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James Madison - História

James Madison - História

Madison nasceu na casa de seus avós maternos em Port Conway, Virginia. Seu pai era dono de uma propriedade considerável. Madison teve aulas particulares até entrar no College of New Jersey (hoje Princeton), onde estudou teologia. Depois de terminar a faculdade em 1774, Madison estudou direito. Ele, entretanto, nunca foi admitido no bar.

Em 1776 e 1777 Madison serviu como delegado à Convenção da Virgínia. Em 1778 e 1779 ele atuou como membro do Conselho do Estado da Virgínia.

Em 1780, aos 29 anos, ele se tornou o membro mais jovem do Congresso Continental, onde serviu até 1783. De 1784-86, ele serviu como membro da Casa de Delegados da Virgínia.

Em 1787, ele se tornou um delegado da Convenção Constitucional de 1787, durante a qual a Constituição dos Estados Unidos foi escrita. Madison ganhou a reputação de pai da Constituição. Isso se deveu ao papel fundamental que ele desempenhou para convencer os delegados da virtude de um governo central forte. Além disso, ele fez muitas anotações sobre tudo o que aconteceu durante a convenção. A convenção foi fechada para a imprensa, portanto, as anotações de Madison tornaram-se as notas de registro de todas as deliberações que ocorreram.

De 1789-1797, Madison foi um representante da Virgínia na Câmara. Lá, sua conquista mais notável foi a introdução da Declaração de Direitos (as primeiras 10 emendas à Constituição).

Madison era um forte defensor da visão jeffersoniana de uma interpretação estrita da Constituição e argumentou veementemente contra a visão de Hamilton de poderes implícitos para o presidente. De 1801 a 1809, Madison serviu como Secretário de Estado de Jefferson. Ele foi um forte defensor da Compra da Louisiana e da Lei de Embargo.

A guerra na Europa dominou a presidência de James Madison. A política anterior da Lei de Embargo falhou e Madison a revogou com a Lei de Não Intercurso, que permitia o comércio com qualquer país, exceto os beligerantes. Quando isso se tornou inaplicável, o Macon Bill, declarando que os Estados Unidos poderiam negociar com qualquer país que concordasse em respeitar a neutralidade dos EUA, o substituiu. Napoleão concordou com esta estipulação, os britânicos recusaram, então os Estados Unidos começaram a negociar com a França, mas não com a Grã-Bretanha. Isso levou ao aumento da tensão com os britânicos, manifestada tanto na impressão contínua dos marinheiros americanos pelos britânicos quanto na crescente hostilidade da população indiana no noroeste, supostamente incitada pelos britânicos.

Em 1º de junho de 1812, Madison pediu ao Congresso uma declaração de guerra contra os britânicos. Os Estados Unidos estavam mal preparados para uma guerra. Embora muitas das melhores tropas britânicas estivessem ocupadas na Europa, o exército dos Estados Unidos sofreu várias derrotas iniciais. Depois que a cidade de Washington foi incendiada pelos britânicos, a guerra foi paralisada. Sob o novo comando de Andrew Jackson, o exército dos Estados Unidos obteve uma vitória impressionante sobre os britânicos na Batalha de Nova Orleans, encerrando a guerra. A vitória naquela batalha e um tratado de paz justo ajudaram a reviver a popularidade de Madison.


James Madison University

James Madison University (também conhecido como JMU, Madison, ou James Madison) é uma universidade pública de pesquisa em Harrisonburg, Virginia. Fundado em 1908 como o Escola Estadual Normal e Industrial para Mulheres em Harrisonburg, a instituição foi renomeada Madison College em 1938 em homenagem ao presidente James Madison e depois à James Madison University em 1977. [5] A universidade está situada no Vale Shenandoah, a oeste da montanha Massanutten.


Dolley Madison

Dolley Madison (1768-1849) foi uma primeira-dama americana (1809-1817) e esposa de James Madison, o quarto presidente dos Estados Unidos. Uma das anfitriãs de maior sucesso em Washington, D.C. & # X2019s, Dolley Madison usou suas habilidades sociais, charme e popularidade pessoal para conquistar os oponentes políticos de seu marido e ajudar a progredir na carreira dele. Dolley Madison ajudou a definir o papel da primeira-dama e estabeleceu muitos dos precedentes que seus sucessores seguiriam, incluindo trabalhar com instituições de caridade e organizações locais em questões sociais importantes para ela e supervisionar a decoração da mansão executiva para refletir a importância da presidência . Ela é provavelmente mais lembrada por salvar o retrato histórico de Gilbert Stuart de George Washington na Casa Branca & # x2019 de certa destruição pelo avanço das tropas britânicas durante a Guerra de 1812.

Dolley Payne nasceu no assentamento quaker de New Garden no condado de Guilford, Carolina do Norte, e mudou-se para uma plantação no condado de Hanover na Virgínia e em Hanover aos 10 meses de idade. A filha mais velha de Mary Coles e John Payne, ela aprendeu habilidades domésticas como costura, armazenamento de alimentos e gerenciamento de ajuda doméstica, recebendo pouca educação formal fora de casa. Depois que Payne emancipou seus escravos em 1783 e trouxe a família para a Filadélfia, Dolley foi exposta a uma existência cosmopolita marcadamente diferente de seus primeiros anos. No entanto, ela também passou por infortúnios quando as falências de negócios de seu pai o tornaram incapaz de pagar suas dívidas, levando à sua expulsão dos quacres e ao início da angústia emocional que contribuiu para sua morte em 1792.

Atendendo aos desejos de seu pai, Dolley se casou com o advogado e colega quacre John Todd Jr. em 1790. Ela deu à luz os filhos Payne em 1792 e William em 1793, mas sua tranquilidade doméstica foi interrompida naquele verão quando uma epidemia de febre amarela varreu a Filadélfia. Todd ficou na cidade por muito tempo para cuidar dos negócios, uma decisão que foi fatal quando ele contraiu a doença. Dolley fugiu para um resort suburbano com seus filhos, mas William também foi infectado e morreu no mesmo dia que seu pai. Para agravar a situação difícil, o cunhado de Dolley e # x2019 tentou acumular a propriedade da família, negando-lhe a oportunidade de obter o alívio financeiro necessário para se reerguer.

Enquanto estava na Filadélfia para as sessões do Congresso, o representante da Virgínia James Madison percebeu a jovem viúva atraente que morava perto de sua pensão. Um homem tímido conhecido mais por seu intelecto do que por seu charme, ele pediu ao senador Aaron Burr por Nova York que arranjasse uma apresentação. Dolley ficou inicialmente surpresa com o interesse da & # x201Cgrande pequena Madison & # x201D, mas ela passou a apreciar seu afeto e o potencial de segurança, e eles se casaram em 15 de setembro de 1794. Posteriormente, expulsos dos Quakers por se casarem fora a seita, ela descartou suas roupas simples e começou a usar os trajes da moda que se tornaram uma parte indelével de sua imagem pública.

