma vez, a Alemanha contara sem a coragem e a adaptabilidade dos soldados franceses - seu gênio para a improvisação e seu espírito de auto-sacrifício.

Com uma preparação tão minuciosa, os alemães sentiram que a competição seria curta. Na verdade, a Batalha de Verdun durou não menos do que dez meses, - de 21 de fevereiro a 16 de dezembro, - e em seu curso várias fases foram desenvolvidas que os alemães mal previram. Em primeiro lugar, veio o formidável Ataque alemão, com sua colheita de sucesso durante os primeiros dias do ataque frontal, que logo foi contido e forçado a se desgastar em ataques infrutíferos pelos flancos, continuou até 9 de abril. Após essa data, o programa alemão tornou-se mais modesto: eles apenas desejaram manter em Verdun tropas francesas suficientes para evitar uma ofensiva em algum outro ponto. Este foi o período de 'fixação alemã, ’Durando de abril a meados de julho. Então, tornou-se o objetivo dos franceses, por sua vez, deter as forças alemãs em Verdun e impedir sua transferência para o Somme. Este foi o período de 'Fixação' francesa, que terminou nos sucessos de outubro e dezembro.

O primeiro ataque alemão foi o momento mais intenso e crítico da batalha. O violento ataque frontal no planalto a leste do Meuse, magnificamente executado, a princípio levou tudo antes dele. O sucesso deveu-se ao rigor dos preparativos, à admirável estratégia e também às fraquezas dos franceses. Os comandantes em Verdun mostraram falta de previsão. Por mais de um ano, este setor esteve quieto, e uma confiança indevida foi colocada na força natural da posição. Havia poucas trincheiras, poucos canhões e poucas tropas. Além disso, esses soldados tinham pouca experiência no campo em comparação com aqueles que vieram depois para reforçá-los e era sua tarefa enfrentar o ataque mais terrível já conhecido.

Na manhã de 21 de fevereiro, a artilharia alemã abriu um fogo de intensidade infernal. Esta artilharia havia sido trazida em quantidades nunca sonhadas. Os aviadores franceses que sobrevoaram as posições inimigas localizaram tantas baterias que desistiram de marcá-las em seus mapas. O número era muito grande. A floresta de Grémilly, a nordeste do ponto de ataque, era apenas uma grande nuvem atravessada por relâmpagos. Um dilúvio de granadas caiu sobre as posições francesas, aniquilando a primeira linha, atacando as baterias e tentando silenciá-las, encontrando sua marca já na cidade de Verdun. Às cinco horas da tarde, as primeiras ondas de infantaria avançaram para o ataque e carregaram as posições francesas avançadas nas florestas de Haumont e Caures. No dia 22, a esquerda francesa foi empurrada para trás por uma distância de cerca de quatro quilômetros.

No dia seguinte ocorreu um terrível combate ao longo de toda a linha de ataque, resultando à noite na retirada de ambas as alas francesas à esquerda Samognieux foi tomado pelo alemão à direita ocuparam a posição forte de Herbebois, que caiu após um magnífico resistência.

A situação evoluiu rapidamente no dia 24. Os alemães envolveram o centro francês, que formou uma saliência às duas da tarde, capturaram a importante posição central de Beaumont e, ao cair da noite, haviam alcançado a floresta de Louvemont e La Vauche, reunindo milhares de prisioneiros. Na manhã do dia 25 o inimigo, aproveitando a confusão crescente do comando francês, invadiu Bezonvaux e, após alguns reveses, entrou no forte de Douaumont, que encontrou evacuado.

