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Zachary Taylor

Zachary Taylor

Zachary Taylor, filho de um fazendeiro, nasceu em Montebello, Virginia, em 24 de novembro de 1784. Logo após seu nascimento, a família migrou para Kentucky e em 1806 Taylor ingressou no Exército dos Estados Unidos.

Em 1810, Taylor se casou com Margaret Smith e o casal teve seis filhos, incluindo Sarah Knox Taylor, que mais tarde se casaria com Jefferson Davis. Durante a Guerra de 1812, Taylor controlou com sucesso o Fort Harrison. Ele também participou da Guerra do Falcão Negro (1832) e das Guerras Seminole (1835-42) na Flórida. Taylor derrotou os Seminoles em Okeechobee Swamp em 1837 e recebeu o comando do exército no sudoeste.

Em dezembro de 1845, James Polk, o presidente dos Estados Unidos, anunciou a anexação do Texas. Isso marcou o início da Guerra do México e Taylor e um exército de 4.000 homens marcharam para o Rio Grande. Taylor derrotou os mexicanos em Palo Alto em 8 de maio de 1846 e em setembro capturou Monterrey.

Taylor perturbou James Polk quando concedeu ao exército mexicano um armistício de oito semanas. Polk levou embora as melhores tropas de Taylor e ordenou que ele lutasse em uma guerra defensiva. Taylor desobedeceu a essas ordens e, em fevereiro de 1847, marchou para o sul e, embora em número inferior a quatro para um, derrotou o exército mexicano em Buena Vista.

Em 1848, o Partido Whig escolheu Taylor como candidato a presidente. Ele obteve 1.360.101 votos e derrotou o candidato do Partido Democrata, Lewis Cass (1.220.544) e Martin Van Buren (291.263) do Partido do Solo Livre.

A grande questão diante da nação era o problema da escravidão nas terras tomadas do México. O Novo México e a Califórnia estavam sendo governados por governadores militares, mas Taylor preferia que eles se tornassem parte dos Estados Unidos. Isso se tornou mais complicado depois que o povo da Califórnia e do Novo México aprovou constituições que proíbem a escravidão. O genro de Taylor, Jefferson Davis e John Calhoun, liderou a facção pró-escravidão no Congresso que se opôs à admissão da Califórnia e do Novo México como Estados livres. Zachary Taylor morreu em 9 de julho de 1850 e foi substituído por seu vice-presidente, Millard Fillmore, antes que essa questão fosse decidida.


O futuro presidente Zachary Taylor luta na Batalha de Palo Alto

Antes de os Estados Unidos declararem guerra formalmente ao México, o general Zachary Taylor derrota uma força mexicana superior na Batalha de Palo Alto, ao norte do Rio Grande.

A tendência para a guerra com o México havia começado um ano antes, quando os EUA anexaram a República do Texas como um novo estado. Dez anos antes, os mexicanos haviam travado uma guerra malsucedida com os texanos para evitar que se separassem e se tornassem uma nação independente. Desde então, eles se recusaram a reconhecer a independência do Texas ou do rio Rio Grande como uma fronteira internacional. Em janeiro de 1846, temendo que os mexicanos respondessem à anexação dos EUA afirmando o controle sobre o território disputado no sudoeste do Texas, o presidente James K. Polk ordenou ao general Zachary Taylor que movesse uma força para o Texas para defender a fronteira do Rio Grande.

Depois que um esforço de última hora para resolver a disputa diplomaticamente falhou, Taylor recebeu a ordem de levar suas forças até a fronteira disputada no Rio Grande. O general mexicano Mariano Arista viu isso como uma invasão hostil do território mexicano e, em 25 de abril de 1846, levou seus soldados para o outro lado do rio e atacou. O Congresso declarou guerra em 13 de maio e autorizou um projeto para formar o Exército dos EUA.

Taylor, no entanto, não estava em posição de aguardar a declaração formal de uma guerra que ele já estava lutando. Nas semanas seguintes à escaramuça inicial ao longo do Rio Grande, Taylor enfrentou o exército mexicano em duas batalhas. Em 8 de maio, perto de Palo Alto, e no dia seguinte em Resaca de la Palma, Taylor liderou seus 200 soldados em vitórias contra forças mexicanas muito maiores. O treinamento deficiente e os armamentos inferiores minaram a vantagem das tropas do exército mexicano. A pólvora mexicana, por exemplo, era de tão má qualidade que as barragens de artilharia frequentemente enviavam balas de canhão quicando preguiçosamente pelo campo de batalha, e os soldados americanos simplesmente tinham que sair do caminho para evitá-las.


