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Carter pede boicote às Olimpíadas de Moscou de 1980

Carter pede boicote às Olimpíadas de Moscou de 1980

O presidente Jimmy Carter anuncia que os atletas dos Estados Unidos não comparecerão aos Jogos Olímpicos de Verão em Moscou, a menos que os soviéticos retirem-se do Afeganistão até o prazo final de 20 de fevereiro de 1980.


Ali se retira sobre boicote a Moscou

Ainda magoado com as críticas africanas de seu papel como enviado presidencial dos EUA tentando ganhar apoio na África negra para um boicote às Olimpíadas de Moscou, Muhammad Ali disse hoje que está transformando sua viagem em uma missão de investigação sobre as queixas africanas contra os Estados Unidos.

"Não estou aqui para receber as chicotadas da América", disse Ali a repórteres ao chegar aqui. "Não estou aqui para receber punição pela América. Não estou aqui para não pressionar ninguém."

Mas Ali, que chegou aqui hoje da Tanzânia, disse que continuaria com a viagem porque queria ajudar a prevenir uma guerra nuclear em que os negros seriam "pegos no meio".

O campeão mundial aposentado de boxeador peso-pesado também revelou que o presidente soviético Leonid Brezhnev lhe havia enviado uma mensagem pedindo-lhe que não visitasse a África em nome da campanha de boicote do presidente Carter.

"Disseram-me que a Rússia conquistou um país muçulmano à força", disse Ali, referindo-se à intervenção soviética no Afeganistão, "e eu sou muçulmano. Isso poderia iniciar uma guerra nuclear e estou nesta viagem para evitá-la".

"Há dois homens brancos maus no mundo", disse ele, "o homem branco russo e o homem branco americano. Eles são os dois homens mais malvados da história do mundo e se esses dois homens brancos começarem a lutar, todos nós pequenos negros vão ser pegos no meio. "

O Quênia, onde Ali passará dois dias conversando com figuras do esporte e da política, é um dos três países negros da África que já anunciaram apoio ao boicote aos Jogos Olímpicos de Moscou.

A Tanzânia, onde Ali foi inesperadamente abalado por alguns questionamentos hostis e antiamericanos de repórteres ontem, rejeitou o pedido de boicote de Carter.

Os demais países do itinerário de Ali são Nigéria, Libéria e Senegal.

O Senegal anunciou que seus atletas comparecerão às Olimpíadas de Moscou e o governo da Nigéria caracterizou o esforço de boicote liderado pelos americanos como "imoral", dada a oposição ocidental anterior a boicotes liderados por africanos sobre questões sul-africanas, relatou Leon Dash, correspondente do Washington Post, de Abidjan, Ivory Costa.

Embora sua recepção aqui tenha sido mais amigável do que na Tanzânia, a aventura de Ali na diplomacia ainda fazia com que seus acompanhantes do Departamento de Estado suassem e roessem as unhas hoje.

[Em Washington, no entanto, o porta-voz Hodding Carter III expressou confiança na missão de Ali, dizendo: "O fato de ele continuar a viagem com a mesma mensagem fala por si só."]

O porta-voz Carter disse que a Embaixada dos Estados Unidos em Dar es Salaam, na Tanzânia, considerou a turbulenta visita de Ali "muito útil" e relatou que "teve efeitos positivos" em geral.

[Carter sugeriu que algumas das perguntas hostis feitas a Ali em Dar es Salaam foram feitas por funcionários ou apoiadores soviéticos, mas ele disse que não tinha provas de que fosse esse o caso.]

Ontem, funcionários da embaixada dos Estados Unidos em Dar es Salaam tentaram envergonhados encerrar a entrevista coletiva de Ali quando, depois que os questionadores apontaram a recusa dos EUA em voltar atrás em boicotes negros contra a África do Sul, o ex-campeão disse: "Talvez eu esteja acostumado a fazer algo isso não está certo. "

Mas hoje ele disse que continuaria a viagem e disse aos repórteres sobre o esforço de Brezhnev para dissuadi-lo.

Ali disse que depois de ser contatado por funcionários dos EUA sobre a missão durante uma viagem à Índia na semana passada, Brezhnev lhe enviou uma mensagem por meio da embaixada soviética em Nova Delhi, pedindo-lhe para não aceitá-la, informou a Associated Press. Ali conheceu Brezhnev durante uma turnê soviética em 1973.

A mensagem, de acordo com Ali, dizia que havia dois lados na questão afegã, os soviéticos não tinham planos para portos ou petróleo de outra nação e Ali descobriria que os americanos estavam errados. Depois de consultar novamente as autoridades americanas, Ali disse, ele decidiu prosseguir com a missão.

[O porta-voz do Departamento de Estado, Carter, sem mencionar uma mensagem de Brezhnev, disse que os soviéticos fizeram "uma tentativa ativa de dissuadir Ali de fazer isso."]

Ali disse hoje que transformaria a viagem em uma missão de apuração de fatos para avaliar as queixas da África negra contra os Estados Unidos e disse que daria a Carter a seguinte mensagem:

“O que você quer que os africanos façam é algo que você não fez por eles” em campanhas de boicote anteriores. "É simples. Se você agir contra a África do Sul, essas pessoas ficarão felizes em ajudá-lo.

"Você me pegou no local. Você fica em uma grande posição e me envia ao redor do mundo para receber as chicotadas. Você chega em uma grande posição e me envia ao redor do mundo para lidar com as críticas...

"Não estou aqui para receber as chicotadas da América. Não estou aqui para receber punição pela América", disse ele que contaria a Carter.

"Não estou aqui para não pressionar ninguém. Faça o que você quiser" sobre as Olimpíadas de Moscou, disse ele que diria à África negra.

Em seguida, acrescentou: "Me assusta quando penso na América começando a apertar botões e na Rússia começando a apertar botões e algumas bombas destroem os dois países e de fato o mundo. É isso que acho que estou tentando impedir."

O correspondente do Washington Post, Dash, foi adicionado de Abidjan:

A rádio governamental da Nigéria caracterizou a proposta de Carter como hipócrita e inconsistente com as posições americanas no passado, particularmente em relação ao boicote africano às Olimpíadas de Montreal em 1976. Naquela época, 28 países africanos boicotaram para protestar contra a presença da Nova Zelândia após a participação daquele país em esportes com a África do Sul racialmente segregada.

"Por muitos anos agora", disse o comentário nigeriano, "sempre que os estados africanos tentavam se retirar de qualquer competição internacional por causa de nações envolvidas em atividades esportivas com a África do Sul", os Estados Unidos e seus aliados ocidentais sempre argumentaram "contra a mistura de esportes e política." uma

O comentário criticou o Ocidente como "insensível aos sentimentos africanos" e acrescentou que "é imoral para eles agora se voltarem para defender o boicote às Olimpíadas de Moscou".

O ministro da Informação de Sengal, Daouda Sow, anunciou que o Senegal participará das Olimpíadas de Moscou como aconteceu em Montreal. O Senegal, disse Sow, não acredita na mistura de esportes e política.


Ghost Olympians: a saga do boicote dos EUA às Olimpíadas de 1980

Seus corações afundaram em etapas. Meses antes de um verão olímpico, em pistas e piscinas por toda a América, com julho marcado nos calendários dos quartos, a preocupação começou a aumentar. Ele surpreendeu atletas em bares e casas de pais em aeroportos e no Centro de Treinamento Olímpico em coletivas de imprensa e hotéis em vestiários e na escola.

Eles estavam entre os melhores do mundo e ansiavam por uma chance de provar isso. Assim, por anos, eles investigaram os limites do esforço humano. Alguns se arrastaram para fora da cama antes das 5. Outros trabalharam depois da meia-noite. Alguns, de vez em quando, subiam nas cadeiras e fechavam os olhos. Eles veriam anéis olímpicos. Eles ouviriam o hino. Eles sentiriam o ouro descansando suavemente em seu peito.

E então, no início da primavera, suas vidas congelaram.

Na era do coronavírus, é uma história muito familiar. As Olimpíadas de 2020, é claro, foram adiadas. A incerteza e o vazio obscurecem o ínterim. Para milhares de atletas em todo o mundo, a realização dos sonhos está em espera.