A vitória alemã agora parecia assegurada. Em menos de cinco dias, as tropas de assalto enviadas sobre o planalto haviam penetrado as posições francesas a uma profundidade de oito quilômetros e eram donas dos elementos mais importantes da defesa da fortaleza. Parecia que nada poderia impedir sua investida. Verdun e suas pontes estavam a apenas sete quilômetros de distância. O próprio comandante da região fortificada propôs evacuar toda a margem direita do Meuse, as tropas estabelecidas no Woëvre já estavam recuando para as falésias de Côtes de Meuse. Felizmente, nesse mesmo dia chegaram a Verdun alguns homens de recursos, juntamente com reforços substanciais. O general de Castelnau, chefe do Estado-Maior, ordenou que as tropas na margem direita resistissem a todo custo. E na noite do dia 25 o General Pétain assumiu o comando de todo o setor. Os Zouaves, na margem esquerda, estavam firmes como rochas na Côte du Poivre, que corta o acesso do vale a Verdun. Durante esse tempo, os alemães, partindo de Douaumont, já haviam alcançado a Côte de Froideterre, e os artilheiros franceses, flanqueados, despejaram seu fogo nas massas cinzentas como se fossem fuzis. Foi neste momento que a 39ª divisão do famoso 20º Corpo do Exército Francês de Nancy encontrou o inimigo abertamente e, após furiosos combates corpo a corpo, quebrou a espinha dorsal do ataque.

Esse foi o fim de tudo. O maremoto alemão não poderia ir mais longe. Houve lutas ferozes por vários dias, mas todas em vão. A partir do dia 26, cinco contra-ataques franceses repeliram o inimigo até um ponto ao norte do forte de Douaumont e recapturaram a vila de mesmo nome. Durante três dias, as forças de ataque alemãs tentaram, sem sucesso, forçar essas posições, suas perdas foram terríveis e já tiveram que chamar uma divisão de reforço. Depois de dois dias de silêncio, a disputa recomeçou em Douaumont, que foi atacada por um corpo de exército inteiro no dia 4 de março e encontrou a aldeia novamente em mãos alemãs. O ímpeto do grande golpe foi quebrado, no entanto, após cinco dias de sucesso, o ataque caiu por terra.

Os alemães deveriam então renunciar a Verdun? Depois de tão vastos preparativos, depois de tantas perdas, depois de suscitar tantas esperanças, isso parecia impossível para os líderes do exército alemão. O ataque frontal deveria ter sido seguido pelo ataque das alas, e agora estava planejado para realizá-lo com a ajuda do exército do Príncipe Herdeiro, que ainda estava intacto. Desta forma, o esquema tão judiciosamente organizado seria realizado da maneira indicada. Em vez de adicionar o toque final à vitória, no entanto, essas alas agora tinham a tarefa de vencê-la completamente - e a diferença não é pequena.

Esses ataques de flanco duraram mais de um mês (6 de março a 9 de abril) em ambos os lados do rio simultaneamente, com uma intensidade e força que relembraram os primeiros dias da batalha. Mas os franceses agora estavam em guarda. Eles haviam recebido grandes reforços de artilharia e os ágeis '75', graças à sua velocidade e precisão, barrando as posições sob ataque por uma terrível cortina de fogo. Além disso, sua infantaria planejou passar pela barragem de fogo do inimigo, esperar calmamente até que a infantaria de assalto estivesse a 30 metros deles e, em seguida, disparou as armas de fogo rápido. Eles também eram comandados por chefes enérgicos e brilhantes: o General Pétain, que compensou as comunicações ferroviárias insuficientes com a retaguarda, colocando em movimento um grande fluxo de mais de 40.000 caminhões a motor, todos viajando em horário estrito e o General Nivelle, que dirigiu as operações no margem direita do rio, antes de assumir o comando do Exército de Verdun. Os sucessos alemães dos primeiros dias não foram duplicados.

Esses novos ataques começaram à esquerda do Meuse. Os alemães tentaram virar a primeira linha da defesa francesa avançando ao longo do rio e, em seguida, capturar a segunda linha. Em 6 de março, duas divisões invadiram as aldeias de Forges e Regnéville e atacaram os bosques de Corbeaux na Côte de l’Oie, que capturaram no dia 10. Após vários dias de preparação, eles caíram repentinamente sobre um dos elementos importantes da segunda linha, a colina de Le Mort Homme, mas não conseguiram carregá-la (14 a 16 de março). Repelidos pela direita, eles tentaram pela esquerda. Em 20 de março, um grupo de soldados selecionados apenas de volta da frente russa - a 11ª Divisão da Baviera - invadiu as posições francesas na floresta de Avocourt e mudou-se para a Colina 304, onde obteve apoio por um curto tempo antes de ser rechaçado com perdas de 50 a 60 por cento de seus efetivos.