As tropas da União assumiram o controle do Forte Zachary Taylor no início da Guerra Civil e o mantiveram durante toda a guerra. Eles fizeram uso da impressionante artilharia do forte, incluindo canhões Rodman e Columbiad de 10 polegadas para deter navios em execução de bloqueio que buscavam abastecer a Confederação.

Em 1968, um grande suprimento de armas e munições da era da Guerra Civil foi descoberto no arsenal enterrado do forte. Na verdade, o Forte Zachary Taylor continha a maior coleção de canhões da era da Guerra Civil dos Estados Unidos.


Guerra mexicana

Em maio de 1845, Taylor foi ordenado a se corresponder com o governo da República do Texas, então negociando a anexação aos Estados Unidos, e a repelir qualquer invasão de mexicanos. Em julho, ele transferiu seu exército de 4.000 homens para o local de Corpus Christi, Texas. Em janeiro de 1846, ele foi enviado para a foz do Rio Grande para apoiar a reivindicação americana daquele rio como a fronteira do Texas. Em março, ele construiu Ft. Brown, em frente à cidade mexicana de Matamoros.

Quando as forças mexicanas atacaram suas tropas, Taylor não esperou que o Congresso declarasse guerra. Em 8 de maio de 1846, em Palo Alto, ele derrotou um exército mexicano três vezes o tamanho de sua própria força, principalmente por meio da precisão de sua artilharia. No dia seguinte, ele venceu a Batalha de Resaca de la Palma e ocupou Matamoros. O presidente James K. Polk, então, nomeou-o comandante do Exército do Rio Grande e o promoveu a major-general. Um agradecido Congresso votou em agradecimento e duas medalhas de ouro.

Com 6.000 homens, Taylor partiu em setembro de 1846 para Monterrey, México, que capturou em 20 e 24 de setembro, concedendo aos mexicanos um armistício de 8 semanas. O governo Polk criticou a leniência de Taylor com os mexicanos e o teria substituído se não fosse por sua popularidade crescente. Por causa disso, e porque o nome de Taylor estava sendo mencionado com destaque como o candidato Whig para presidente, o democrata Polk transferiu metade de suas tropas para o general Winfield Scott, que invadiria o México em Veracruz. Taylor recebeu ordens de segurar em Monterrey e ficar na defensiva.

Taylor ignorou suas ordens, avançando para o sul até entrar em contato com o exército mexicano de Antonio López de Santa Ana, de 15.000 a 20.000 homens. Em 22 e 23 de fevereiro, eles lutaram na Batalha de Buena Vista. Muitos dos homens de Taylor, principalmente voluntários, faliram e fugiram, mas sua artilharia se mostrou tão eficaz que os mexicanos foram forçados a recuar. Em gratidão por essa vitória, o Congresso votou nele outra medalha de ouro, mas Polk continuou a atrapalhar e rebaixar suas atividades. Taylor permaneceu no México até novembro de 1847, quando voltou a fazer campanha para a presidência em seu estilo peculiar.


Corpo de Zachary Taylor & # 039s exumado, 17 de junho de 1991

Neste dia, em 1991, os pesquisadores exumam o corpo de Zachary Taylor para lidar com a especulação persistente de que os políticos do sul haviam arranjado para envenenar o 12º presidente do país porque ele se opôs a estender a escravidão aos territórios ocidentais.

Taylor, que gozava de excelente saúde, morreu aos 65 anos em 1850, cinco dias depois de participar da cerimônia de inauguração do Monumento a Washington em 4 de julho. O presidente se refugiou do calor e da umidade sufocantes consumindo uma jarra de leite gelado e uma tigela de cerejas.

Em 26 de junho de 1991, George Nichols, o legista-chefe do Kentucky, relatou que a morte de Taylor foi resultado de qualquer uma de "uma miríade de doenças naturais que poderiam ter produzido os sintomas de gastroenterite".

Testes nucleares conduzidos no Oak Ridge National Laboratory do Tennessee encontraram vestígios de arsênico no cabelo, osso e tecidos carnudos secos dos restos mortais de Taylor. Mas eles pareciam ocorrer naturalmente e em dosagem muito baixa para serem considerados letais, disse Nichols aos repórteres.

As conclusões conclusivas de Nichols, descartando qualquer possibilidade de jogo sujo, podem não ter satisfeito o historiador Samuel Eliot Morison. Ele escreveu em sua “História de Oxford do Povo Americano” que Taylor morreu de uma “combinação de escândalos oficiais, calor de Washington e médicos”.