Esses atletas, no entanto, aqueles sobre os quais você vai ler em breve, não são esperançosos de Tóquio. Você provavelmente nem sabe seus nomes.

Eles estão na casa dos 50 e 60 anos agora. Mas quando COVID-19 varreu o globo em março, seus corações afundaram novamente. À medida que a pandemia cancelava as temporadas de esportes e encerrava carreiras, a empatia os dominava. E com isso veio um pensamento assustador: Eu sei exatamente o que os atletas de hoje estão sentindo.

Quarenta anos atrás, eles eram campeões nacionais e detentores do recorde mundial. Eles acordavam todos os dias com visões de Moscou em 1980. Então, o maior boicote da história do esporte destruiu os Jogos.

São 458 homens e mulheres que o USOC reconhece como atletas olímpicos de 1980, mas que não competiram nas Olimpíadas de 1980. O Yahoo Sports conversou com mais de 100 deles nos últimos meses. Enquanto suas mentes trabalhavam de volta aos momentos sombrios, eles fumegavam e suspiravam, relembravam e refletiam, cruzavam e choravam. A maioria se recuperou do desapontamento, raiva e depressão causados ​​pelo boicote. Muitos aprenderam com isso. Outros ainda lutam com e se e porquês.

Cada uma de suas jornadas é única, impulsionada por forças diferentes para resultados diferentes. Um tema comum reaparece consistentemente. Eles, como uma equipe olímpica de 1980, se sentem “esquecidos”, roubados de legados e experiências que mudam vidas. Alguns chegam a dizer: “Nós não existimos”.

Razão pela qual a maioria, embora não todos, estavam dispostos a vasculhar as memórias e reviver a dor. Eles querem que sua história seja contada.

Em um dia escaldante de verão em 1972, um pouco antes do meio-dia, a alguns quilômetros da costa sul de Porto Rico, na modesta cidade industrial de Ponce, Jesús Vassallo saiu da escola em busca de almoço. Era final de agosto. Ele tinha recentemente completado 11 anos. Ele subiu a estrada, em um próximo Colmado, ou minimercado. Ele passou pelos produtos, em direção ao balcão de sanduíches, na fila. E ele esperou.

Ele era um dos cinco irmãos, todos meninos e atletas ansiosos. O basquete e o boxe enriqueceram seus primeiros anos. No entanto, foi a natação que reuniu a família nas tardes e fins de semana Club Deportivo. Foi a água que se tornou o amor principal de Jesus. É por isso que, em linha com o Colmado, quando ele olhou para uma pilha de jornais, uma foto e uma manchete chamaram sua atenção. O nadador americano Mark Spitz ganha a primeira medalha de ouro, ele leu.

E quando ele o fez, a alguns milhares de quilômetros de Nashville, Tennessee, Tracy Caulkins, de 9 anos, sentou-se em frente à sua TV, em transe. No subúrbio de Buffalo, Nova York, Sue Walsh, de 10 anos, também. Por toda parte, as crianças assistiram às Olimpíadas e aspiraram. Poucos dias depois, Jesús voltou ao minimercado e viu outra manchete: Spitz ganha a quinta medalha de ouro.

E ele disse a si mesmo: Uau. Como seria ser tão bom?

O pensamento era tão sobrenatural. Nos anos seguintes, tornou-se menos. A família mudou-se para Miami, onde Jesús bateu recordes de natação por faixa etária. Um dia, em busca de um treinador de elite, seu pai colocou os pertences da família em um carro, quatro irmãos se amontoaram no banco de trás e eles viajaram para o oeste. Papai fez questão de reservar hotéis com piscinas. Os irmãos se levantavam cedo antes da viagem de cada dia e nadavam.

Em Mission Viejo, Califórnia, eles aumentaram ainda mais cedo. Mamãe os deixou às 5:20 para o treino e depois foi para casa. Enquanto cortavam a água, ela cozinhou sanduíches de presunto, ovo e queijo. Quando seus corpos cansados ​​emergiram por volta das 8, ela estava de volta com o combustível caseiro enquanto eles corriam para a escola. À tarde, eles voltavam para a piscina para o treinamento com pesos e a prática nº 2.

A rotina de 20.000 metros por dia corroeu Jesús, mas o endureceu. Mais registros caíram. As Olimpíadas, aos 14 anos, começaram a aparecer. Os Vassallos contataram a federação de natação de Porto Rico. Jesse, como os Anglos o chamavam, seria a joia da coroa.

O que temos que fazer para competir por Porto Rico nas Olimpíadas de 1976? ” os irmãos perguntaram.

“Você não pode,” a federação disse a eles. "Voce tem que viver em Porto Rico. ”

Em vez disso, eles fizeram uma curta viagem pela costa da Califórnia até Long Beach para as provas olímpicas dos EUA. Por cinco dias, eles assistiram aos companheiros de equipe e lendas se qualificarem para os Jogos de Montreal. No sexto, Jesse rebateu um bloco para a final de estilo livre de 1.500 metros. Ele mergulhou, cansado, e terminou em sexto. Ele chorou.

Ao voltar para casa, seu pai entregou um lembrete necessário.

"Você é tão jovem," pai disse filho. “Vamos levantar amanhã e começar a trabalhar.”

Na manhã seguinte, Jesse pulou da cama, foi para a pequena piscina que papai havia construído no quintal e entrou na água com os sonhos de 1980.

Em 1978, Nancy Hogshead saiu de casa. Primeiro nos fins de semana, depois nas sextas-feiras também, então para sempre. Ela era uma estudante do segundo ano do ensino médio de 15 anos. Ela também passou a ser uma atleta poderosa e detentora do recorde americano. Portanto, antes que ela pudesse dirigir, ela se mudou de sua família em Jacksonville, Flórida, para a vizinha Gainesville, para perseguir as Olimpíadas de Moscou.

Em Gainesville, a natação monopolizou sua vida. Antes do amanhecer, ela montou em sua bicicleta e pedalou para praticar. Depois de duas horas e 400 voltas, com o rímel perdido sob os olhos, ela puxou a calça e um moletom por cima do maiô e correu para a aula. Horas depois, ela pedalou de volta para a piscina. Ela correu e levantou. Seu treinador colocaria um cinto em sua cintura - e uma série de roldanas. Seus membros exaustos espirrariam ferozmente na água, puxando-a em uma direção. Uma cesta de pesos, na outra ponta da polia, puxou para trás.

Isso, no final dos anos 70, era o que os anseios olímpicos exigiam. Em Hamburgo, Nova York, Sue Walsh dobrou as aulas do ensino médio para se formar mais cedo e cumprir sua agenda de 1980. Na Auburn University, a fórmula de Rowdy Gaines era uma carga leve, seis exaustivas horas de natação por dia, seis dias por semana. Em Nashville, a rota de Tracy Caulkins para dezenas de campeonatos nacionais quando adolescente foi treinar, estudar, treinar, comer, dormir, treinar de novo. Isso a deixou em posição de ganhar seis medalhas em Moscou.

Em Bartow, Flórida, a mãe de Susie Thayer encontrou uma piscina de 25 metros em uma antiga base da Força Aérea e ajudou a transformá-la em um centro de treinamento. Susie nadava vários quilômetros todos os dias. Ela faria 200 flexões e 500 abdominais. Seu corpo iria tremer. Ela se voltava para pesos, aqueles que ela fazia à mão de canos, concreto e corda. Ela os girava e girava um pouco mais, até que fisicamente não conseguia levantar os braços para lavar o cabelo. Todas as noites, ela abria um diário e registrava seus treinos, seus tempos, suas repetições. Ela anotou metas também. Um em particular foi rabiscado nas páginas do diário e na parede do centro de treinamento: Faça a equipe olímpica. Em 23 de dezembro de 1979, quando Susie, de 17 anos, e centenas de outros atletas americanos fecharam os olhos durante a noite, ele estava ao alcance.

Em 24 de dezembro de 1979, a União Soviética invadiu o Afeganistão e tudo mudou.