Ao mesmo tempo, os alemães estavam atacando furiosamente as posições da ala direita francesa a leste do Mosa. De 8 a 10 de março, o Príncipe Herdeiro trouxe novamente as tropas que haviam sobrevivido à provação dos primeiros dias, e acrescentou a elas as novas forças do 5º Corpo de Reserva. A ação desenvolveu-se ao longo da Côte du Poivre, especialmente a leste de Douaumont, onde foi direcionada contra a aldeia e forte de Vaux. Os resultados foram negativos, exceto por um ligeiro ganho na mata de Hardaumont. O 3d Corps havia perdido 22.000 homens desde 21 de fevereiro - ou seja, quase toda a sua força original. O 5º Corpo foi simplesmente massacrado nas encostas de Vaux, sem ser capaz de chegar ao forte. Novas tentativas contra essa posição, em 16 e 18 de março, não foram mais frutíferas. A batalha da direita, então, também foi perdida.

Os alemães resistiram severamente. Restava um último esforço a ser feito. Após uma calmaria de seis dias (22 a 28 de março), a luta selvagem começou novamente em ambos os lados do rio. Na margem direita, de 31 de março a 2 de abril, os alemães se firmaram na ravina de Vaux e ao longo de suas encostas, mas os franceses os desalojaram no dia seguinte, causando grandes danos, e os levaram de volta a Douaumont.

Seu maior esforço foi feito na margem esquerda. Aqui os franceses retomaram o bosque de Avocourt de 30 de março a 8 de abril, porém, os alemães conseguiram invadir a primeira linha de seus adversários e, em 9 de abril, um ensolarado dia de sábado, atacaram todo o segunda linha, ao longo de uma frente de 11 quilômetros, de Avocourt ao Mosa. Houve combates terríveis, os mais pesados ​​que aconteceram desde 26 de fevereiro, e uma sequência digna do ataque frontal original. A preparação da artilharia foi longa e exaustiva.A colina de Le Mort Homme, disse uma testemunha ocular, fumegava como um vulcão com inúmeras crateras. O assalto foi lançado ao meio-dia, com cinco divisões, e em duas horas foi destruído. Novos ataques se seguiram, mas menos ordenados, menos numerosos e mais apáticos, até o pôr do sol. O xeque-mate foi concluído. ‘9 de abril’, disse o general Pétain às suas tropas, ‘é um dia cheio de glória para as suas armas. Os ferozes ataques dos soldados do Príncipe Herdeiro foram repelidos em todos os lugares. Infantaria, artilharia, sapadores e aviadores do Segundo Exército competiram entre si no heroísmo. Coragem, homens: on les aura!

E, de fato, esse grande ataque de 9 de abril foi o último esforço geral feito pelas tropas alemãs para executar o programa de fevereiro - capturar Verdun e exterminar o exército francês que o defendia. Eles tiveram que ceder. Os franceses estavam em guarda agora que tinham artilharia, munições e homens. Os defensores começaram a agir tão vigorosamente quanto os atacantes, eles tomaram a ofensiva, recapturaram os bosques de La Caillette e ocuparam as trincheiras antes de Le Mort Homme. Os planos alemães foram arruinados. Algum outro esquema teve que ser pensado.

3. A Batalha da ‘Fixação’ Alemã

Em vez de empregar apenas oito divisões de tropas excelentes, como planejado originalmente, os alemães pouco a pouco lançaram na fornalha ardente trinta divisões. Este enorme sacrifício não poderia contar para nada. O alto comando alemão, portanto, decidiu atribuir um objeto menos pretensioso ao empreendimento abortado. A ofensiva do príncipe herdeiro havia fracassado, mas, em todos os eventos, poderia ter sucesso na prevenção de uma ofensiva francesa. Por esta razão, era necessário que Verdun permanecesse um esporte dolorido, um setor continuamente ameaçado, onde os franceses seriam obrigados a enviar um fluxo constante de homens, materiais e munições. Foi sugerido então em todos os jornais alemães que a luta em Verdun era uma batalha de atrito, que desgastaria lentamente a força dos franceses. Não se falava agora de trovões, era tudo "o cerco de Verdun". Desta vez, eles expressaram o verdadeiro propósito do Estado-Maior Alemão. A luta que se seguiu à luta de 9 de abril agora assumiu o caráter de uma batalha de fixação, na qual os alemães tentaram manter as unidades mais fortes de seus adversários em Verdun e evitar que fossem transferidos para outro lugar. Esse estado de coisas durou de meados de abril até meados de julho, quando o progresso da ofensiva de Somme mostrou aos alemães que seus esforços haviam sido inúteis.

