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Robert Louis Stevenson Morre - História

Robert Louis Stevenson Morre - História

O escritor escocês Robert Louis Balfour Stevenson morreu. Alguns de seus melhores trabalhos incluem Ilha do Tesouro e Dr. Jekyll e Mr. Hyde.

Robert Louis Stevenson Morre - História

O autor escocês Robert Louis Stevenson é mais conhecido por seu romance & # 8220Treasure Island & # 8221 e pela novela gótica “Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde”, na qual nosso próximo London StoryTour é baseado. Seguem dez fatos rápidos para conhecê-lo melhor!

Vida pregressa
  • Stevenson nasceu em Edimburgo em 1850 e a profissão de sua família era projetar faróis. Uma carreira que ele mais tarde recusaria para seguir como escritor.
  • Quando criança, Robert Louis Stevenson freqüentemente sofria de doenças respiratórias. Isso o acompanhou ao longo da vida e resultou em uma magreza extraordinária. Por ser cronicamente doente, ele teve aulas particulares em casa durante longos períodos de tempo. Foi quando ele começou a escrever histórias. Seu pai estava imensamente orgulhoso de sua escrita e pagou pela primeira publicação de Robert aos 16 anos, intitulada "The Pentland Rising: A Page of History, 1666".
  • Stevenson teve um desentendimento temporário com seus pais depois que seu pai encontrou um panfleto em seu quarto. Continha a constituição do Clube da Liberdade, Justiça e Reverência, do qual Stevenson e seu primo Bob eram membros. A constituição começou: & # 8220 Ignore tudo que nossos pais nos ensinaram & # 8221.
Fanny Van de Grift Osbourne
  • Ele conheceu sua futura esposa americana, Fanny Van de Grift Osbourne, na França em 1876 quando ele tinha 26 anos. Três anos depois, ele deixou a Europa em um navio a vapor para se juntar a Fanny e seus filhos em San Francisco. Mas sua saúde debilitada quase o matou antes de chegar lá. Ele teve que parar em Monterey, na Califórnia, onde alguns fazendeiros locais o ajudaram a recuperá-lo. Só quase seis meses após o início de sua jornada é que ele conheceu Fanny em San Francisco. Posteriormente, ele escreveu sobre a experiência em “O Emigrante Amador”. Parece uma ótima experiência para sua escrita, mas fisicamente custou muito.
Fanny Van de Grift Osbourne
  • O casal se casou e passou a lua de mel em um campo de mineração abandonado em Napa Valley. Posteriormente, o local foi transformado em um parque e recebeu o nome de Robert Louis Stevenson. Esta viagem é descrita em "The Silverado Squatters" de Stevenson.
  • Stevenson escreveu “Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde” enquanto passava o verão em Bournemouth com sua família. Fanny mais tarde disse ao biógrafo de Stevenson que a história chegara a seu marido na forma de um pesadelo. Ela o acordou quando ele gritou de horror. Mas quando ele acordou, ele estava irritado: & # 8220Por que você me acordou? Eu estava sonhando com uma bela história do fantasma! ”. Robert escreveu o primeiro rascunho do conto em três dias. E depois de receber notas de Fanny, ele o queimou e o reescreveu em três a seis dias.
Os anos no exterior
  • Ele estava sempre em busca de um clima que fosse adequado para sua saúde debilitada. Em 1888, ele e sua família embarcaram em um navio com destino ao Pacífico oriental e central. Eles passaram três anos viajando e, durante seu tempo nas ilhas do Havaí, ele se tornou um bom amigo do rei Kalākaua e da sobrinha do rei, a princesa Victoria Kaiulani. A família também passou um tempo nas Ilhas Gilbert, Taiti, Nova Zelândia e nas Ilhas Samoa. Durante este período, Stevenson completou & # 8220The Master of Ballantrae & # 8221, compôs duas baladas baseadas nas lendas dos ilhéus e escreveu & # 8220The Bottle Imp & # 8221.
Robert Louis Stevenson com o Rei Kalākaua.
  • Em 1890, Stevenson comprou um pedaço de terra de cerca de 1,6 km² em Upolu, uma ilha em Samoa. Ele adotou o nome nativo de Tusitala, que em samoano significa & # 8220Teller of Tales & # 8221.
Robert Louis Stevenson na varanda da casa da família em Samoa.
  • Robert Louis Stevenson morreu aos 44 anos em 1894. Ele estava conversando com sua esposa enquanto abria uma garrafa de vinho quando de repente desmaiou. Acredita-se que ele morreu de hemorragia cerebral. Stevenson está enterrado no Monte Vaea em Upolu, perto da casa da família & # 8211, que hoje é um museu dedicado ao autor.