Às 13h00 em 2 de janeiro de 1980, em um mundo cada vez mais instável, 12 homens se reuniram em torno de uma mesa em Washington. No meio de uma reunião de duas horas e 25 minutos, o conselheiro de segurança nacional dos EUA, Zbigniew Brzezinski, voltou a atenção da sala para um assunto delicado. Era Item I.A.13.g de um documento do Departamento de Estado delineando possíveis respostas à invasão soviética. Sua listagem no índice era uma palavra.

Desde o início moderno dos Jogos, os EUA sempre estiveram presentes. Os políticos se perguntaram se isso deveria mudar. “A retirada das Olimpíadas de Verão em Moscou seria um golpe sério para o prestígio internacional soviético”, escreveu o Departamento de Estado ao grupo. Ele avisou que um boicote “prejudicaria os atletas americanos muito mais do que afetaria as políticas ou ações soviéticas”. Mas na reunião, o secretário de Estado adjunto Warren Christopher apresentou novas informações: o representante da Alemanha Ocidental na OTAN comparou Moscou 1980 a Berlim 1936, que muitos acreditavam ter sido propagandeada por Hitler. Em retrospecto, o representante alemão sentiu que o Ocidente deveria ter boicotado aqueles Jogos - e se sentiu da mesma forma em relação a eles.

A discussão saltou pela sala, de secretário de imprensa a secretário de Estado, de pró a contra. Christopher lembrou seus colegas de considerar os atletas e suas oportunidades únicas. O conselheiro da Casa Branca Lloyd Cutler observou que as Olimpíadas são uma entidade privada, mas que os passaportes oferecem ao governo um mecanismo de controle. O vice-presidente Walter Mondale disse que uma ação contra as Olimpíadas pode capturar a imaginação do público americano.

E na cabeceira da mesa, calafrios percorreram a espinha do Presidente Jimmy Carter.

Carter estava em conflito, ambíguo. Dois dias depois, ele enfrentou uma câmera da Casa Branca e, por extensão, a nação. “Embora os Estados Unidos prefiram não se retirar dos Jogos Olímpicos programados em Moscou neste verão”, disse ele no final de seu discurso, “a União Soviética deve perceber que suas ações agressivas contínuas colocarão em risco a participação dos atletas e os viajar a Moscou por espectadores que normalmente gostariam de assistir aos Jogos Olímpicos. ”

Nas semanas seguintes, uma ampla gama de vozes encontrou os ouvidos de Carter. Um estudo da CIA concluiu que o impacto da ação anti-olímpica seria limitado. Brzezinski disse a Carter o contrário. Nas reuniões de sexta-feira no café da manhã sobre política externa, o governo traçou sua posição e traçou seu curso. Em 18 de janeiro, com retratos de presidentes reverenciados olhando para ele, Carter chamou as Olimpíadas de "a questão mais difícil de todas".

Em 20 de janeiro, ele se sentou em frente a um microfone e quatro jornalistas. As câmeras da NBC “Meet the Press” rodaram. Os olímpicos ficaram sentados em suas salas de estar assistindo. A inquietação tingiu o rosto de Carter. “Você favorece a participação dos EUA nas Olimpíadas de Moscou?” Bill Monroe da NBC perguntou.

“Não,” Carter respondeu em um tom de script. “Nem eu nem o povo americano apoiaríamos o envio de uma equipe americana a Moscou com tropas de invasão soviéticas no Afeganistão. Enviei uma mensagem hoje ao Comitê Olímpico dos Estados Unidos explicando minha própria posição: Que a menos que os soviéticos retirem suas tropas do Afeganistão dentro de um mês, que os Jogos Olímpicos sejam transferidos de Moscou para um local alternativo, ou vários locais, ou adiado ou cancelado. Se os soviéticos não retirarem suas tropas imediatamente do Afeganistão dentro de um mês, eu não apoiaria o envio de uma equipe americana para as Olimpíadas ”.

Sentada em sua casa em Hamburgo, com os pais ao seu lado, Sue Walsh olhou para uma TV em estado de choque. Outros atletas ouviram dias depois de segunda mão. Alguns lêem colunas de jornais, muitas das quais apoiam um boicote. Mais de 100 pessoas no Centro de Treinamento Olímpico em Colorado Springs, Colorado, divulgaram um comunicado contra-atacante. Mas não havia telefones celulares para zumbir ou internet para verificar. Lá estavam ainda alarmes antes do amanhecer e treinos das 5h30. Jesse Vassallo e Nancy Hogshead ainda lhes deram atenção e seguiram em frente. Dia após dia. Golpe após golpe.

Quase todos os seus pares também, porque o USOC ordenou que o fizessem. Em 7 de janeiro, enviou uma carta dizendo que os comentários iniciais de Carter foram "mal interpretados". No final de janeiro, as federações esportivas disseram aos aspirantes a Moscou que "todas as atividades pré-olímpicas do USOC e dos Órgãos Diretivos Nacionais [NGBs] estão avançando dentro do cronograma". O primeiro parágrafo de outra carta do USOC em 4 de fevereiro assegurou-lhes "que nem o Presidente dos Estados Unidos pediu ao USOC que considerasse a retirada dos Jogos, nem o USOC concordou com tal ação neste momento, ao contrário do que vocês" tenho lido e ouvido. SELECIONAREMOS UMA EQUIPE OLÍMPICA. ”

E vamos continuar treinando, a maioria dos atletas pensava, convencida de que toda a conversa era mera postura. O blefe de Carter, eles disseram a si mesmos. Treinadores intransigentes, otimismo e ingenuidade alimentaram a negação.

A administração Carter, entretanto, começou a trabalhar. Ela formou uma força-tarefa especial para as Olimpíadas dentro do Departamento de Estado e pressionou os aliados estrangeiros a se alinharem. Na Casa Branca, Cutler, o vice-advogado Joe Onek e o funcionário da política interna Bob Berenson lideraram o esforço. Eles procuraram operar em um mundo olímpico do qual “nada sabiam”. Os líderes do COI rapidamente zombaram de suas propostas de relocação.

Com o apoio esmagador e bipartidário do Congresso, porém, a Casa Branca começou a estimular o USOC. Publicamente, o presidente Robert Kane e o diretor executivo Don Miller pisaram com cuidado. Eles apoiaram os pontos de vista do governo, mas dançaram em torno das sugestões de um boicote. No início de fevereiro, Cutler e Onek voaram para Lake Placid, Nova York, local dos Jogos de Inverno de 1980, para pressionar por mais. Logo após sua chegada, eles se encontraram com Kane e outros líderes do USOC. Quando suas demandas encontraram resistência, as discussões tornaram-se argumentos. A tensão se transformou em raiva. Onek ameaçou destruir o USOC se ele não cumprisse. Kane saiu da reunião furioso.

Apesar das desculpas do dia seguinte, os capangas de Carter seguiram em frente. O Secretário de Estado Cyrus Vance abriu a 82ª sessão do COI. Ele poupou uma frase de boas-vindas, então foi direto ao ponto. “Ao nos encontrarmos aqui esta noite, o mundo enfrenta uma séria ameaça à paz, o que levanta uma questão de importância fundamental para o movimento olímpico”, disse ele aos líderes olímpicos de todo o mundo. “Deixe-me deixar clara a posição de meu governo: nos oporemos à participação de uma equipe americana em qualquer Jogos Olímpicos na capital de uma nação invasora.”

O silêncio varreu a sala quando ele terminou. Alguns rostos exibiam nojo. Dias depois, o COI anunciou que era “unânime que os Jogos fossem realizados em Moscou conforme planejado”. Encorajado, o USOC divulgou um comunicado próprio, dizendo que “continua a incitar os aspirantes olímpicos a continuar com seu treinamento dedicado”. Uma semana depois, ele lembrou: "Qualquer decisão sobre nossa não participação nos Jogos cabe à Câmara dos Delegados do USOC."

Enquanto os calendários iam para março e os cidadãos americanos festejavam o Milagre no Gelo, um convite para as Olimpíadas de verão ainda estava parado na porta do USOC.

Cerca de 100 atletas americanos logo receberam outro tipo de convite: ir à Casa Branca, para se encontrar com o presidente. Em 21 de março, eles se amontoaram ombro a ombro em uma úmida Sala Leste para o que presumiram que seria uma prefeitura. A luz do dia entrava pelas janelas semicortinadas. Lustres grandiosos pairavam no alto.