É verdade que durante essa nova fase da batalha o vigor ofensivo dos alemães e seu procedimento no ataque ainda eram formidáveis. Sua artilharia continuou a realizar prodígios. Já entraram em ação as peças de médio calibre, principalmente as de 150 mm. canhões, com sua incrível mobilidade de fogo, que bombardearam a primeira linha francesa, bem como suas comunicações e baterias, com a velocidade da luz. Esta tempestade de artilharia continuou noite e dia; foi a implacável e esmagadora continuidade do fogo que exauriu o adversário e fez da Batalha de Verdun um inferno na terra. No entanto, havia uma diferença importante: os ataques de infantaria agora ocorriam em áreas restritas, que raramente tinham mais de dois quilômetros de extensão. A luta era contínua, mas desconectada. Além disso, raramente acontecia nos dois lados do rio ao mesmo tempo. Até o final de maio, os alemães deram seu pior na esquerda, então as atividades francesas os trouxeram de volta para o lado direito, e lá eles atacaram com fúria até meados de julho.

O final de abril foi um período de recuperação para os alemães. Eles ainda sofriam com a confusão causada pelos reveses de março e, especialmente, de 9 de abril. Apenas duas tentativas de ofensiva foram feitas - uma na Côte du Poivre (18 de abril) e uma na frente ao sul de Douaumont. Ambos foram repelidos com grandes perdas. Os franceses, por sua vez, atacaram no dia 15 de abril perto de Douaumont, no dia 28 ao norte de Le Mort Homme. Foi só em maio que as novas táticas alemãs foram reveladas: ataques vigorosos, mas parciais, ora dirigidos a um ponto, ora a outro.

Em 4 de maio, começou uma terrível preparação de artilharia, dirigida contra a Colina 304. Isso foi seguido por ataques de infantaria, que subiram pelas encostas destruídas por granadas, primeiro para o noroeste, depois para o norte e finalmente para o nordeste. O ataque do dia 7 foi feito por três divisões de novas tropas que não haviam estado em ação antes de Verdun. Nenhum ganho foi garantido. Cada centímetro de terreno conquistado na primeira investida foi recuperado pelos contra-ataques franceses. Durante a noite do dia 18, uma violenta investida foi feita contra o bosque de Avocourt, sem o menor sucesso. Nos dias 20 e 21, três divisões foram lançadas contra Le Mort Homme, que eles finalmente tomaram, mas não puderam ir mais longe. Os dias 23 e 24 foram terríveis. Os alemães invadiram a aldeia de Cumières, eles não fizeram nenhuma tentativa de progredir mais. As batalhas na margem esquerda do rio estavam agora terminadas deste lado do Mosa, deviam haver apenas combates locais sem importância e o fogo de artilharia usual.

Este deslocamento da atividade ofensiva alemã do lado esquerdo do Mosa para a direita é explicado pela atividade mostrada ao mesmo tempo neste setor pelos franceses. O comando francês não foi enganado pelas táticas alemãs que pretendiam economizar suas forças para a futura ofensiva de Somme. Para eles, Verdun era um setor sacrificial para o qual mandavam, de agora em diante, poucos homens, poucas munições e apenas artilharia do tipo mais antigo. Seu objetivo era apenas manter-se firme, a todo custo. No entanto, os generais encarregados desta tarefa ingrata, Pétain e Nivelle, decidiram que o melhor plano defensivo consistia em atacar o inimigo. Para isso, selecionaram um soldado bronzeado nos campos de batalha da África Central, o Sudão e o Marrocos, o general Mangin, que comandava a 5ª Divisão e já havia desempenhado um papel destacado na luta por Vaux, em março. Em 21 de maio, a divisão de Mangin atacou na margem direita do Mosa e ocupou as pedreiras de Haudromont no dia 22, invadiu as linhas alemãs por um comprimento de dois quilômetros e tomou o forte de Douaumont, com exceção de um saliente.

