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Karl Mack von Leiberich (1752-1828), general austríaco

Karl Mack von Leiberich (1752-1828), general austríaco

Karl Mack von Leiberich (1752-1828), general austríaco

Um dos generais austríacos mais famosos e em grande parte responsável pelo estado do Exército austríaco durante a campanha de Austerlitz, Karl Mack tem uma reputação nada brilhante. Mack era um plebeu enobrecido por bravura, tendo nascido em uma família protestante indistinta na Francônia em 25 de agosto de 1752. Mack teve a sorte de ser colocado sob as asas do Marechal de Campo Lacy, que fez muito para promover a carreira de Mack. Na década de 1790, Mack havia entrado na nobreza e tinha uma reputação de excelente oficial de estado-maior após servir contra os turcos. Pouco depois de servir na Flandres, ele lançou seu Instructepuncte Fur Generals em 1794, que apresentou suas idéias e promoveu a idéia de tomar a ofensiva e chamou a atenção de Mack considerável. Depois de um começo tão promissor, a carreira de Mack começou a declinar rapidamente. Ele foi nomeado Comandante-em-Chefe do Exército Napolitano em 1797, capturando Roma em novembro de 1798 apenas para ter que fugir de suas próprias tropas que se amotinaram. Ele então foi capturado pelos franceses apenas para escapar quebrando sua liberdade condicional em 1800. Mack então entrou em semi-aposentadoria na Boêmia apenas para ressurgir 5 anos depois. Ludwig Cobenzl, um ministro do gabinete austríaco, decidiu usar Mack para apoiar seus próprios esquemas bélicos, incentivando-o a escrever um relatório excessivamente otimista sobre o estado do exército austríaco em abril de 1805. Politicamente, isso foi bem recebido e Mack foi nomeado Generalquartiermeister (equivalente ao chefe de gabinete) até o final do mês. O arquiduque Carlos partiu agora com pouco poder real sobre os militares, queixou-se de que Mack era louco, mas Cobenzl ainda o via como útil e apoiava Mack politicamente.

Além de a estimativa do poder militar austríaco ser amplamente imprecisa, Mack decidiu impor mudanças drásticas à organização do Exército austríaco pouco antes da campanha de 1805. Em si mesmas, as mudanças não foram tão ruins, mas fazê-lo pouco antes de uma grande campanha foi uma tolice e apenas causou confusão. Mack estava no comando do Danúbio, mas completamente derrotado por Napoleão, ele rendeu um exército austríaco quase intacto em Ulm em 1805 com muito pouca resistência, para desgosto dos aliados da Áustria. Condenado à morte pelo que muitos consideraram um ato covarde, foi preso e finalmente perdoado por nunca mais ter um comando. Karl Mack é mais bem resumido pela citação de Horatio Nelson sobre ele: "Não deixe o General Mack ser empregado; pois eu o sabia em Nápoles como um patife, um canalha e um covarde"

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