Brzezinski, o Conselheiro de Segurança Nacional, foi o primeiro a saudá-los. Tocando um ponteiro no mapa do Oriente Médio, ele deu o que alguns atletas consideraram uma "lição geopolítica condescendente".

Olha, eu fui para a faculdade, você pode usar palavrões, Ziggy, ”Algum pensamento. As cabeças dos outros giravam.

"Pode acontecer alguma coisa agora que nos deixe ir?" perguntou um.

"Certamente reconsideraremos se os [soviéticos deixarem o Afeganistão]", respondeu Brzezinski, "mas isso parece muito, muito improvável."

Onek, o vice-advogado, então o substituiu no pódio e delineou os planos do governo para jogos alternativos contra-olímpicos. Enquanto ele se preparava para responder a uma pergunta, as portas se abriram e Carter entrou. Ninguém aplaudiu. Os repórteres, esperando uma ovação presidencial padrão, ficaram surpresos e consideraram isso uma afronta. Atletas, que dois dias antes estavam em piscinas ou pistas, não tinham ideia de que haviam feito algo impróprio.

Carter então falou e acalmou o ânimo. “A nossa era é uma era nuclear”, disse ele. “Temos uma perspectiva muito mais séria agora do que existia em 1936, quando as Olimpíadas foram realizadas em Berlim. Era sério então. Em retrospecto, é óbvio. Encontrei-me na semana passada com o Ministro Presidente da Baviera, na Alemanha Ocidental. … Ele disse que se as Olimpíadas não tivessem sido realizadas em Berlim em 1936, o curso da história poderia ter sido diferente. Enfrentamos uma perspectiva semelhante agora.

“As Olimpíadas são importantes para a União Soviética. Eles fizeram investimentos maciços em edifícios, equipamentos, propaganda. Como provavelmente já foi apontado para você, eles distribuíram centenas de milhares de cópias de um documento oficial soviético dizendo que a decisão da comunidade mundial de realizar as Olimpíadas em Moscou é um reconhecimento da aprovação da política externa soviética União, e prova para o mundo de que a política soviética resulta na paz internacional.

“Não posso dizer neste momento que outras nações não irão aos Jogos Olímpicos de Moscou. O nosso não irá. Eu digo que não com qualquer equívoco a decisão foi tomada. ”

Atletas ficaram atordoados. Eles esperavam um diálogo. Em vez disso, eles conseguiram um decreto. No dia seguinte, eles propuseram uma solução intermediária: competir em Moscou, mas evite todas as cerimônias. A Casa Branca rejeitou imediatamente.

Não houve concessões, nem meias-medidas. “Agora está claro que não enviaremos uma equipe a Moscou em 1980”, escreveu um representante do Conselho Consultivo de Atletas em uma carta aos colegas. A votação decisiva do USOC sobre a participação ainda faltava três semanas, em 12 de abril. Mas alguns altos funcionários da Casa Branca presumiram que tinham um acordo. Eles presumiram que o USOC havia concedido e votaria pelo boicote. Eles presumiram que tinham vencido.

Isto é, até Berenson, o assistente da Casa Branca, e Nelson Ledsky, chefe da força-tarefa olímpica do Departamento de Estado, voar para Colorado Springs para uma reunião de NGBs em 29 de março. Don Miller, o diretor executivo do USOC, liderou a reunião. Ele mencionou que um grupo de comitês olímpicos nacionais da Europa Ocidental havia votado recentemente para desafiar seus governos e ir a Moscou. Os líderes do NGB afirmaram que suas equipes estavam treinando e estariam preparadas. Quando Ledsky e Berenson entraram na discussão, ela esquentou. Eles detalhavam planos para Olimpíadas alternativas. Os NGBs disseram não, obrigado.

Os oficiais olímpicos deixaram a sala esperançosos. Berenson e Ledsky, enquanto isso, embarcaram em seu voo comercial para casa alarmados. Enquanto cruzavam a América Central, eles redigiram um memorando para Christopher, o Secretário de Estado Adjunto: O presidente vai sofrer uma das derrotas mais constrangedoras e humilhantes da história da presidência, eles escreveram. Eles vão votar para ir a Moscou.

Durante meses, o governo se apoiou na opinião pública. As primeiras pesquisas mostraram que três quartos da nação eram a favor do boicote. Como essas crianças egoístas ousam desafiar o presidente, Os americanos sentiram, e uma minoria de atletas concordou que era seu dever.

Mas o público não sabia sobre seus três dias ou seu foco singular. A maioria dos atletas não conseguia desistir das Olimpíadas por um propósito intangível. Anita DeFrantz, uma remadora que liderava a resistência, recebeu cartas de ódio e ameaças de morte. Eles a assustaram. No entanto, em uma reunião privada com funcionários do Departamento de Estado, ela fez sua pergunta mais importante: “Você pode me prometer que uma vida será salva ou poupada por não competirmos?” Eles não podiam, e sua determinação se fortaleceu. Carter tentou cortejar o movimento olímpico com discurso, mas os olímpicos se mantiveram firmes. Assim começou a repressão.

No final de março e início de abril, o governo começou a mexer os pauzinhos. Ele explorou maneiras de bloquear o próximo pagamento de oito dígitos da NBC aos soviéticos. Ele telefonou para doadores corporativos do USOC e cerca de US $ 200.000 teriam sido retidos.

Funcionários da Casa Branca, em discussões com o Congresso, também compilaram uma lista de penalidades que poderiam aplicar contra o USOC se este votasse em Moscou. Alguns - revogando seu status de isenção de impostos, privando-o de terras federais, alterando seu estatuto - vazaram para a mídia.

Cutler, o Conselheiro da Casa Branca, até viajou para Chicago em 4 de abril para o funeral de Jesse Owens - menos para homenagear a lenda do atletismo, mais para sentar-se com os líderes do USOC, Miller e Kane. Quando Miller deixou o serviço religioso na Capela Rockefeller Memorial, os repórteres colocaram microfones em seu rosto e perguntaram sobre as ameaças do governo que vazaram. "Chantagem descarada", ele rosnou de volta.

E as ameaças não foram todas feitas de forma tortuosa. Falando à Sociedade Americana de Editores de Jornais em 10 de abril, dois dias antes da votação do USOC, Carter disse: “Se ações judiciais forem necessárias para fazer cumprir a decisão de não enviar uma equipe a Moscou, então eu tomarei essas ações judiciais”.

Naquele mesmo dia, falando ao comitê administrativo do USOC, Kane finalmente cedeu. “Se decidirmos ir, [Carter] vai nos dar isso. Vamos perder nosso alvará, perder nosso tudo ”, disse ele.

No dia seguinte, Rowdy Gaines, de 21 anos, mergulhou em uma piscina em Austin, Texas, e planou em direção a um campeonato nacional dos EUA. Ele se virou uma vez, depois de novo, depois uma terceira vez. Ele correu em direção à parede, tocou e olhou para cima. Ele nadou 200 metros em 1 minuto e 49,16 segundos. Ninguém na história documentada da humanidade jamais foi tão rápido.

Cerca de 16 horas depois, um grupo confuso de administradores e atletas veteranos se reuniu em Colorado Springs para decidir se Gaines teria permissão para ir às Olimpíadas.

No início da manhã de 12 de abril, eles - a Casa dos Delegados do USOC - entraram em um salão de baile cavernoso no Antlers Hotel. O vice-presidente Walter Mondale subiu ao pódio como o primeiro orador importante. Ele traçou paralelos com Berlim 1936 que marcaram a retórica do governo o tempo todo. Ele prestou homenagem a Owens, que ganhou quatro medalhas de ouro nesses Jogos - "mas nem as conquistas de Jesse em Berlim nem quaisquer palavras ditas nos Jogos impediram o Reich de explorar as Olimpíadas para seus próprios fins brutais", disse ele.

Enquanto ele falava, alguns atletas balançaram a cabeça.

Mas foi Bill Simon, tesoureiro do USOC, que muitos sentiram que iria votar. O comitê administrativo do USOC, temendo as consequências, se pronunciou a favor do boicote. Se Simon estivesse a bordo, a maioria dos delegados também estaria. Simon passou a noite anterior em seu quarto de hotel rabiscando em um bloco de notas amarelo, redigindo e reformulando seu discurso em agonia. Doze horas depois, ele estava diante de uma organização cujo futuro dependia de suas palavras. Ele falou por 20 minutos. Ele estava dividido, mas eloqüente e convincente.