A nomeação de Madison para secretário de estado em 1801 marcou o início da transformação de Dolley em uma célebre esposa política e funcionária pública. Ela serviu como co-apresentadora feminina para as recepções do viúvo Presidente Thomas Jefferson & # x2019s, ajudando a consertar qualquer quebra de decoro que surgisse ao lidar com dignitários estrangeiros. Ela também assumiu a responsabilidade de liderar os esforços de arrecadação de fundos para a exploração de Lewis e Clark nas regiões selvagens do oeste. Embora o envolvimento de uma mulher em assuntos políticos fosse desaprovado, Dolley reuniu apoio para seu marido na corrida presidencial de 1808 por meio de sua extensa rede de contatos. Seu sucesso levou o candidato da oposição Charles Pinckney a reclamar, & # x201CI poderia ter tido uma chance melhor se eu tivesse enfrentado o Sr. Madison sozinho. & # X201D

Uma figura deslumbrante no primeiro baile de posse presidencial, Dolley exibiu um entusiasmo pelos assuntos sociais que se mostraram úteis para a administração de seu marido e para o desenvolvimento contínuo da União. Ela estabeleceu a mansão executiva como Washington, D.C. & # X2019s centro social, seu popular & # x201Csqueezes & # x201D proporcionando um ambiente no qual rivais políticos podiam se misturar fora do piso aquecido do Congresso. Depois que os britânicos arrasaram a cidade em 1814, Dolley voltou a sediar festas quase imediatamente após se estabelecer em uma nova residência, uma demonstração de determinação que ajudou a convencer seus amigos no Congresso a votar um plano para transferir a capital de volta para Filadélfia.

Quando as finanças começaram a diminuir, Madison cada vez mais frágil começou a preparar seus papéis presidenciais na esperança de que a venda pudesse fornecer a Dolley uma renda confiável. No entanto, ela estava mal preparada para as adversidades que se seguiram à sua morte em 1836, uma situação agravada pelos crimes de seu filho. Não tendo conseguido encontrar uma carreira adequada, Payne fez muitos empréstimos para financiar seu estilo de vida frívolo, forçando Dolley a vender as propriedades da família para pagar suas dívidas. Ela foi finalmente resgatada do desespero financeiro quando o Congresso comprou parte dos jornais do Madison & # x2019, colocando o dinheiro em um fundo para mantê-lo fora das mãos de Payne.

Dolley voltou para a capital permanentemente em 1844, marcando o início de seus anos dourados como a grande dama de Washington. Aclamada como uma conexão viva com os pais fundadores do país, ela recebeu um assento honorário no Congresso e foi convidada a se tornar a primeira cidadã privada a transmitir uma mensagem via telégrafo. Ela também permaneceu intimamente ligada ao papel público que popularizou, fornecendo orientação às esposas presidenciais Julia Tyler e Sarah Polk. Quando ela faleceu aos 81 anos, ela foi elogiada pelo presidente Zachary Taylor como o país & # x2019s & # x201C primeira dama & # x201D que se acredita ser a primeira referência pública conhecida ao termo.

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# 2 Madison elaborou o influente Plano da Virgínia

O Plano da Virgínia foi elaborado por James Madison, mas apresentado à Convenção da Filadélfia por Edmund Randolph, a governador da virgínia. É o mais importante chamado de o número de votos que cada estado recebeu no Congresso com base na população. Isso foi combatido pelo Plano de Nova Jersey, que exigia um voto por estado independentemente da população. Por fim, a Convenção decidiu criar um Câmara dos Representantes distribuído pela população e um Senado no qual cada estado é igualmente representado. Outras propostas do Plano de Virgínia incluíam um ramo legislativo composto por duas câmaras (legislatura bicameral) e um governo de três partes consistindo de poderes executivo, legislativo e judiciário. Embora o Plano da Virgínia tenha sido amplamente alterado durante o debate, ele ajudou a moldar a maneira como o governo dos Estados Unidos funciona. A maioria das disputas durante a Convenção da Filadélfia foi sobre o equilíbrio de poder entre os governos central e estadual. Madison é creditado por mudando o debate em direção a um compromisso de & # 8220soberania compartilhada & # 8221.


James Madison e citações gt

& ldquoO propósito da separação entre Igreja e Estado é manter para sempre longe dessas margens a luta incessante que encharcou o solo da Europa em sangue durante séculos.

[Carta objetando ao uso de terras do governo para igrejas, 1803] & rdquo
& # 8213 James Madison

& ldquoPode não ser fácil, em todos os casos possíveis, traçar a linha de separação entre os direitos da religião e a autoridade civil com tal nitidez a fim de evitar choques e dúvidas em pontos não essenciais. A tendência de usurpação de um lado ou de outro, ou de uma coalizão ou aliança corrupta entre eles, será melhor vigiado contra. por uma abstinência inteira do Govt. de interferência de qualquer forma, além da necessidade de preservar a ordem pública, e proteger cada seita contra. transgride seus direitos legais por terceiros.

[Carta ao Reverendo Jasper Adams, 1º de janeiro de 1832] & rdquo
& # 8213 James Madison, Letters and Other Writings of James Madison Volume 3


A família escravizada do presidente James Madison

Em uma única semana no início de 1801, James Madison experimentou dois eventos importantes em sua vida. Em 27 de fevereiro, seu pai James Madison Sênior morreu. Ele legou sua propriedade Montpelier em Orange County, Virgínia, e mais de 100 escravos para seu filho. Em 5 de março, o presidente Thomas Jefferson nomeou Madison secretário de Estado e ele se preparou para se mudar com sua família para Washington, D.C., pela primeira vez. 1 Durante todo o tempo da família na cidade, incluindo o mandato de Madison como secretário de estado, sua presidência e a viuvez de Dolley Madison, eles dependiam do trabalho escravo para administrar sua casa. Essa abordagem era comum entre as famílias da elite da nova capital. A sociedade de Washington foi mantida nas costas de pessoas escravizadas. Clique aqui para saber mais sobre as famílias escravizadas do presidente Thomas Jefferson.