Os alemães responderam a isso com a maior energia por dois dias e duas noites, a batalha devastou as ruínas do forte. Finalmente, na noite de 24, duas novas divisões bávaras conseguiram se firmar nesta posição, para a qual os acessos imediatos foram mantidos pelos franceses. Esse vigoroso esforço alarmou o inimigo e, de agora em diante, até meados de julho, todas as suas forças estavam concentradas na margem direita do rio.

Esta disputa da margem direita começou em 31 de maio. É, talvez, o capítulo mais sangrento, o mais terrível de todas as operações antes de Verdun para os alemães determinarem capturar metodicamente, uma a uma, todas as posições francesas, e obter para a cidade. A primeira aposta deste jogo era a posse do forte de Vaux. O acesso a ela foi cortado aos franceses por uma barragem de intensidade sem precedentes, ao mesmo tempo em que um assalto era feito contra as trincheiras que ladeavam o forte e também contra as defesas dos bosques Fumin. Em 4 de junho, o inimigo alcançou a superestrutura do forte e tomou posse, despejando granadas de mão e gás asfixiante sobre a guarnição, que estava fechada nas casamatas. Depois de uma resistência heróica, os defensores sucumbiram à sede e se renderam em 7 de junho.

Agora que Vaux foi capturado, a atividade alemã foi direcionada contra as ruínas do pequeno forte de Thiaumont, que bloqueia o caminho para a Côte de Froideterre, e contra a aldeia de Fleury, dominando a foz de uma ravina que leva ao Mosa. De 8 a 20 de junho, lutas terríveis venceram para os alemães a posse de Thiaumont no dia 23, seis divisões, representando um total de pelo menos 70.000 homens, foram lançadas contra Fleury, que mantiveram entre os dias 23 e 26. Os franceses, destemidos, voltaram ao ataque. Em 30 de agosto, eles reocuparam Thiaumont, perderam-no às três e meia do mesmo dia, recapturaram-no às quatro e meia e foram novamente expulsos dois dias depois. No entanto, eles permaneceram próximos ao reduto e à aldeia.

Os alemães então se voltaram para o sul, contra as fortificações que dominavam as cordilheiras e ravinas. Lá, em uma colina, fica o forte de Souville, aproximadamente na mesma elevação que Douaumont. Em 3 de julho, eles capturaram a bateria de Damloup, a leste no dia 12, após combates insignificantes, eles enviaram uma grande massa de tropas que chegaram até o forte e bateria de L'Hôpital. Um contra-ataque os afastou novamente, mas eles se enterraram a cerca de 800 metros da posição.

Afinal, o que eles realizaram? Por doze dias eles foram confrontados com a inutilidade desses sacrifícios sangrentos. Verdun estava fora de alcance, a ofensiva do Somme estava em andamento e os franceses estavam diante dos portões de Péronne. Decididamente, a Batalha de Verdun foi perdida. Nem o ataque violento do primeiro período, nem as batalhas de fixação trouxeram o fim desejado. Agora era impossível desperdiçar neste campo de morte as munições e tropas de que o exército alemão precisava desesperadamente em Péronne e Bepaume. Os líderes do Estado-Maior Alemão aceitaram a situação. Verdun não tinha mais interesse por eles.

4. A Batalha da 'Fixação' Francesa

Verdun, no entanto, continuou a ser de grande interesse para os franceses. Em primeiro lugar, eles não suportariam ver o inimigo intrincado a cinco quilômetros da cobiçada cidade. Além disso, era muito importante para eles impedir que os alemães enfraquecessem a frente de Verdun e transferissem seus homens e armas para o Somme. As tropas francesas, portanto, deveriam tirar a iniciativa das mãos dos alemães e inaugurar, por sua vez, uma batalha de fixação. Esta nova situação apresentava duas fases: em julho e agosto os franceses se contentaram em preocupar o inimigo com pequenas forças e obrigá-los a lutar em outubro e dezembro o general Nivelle, bem suprido de tropas e material, conseguiu desferir dois golpes vigorosos que recuperou dos alemães a maior parte de todo o território que haviam conquistado desde 21 de fevereiro.