“O que devemos decidir aqui”, disse ele, “não é o jurídico de várias emendas, mas um voto inequívoco de apoio ao nosso país. E eu sugiro a você que se o caminho que você deseja seguir é votar para desafiar o presidente, você estará votando para destruir o Comitê Olímpico dos Estados Unidos, o movimento olímpico, e negando às futuras gerações de americanos o privilégio e a honra de representar nosso país nos futuros Jogos Olímpicos.

“Independentemente do lado que você escolher nesta questão, o presidente disse que não iremos a Moscou. Ele fez essa determinação de segurança nacional, e é esmagadoramente apoiado pelo povo americano. E, de fato, se houver alguém que deseje morrer e vote para desafiar o presidente, que Deus nos ajude. ”

Os delegados se levantaram e aplaudiram. No final da tarde, eles marcharam para a frente da sala e enviaram seus votos. Kane recolheu os pedaços de papel em uma jarra vazia e anunciou o resultado: 1.604 a favor do boicote, 797 contra.

Lentamente, solenemente, os delegados saíram, através de portas duplas, passando por rostos manchados de lágrimas e olhares fúnebres. Atletas vagaram, alguns sem rumo, alguns para o aeroporto, alguns em busca de telefones para informar os companheiros.

Dezenas deles, competidores de classe mundial que marcaram 19 de julho em calendários, que disseram quatro anos antes de 1980 seria o momento deles, que dormiram no porão e largaram o emprego, que adiaram as aulas e atrasaram os casamentos , que suportaram abusos, quebraram recordes e forçaram seus corpos a limites incalculáveis, por horas todos os dias, com um objetivo irreplicável, nunca mais participaram de seus esportes.

Em Austin, Rowdy Gaines fervia de raiva. Nancy Hogshead’s soul sank to the bottom of a pool. Jesse Vassallo later threw his arms up in despair. The 4:50 a.m. wake-up calls, he soon realized, were futile. Throughout May and June, workouts came and went Vassallo, quite often, stayed home.

In the face of disappointment, some athletes rebelled. DeFrantz and 25 other plaintiffs sued the USOC. Diver Greg Louganis explored his Greek ancestry, in search of dual citizenship. He couldn’t secure it, but if he had been able to compete under another flag, he would have.

Several teams looked into circumventing the boycott. The women’s rowing team perhaps came closest. DeFrantz got conditional approval from the IOC – if she could get approval from U.S. Rowing, which she couldn’t. Various athletes were in Europe at the time, a train ride away from Moscow. Some considered hopping aboard for an adventure. But they’d heard that the government might target their passports or visas. The warnings ultimately quelled their dissent.

Instead, all who qualified at “trials” were invited to D.C. for a four-day fiesta. Most, though not all, attended. They partied at hotel pools, feasted and commiserated. When they arrived at the White House, they were ushered into line for a photo op with the President. Roughly half of them spurned him. One argued with parents on the South Lawn. Another cried, conflicted. Twenty-seven of the 30 female rowers who’d made the trip refused to shake Carter’s hand. They took off plaid Olympic-uniform tops to reveal shirts that read: “Jimmy Carter’s threat to national security.” They also wore stickers that informed anyone they came across: “I’m here to make sure this never happens again.”

The only sport not represented in D.C. that week was swimming. Officials decided a White House visit could wait. They rescheduled “trials” for a few days depois de the analogous races in Moscow. A scoreboard extension displayed Olympic times. The entire event was designed to motivate and prove superiority. Instead, it reminded some U.S. swimmers of what had been stolen.

Together, they had expected to win some 30 medals in Moscow. Instead, across all sports, the Soviet Union won a record-shattering 195. The boycott weakened many events. Sixty-five nations in total declined their Olympic invitations. But 80, including most European powers, competed. They arrived to find Moscow “considerably spruced up and dehumanized.” In athletic venues and away from them, the Soviets went to immeasurable lengths to put on a show for the West.

Yet in America, nobody watched. Most reporters and tourists stayed home. The Olympics remained the Olympics, but NBC, under pressure from the government, did not broadcast them.

Athletes, meanwhile, confronted life. The optimistic teens among them figured 1984, with the Games coming to Los Angeles, would offer belated opportunity. Few, however, realized just how turbulent four years could be.


Reviews & endorsements

"Meticulously researched and engagingly written, Dropping the Torch will stand as the standard account of an episode that Americans might well wish to forget: the Carter administration’s clumsy attempt to lead a boycott of the 1980 Moscow Olympics. Cold War historian Nicholas Evan Sarantakes has reconstructed the whole story in all its intricacies and ineptitude, revealing just how close the Olympic movement came to destruction. A truly fascinating piece of political, diplomatic, and sporting history."
Nicholas J. Cull, University of Southern California, author of The Cold War and the United States Information Agency, 1945–1989

"Well-written, thoughtful, and detailed international history. A brilliant example of the intersection between sports and diplomacy. Sarantakes has written the definitive history of the 1980 Olympic boycott."
Mitchell B. Lerner, Ohio State University

"Sarantakes successfully blends the history of sports with international relations. He provides an excellent overview of an often ignored, but important, chapter of the Cold War, one that helped reignite the conflict fully in the late 1970s. Thoroughly researched and well written, it is highly recommended reading."
Kyle Longley, Arizona State University

"This book is a scathing critique of President Jimmy Carter’s decision to boycott the 1980 Moscow Olympic Games in response to the Russian invasion of Afghanistan, arguing that Carter failed as a trusted president because of his poor judgment. Based on exhaustive research into several archives, newspapers in seventeen countries, and published sources in five languages, Dropping the Torch is well contextualized with chapters on the Russian invasion, Richard Nixon’s policies on Olympic sports, and the Moscow Games. This volume is essential reading for anyone interested in the exercise of presidential power, Cold War history, and sport history."
Steven A. Riess, Northeastern Illinois University

"Dropping the Torch is one of the most engagingly well-written, well-researched, and strongly argued books I have read over the last decade. Sarantakes tells the fascinating story of America’s 1980 boycott of the Moscow Summer Olympics in a manner that successfully integrates diplomatic, political, and international sports history. His portrayal of the clash between President Jimmy Carter and Lord Killanin is both dramatic and tragic and brings home the enduring issues of reconciling moral questions with international politics."
Thomas A. Schwartz, Vanderbilt University

"… an excellent new book."
Robert A. Strong, Journal of American History

"… an excellent book that should be read by anyone with an interest in the 1970's, the Carter administration, American/Soviet relations, or the history of the Olympics."
Andy DeRoche, Presidental Studies Quarterly

"… the book is engaging and thoroughly researched. Recommended."
Choice

"Strongly researched and soundly argued, Sarantakes deftly forges connections between the international athletics and high-level geopolitical diplomacy. In doing so, he has set a new standard in the study of sport and international relations … an exemplary piece of Cold War scholarship."
Thomas M. Hunt, SAIS Review

"… an engaging read that makes a meaningful contribution to the fields of sport history and diplomatic history. Sarantakes' use of the Olympic games as a lens for understanding foreign policy is a fresh and exciting perspective. Overall, he does an excellent job in demonstrating the importance of interrogating sporting events for the greater meaning they reveal about the wider world."
Robert J. Turpin, Journal of Sports History

"… unconventional Cold War history at its best."
Jeff Bloodworth, Canadian Journal of History

"Sarantakes's study is worth reading due to the rich material from a large number of archives and the attempt to focus not only on the United States, but to integrate different points of view based on newspapers and sources from several countries."
Stefan Wiederkehr, Diplomatic History

"… a well-researched, engaging, and forcefully argued book about a fascinating episode in Cold War sports diplomacy."
John Soares, Journal of Cold War Studies


President Jimmy Carter and the Olympics Boycott of 1980

As another set of Olympic Games come s to a close, the world is left with the usual rivalries, upsets, records, and inspiring stories that go down in history. In particular, much press before and during the 2018 Winter Olympics has focused on the Russian doping scandal and Vladimir Putin’s claims that the United States is behind the bans on Russian athletes , renewing tensions between Russia and the United States.