Os Madisons trouxeram várias pessoas escravizadas com eles de Montpelier, mas também contrataram trabalhadores escravos de outros proprietários de escravos em D.C., pagando salários diretamente aos proprietários de escravos, em vez de às pessoas que realmente faziam o trabalho. Em 1801, Madison entrou em um acordo com Benjamin Orr "que Platão, o escravo do referido Orr, deve servir ao referido Madison por cinco anos", e que durante esse tempo Platão deveria estar "sob a direção em todos os aspectos do referido Madison, tão completamente & amp completamente como se ele fosse sua própria propriedade Slave & amp. ” 2 Cinco anos era um prazo de contratação incomumente longo, mas, fora isso, esse tipo de acordo era bastante comum. A contratação de trabalhadores escravos proporcionou flexibilidade no mercado de trabalho, especialmente em áreas urbanas, permitindo que os proprietários de escravos expandissem temporariamente sua força de trabalho ou alugassem escravos como fonte de receita conforme necessário. Em Washington, D.C., onde cada ciclo eleitoral trouxe novos residentes e novas demandas de trabalho para a cidade, tais arranjos foram particularmente essenciais. James Madison, como muitos de seus contemporâneos, continuou a fazer uso desse sistema ao longo de sua vida. 3

James Madison era, de acordo com a historiadora Elizabeth Dowling Taylor, um "proprietário de escravos de jardim". Ele aderiu às normas sociais estabelecidas da sociedade da Virgínia no que se referia ao tratamento e às condições de vida de sua casa escravizada. Os escravos trabalhavam do amanhecer ao anoitecer, seis dias por semana, com o costumeiro domingo de folga. Madison manteve o controle, mas evitou o tipo de crueldade excessiva que poderia ter atraído o julgamento de seus colegas. 4 Como muitos em sua época, ele estava preocupado com a possibilidade de os escravos se revoltarem. Uma tentativa de revolta em Richmond em 1800 alimentou temores de levantes de escravos em massa, e a disposição britânica de receber fugitivos durante a Guerra de 1812 apenas aumentou esses temores. 5 Caso contrário, ele geralmente aceitava a escravidão como um modo de vida. Sua esposa, Dolley Madison, foi criada por um pai quacre que emancipou seu próprio povo escravizado após a Revolução, mas ela não parece ter compartilhado suas convicções sobre a imoralidade da escravidão.

Trecho de um acordo entre James Madison e Benjamin Grayson Orr. Madison contratou o escravizado de Orr, Platão, para trabalhar em sua casa por um período de cinco anos.

Biblioteca do Congresso, Divisão de Manuscritos

Uma carta para seu amigo e ex-secretário Edward Coles oferece algumas dicas sobre as atitudes de Madison em relação à escravidão. Coles tinha sido proprietário de escravos, mas depois de deixar o emprego de Madison, ele se mudou para Illinois, libertou seu povo escravizado e comprou terras suficientes para dar a cada família libertada uma fazenda. Madison elogiou esse esforço como "um experimento justo para sua felicidade", mas escreveu que, a menos que Coles pudesse mudar "sua cor, bem como sua condição legal", os libertos não teriam "posição moral" e "bênçãos sociais" para realmente tirar vantagem de sua liberdade recém-descoberta. 6 Coles mais tarde confidenciou à irmã que acreditava que Madison também libertaria sua própria força de trabalho escravizada quando morresse, como fizera o presidente George Washington. 7 Ele, porém, estava enganado. Madison especificou em seu testamento que “nenhum [dos escravos] deveria ser vendido sem seu consentimento”, para manter as famílias unidas, mas ele as deixou para sua esposa em vez de libertá-las. 8 Sua instrução de não vender escravos sem consentimento não era legalmente vinculativa, e Dolley Madison continuaria a vender a maioria dessas pessoas escravizadas para aliviar seus problemas financeiros mais tarde.

Enquanto a maioria dos escravos permaneceu em Montpelier durante sua presidência, o presidente Madison trouxe vários com ele para a Casa Branca para servir como empregados domésticos. Um homem escravizado, John Freeman, já estava na Casa Branca quando os Madisons chegaram. Freeman, que trabalhava principalmente como criado da sala de jantar, foi contratado e mais tarde comprado por Thomas Jefferson durante sua presidência. Quando o segundo mandato de Jefferson terminou, Freeman resistiu em retornar à Virgínia porque isso significaria deixar sua família para trás. Jefferson concordou em vender Freeman ao novo presidente, James Madison, para que ele pudesse ficar. 9 Ele foi libertado em 1815 de acordo com os termos de seu contrato de venda original. Ele comprou uma casa, criou oito filhos e se tornou um pilar da comunidade negra livre de D.C.

A propriedade Montpelier de James Madison, que ele herdou de seu pai junto com mais de 100 homens, mulheres e crianças escravizados. As reconstruções dos edifícios onde viviam e trabalhavam escravos podem ser vistas no lado direito da foto.

Foto de Jennifer Wilkoski Glass, cortesia da Fundação Montpelier

Como John Freeman, Joseph Bolden, um homem escravizado levado para a Casa Branca em cativeiro deixou um homem livre. Bolden cuidava dos cavalos e carruagens da família Madison. Mary Cutts, uma sobrinha de Dolley Madison que morou com eles por um tempo, observou que "com seu próprio salário, ele logo se libertou". 10 Cutts não deu detalhes específicos sobre esses salários, mas presumivelmente ou os Madisons o valorizavam o suficiente para pagar-lhe um pequeno estipêndio, ou Bolden trabalhava por salários para outras famílias durante seu tempo livre limitado. Embora Joseph Bolden tenha conquistado sua liberdade, sua esposa, Milley, permaneceu escravizada. Ela pertencia a Francis Scott Key, o homem que escreveria o que se tornou o hino nacional. “Seu servo Joe está ansioso para comprar a liberdade de sua esposa”, escreveu Key a Dolley Madison em 1810. A Sra. Madison concordou em adiantar ao casal US $ 200 para comprar a liberdade de Milley e seu filho, com a condição de que trabalhassem para os Madisons para saldar essa dívida. 11 Eles fecharam um acordo, e Joseph e Milley Bolden continuaram a trabalhar na Casa Branca como servos contratados gratuitamente pelo resto da presidência de Madison.

O membro mais bem documentado da família escravizada do presidente Madison foi Paul Jennings. Jennings tinha dez anos quando Madison se tornou presidente e o trouxe para a Casa Branca para atuar como lacaio. Em D.C., Jennings encontrou uma comunidade negra substancial e livre pela primeira vez. Ele testemunhou eventos históricos como o incêndio da Casa Branca e do Capitólio pelos britânicos em 1814. Quando a presidência de Madison terminou, Jennings voltou para Montpelier, onde serviu como criado de quarto de Madison. Ele se casou com sua esposa Fanny, uma mulher escravizada que vivia em uma fazenda vizinha e, apesar da separação, eles criaram uma família. Quando James Madison morreu, no entanto, Dolley Madison voltou para Washington, trazendo Jennings com ela. Quando ficou claro que os problemas financeiros exigiriam a liquidação da população escravizada de propriedade da Sra. Madison, Jennings usou seus contatos na comunidade negra livre para entrar em contato com o senador de Massachusetts Daniel Webster. Webster concordou em ajudar a comprar a liberdade de Jennings em 1847. Jennings passou a escrever Reminiscências de James Madison por um homem de cor, o primeiro livro de memórias publicado sobre a vida na Casa Branca. 12