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A vida dupla de Robert Louis Stevenson

Minha principal qualificação para escrever sobre Robert Louis Stevenson é o afeto. Ele é o único autor de quem posso dizer que o li toda a minha vida. Seqüestrado foi o primeiro livro que li que tinha capítulos, e ainda me lembro da encadernação marrom e do peso do livro em minhas mãos. Naquela época, eu morava com meus pais no vale de Glenalmond, na orla das Terras Altas da Escócia. Talvez Stevenson conhecesse aquele lugar, pois Lord Glenalmond desempenha um papel em sua última obra, Weir of Hermiston. Bastava olhar pelas janelas de nossa casa para ver as colinas nuas, as urzes e as samambaias, a paisagem tão desprovida de esconderijos, sobre a qual David Balfour e Alan Breck abriram caminho. E, naqueles anos de leitura sem gênero, nunca me ocorreu que não pudesse ir com eles.

Além de ser o primeiro livro completo que li, Seqüestrado foi o primeiro livro cujo nome do autor eu conhecia. De fato. Eu não sabia que existia tal coisa como autor. Livros caíram das estantes como folhas das árvores. Não questionei suas origens, eles eram absolutos em si mesmos. Mas, no caso do livro marrom, a música do nome de Stevenson me impressionou. Eu também possuía uma cópia de Jardim dos versos de uma criança. "Minha sombra." com sua mistura de observação e mistério, foi um dos meus poemas favoritos.

Esse reconhecimento precoce pode parecer uma coisa boa para a reputação de um autor, mas na verdade é parte do longo processo pelo qual a obra de Stevenson foi desvalorizada. O fato de eu e tantas outras pessoas virmos para seu trabalho tão jovens nos fez considerá-lo um autor infantil, de quem pouco temos a aprender como adultos. Esta opinião é uma que seus contemporâneos não teriam compartilhado, seja em seu caso particular ou como regra geral. Os adultos vitorianos se sentiam livres para abraçar os chamados livros infantis sem se desculpar. O pai de Stevenson relia frequentemente O assistente dos pais, um volume de histórias infantis e registros de Virginia Woolf sendo levados para Peter Pan em seu vigésimo terceiro aniversário sem sinais de que se tratava de um deleite infantil.

Como a sombra em seu poema, a reputação de Stevenson cresceu e diminuiu em um ritmo alarmante. O incêndio da hagiografia em que morreu parece ter incitado os críticos a uma fúria especial. F. R. Leavis, em A Grande Tradição, rejeitou Stevenson como um escritor romântico culpado de boa escrita, e a comunidade crítica em geral o designou como um autor menor que não merece a séria admiração que oferecemos a seu amigo Henry James. As pessoas comentam com espanto que Borges e Nabokov gostaram de seu trabalho. Este ano marca o centenário da morte de Stevenson, e não sou o único a acreditar que é hora de reconsiderar sua reputação.

Dois fatores óbvios na queda de Stevenson são a quantidade e a moda. A lista de suas publicações é muito mais longa do que a maioria das pessoas imagina, mas as poucas obras pelas quais nos lembramos dele não constituem uma obra reconhecível. E o gosto literário oscilou em uma direção que Stevenson não gostou e fez o possível para evitar - a saber, o pessimismo. Enquanto admirava o antigo Hardy, por exemplo, ele odiava Tess of the D'Urbervilles, e ele criticou James por O retrato de uma senhora. John Galsworthy comentou isso de maneira memorável quando disse que a superioridade de Stevenson sobre Hardy era que Stevenson era toda a vida, enquanto Hardy era toda a morte.