Many presidents and world leaders have used the athletic competition as a platform to discuss politics. Citizens rally around their athletes, resulting in a heightened sense of pride and patriotism, and the Olympics offer an international forum to discuss global relations.

One of the most well-known examples is President Jimmy Carter’s boycott of the 1980 Summer Games in Moscow to protest the Soviet Union’s politics. After a relatively quiet period of the Cold War, the Soviet Union invaded Afghanistan in late 1979, and several countries condemned the action. Threats by Carter included trade embargoes and a boycott of the Summer Games if the Soviets did not remove their forces from Afghanistan. Carter was not generally considered to be skilled at international politics, and his action was seen by many as a weak attempt at asserting himself. It is worth noting that his term was ending in 1980, and he would soon be running for reelection.

In a statement on January 4 th , 1980, Carter said, “ Although the United States would prefer not to withdraw from the Olympic games scheduled in Moscow this summer, the Soviet Union must realize that its continued aggressive actions will endanger both the participation of athletes and the travel to Moscow by spectators who would normally wish to attend the Olympic games.” He set a deadline of one month for troops to pull out of Afghanistan, which critics interpreted as a strangely specific ultimatum.

Ronald Reagan, running for the Republican nomination, was mixed in his response to Carter’s boycott. Reagan first said that the athletes should be allowed to decide whether or not they wanted to go, that it wasn’t the government’s place to direct them one way or the other. He later agreed with Carter that the United States “should boycott the Olympic games,” drawing criticism from right wing media and his Republican rivals, notably his future Vice President George H.W. Bush, of being “wishy-washy” on the issue. Reagan later stated that “if [Carter] cannot persuade the athletes to stay away from Moscow he has only himself to blame.” Reagan, playing politics, knew how to strike Carter where it hurt—his weakness at home and abroad.

Senator Ted Kennedy, who was running against Carter in the 1980 Democratic Primary, criticized Carter for the decision as well. Kennedy said, “I will support a boycott of the Olympics, but I want to make clear that the embargo and the boycott are basically symbols and they are not an effective substitute for foreign policy.” Carter’s competition on both sides of the aisle made the Olympic boycott a topic of debate. Both Republicans and Democrats used it as an indication of weakness in his presidency.

The tension eventually led to the largest boycott of the modern Olympic Games when the Soviets did not remove military forces from Afghanistan sixty-five additional countries did not attend for political or economic reasons. Many U.S. allies joined the boycott, and for others, it was an indication of support for anti-Soviet sentiments.

Notably, the Winter Olympics were also held in 1980- in Lake Placid, New York. The Winter Games began in mid-February, shortly after Carter’s January speech. Athletes from the USSR participated in the Lake Placid Olympics, earning a total of 22 medals, ten of which were gold, compared to a total of twelve from the United States. The rivalry between the two countries was amplified during these Games, and the USSR came out on top in the medal count.

However, one of the most famous moments from the games was the “Miracle on Ice” hockey match between the United States and the defending Olympic champions, the Soviet Union. The team from the United States, primarily consisting of amateur players, scored two goals in the final period to upset the Soviet team 4-3. President Carter called the locker room following the game to congratulate the team reportedly, they even briefly discussed the differing beliefs between the U.S. and U.S.S.R. The Miracle on Ice game is not only a highlight from the Lake Placid Games, but also one of the most iconic sports moments in history. It was especially significant considering the renewal of Cold War tensions and Carter’s boycott proposition, representing the conflict between the two nations and the ultimate victory of the United States.

Carter followed through with the boycott, and he additionally threatened to suspend the passports of any U.S. athletes who chose to attend the Moscow games. In turn, the U.S.S.R. initiated a boycott of the 1984 summer Olympics held in Los Angeles, as did more than a dozen additional countries.

Carter’s stance received mixed reviews. Many saw it as a commitment to overcoming the Soviet Union and the threat they posed to democracy. Much of the media and many prospective Olympians were unhappy that athletes lost the opportunity to compete. Several expressed that the best way to defeat the Soviets was to go to the Olympics and beat them in competition, similar to the victories of athletes like Jesse Owens winning four gold medals in the 1936 Nazi Olympics in Berlin.


President's Threat To Boycott Olympics Strongly Opposed

The Carter administration's threat to boycott the 1980 Olympics if they are not moved out of Moscow is meeting strong opposition from U.S. and international Olympics committees.

Deputy Secretary of State Warren M. Christopher, who left for Europe Sunday to consult with U.S. allies, reportedly will try to muster support for moving the Olympics from Moscow in protest of the Soviet invasion of Afghanistan.

Many Soviet experts within and outside the U.S. government are advocating a boycott of the games. A boycott, they say, would damage Soviet prestige throughout the world, potentially causing the Soviets more harm than the partial grain embargo already in force.

A boycott or moving of the games would be costly to the Soviets. U.S. intelligence sources estimate the preparations for the games will cost the Soviets $3 billion.

However, Olympic officials -- who in theory operate independently of their governments -- said yesterday it would be impossible to move next summer's games at such a late date. Formal invitations to the United States and 135 other national Olympic committees are scheduled to be sent out in the next two weeks.

National committees have until July to accept or decline. Should the United States decline and then change its mind, American athletes could be barred, under Olympic rules, from the 1984 Olympics in Los Angeles, according to Col. F. Don Miller, executive director of the U.S. Olympic Committee.

Miller said no one in the Carter administration has contacted the committee about boycotting the Olympics, despite statements by President Carter that he opposes holding the Olympics in Moscow if Soviet troops remain in Afghanistan.

"I wonder who in government is considering how to reimburse the dedicated amateur athletes for the many years they have given through self-sacrifice, financial hardships in their attempt to represent our country in the Olympic games," he said. "We should resist political, religious and racial intrusions into the games."

The 82-member executive board of the U.S. Olympic Committee voted Jan. 7 to "resist political intrusion into the games," despite U.S. concern over Afghanistan, Miller said.

Asked if the United States might still field an Olympic team if the administration requested a boycott, Miller said, "That possiblity does exist."

But if the administration took action to prevent participation, such as revoking passports, Miller said the U.S. committee wouldn't "really have any choice in that situation."

The International Olympics Committee (IOC) is adamantly opposed to any change of plans for the summer games. IOC President Lord Killanin said in an interview from his Dublin home, "It would be physically impossible to move [the games] at this stage."

In a separate statement, he said, "Up to this date there are no sporting grounds for the IOC to withdraw the games from Moscow. The IOC reiterates that National Olympic committees can compete or refuse to compete. rIt is up to them. The IOC does not want to interfere with the international affairs of the national Olympic committees."

He added, however, "We would remind that the games are for the athletes, not for the officials or for politicians."

Whether the Carter administration recommends a boycott may depend on what support it receives abroad. So far, the reception to the idea of an international boycott has been lukewarm.

Although Canada has said it favors moving the games from Moscow, and the Netherlands has withdrawn financial support from its athletes, the only country to announce formal boycott is Saudi Arabia.

Olympic officials in West Germany, Italy, Japan, Mexico, Spain, Denmark and Tanzania, said in interviews with Washington Post foreign correspondents this weekend that they oppose political interference in the games.

Other nations, including Britain, Norway, Sweden, Kenya, Thailand and Australia, are taking a wait-and-see attitude.

Olympic officials were also unreceptive to Carter's suggestion that the games could be held in several sites, for example, gymnastics in Japan, boxing in Cuba and field and track events in the United States.

New York businessman Julian Roosevelt, one of two Americans on the International Olympic Committee, said such a move "would destroy the whole idea of the games, which is to bring together top athletes from different sports."

"Any boycott isn't going to change the Soviets' mind and isn't going to get troops out of Afghanistan," Roosevelt said. "I'm as patriotic as the next guy, but the patriotic thing to do is for us to send a team over there and whip their ass."

The second American representative on the international committee, Douglas Roby of Ann Arbor, Mich., said, "I don't think the athletes will go for [a boycott]. I think they would have to be forced not to go. The State Department could refuse to issue passports or visas for them to travel to Moscow, but otherwise I think they would go."