Paul Jennings trabalhou próximo aos Madisons por décadas. “Eu sempre estive com o Sr. Madison até ele morrer, e fiz a barba dele dia sim, dia não, durante dezesseis anos”, lembrou ele em suas memórias. 13 A família conhecia Jennings bem e claramente valorizava seu serviço, mas isso não os impedia de explorar seu trabalho. Quando o presidente Madison morreu, Edward Coles lamentou que ele "morreu sem ter libertado ninguém - nem mesmo Paul." 14 presidentes anteriores, incluindo George Washington e Thomas Jefferson, haviam libertado seus criados após a morte, e Coles esperava que Madison fizesse o mesmo. 15 Jennings, sem dúvida, nutria a mesma esperança. Mary Cutts descreveu como Jennings “suspirou por liberdade” e tentou fugir para Nova York. 16 As histórias orais da família também sugerem que ele usou sua habilidade de ler e escrever para forjar documentos de liberdade para outras pessoas escravizadas que buscavam escapar. Esses talentos eram particularmente raros, pois a maioria dos proprietários de escravos resistia à ideia de educar comunidades escravizadas, temendo que pudessem usar essas habilidades para escapar ou organizar uma revolta. 17 Depois de garantir sua própria liberdade, Jennings provavelmente ajudou a orquestrar a tentativa de fuga de quase oitenta escravos a bordo da escuna Pérola, que foi prejudicada por ventos ruins e uma denúncia feita aos proprietários de escravos locais. 18

Um trecho da carta de James Madison de setembro de 1819 a Edward Coles, em que ele sugere que os escravos libertados por Coles não têm "a instrução, a propriedade e os empregos de um homem livre".

Biblioteca do Congresso, Divisão de Manuscritos

Uma das tentativas documentadas de Jennings de liberdade revela dois membros adicionais da família escravizada dos Madisons - Jim e Abram. No início de 1817, o sobrinho de James Madison, Robert Lewis Madison, adicionou a seguinte nota em uma carta a seu tio: “Capitão Eddins acha que você deve ser informado de que quando você estava em Orange, seus servos Jim, Abram e Paul observaram na presença de Warrell que eles nunca pretendiam retornar a Va. Ao serem questionados sobre o que pretendiam fazer, eles responderam que seus eram capitães de navios que queriam que os cozinheiros e os funcionários entrassem em seu serviço ”. 19 Os três homens devem ter entendido que tinham uma chance melhor de escapar da área metropolitana de Washington, com sua proximidade com água e território livre e comunidade negra livre bem conectada, do que teriam em Orange County, Virgínia. Com o mandato do presidente Madison prestes a terminar, eles tiveram que aproveitar essa oportunidade ou perdê-la para sempre.

Infelizmente para eles, alguém avisou Abraham Eddins, um capataz na plantação de Montpelier. 20 Não há registro de como o presidente Madison lidou com essa tentativa de plano de fuga, mas sabemos que Paul Jennings voltou para a Virgínia no final da presidência de Madison, então a trama provavelmente foi frustrada. Jim e Abram desaparecem após este ponto. Como muitos dos escravos que serviam na Casa Branca, eles só apareciam no registro escrito quando estavam resistindo à autoridade de um proprietário de escravos. Uma vez que isso foi resolvido, eles pararam de aparecer nas cartas de Madison. Destes três, apenas Jennings trabalhava próximo o suficiente da família para ser regularmente mencionado em seus papéis. Podemos supor que Jim e Abrão foram repreendidos ou punidos de alguma forma, o que poderia significar trabalho adicional, punição física ou mesmo venda, embora não haja registros que sugiram que eles foram vendidos.

Sukey (possivelmente abreviação de Susan), a empregada doméstica de Dolley Madison, foi uma das contemporâneas de Paul Jennings na Casa Branca. Como Paul, ela era uma adolescente durante seus anos na Casa Branca. Ela ajudava a Sra. Madison em todos os aspectos da vida diária, desde tomar banho e se vestir e pentear seu cabelo. 21 As cartas da Sra. Madison sugerem uma tensão crescente entre seus confrontos pessoais com a Sukey e sua dependência total do trabalho de parto da Sukey. Em uma carta de 1818 para sua irmã Anna Payne Cutts, Dolley Madison escreveu que Sukey "fez tantas depreciações em todas as coisas, em todas as partes da casa que, eu a enviei para o Black Meadow na semana passada, mas acho terrivelmente inconveniente passar sem ela, e suponho que devo levá-la novamente. ” 22 Ela aparentemente acreditava que a Sukey estava roubando dela e tentou puni-la mandando-a para uma das fazendas vizinhas a alguns quilômetros de Montpelier, mas depois de apenas uma semana descobriu que não conseguiria viver sem ela. Ela reconheceu sua própria dependência e quão pouco ela poderia fazer sem a Sukey. “Devo até deixá-la roubar de mim, para eu mesma evitar o trabalho de parto”, disse ela à irmã. 23

Coleção da Casa Branca / Associação Histórica da Casa Branca

Depois de passar sua adolescência na Casa Branca, Sukey voltou para Montpelier com os Madisons e criou cinco filhos. Ela voltou para Washington, D.C. com Dolley Madison após a morte de James Madison, mas os problemas financeiros da ex-primeira-dama logo ameaçaram a família de Sukey. Seu filho Ben, de dezoito anos, foi vendido por Madison e enviado para a Geórgia em 1843. 24 Os outros logo o seguiram. Em 1848, todos os filhos da Sukey, exceto a mais nova, Ellen, de quinze anos, morreram ou foram vendidos. Quando Ellen descobriu que também seria vendida, ela tentou escapar no Pérola, provavelmente com a ajuda de Paul Jennings. Dolley Madison, furiosa com o desaparecimento de Ellen, vendeu a Sukey para uma família local de Washington. Ellen foi capturada com o resto do Pérola fugitivos, mas os abolicionistas levantaram fundos para comprar sua liberdade e encontrar seu emprego em Boston. 25

Poucos meses depois, Ben, que estava na Geórgia há cinco anos, escreveu uma carta comovente para Dolley Madison, encorajando-a a comprá-lo de volta ou encontrar outro comprador na Virgínia para que ele pudesse voltar para casa. “Se você for gentil o suficiente para me levar de volta para a Virgínia, devo dizer-lhe que seja um servo fiel e zeloso enquanto viver”, escreveu Ben. Ele pediu a ela: "Considere minha situação infeliz longe de meus parentes, que são muito próximos e muito queridos para mim." 26 Dolley Madison nunca respondeu. Claro, Ben não sabia que o resto de sua família já havia sido vendido, então o esperado reencontro teria sido impossível de qualquer maneira. No final, Ben não voltou a Washington até depois da Guerra Civil, quando encontrou um emprego como guia turístico no Capitólio dos EUA e ganhava a vida contando histórias sobre os Madisons a turistas. 27 Ele acabou comprando uma casa na L Street, a apenas um quarteirão da casa de Paul Jennings. 28

Com qualquer pesquisa sobre a história dos escravos, o maior obstáculo é a falta de fontes definitivas e abrangentes. O presidente Madison, sem dúvida, utilizou mais trabalho escravo trabalhando para ele na Casa Branca do que os mencionados anteriormente, mas em muitos casos a conexão com a Casa Branca é difícil de provar. Um homem escravizado chamado Gabriel, nascido em 1792, trabalhava para os Madisons como empregado doméstico e mensageiro. Benjamin McDaniel era um dos poucos indivíduos alfabetizados e escravos confirmados de propriedade dos Madisons. Ele tinha mais ou menos a mesma idade de Paul Jennings. 29 Suas idades e tarefas atribuídas sugerem que eles poderia estiveram entre os servos escravos trazidos de Montpelier para a Casa Branca, mas nenhum dos registros existentes prova uma ligação definitiva. Ralph Philip Taylor, outro empregado doméstico escravizado, nasceu durante a presidência de James Madison. Sua mãe também trabalhava no serviço doméstico, então, se ela trabalhava na Casa Branca, Taylor pode ter passado os primeiros anos de sua vida lá. 30

Dolley Madison durante seus anos de aposentadoria em Washington, D.C.