Morison acreditava que Taylor “provavelmente teria se recuperado se fosse deixado sozinho”. O historiador acusou o médico de Taylor, assistido por "um charlatão de Baltimore", de ter realizado o que poderia ser considerado um assassinato médico. Morison escreveu: “Eles o drogaram com ipecacuanha, calomelano, ópio e quinino (a 40 grãos a pancada) e sangraram e fizeram bolhas nele também. Em 9 de julho, ele desistiu do fantasma. ”

Os restos mortais de Taylor foram devolvidos ao cemitério de Louisville, onde ele foi reenterrado no mausoléu onde seu corpo foi colocado em 1926.

FONTE: “A HISTÓRIA DE OXFORD DO POVO AMERICANO”, DE SAMUEL ELIOT MORISON (1965)


Sucesso Militar

Em 1845, Taylor ganhou destaque como um lutador & # x201Indian & # x201D na batalha da nação & # x2019s com os nativos americanos nos dias atuais Wisconsin, Minnesota, Mississippi, Oklahoma, Kansas, Louisiana, Arkansas, Flórida e Texas. Embora tenha lutado contra os nativos americanos, ele também queria proteger suas terras dos colonos brancos e acreditava que uma forte presença militar era a solução para a coexistência.

Taylor ganhou o apelido de & # x201COld Rough and Ready & # x201D devido à sua abertura para compartilhar as dificuldades do serviço de campo com suas tropas. Ele ganhou o status de herói nacional durante a Guerra do México, quando venceu batalhas significativas em Monterrey e Buena Vista. Os defensores o viam como um candidato presidencial.


As famílias escravizadas do presidente Zachary Taylor

Não fala bem, nem pela independência dos Estados Unidos, nem pelas virtudes cívicas de seus dirigentes, que nenhum dos soldados ou senhores de escravos seja considerado digno de sua cadeira presidencial ... às vezes os uniram na mesma pessoa, como nos casos de George Washington e Zachary Taylor.

- The Anti-Slavery Reporter, vol. III, No. XXXVI, 01 de dezembro de 1848

Nascido em 1784, Zachary Taylor cresceu em uma plantação na Virgínia. Seu pai, Richard Taylor, era oficial do Exército Continental e fazendeiro do sul. Cerca de seis anos depois, o coronel Taylor comprou uma plantação e mudou-se com sua família para Springfield, Kentucky, e em 1800, Taylor havia expandido sua posse de escravos para 26 escravos. 1 Zachary Taylor viveu na plantação de seu pai até partir para o exército em 1808. Dois anos depois, ele se casou com Margaret Mackall Smith, filha do rico proprietário de uma plantação de tabaco Walter Smith, de Calvert County, Maryland. 2

Taylor Home em Springfield, Kentucky - construída e mantida por trabalho escravo.

Os presidentes dos Estados Unidos, 1789-1914 por James Grant Wilson

Quando Richard Taylor morreu em 1829, Zachary herdou dois homens escravos, Charles e Tom, que permaneceram com ele até sua morte em 1850. 3 Em 1842, Taylor comprou Cypress Grove, uma plantação em Rodney, Mississippi, embora já possuísse plantações cultivadas por trabalho escravo em outras partes do Mississippi, bem como em Baton Rouge, Louisiana. 4 Além da área, safras e recursos cedidos a Taylor em sua compra de Cypress Grove, ele também comprou os seguintes oitenta e um homens, mulheres e crianças escravizados:

Nelson, Milley, Peldea, Mason, Willis, Rachel, Caroline, Lucinda, Ramdall, Wirman, Carson, Little Ann, Winna, Jane, Tom, Sally, Gracia, Big Jane, Louosa, Maria, Charles, Barnard, Mira, Sally, Carson, Paul, Sansford, Mansfield, Harry Oden, Harry Horley, Carter, Henrietta, Ben, Charlotte, Wood, Dick, Harrietta, Clarissa, Ben, Anthony, Jacob, Hamby, Jim, Gabriel, Emeline, Armstead, George, Wilson, Cherry, Peggy, Walker, Jane, Wallace, Bartlett, Martha, Letitia, Barbara, Mathilda, Lucy, John, Sarah Bigg Ann, Allen, Tom, George, John, Dick, Fielding, Nelson ou Isom, Winna, Shellod, Lidney, Little Cherry, Puck, Sam, Hannah ou Anna, Mary, Ellen, Henrietta e duas crianças pequenas. 5