De 15 de julho a 15 de setembro, combates furiosos estavam acontecendo nas encostas do planalto que se estendia de Thiaumont a Damloup. Desta vez, porém, foram os franceses que atacaram com selvageria, que capturaram o terreno e fizeram prisioneiros. Eles eram tão impetuosos que seus adversários, que não pediam nada além de silêncio, eram obrigados a estar constantemente em guarda e a realizar contra-ataques onerosos.

A disputa se desenrolou mais amargamente nas ruínas de Thiaumont e Fleury. Em 15 de julho, os zuavos invadiram a parte sul da aldeia, apenas para serem expulsos novamente. Porém, nos dias 19 e 20, os franceses libertaram Souville e se aproximaram de Fleury entre os dias 20 e 26, avançando passo a passo, fazendo 800 prisioneiros. Um ataque geral, realizado em 3 de agosto, atingiu o forte de Thiaumont e a vila de Fleury, com 1.500 prisioneiros. Os alemães reagiram violentamente no dia 4 de agosto, reocuparam Fleury, parte do qual foi retomada pelos franceses naquela mesma noite. De 5 a 9 a luta continuou sem parar, noite e dia, nas ruínas da aldeia. Durante este tempo, os adversários tomaram e retomaram Thiaumont, que os alemães conquistaram após o dia 8. Mas no dia 10 o regimento colonial de Marrocos alcançou Fleury, preparou cuidadosamente o assalto, entregou-o no dia 17 e capturou as porções norte e sul da aldeia, circundando a parte central, que ocuparam no dia 18. Desde este dia Fleury permaneceu em mãos francesas. Os contra-ataques alemães de 18, 19 e 20 de agosto foram infrutíferos, os colonos marroquinos mantiveram sua conquista firmemente.

No dia 24 os franceses começaram a avançar para o leste de Fleury, apesar dos ataques incessantes que se intensificaram no dia 28. Trezentos prisioneiros foram feitos entre Fleury e Thiaumont em 3 de setembro, e outros 300 caíram em suas mãos na floresta de Vaux-Chapître. No dia 9 eles levaram mais 300 antes do Fleury.

Pode-se ver que as tropas francesas cumpriram cabalmente o programa que lhes foi atribuído de atacar o inimigo implacavelmente, obrigando-o a contra-atacar, e contenção ele em Verdun. Mas o Alto Comando iria se superar. Por meio de ataques violentos, propunha carregar as posições fortes que os alemães haviam comprado caro, de fevereiro a julho, ao preço de cinco meses de terrível esforço. Esse novo plano estava previsto para ser cumprido nos dias 24 de outubro e 15 de dezembro.

Verdun não era mais visto pelos franceses como um 'setor sacrificial'. A esse ataque de 24 de outubro, destinado a estabelecer de uma vez por todas a superioridade do soldado da França, estava determinado a consagrar todo o tempo e toda a energia que foram considerados necessários. Uma força de artilharia que o próprio General Nivelle declarou ser de força excepcional foi posta em posição - nenhuma artilharia antiquada desta vez, mas peças novas magníficas, entre elas canhões de longo alcance de calibre 400 milímetros. Os alemães tinham quinze divisões na frente de Verdun, mas o comando francês julgou suficiente fazer o ataque com três divisões, que avançaram ao longo de uma frente de sete quilômetros. Estas, porém, eram compostas por excelentes tropas, retiradas do serviço nas primeiras linhas e treinadas durante várias semanas, que conheciam cada centímetro do terreno e estavam cheias de entusiasmo. O General Mangin era o comandante.

A artilharia francesa abriu fogo em 21 de outubro, martelando as posições inimigas. Um ataque fingido forçou os alemães a revelar a localização de suas baterias, mais de 130 das quais foram descobertas e silenciadas. Às 11h40 do dia 24 de outubro, o ataque começou no nevoeiro. As tropas avançaram em fuga, precedidas por uma barragem de fogo. À esquerda, os pontos objetivos foram alcançados às 14h45, e a aldeia de Douaumont foi capturada. O forte foi invadido às 3 horas pelos colonos marroquinos, e os poucos alemães que resistiram lá se renderam quando a noite caiu. À direita, a floresta ao redor de Vaux foi invadida na velocidade da luz. A bateria de Damloup foi tomada por assalto. Vaux sozinho resistiu. Para reduzi-la, a preparação da artilharia foi renovada de 28 de outubro a 2 de novembro, e os alemães evacuaram o forte sem lutar na manhã do dia 2. Enquanto se retiravam, os franceses ocuparam as aldeias de Vaux e Damloup, ao pé do côtes.