Quer Ralph Taylor tenha passado ou não sua infância na Casa Branca, ele certamente serviu no bairro do presidente. Dolley Madison o trouxe para Washington para trabalhar em sua casa em Lafayette Square durante sua aposentadoria, e ele se tornou seu servo de maior confiança depois que Paul Jennings foi embora. Na verdade, por causa do mandato de James Madison como secretário de Estado antes de se tornar presidente e da aposentadoria de Dolley Madison em Lafayette Square, os Madisons têm ligações mais profundas com a escravidão no Bairro do Presidente do que qualquer outra primeira família.

Como a casa de Madison foi dividida entre Montpelier e Washington por tanto tempo, as cartas eram um meio essencial de comunicação para pessoas livres e escravas. Alguns dos escravos pertencentes aos Madisons eram alfabetizados. Algumas cartas escritas para Dolley Madison e até mesmo entre escravos sobreviveram, principalmente dos últimos anos de vida da Sra. Madison. Sarah Stewart, uma mulher escravizada que permaneceu em Montpelier quando Dolley Madison se aposentou em Washington, enviou atualizações para a Sra. Madison sobre casamentos, filhos e doenças entre a comunidade escravizada da plantação. Quando o xerife local prendeu indivíduos escravizados em Montpelier por causa de processos judiciais sobre as dívidas da Sra. Madison, foi Sarah Stewart quem transmitiu os temores das pessoas ao seu redor, muitos dos quais estavam preocupados com a possibilidade de serem separados de suas famílias. Ela implorou a Madison para “fazer algum acordo com algum organismo pelo qual pudéssemos ser mantidos juntos”. 31 Em vez disso, a propriedade foi vendida a Henry Moncure logo depois disso em 1844. Moncure comprou vários escravos que viviam em Montpelier, mas outros foram retidos por Dolley Madison ou dados a Payne Todd, seu filho de seu primeiro casamento. Muitos deles foram posteriormente vendidos a diversos compradores. A comunidade escravizada da plantação foi permanentemente fraturada. 32

Mais como isso

Criado como parte da exposição The Mere Distinction of Color no Montpelier de James Madison, este vídeo relata as experiências de Ellen Stewart, uma jovem escravizada pelos Madisons.

Paul Jennings, nos últimos anos antes de obter sua liberdade, escreveu à Sra. Madison também, principalmente quando estava fora de Washington para visitar sua esposa doente Fanny. Fanny morreu em 1844, com Paul ao seu lado. 33 A carta mais notável de Jennings, no entanto, foi escrita diretamente para a Sukey na mesma época. É um raro exemplo de correspondência sobrevivente entre duas pessoas escravizadas. A carta de Jennings, endereçada a "Irmã sukey", ilumina a profundidade e a importância das conexões relacionais dentro da comunidade escravizada de Montpelier. Jennings estava em Montpelier com sua esposa Fanny, esperando "todos os dias ver o resto dela", mas mesmo durante esta crise pessoal ele teve o cuidado de garantir que notícias e saudações fossem transmitidas entre a comunidade escravizada em Montpelier e aqueles de volta a Washington com Sra. Madison, muitos dos quais estavam separados de suas famílias por meses. Jennings enviou suas bênçãos para "Beckey Ellen Ralph e irmã jane Bell" em Washington e informa a Sukey que "Cattey an the Boys & amp peater está bem." 34 “Cattey an the Boys” eram Catharine Taylor e seus filhos, que foram separados de Ralph Taylor enquanto ele servia Dolley Madison em Washington. Da mesma forma, “Beckey” ou Rebecca Walker deve ter gostado de receber a notícia de que seu marido Peter estava indo bem em Montpelier. Como tão poucos escravos eram alfabetizados, era difícil para famílias separadas se comunicarem, mas está claro nesta carta que Paul Jennings propositalmente mandou uma mensagem para informar aqueles separados de seus entes queridos.

Antes do fim de sua vida, Dolley Madison estava com dívidas significativas devido à desaceleração da economia da Virgínia e aos gastos de seu filho, Payne Todd. Ela vendeu os papéis políticos do marido, a plantação de Montpelier e a maior parte da comunidade escravizada ali, e seu filho herdou o restante quando ela morreu. Em seu testamento, ele tentou libertar aqueles que permaneceram em cativeiro após sua morte em 1852. No entanto, ele estava com uma dívida tão grande que essas pessoas escravizadas provavelmente foram vendidas para pagar seus credores. 35 Beyond a few well-documented individuals like Paul Jennings and John Freeman, we know little about what happened to most of the household. As this research initiative continues, we hope to uncover additional stories about the enslaved people who worked under James and Dolley Madison during their multiple residencies in Washington, D.C.

Thank you to Dr. Elizabeth Chew, Executive Vice President and Chief Curator at James Madison’s Montpelier, and Christian Cotz, Director of Education & Visitor Engagement, for their contributions to this article.


The father of the Constitution

Reentering the Virginia legislature in 1784, Madison defeated Patrick Henry’s bill to give financial support to “teachers of the Christian religion.” To avoid the political effect of his extreme nationalism, he persuaded the states-rights advocate John Tyler to sponsor the calling of the Annapolis Convention of 1786, which, aided by Madison’s influence, produced the Constitutional Convention of 1787.

There his Virginia, or large-state, Plan, put forward through Governor Edmund Randolph, furnished the basic framework and guiding principles of the Constitution, earning him the title of father of the Constitution. Madison believed keenly in the value of a strong government in which power was well controlled because it was well balanced among the branches. Delegate William Pierce of Georgia wrote that, in the management of every great question, Madison “always comes forward the best informed Man of any point in debate.” Pierce called him “a Gentleman of great modesty—with a remarkable sweet temper. He is easy and unreserved among his acquaintances, and has a most agreeable style of conversation.”

Madison took day-by-day notes of debates at the Constitutional Convention, which furnish the only comprehensive history of the proceedings. To promote ratification he collaborated with Alexander Hamilton and John Jay in newspaper publication of the Federalist papers (Madison wrote 29 out of 85), which became the standard commentary on the Constitution. His influence produced ratification by Virginia and led John Marshall to say that, if eloquence included “persuasion by convincing, Mr. Madison was the most eloquent man I ever heard.”