About 10,000 Americans participate in the final U.S. Olympic trials and more than 500 are selected for the U.S. teams. NBC, which has paid $87 million to Moscow for television rights to the games, has said it would withdraw if the United States does not participate. The network carries insurance with Lloyd's of London for 90 percent of that payment should the telecast be canceled.

If the U.S. boycotts the games, Miller of the U.S. committee says, "We are punishing ourselves and using our athletes, who have dedicated themselves to representing the country in the Olympics, as pawns in an international struggle."

However, taking a more moderate stance, Edward G. Williams, chairman of the athletes' advisory committee to the U.S. Olympic Committee, said he doesn't believe "the USOC is going to second-guess what Carter deems appropriate in terms of policy.

"If Carter says, 'Look, boys and girls, you're not going,' then the USOC is hardly going to be the one to say, 'We're going anyway.' There won't be any need to lift [passports]. All he has to say is, 'Call it off,' and the USOC doesn't have any choice."


How the US Boycott of the 1980 Olympics Still Influences the Event Today

The word is out from America’s UN Representative Nikki Haley that the U.S. is considering keeping its athletes away from the 2018 Winter Olympics in Pyeongchang, South Korea. Like the controversial American boycott of the 1980 Olympics in Moscow, any short-term approval for such a decision is likely to lead to long-term unpopularity among the public, resentment among athletes and our allies and have no effect upon any possible foreign policy objectives sought, as the evidence will show.

Comparing the 2018 Winter Olympics to the 1980 Summer Olympic Boycott

U.S. Ambassador to the United Nations Nikki Haley said earlier this month on Fox News that it is “an open question” whether the U.S. Olympic athletes will compete in South Korea, citing tension with the North Koreans over nuclear weapons and missile tests. In addition to covering Haley’s notes, USA Today reported that France was making similar considerations over security. The White House has since clarified that the U.S. does not intend to pull out of the 2018 games, but the discussion raised the question of what a boycott might achieve.

Tensions between the U.S. and another communist country led to a prior Olympic boycott. Back in 1980, President Jimmy Carter announced on Conheça a imprensa that he had informed the U.S. Olympic Committee the United States would boycott the Summer Olympics in Moscow unless the Soviet Red Army withdrew from Afghanistan. Carter insisted that the games be moved, postponed or canceled.

Key Olympic figures argued that it would be logistically impossible to move the Olympics from Moscow. Fears emerged that if the event was canceled, another one may not be held (many African nations chose to boycott the 1976 games in Montreal over New Zealand being allowed to play after defying an international ban against competition in South Africa). And there were fears, later realized, of Soviet retaliation with a Russian and East European boycott of the 1984 Olympics in Los Angeles. It seemed the games, designed to halt international tensions, were only exacerbating them.

Even fellow Democrat Ted Kennedy, a Massachusetts Senator and competitor for the presidency, argued on ABC’s now defunct news program Issues and Answers that “I will support a boycott of the Olympics, but I want to make clear that the [grain] embargo and boycott are basically symbols and they are not an effective substitute for foreign policy.”

From Public Opinion Boost To Public Relations Nightmare

When it comes to support for pulling U.S. athletes out of the games, there is likely to be a surge of support due to the unpopular nature of the foe in both cases, there’s a communist country in the mix. But support for such a move is likely to wane as people consider the implications of skipping an event designed to promote peace.

Initially, the anti-communist nature of the 1980 boycott appealed to Congress. According to the State Department, the measure supporting the Moscow Olympic boycott passed the House of Representatives easily by a margin of 386 to 12. It was a similar story in the Senate, where another non-binding bill was backed 88 to 4.

In the court of public opinion, support for the boycott fell dramatically from more than 85 percent to 49 percent, as Nicholas Evan Sarantes noted in his book Dropping the Torch. This is because people began to not only realize the futility of the measure to sway the Soviets into abandoning Afghanistan, but also to sympathize with the athletes who had trained so hard and sacrificed so much only to be the real victims of the boycott.

There were even tensions in the Carter Administration about what to do, as Politico reported in a 2014 feature. While National Security Adviser Zbigniew Brzezinski (an anticommunist hawk) and Vice President Walter Mondate were cheerleaders for the proposal, it was not well received by the more diplomatic Secretary of State Cyrus Vance. CIA Director Admiral Stansfield Turner went on record as saying the boycott would have little financial impact on Moscow, nor would they force the Soviets from Afghanistan. Many of our allies came to the same conclusion, and chose to participate anyway, including Margaret Thatcher’s United Kingdom. Many who stayed away did so out of financial hardship, not political opposition. Only Islamic countries by-and-large joined the boycott.

Hurting Athletes and Ties to Allies

Today, the tensions on the Korean Peninsula have really put an economic squeeze on our South Korean ally, who worked hard to get the 2018 Winter Games, and may face a financial calamity if few athletes and fans show up. NBC has reported that ticket sales have been pretty sluggish internationally, especially in South Korea, with the international tensions cited as a likely culprit.

France may agree with the boycott, but few others are likely to do so, seeing how skipping the Winter Olympics in 2018 will only hurt South Korea, an ally, as well as athletes.

Back in 1980, a number of athletes spoke out against the boycott. “I think it should be up to the individual,” cross-country runner Margaret Groos, told Runners World. “I don’t like having my livelihood wasted,” added Garry Bjorklund. “And that’s what I feel they’re doing. I’ve run 17,000 miles since the ’76 Games in preparation for 1980.” Runner Carl Hatfield pointed out “the Olympics is one of the few events that’s conflict-free. It’s a step in a positive direction. Take away that step and you’re further down that continuum that leads to war.”

In fact, the Carter Administration employed Muhammad Ali to rally world support for the boycott back in 1980, according to Politico. But even he eventually turned against the idea. And ugly threats of passport seizures were issued against American athletes who wanted to defy the boycott and compete, Politico contends.

Short-Term Security and Long-Term Solution?

Of course, the greatest concern is that North Korea could still disrupt the Winter Olympics in South Korea with its bellicose posturing, and maybe an intimidating missile or bomb test nearby, to get attention and scare those in the Olympic Village. But there’s a solution that new South Korean President Moon Jae-in has to make the Winter Games a lot more peaceful, which involves postponing or canceling the annual winter drills (a pair known as “Foal Eagle” and “Key Resolve”) between the Americans and South Korean troops, which is something the North Koreans have cited as a step toward freezing their nuclear and missile program.

According to NBC News, “The North has offered to freeze its nuclear and missile programs in exchange for the U.S. and South Korea halting these drills, which it sees as a rehearsal for an invasion. Russia and China also back what they call a ‘dual suspension’ solution to the standoff.” With Russia and China on board, it should increase chances for Pyongyang to honor the deal.

“If North Korea stops its provocations leading up to the Pyeongchang Olympics, it will greatly help in holding a safe Olympics,” President Moon Jae-in told NBC in an interview. “Also, it will help in creating conducive atmosphere towards inter-Korean as well as U.S.-North Korean dialogue.”

Keeping America out of the 2018 Winter Olympics will be just as ineffective as the 1980 Summer Olympics boycott was. It will hurt a valued ally and also hand their enemy North Korea a win as fewer folks attend the game, showing the value of nuclear and missile intimidation. Moreover, any patriotic burst from pulling out is like to be short-term, as the public considers the terrible priced paid by hard-working athletes. Plus, there’s an opportunity to make some real progress in reducing international tensions, if we take up the South Koreans on their offer.

John A. Tures is a professor of political science at LaGrange College in LaGrange, Georgia. He can be reached at [email protected]. His Twitter account is JohnTures2.


ENGLISH (TRANSCRIPTION) HTML

As President of this nation and as honorary President of the United States Olympic Committee, I write to advise you of my views concerning the Games of the XXII Olympiad scheduled to be held in Moscow this summer.

I regard the Soviet invasion and the attempted suppression of Afghanistan as a serious violation of international law and an extremely serious threat to world peace. This invasion also endangers neighboring independent countries and access to a major part of the world&rsquos oil supplies. It therefore threatens our own national security, as well as the security of the region and the entire world.