Taylor ganhou destaque nacional após várias vitórias importantes na Guerra Mexicano-Americana (1846-1848). Ele venceu a eleição de 1848 e assumiu a presidência enquanto o país caminhava para outra crise sobre a questão da escravidão. Ele próprio um proprietário de escravos, o presidente Taylor adotou algumas posições políticas antiescravistas. Ele se opôs à disseminação da escravidão para novos territórios dos EUA. No entanto, ele também vacilou em apoiar o Wilmot Proviso, um cavaleiro que proibia a escravidão em qualquer território adquirido do México após a Guerra Mexicano-Americana. 6 Embora fosse considerado mais um presidente antiescravista por seus contemporâneos, Taylor não teve escrúpulos em argumentar contra a expansão da escravidão enquanto possuía centenas de homens, mulheres e crianças escravizados. 7 Ele continuou a possuir e administrar sua plantação de Cypress Grove no Mississippi durante seu curto mandato como presidente, e acredita-se que tenha sido o último presidente a trazer homens e mulheres escravizados para viver e trabalhar na Casa Branca.

Uma representação de uma das plantações de Zachary Taylor.

Henry Lewis, Das illustrirte Mississippithal (1857)

Como outros presidentes escravistas, Taylor trouxe indivíduos escravizados para a Casa Branca para fornecer trabalho. No entanto, Taylor possuía tantos indivíduos, espalhados por várias plantações no Sul, que é difícil discernir as identidades exatas ou o número de trabalhadores escravos que Taylor realmente trouxe com ele para a Casa Branca. 8 Além disso, poucos artigos de Zachary Taylor sobreviveram. Em 1862, sua plantação, Fashion, herdada por seu filho após sua morte, foi confiscada e esvaziada pelas tropas da União. Quase todos os papéis pessoais e artefatos que documentam a vida de Taylor foram perdidos durante a ocupação sindical. 9 Esses fatores, juntamente com o mandato relativamente curto de Taylor como presidente, tornam difícil descobrir a extensão da escravidão na Casa Branca durante sua administração.

Apesar desses obstáculos, os registros apontam para alguns indivíduos que provavelmente acompanharam Taylor à Casa Branca. Um indivíduo confirmado foi Charles Porter, que era um “servo pessoal” de Taylor. Em 1849, os jornais noticiaram que Porter, “que o acompanhou durante a guerra com o México, morreu repentinamente na manhã de domingo na Mansão Executiva”. 10

Em seu testamento, Taylor deixou seis escravos para a primeira-dama Margaret Taylor, talvez sugerindo que esses indivíduos eram favorecidos pelo casal e, portanto, provavelmente trabalharam na Casa Branca. Esses indivíduos escravizados incluem Charles Porter, bem como Tom, Dicey, Jane, William e Caroline. 11 Os vouchers de pagamento militar da Guerra Mexicano-Americana indicaram que Charles, Tom, Jane e William (ou Will) também acompanharam Taylor durante os acampamentos militares antes de sua presidência. 12 A aparência consistente de seus nomes nesses documentos sugere que provavelmente o teriam acompanhado até a Casa Branca.

Este é um recorte de jornal da edição de 1º de agosto de 1849 do Alexandria Gazette, detalhando a morte de Charles, o servo escravo do presidente Taylor.

Em 1862, Jane é novamente mencionada ao lado de outros dois indivíduos escravizados chamados Nancy e Henrietta em formulários de petição apresentados pela filha de Taylor, Ann Wood. Esses formulários, que permitiam aos proprietários de escravos reivindicarem indenização por indivíduos escravizados após a passagem da emancipação em Washington, DC, registravam que Ann Wood: "herdou Jane Webb de sua falecida mãe, Sra. Margaret Taylor, relicta do General Z Taylor ... Henrietta Evans sob o mesmas circunstâncias (por herança) ... ela ficou de posse de Nancy Reed por uma escritura de presentes e por herança de seu falecido pai, Genl. Zachary Taylor. " 13

Nesta petição, Wood as descreveu como "servas de família de primeira classe ... sempre tendo sido empregadas nessa função na família de seu peticionário ... Jane é uma excelente cozinheira ... todas as três são boas costureiras". 14 A natureza doméstica dessas tarefas é o tipo de trabalho que seria exigido na Casa Branca de Taylor.

Betty Bliss, filha de Taylor, e seu marido, William Wallace Smith Bliss, também moravam na Casa Branca durante a administração de Taylor e podem ter trazido seus trabalhadores escravos para ajudar no trabalho doméstico. Em 1849 e 1850, enquanto Bliss trabalhava e vivia com Taylor, ele apresentou vales de pagamento do exército para indivíduos escravizados chamados Lawrence Smith, Eliza Smith e Eli. 15 Lawrence, Eliza e Eli muito provavelmente trabalharam e viveram na Casa Branca sob a gestão de Bliss.

Taylor é retratado neste cartoon político tentando equilibrar os direitos do sul e a cláusula Wilmot.