Elected to the new House of Representatives, Madison sponsored the first 10 amendments to the Constitution—the Bill of Rights—placing emphasis in debate on freedom of religion, speech, and press. His leadership in the House, which caused the Massachusetts congressman Fisher Ames to call him “our first man,” came to an end when he split with Secretary of the Treasury Hamilton over methods of funding the war debts. Hamilton’s aim was to strengthen the national government by cementing men of wealth to it Madison sought to protect the interests of Revolutionary veterans.

Hamilton’s victory turned Madison into a strict constructionist of the congressional power to appropriate for the general welfare. He denied the existence of implied power to establish a national bank to aid the Treasury. Later, as president, he asked for and obtained a bank as “almost [a] necessity” for that purpose, but he contended that it was constitutional only because Hamilton’s bank had gone without constitutional challenge. Unwillingness to admit error was a lifelong characteristic. The break over funding split Congress into Madisonian and Hamiltonian factions, with Fisher Ames now calling Madison a “desperate party leader” who enforced a discipline “as severe as the Prussian.” (Madisonians turned into Jeffersonians after Jefferson, having returned from France, became secretary of state.)

In 1794 Madison married a widow, Dolley Payne Todd (Dolley Madison), a handsome, buxom, vivacious Quaker 17 years his junior, who rejected church discipline and loved social activities. Her first husband had died in the yellow fever epidemic the previous year. She periodically served as official hostess for President Jefferson, who was a widower. As Madison’s wife, she became a fixture at soirées, usually wearing a colourful feathered turban and an elegant dress ornamented with jewelry and furs. She may be said to have created the role of first lady as a political partner of the president, although that label did not come into use until much later. An unpretentious woman, she ate heartily, gambled, rouged her face lavishly, and took snuff. The “Wednesday drawing rooms” that she instituted for the public added to her popularity. She earned the nation’s undying gratitude for rescuing a Gilbert Stuart portrait of George Washington in 1814 just ahead of the British troops who put the torch to the White House in the War of 1812.

Madison left Congress in 1797, disgusted by John Jay’s treaty with England, which frustrated his program of commercial retaliation against the wartime oppression of U.S. maritime commerce. The Alien and Sedition Acts of 1798 inspired him to draft the Virginia Resolutions of that year, denouncing those statutes as violations of the First Amendment of the Constitution and affirming the right and duty of the states “to interpose for arresting the progress of the evil.” Carefully worded to mean less legally than they seemed to threaten, they forced him to spend his octogenarian years combating South Carolina’s interpretation of them as a sanction of state power to nullify federal law.

During eight years as Jefferson’s secretary of state (1801–09), Madison used the words “The President has decided” so regularly that his own role can be discovered only in foreign archives. British diplomats dealing with Madison encountered “asperity of temper and fluency of expression.” Senators John Adair and Nicholas Gilman agreed in 1806 that he “governed the President,” an opinion held also by French minister Louis-Marie Turreau.


James Madison: Impact and Legacy

For many historians, Madison is a puzzle: "the Father of the Constitution," co-founder of the Democratic-Republican Party, and brilliant secretary of state under Jefferson, yet he is not rated as a spectacular President. Part of the explanation for this contrast has to do with Madison's personal strengths. He is said to have been a master of the small arena. Studious, keenly political, and a perceptive judge of men and issues, Madison could shape constitutions and influence legislation with few peers, but he was too cautious for the kinds of presidential leadership that left clear marks upon the political landscape. Moreover, unlike the tall, statuesque Washington and Jefferson, Madison's shorter-than-average body seldom dominated the scene. Even the very short John Adams, with his rocklike character, had exuded authority, yet among his contemporaries, Madison had trouble outshining anyone else in the room. Behind the scenes, in small intimate groups, few men, however, could resist his sharp mind or his persuasive reasoning.

But for his good luck, such as Andrew Jackson's victory at New Orleans and England's preoccupation with Napoleon, Madison might have lost more than his high place in history. He barely escaped capture when the British sacked the capital, for example. And in Dolley, he had the great fortune of a wife who endeared the Madison family to the nation. She always made him look good, reflecting good luck on his part rather than style of leadership or executive ability.

Recently, however, historians have begun to pay more attention to Madison, seeing his handling of the war as similar to Lincoln's wartime management. Madison's government marshaled resources, faced down secessionist threats from New England, and proved to the British the folly of fighting wars with the Americans. He established, once and for all, respect for American rights on the high seas and emerged from the war with more support than he had when he was first inaugurated in 1808. Had Madison been assassinated by a British sympathizer a week after the Battle of New Orleans or killed by the British in resisting their attack on the White House, he would have died a national hero.

Also, historians note in Madison a flexibility of temperament—equaling Jefferson's practical mood—which did not undermine his basic principles. A strong nationalist and supporter of a powerful central government as the author of the Constitution, Madison nevertheless resisted extreme centralism with his Bill of Rights, Virginia Resolution, and opposition to Hamilton. Similarly, when he became President, Madison saw the need for a national bank and supported its establishment, enlarged government powers during the war, and took a firm federal stance in the face of treason and sedition. His executive sense of priorities, in other words, always considered first and foremost the immediate demands of crisis and the national needs of the moment. In some ways—because he was on the winning side of every important issue facing the young nation from 1776 to 1816—Madison was the most successful and possibly the most influential of all the Founding Fathers.


Marriages and Family

In 1790, Dolley married John Todd, a Quaker lawyer in Philadelphia. The couple had two sons, John Payne (called Payne) and William Temple. After Dolley’s mother left Philadelphia, her sister Anna Payne moved in with the Todds.

In August 1793, a yellow fever epidemic broke out in Philadelphia. More than 4,000 people died over the spring and summer months. By mid-September, thousands had fled the city. Dolley’s husband John and son William died of yellow fever on the same day. She was a widow at the age of 25, with her young son Payne to support.

It was not long before she met the man who would become her second husband. James was a delegate to the Continental Congress, which met in Philadelphia. In 1794, James asked his friend Aaron Burr to introduce him to Dolley, who was well known and liked in the city’s social circles. James was 43, a lifelong bachelor 17 years older than Dolley. Several months later, Dolley accepted his proposal of marriage. They were married on September 15, 1794, and remained in Philadelphia for the next three years. Since James was not a Quaker, Dolley had to relinquish her religious identity in order to marry him.

By 1797, James decided to retire from politics after eight years in the House of Representatives. He and his family returned to Montpelier, the Madison family plantation in Virginia. When his political ally Thomas Jefferson was elected as the third president of the United States in 1800, however, he asked James to serve as his secretary of state. The Madisons, including Dolley’s son Payne, moved to Washington, along with their domestic enslaved people from Montpelier.