Assim, o ataque a Douaumont e Vaux resultou numa verdadeira vitória, atestada pela reocupação de todo o terreno perdido desde 25 de fevereiro, a captura de 15 canhões e mais de 6000 prisioneiros. Isso também, apesar das ordens encontradas sobre os prisioneiros alemães ordenando-lhes que "resistissem a todo custo" (25ª Divisão) e "fizessem uma defesa desesperada" (von Lochow). O comando francês, encorajado por esse sucesso, decidiu fazer ainda melhor e avançar mais para o nordeste.

As operações de 15 de dezembro foram mais difíceis. Eles foram dirigidos contra uma zona ocupada pelo inimigo por mais de nove meses, durante os quais ele construiu uma grande rede de trincheiras de comunicação, ferrovias de campo, escavações construídas nas encostas, fortes e redutos. Além disso, o ataque francês teve que partir de um terreno desfavorável, onde combates incessantes vinham acontecendo desde o final de fevereiro, onde o solo, triturado por milhões de projéteis, havia se reduzido a uma espécie de cinza vulcânica, transformada pela chuva em uma massa de lama pegajosa na qual os homens foram engolidos fisicamente. Duas divisões inteiras foram necessárias para construir vinte e cinco quilômetros de estradas e dez quilômetros de ferrovias, fazer escavações e trincheiras e colocar a artilharia em posição. Tudo ficou pronto em cinco semanas, mas os alemães, descobrindo o que estava sendo preparado, forneceram meios de defesa formidáveis.

A frente a ser atacada era mantida por cinco divisões alemãs. Quatro outros foram mantidos na reserva na retaguarda. Do lado francês, o General Mangin tinha quatro divisões, três das quais eram compostas por homens escolhidos, veteranos de Verdun. A preparação da artilharia, feita principalmente por peças de 220, 274 e 370 mm, durou três dias inteiros. O ataque foi lançado em 15 de dezembro, às 10h na esquerda, os objetivos franceses foram alcançados ao meio-dia, todo o contraforte de Hardaumont na direita foi rapidamente capturado, e apenas uma parte do centro alemão ainda resistia, a leste de Bezonvaux. Isso foi reduzido no dia seguinte. A Côte du Poivre foi tomada inteira Vacherauville, Louvemont, Bezonvaux também. A frente estava agora a três quilômetros do forte de Douaumont. Mais de 11.000 prisioneiros foram feitos pelos franceses e 115 canhões. Durante um dia inteiro, seus grupos de reconhecimento puderam avançar diante dos novos ônus, destruindo baterias e trazendo prisioneiros, sem encontrar resistência séria.

O sucesso foi inegável. Em resposta às propostas de paz alemãs de 12 de dezembro, a Batalha de Verdun terminou como uma verdadeira vitória e esta magnífica operação, na qual os franceses haviam demonstrado tanta superioridade na infantaria e na artilharia, parecia ser uma promessa de triunfos futuros.

A conclusão é facilmente alcançada. Em fevereiro e março, a Alemanha desejava encerrar a guerra esmagando o exército francês em Verdun. Ela falhou completamente. Então, de abril a julho, ela desejou exaurir os recursos militares franceses com uma batalha de fixação. Mais uma vez ela falhou. A ofensiva de Somme foi fruto de Verdun. Mais tarde, de julho a dezembro, ela não foi capaz de escapar do domínio dos franceses, e os últimos combates, junto com as lutas vãs dos alemães por seis meses, mostraram até que ponto os homens do general Nivelle haviam vencido.

A batalha de Verdun, que começou como uma brilhante ofensiva alemã, terminou como uma vitória ofensiva dos franceses. E assim, este drama terrível é um epítome de toda a grande guerra: um breve período de sucesso para os alemães no início, devido a uma tremenda preparação que pegou adversários descuidados de surpresa - primeiros momentos terríveis e agonizantes, logo compensados ​​por energia, heroísmo , e o espírito de sacrifício e, finalmente, a vitória para os Soldados de Direita.


Assista o vídeo: A batalha de Verdun (Outubro 2021).