We must make clear to the Soviet Union that it cannot trample upon an independent nation and at the same time do business as usual with the rest of the world. We must make clear that they will pay a heavy economic and political cost for such aggressions. That is why I have taken the severe economic measures announced on January 4, 2 and why other free nations are supporting these measures. That is why the United Nations General Assembly, 3 by an overwhelming vote of 103 to 18, condemned the invasion and urged the prompt withdrawal of Soviet troops.

I want to reaffirm my own personal commitment to the principles and purposes of the Olympic Movement. I believe in the desirability of keeping government policy out of the Olympics, but deeper issues are at stake.

In the Soviet Union international sports competition is itself an aspect of Soviet Government policy, as is the decision to invade Afghanistan. The head of the Moscow Olympic Organizing Committee is a high Soviet Government official.

The Soviet Government attaches enormous political importance to the holding of the 1980 Olympic Games in Moscow, and if the Olympics are not held in Moscow because of Soviet military aggression in Afghanistan, this powerful signal of world outrage cannot be hidden from the Soviet people, and will reverberate around the globe. Perhaps it will deter future aggression.

I therefore urge the USOC, in cooperation with other National Olympic Committees, to advise the International Olympic Committee that if Soviet troops do not fully withdraw from Afghanistan within the next month, Moscow will become an unsuitable site for a festival meant to celebrate peace and good will. Should the Soviet Union fail to withdraw its troops within the time prescribed above, I urge the USOC to propose that the Games either be transferred to another site such as Montreal or to multiple sites, or be cancelled for this year. If the International Olympic Committee rejects such a USOC proposal, I urge the USOC and the Olympic Committees of other like-minded nations not [Page 745] to participate in the Moscow Games. In this event, if suitable arrangements can be made, I urge that such nations conduct alternative games of their own this summer at some other appropriate site or sites. The United States Government is prepared to lend its full support to any and all such efforts.

I know from your letter to me and your meeting with Secretary Vance and Lloyd Cutler of your deep concern for the men and women throughout the world who have trained tirelessly in the hopes of participating in the 1980 Olympic Games. I share your concern. I would support the participation of athletes from the entire world at Summer Olympic Games or other Games this summer outside the Soviet Union, just as I welcome athletes from the entire world to Lake Placid for the Winter Olympic Games.

I have the deepest admiration and respect for Olympic athletes and their pursuit of excellence. No one understands better than they the meaning of sacrifice to achieve worthy goals. There is no goal of greater importance than the goal at stake here&mdashthe security of our nation and the peace of the world.

I also urge that the IOC take a further step to eliminate future political competition among nations to serve as hosts for the Olympic Games. I call upon all nations to join in supporting a permanent site for the Summer Olympics in Greece, and to seek an appropriate permanent site for the Winter Olympics.

The course I am urging is necessary to help secure the peace of the world at this critical time. The most important task of world leaders, public and private, is to deter aggression and prevent war. Aggression destroys the international amity and good will that the Olympic Movement attempts to foster. If our response to aggression is to continue with international sports as usual in the capital of the aggressor, our other steps to deter aggression are undermined.

The spirit and the very future of the Games depends upon courageous and resolute action at this time. I call for your support and your help in rallying the support of the other Olympic Committees throughout the world.


1980 Summer Olympics

On July 19, 1980, the Summer Olympic Games opened in Moscow, Soviet Union. They were the first Olympics to be held in Eastern Europe.

Moscow was selected as the host city for these games in 1974, beating out Los Angeles by 19 votes. The games would only include 80 nations, the smallest number since 1956, as a result of protests led by US President Jimmy Carter.

US #1791-94 – Silk Cachet First Day Cover.

In late December 1979, the Soviet Union invaded Afghanistan and began nearly 10 years of fighting between the two countries. The invasion was sparked by a Soviet desire to keep communist leaders in power in Afghanistan. In response, US President Jimmy Carter denounced the Soviet Union’s actions and gave a State of the Union address to America promising to keep Middle East oil supplies safe from Soviet influence.

US #1791-94 – Classic First Day Cover.

Carter also imposed economic sanctions, a trade embargo, and led a boycott of the 1980 Summer Olympics in Moscow. Eventually, 65 other countries joined in the boycott as well. In spite of this, athletes from some of those nations still participated, playing under the Olympic Flag.

US #1790 was issued in September 1979.

Many of the boycotting countries attended the Liberty Bell Classic (commonly called the “Olympic Boycott Games”) in Philadelphia, Pennsylvania, instead. Four years later, the Summer Olympics were held in Los Angeles, California, and the Soviet Union and its allies boycotted them in response to the 1980 boycott.

In spite of the controversy surrounding the games in Moscow, they went ahead as planned, opening on July 19, 1980. The opening ceremony included a parade of Greek chariots and a series of artistic performances. Among these performances were a dance suite of the traditional dances of the 15 Soviet republics, a gymnastics display, and a children’s performance.

In all, 5,179 athletes (4,064 men and 1,115 women) from 80 nations participated in 203 events in 21 sports during the games. A total of 21% of the competitors were female, the highest percentage up to that point. And the total of 203 events was the most up to that time in Olympic history.

More records were set than at the Montreal Olympics, with 36 World records, 39 European records, and 74 Olympic records. Throughout the games, new Olympic records were set 241 times and world records were beaten 97 times.

US #1790 – Colorano Silk cachet First Day Cover.

Seven nations made their first Olympic appearances: Angola, Botswana, Laos, Jordan, Seychelles, Mozambique, and Cyprus. Additionally, Zimbabwe made its first appearance under its new name, having previously competed as Rhodesia.

The games came to an end on August 3. In all, Russia won the most medals with 195, of which 80 were gold.

The US 1980 Olympic Games Stamps

US #C97 – Because of a dispute with the International Olympic Committee, the US stamps couldn’t picture the Olympic rings, so they pictured stars instead.

In late 1979, the USPS issued several stamps and postal items in anticipation of the Olympics, mere months before the Soviet invasion of Afghanistan. After that invasion and President Jimmy Carter’s call to boycott the games, the stamps were removed from sale. That quickly drove up demand for the stamps. Dealers were paying up to seven times the face value of the stamps. The day after the games ended, the USPS suddenly made all the stamps available through the philatelic Bureau. They stated it was to honor “the fine men and women of the US Olympic team who [had] sacrificed months and years of training.”

US #UX80 – Postal card issued in September 1979. US #UC52 – 1980 Olympics Aerogramme First Day Cover. US #UXC18 – Airmail Postal Card issued in December 1979. Russia #B85-90


What if the United States did not boycott the 1980 Moscow Olympics

With regards, to Russian crowd reactions to events and other teams, remember " Ordinary " Russians didn't get tickets. They also sent alot of Moscow's population south to "resorts," during the games. As for treatment, USA is likely treated well. Russian's were fascinated by Americans, and Americans, unlike, the client states, were considered equals.

One note, a Warsaw Pact (read Soviet) boycott of LA is still VERY possible (actually HIGHLY likely is closer). While the Moscow boycott made a good excuse, even without it, the games in LA scared the Soviets, namely too easy for defections (and the Reagan administration wasn't the Carter Administration, no one was going to be handed back . ). FTR, Lake Placid was a small, isolated location and the Winter team was small, making it easier to keep watch on everyone.

I suspect, if the US goes to Moscow, in 84, the Soviet's make the excuse of "safety" and STI or end a "reduced" team.
See this TL (https://www.alternatehistory.com/discussion/showthread.php?t=248660)

Zajir

Imagine the ratings for the next two Olympiads. In 1984, NBC stirs the pot with a not-so-subtle (snipped)QUOTE]

With regards, to Russian crowd reactions to events and other teams, remember " Ordinary " Russians didn't get tickets. They also sent alot of Moscow's population south to "resorts," during the games. As for treatment, USA is likely treated well. Russian's were fascinated by Americans, and Americans, unlike, the client states, were considered equals.

One note, a Warsaw Pact (read Soviet) boycott of LA is still VERY possible (actually HIGHLY likely is closer). While the Moscow boycott made a good excuse, even without it, the games in LA scared the Soviets, namely too easy for defections (and the Reagan administration wasn't the Carter Administration, no one was going to be handed back . ). FTR, Lake Placid was a small, isolated location and the Winter team was small, making it easier to keep watch on everyone.


Assista o vídeo: Moscou 1980 1 (Janeiro 2022).