The Health Of The President: James Madison

When James Madison was President, Washington Irving described him as a “withered little Apple-John.” He meant the exquisite kind of apple which attains its finest flavor when it looks wrinkled and shrunken. Since early childhood Madison appeared delicate and fragile and never displayed youthful vigor and exuberance. He had the high, bald forehead and the worried look of a premature infant born into a world for which it is not ready.

Madison was about five feet six inches tall. His weight hardly ever exceeded a hundred pounds. The smallest of all American Presidents, he was one of the mental giants among them. On the other hand, his emotional range was limited. He seems to have been incapable of the fire of passion or of suffering on the rack of guilt, like Jefferson and Lincoln.

The flame of his life burned slowly within his meager frame and could rarely be fanned to a faster pace by the whirlwinds that shook the world around him. He was one of the Presidents who had to bear the crushing responsibility of a war of life and death. And the War of 1812 was possibly the most ill-prepared and inconclusive of all American wars and the most unnecessary. The frail President often looked gloomy and exhausted from his labors and disappointments but never seems to have lost his composure, remaining at all times calm and dignified.

In 1817, sixty-six years old, Madison retired from the Presidency, emotionally unscarred and physically none the worse for having given almost forty-one years of toil to his country. He lived nineteen years longer, most of them in comparative good health and comfort, to the age of eighty-five, the second oldest President up to recent times.

The principal factor influencing a man’s life expectancy is heredity. We do not know the ages of Madison’s four grandparents, but we know that his mother reached the age of ninety-seven and his father seventy-eight. Contributing to Madison’s longevity was the economy of circulatory and caloric energy with which his small thin body could be sustained, also his calm disposition.

Helping him to preserve his emotional equilibrium and physical stamina was his extraordinary wife, who was his perfect foil. He had the unusual good sense, at the age of forty-three, to fall in love with the widow Dolley Payne Todd, about seventeen years his junior, after having been jilted by two other women nine and eleven years previously. Dolley Madison gave him the companionship and affection that most men need in order to be at their best. She had a great and kind heart, unusual thoughtfulness and tact, as well as an extraordinary memory for names. The society women of Washington, D.C., at first looked down their noses at the President’s wife, who used snuff and rouge and wore flamboyant oriental headdress and French gowns but her popularity soon silenced them.

A Quaker’s daughter, the widow was the mother of two children. Her first husband and the younger child were victims of the yellow fever epidemic in Philadelphia in 1793. Dolley herself was reportedly stricken by the fever. Her elder child, a son, appears never to have amounted to much, sponging on his mother up to her death at eighty-one in Washington, D.C. It was Aaron Burr who introduced the voluptuous-looking young woman to his austere, apparently sexless classmate from Princeton, and James Madison, with unusual speed, overcame his shyness and proposed. He was accepted after the proper waiting period.

It is not impossible that Dolley married the old bachelor, who was a head shorter than herself, for the sake of security and social prestige. After all, Madison came from a prominent family he was a gentleman and had already made a name for himself as the chief author of the American Constitution and the Bill of Rights. Apparently he faced a great political future. Dolley soon learned to admire her husband’s mind and to love his sweetness and considerate nature. They had no children, but with the years she bestowed all her maternal affection upon her “Little Jemmie,” who returned her love in his unostentatious way.

Madison was born in Montpelier, Orange County, Virginia, the eldest of twelve (?) children. From early infancy his frail and puny appearance deceived his parents and doctors, who believed that he was doomed to fall early prey to the host of diseases surrounding him. With these forebodings, his family, being in comfortable circumstances, gave the firstborn son all possible care and protection. Surviving the critical first decade, he received an excellent education in the classics, French and Spanish.

At eighteen James was considered ready for college. Doctors advised against sending the delicate youth to William and Mary, located at Williamsburg on the swampy peninsula between the James and York Rivers—the fashionable college, where the sons of Virginia landowners acquired their education and the germs of malaria. In order to avoid exposure to the “bilious fever” of the southern lowlands, James was sent north to the healthier climate of the College of New Jersey at Princeton. He became an outstanding student, working so hard and sleeping so little that he could finish the three-year course within two years. After his graduation, he continued his studies, taking Hebrew and Ethics, which was construed as an indication that he contemplated entering the ministry.

However, Madison was full of indecision and returned home. He was twenty-one years old and probably in the stage of delayed adolescence, deeply disturbed and unsure of himself, his emotional equilibrium oscillating with the changing balance of his hormones. He felt unable to tear himself loose from the close family ties and strike out on his own. Added to these conflicts was the primitive sense of physical inadequacy felt by every man deficient in the male attributes of size and strength compared with his competitors.

The stress of all these factors was too much for him and resulted in a depressive reaction characterized by brooding inertia, hypochondria, and wishful expectation of an early death. Contributing to his depression was the shocking news that his roommate and best friend at Princeton, Joseph Ross, had suddenly died. In the summer of 1772, he wrote to another friend, “As to myself, I am too dull and infirm now to look out for any extraordinary things in this world, for I think my sensations for many months have intimated to me not to expect a long or a healthy life . . . therefore have little spirit or elasticity to set about anything that is difficult in acquiring, and useless in possessing after one has exchanged time for eternity.”

At the same time Madison suffered from strange seizures during which he suddenly appeared to be frozen into immobility. These attacks were diagnosed by his doctors as epilepsy. Modern historians assumed these episodes to have been of a psychophysiologic nature and manifestations of epileptoid hysteria. In psychoanalytic terms, they probably represented a “conversion reaction” whereby some of the patient’s frustrations are relieved by conversion into physical disability.

Madison had the good fortune of having an unusually progressive family physician who did not resort to the customary practice of draining depressed patients of several pints of blood, supposedly containing the mythical black bile of melancholia. The doctor tried to strengthen his patient by physical exercise, like horseback riding and walking. He encouraged him in all kinds of diversions which might take his mind off himself and reawaken his interest in the world around him, and finally sent him away to another climate, to Warm Springs in western Virginia.

Eventually, chance provided Madison with the shock he needed to be jolted out of his depression. It was the cry of a persecuted minority of Baptists in Virginia which stirred his sympathy. The ideal of religious freedom was closest to his heart, and its violation by his very neighbors aroused in him a healthy indignation. In Princeton he had learned to consider the ideals of humanism as embodied in the principles of democracy, not as nebulous theories but as guiding stars toward human progress.

A veil fell from his eyes and suddenly he knew what he must do with his life. He would devote it to working for his ideals and the betterment of his fellow man. In vigorous language he wrote a pamphlet contrasting the religious freedom in Pennsylvania with the intolerance in Virginia. Soon after, he accepted the election to the Committee of Safety in Orange County, his first office in public service.

In 1775, an epidemic of enteric fever swept over the colonies. Madison, twenty-four years old and considered unfit for military service, was one of the few members of his family who did not contract the violent infection which carried away a younger brother and a sister.