Enquanto morava em Washington, D.C., Taylor era um proprietário de plantação ausente, mas ativo. Ele frequentemente visitava Cypress Grove no Mississippi e escrevia constantemente para seu feitor contratado, Thomas W. Ringgold, para garantir o bom funcionamento da propriedade enquanto ele estava fora. Nessas cartas, Taylor freqüentemente mencionava trabalhadores escravos em Cypress Grove. Ele escreveu sobre o sustento do que chamava de seus “servos”, certa vez dizendo a Ringgold “Que sua primeira consideração seja a saúde dos servos” e instruindo que $ 5 fossem distribuídos a cada trabalhador escravo no dia de Natal. 16 Essas narrativas do "proprietário de escravos benevolente", repetidas em biografias e artigos sobre Taylor desde sua morte, ocultaram sua notável contribuição e perpetuação da escravidão como uma instituição e devem ser interpretadas como tal, especialmente porque o tratamento "justo" dos escravos as populações asseguraram operações de plantação suaves e homens e mulheres mais bem equipados para o trabalho. 17 Alimentar bem os escravos ou manter o moral alto foi uma escolha astuta de negócios da parte de Taylor, em vez de um ato de paternalismo ou compaixão.

Zachary Taylor morreu apenas dezesseis meses em sua presidência e, como tal, a população americana celebrou sua memória como líder militar e presidente. No entanto, ele também deixou um legado de plantações mantidas por trabalho escravo. Na verdade, Taylor comprou uma plantação para seu filho, Fashion in Louisiana, pouco antes de sua morte em 1850, e comprou mais sessenta e quatro escravos para trabalhar na terra. 18 Manter a escravidão foi um de seus atos finais na vida. Em seu testamento, cerca de 131 escravos homens, mulheres e crianças, com idades entre bebês e idosos, foram deixados para as filhas da esposa de Taylor, Margaret, Ann e Betty e seu filho Richard. Taylor também anotou em seu testamento: “Desejo que os servos apenas moderadamente trabalhem e tratem com bondade e que os velhos sejam bem cuidados e acomodados, o que espero que meus filhos tenham cuidado”. 19 Apesar desse tom paternalista, Zachary Taylor não conseguiu libertar nenhum desses escravos após sua morte. Em vez disso, ele prolongou sua escravidão e sofrimento, designando em seu testamento que esses homens, mulheres e crianças seriam "escravos para o resto da vida". Felizmente, esse não seria o caso de todos os indivíduos mantidos em cativeiro pela família Taylor. Nancy, Henrietta e Jane são exemplos verificáveis ​​de eventual emancipação e, após o confisco e saque da plantação de Taylor durante a Guerra Civil, muitos dos homens e mulheres mantidos em cativeiro pelos descendentes de Taylor escaparam para a liberdade.


Períodos de tempo:

O seguinte, adaptado do Chicago Manual of Style, 15ª edição, é a citação preferida para esta entrada.

K. Jack Bauer, & ldquoTaylor, Zachary & rdquo Manual do Texas Online, acessado em 30 de junho de 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/taylor-zachary.

Publicado pela Texas State Historical Association.

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Uma missão secreta para a Califórnia

Para criar esse estado livre, Taylor contornou as forças pró-escravidão enviando um improvável agente secreto para a Califórnia.

O agente de Taylor foi o representante dos EUA, T. Butler King (W-Georgia). King, um dono de escravos do sul, partiu de Savannah, Geórgia, em abril de 1849, para evitar ser detectado por inimigos.

A missão de King era simples, diga aos californianos para organizar um governo e uma petição para a criação de um Estado. Em seguida, avise o California Free Soilers de que o presidente estava do lado deles.

A missão era arriscada porque revelou as simpatias de solo livre de Taylor. Além disso, os sulistas podem tentar sabotar os esforços de King.

King chegou à Califórnia e contatou uma convenção que organizava um estado livre. A convenção adotou uma Constituição que proibia a escravidão no Golden State. O caminho para a admissão da Califórnia à União como um Estado Livre era claro.


Morte

Em um dia quente de julho, Taylor comia apenas vegetais crus, cerejas e leite. Ele contraiu gastroenterite logo depois, junto com cólicas violentas. Ele morreu em 8 de julho de 1850, na Casa Branca, e o vice-presidente Millard Fillmore foi empossado como presidente no dia seguinte. Alguns acreditavam que Taylor poderia ter sido assassinado por veneno. Seu corpo foi exumado em 1991 e os testes concluíram que não havia sinais de arsênico em seus restos mortais (embora seja possível que outros venenos possam ter causado sua morte).