The following year he was elected delegate from Orange County to the Virginia constitutional convention, charged with framing a new constitution. He introduced a resolution for religious freedom, which was rejected at the time. He had the hearty support of Thomas Jefferson, already well known for the Declaration of Independence. During their close cooperation in the governors’ council in 1778, Jefferson recognized the great potentialities of Madison and the kinship of their minds. Thus began their lifelong friendship.

In 1787, Madison reached the climax of his career, framing the American Constitution in which he reconciled the states’ rights ideas of Jefferson with the Federalist tendencies of Hamilton. Convinced of the necessity for a strong central government, he cooperated with the latter in advocating it. During the next year he saw himself forced to fight for the adoption of the Constitution and achieved a great political triumph by overcoming the violent objections of the diehard states’ righters of Virginia, led by Patrick Henry, whose booming oratory Madison refuted by the cold facts in his barely audible speeches.

At the time of the crucial debates, Madison was handicapped and enfeebled by an attack of malaria, a disease his parents had endeavored to spare him but which nevertheless plagued him repeatedly during his later life.

In October 1788, Madison campaigned for election to the first U.S. Congress against James Monroe, who had voted against the ratification of the Constitution. The weather was unusually cold and during a long ride, his ears and nose were severely frozen resulting in open sores followed by visible scars—Madison afterward pointed to them with pride as his battle scars. Unquestionably, this was his way of answering the election propaganda of Monroe’s supporters, who vaunted their hero’s war record and the scars won by shedding his blood for his country, while Madison stayed at home spilling ink. But in spite of “waving the bloody shirt” that all through history proved to be a magic lure in attracting votes, this time the pen was mightier than the sword the statesman Madison won over the soldier Monroe by a wide margin.

In the fine spring weather of 1791, Thomas Jefferson, Secretary of State, and James Madison, member of Congress, rode northward from Philadelphia on a “botanizing” excursion. In Vermont, they were arrested for riding in a carriage on Sunday. Actually, they wanted to clear their brains from the poisonous political atmosphere of Philadelphia. On this trip their plans matured for the founding of a new party which would uphold the democratic principles of the Revolution against Hamilton’s cynical depredations and the reactionary drift of his Federalist Party. No politics were mentioned in their letters when they wrote letters home about strawberries in bloom and the speckled trout they caught, they were really pondering how to catch the souls of men.

During the Federalists’ heyday in 1797, Madison, in disgust, tried to retire from the bedlam of politics and bury himself at his farm in Montpelier. But like Jefferson, he was not granted his wish for very long, but was summoned again by the call of his conscience. In 1798, the Alien and Sedition laws compelled the two friends to break their silence and draw up a resolution declaring these acts unconstitutional and not binding upon the states, a resolution adopted by Kentucky and Virginia.

In March 1801, to his deep regret, Madison was unable to witness the crowning reward of a decade of unstinting labor: the inauguration of his friend Jefferson as the first President from the “new Republican” Party—their creation. He could not leave Montpelier because his father was critically ill, to die soon after. For the same reason he was unable to take up his duties as Secretary of State until May 3.

In October 1805, Dolley Madison wrote of a recurrence of her husband’s “old complaint.” “I saw you in your chamber, unable to move.” The immediate cause of this symbolic expression of frustration at that time is unknown, but quite likely it followed one of the humiliating acts of piracy by the English navy against American ships, acts of violence against which the Secretary of State lacked any stronger means of retaliation than futile paper protests.

President Jefferson’s choice of Madison as his successor was not as much motivated by friendship as by his belief that Madison would be able to maintain the uneasy peace with England and France. He hoped that Madison could muddle through long enough, keeping the nation out of war until the holocaust in Europe had burned itself out and the threat of its sparks had passed. On the occasion of his inauguration Madison appeared for once to be overcome by the grave responsibility thrust upon him. He was extraordinarily pale and visibly trembling when he began to speak.

In June 1813, after a year of war disasters, Madison was seized by a severe febrile disease which was diagnosed as malaria. Preceding his sickness, sleepless nights and loss of appetite had wasted him, robbing him of his physical reserves. Monroe, then his Secretary of State, reported that for two weeks “The fever has, perhaps, never left him, even for an hour, and occasionally the symptoms have been unfavorable.” The fever continued for more than three weeks, and the physicians did not dare, during his high temperature, to give their patient the bark of quinine.

Like his friend Jefferson, Madison felt greatly relieved when he could retire from the toil of the Presidency into the well-deserved peace of his country home. But also for him there was to be no peace, and the last years of his life were clouded by a continuous struggle for economic survival. Again and again, he had to sell parcels of his land to meet his most pressing debts. His residence fell into disrepair. Like Jefferson, Madison up-held the tradition of Virginia hospitality, and treated his friends and visitors to the best he could provide. According to a friend’s description, the host’s conversation was rich in sentiment and facts, “enlivened by episodes and epigrammatic remarks . . . His little blue eyes sparkled like stars under his bushy gray eyebrows and amidst the deep wrinkles of his face.”

Occasionally, as in 1821 and 1832, he suffered chills and fever, thought to be relapses of malaria, and was treated with quinine. He was quite ill in 1827, and also in 1829 before he served once more as delegate to the state convention. Gradually his little body shrank more and more to skin and bone. In 1834 his eyesight began to fail and he became deaf in one ear.

For several years preceding his death, Madison was plagued by rheumatism, affecting especially his arms and his hands. He was suffering from some kind of deforming arthritis, a chronic inflammation and degeneration of the ligaments, cartilages and bones connected with the joints. This condition gradually grew worse by periodic exacerbations. Scar tissue formed about the diseased joints, causing painful limitation of motion and increasing stiffness. The arthritis crippled the wrists and the fingers of the right hand so severely that with the narrowing arc of mobility Madison’s handwriting shrank to minute size. Eventually, he was unable to manage the knife, and the food had to be cut for him.

In time he had to give up all his customary physical activity, his daily drive and even his walk to the porch, and spent all of his time in the bedroom. Here he had his meals on a small table placed near the door of the dining room so that he could chat with his guests. As in most people with superior intelligence, his mind and his memory never deteriorated. His listeners found him bright and alert up to the last.

Unquestionably, he was suffering from the aging process of progressive arteriosclerosis—degeneration and narrowing of the arteries of the brain, kidneys and heart that gradually impaired the function of these organs. The ultimate outcome of this process is the progressive restriction of the vital functions, often accelerated by occlusion of essential blood vessels by blood clots.

As his helplessness increased, Dailey Madison, aided by his favorite niece, devoted more and more of her time to his care. The stoic patient never complained. During the last week of June 1836, it became apparent to his doctors that the end was only a question of days, and they advised Madison to take stimulants which might prolong his life to July Fourth. But, true to his unpretentious sincerity, Madison declined to meddle with his destiny for the sake of vainglory.

On the morning of June 28, 1836, he was moved from his bed to his table as usual. His niece brought him his breakfast, urging him to eat, and left. When she returned after a few minutes, he was dead. He died as he had lived, simply, undramatically.


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