Existem, é claro, razões mais cruciais pelas quais a sombra de Stevenson diminuiu. Muitas vezes ele fica aquém de nossas expectativas de um romancista sério, seus enredos tendem a ser muito simples em termos psicológicos e muito fantásticos em termos de eventos. O primeiro problema derivava em parte de sua teoria da ficção, a última ele sabia ser uma falha e atribuía a culpa aos contos de sua infância. Normalmente ele trabalhava em vários projetos ao mesmo tempo, um sinal de sua prolixidade natural, mas também da dificuldade que tinha em chegar a conclusões. A história, que lhe deu tantos de seus enredos, não era tão generosa com finais e, ao tentar inventá-los, Stevenson muitas vezes ultrapassou os limites da credibilidade, como em O Mestre de Ballantrae, ou caiu em um nivelamento, como em Seqüestrado.

O relato mais completo que temos de sua teoria da ficção está contido em "A Humble Remonstrance", o ensaio que ele escreveu em resposta a "The Art of Fiction" de James. Aqui o vemos refutando a visão de James de que a arte deve competir com a vida:

Na verdade, muitos de seus críticos fizeram exatamente esta acusação contra Stevenson: que, em busca de significado, ele se afastou demais da vida.

Eu diria que em seu melhor trabalho - mais notavelmente Seqüestrado, O estranho caso do Dr. Jekyll e do Sr. Hyde, e Weir of Hermiston- Stevenson, talvez a despeito de si mesmo, não conseguiu castrar sua arte. Ele abre seus olhos, e os nossos, para a confusão da realidade, e o que ele nos mostra é algo com que o leitor moderno está vitalmente preocupado: a inevitável dualidade de nossa existência.

Pouco antes de sua morte, Stevenson escreveu:

Ele dramatizou esse espetáculo com especificidade lírica e, à medida que seu trabalho amadurecia, com sutileza crescente. E ninguém nunca descreveu melhor o que vi da janela do meu primeiro quarto.

COMO Stevenson passou a se preocupar com a dualidade pode ser visto até mesmo em um breve exame de sua vida. Ele nasceu em 13 de novembro de 1850, em Edimburgo. Seu pai, Thomas, veio de uma linha de engenheiros de faróis. Sua mãe, Margaret, era a mais nova dos treze filhos do reverendo Lewis Balfour. Louis, como o menino era chamado, tinha uma formidável babá escocesa, Cummy, que ele mais tarde afirmou ter sido uma grande influência. Quando ele tinha sete anos, a família mudou-se para Heriot Row, 17, na cidade nova de Edimburgo, um endereço altamente respeitável de onde Stevenson mais tarde se aventurou a explorar os bairros mais obscenos da cidade.

Ele começou a escrever bem cedo, ditando "A História de Moisés" para sua mãe quando tinha seis anos. Ao contrário de mim, ele conhecia os autores e se referia a si mesmo como um. Ele leu muito, principalmente história, e cresceu vividamente ciente de que a Escócia era dividida tanto pela política quanto pelo temperamento. A inimizade natural entre os frios e decentes escoceses das Terras Baixas e os fogosos Highlanders informa muito de seu trabalho.

Seus pais se orgulhavam de seus esforços literários precoces, mas nunca lhes ocorreu que seu filho seria escritor, ele estava destinado a ser engenheiro de faróis. Para esse fim, Louis estudou engenharia na Universidade de Edimburgo - de maneira muito indiferente, segundo todos os relatos - e acompanhou seu pai a faróis remotos, viagens das quais mais tarde fez uso em seu trabalho, especialmente Seqüestrado. Seus pais parecem ter tolerado sua falta de estudo, mas em 1873 houve uma terrível crise quando descobriram que Louis havia perdido a fé. Felizmente, eles não parecem ter sabido que ele também estava envolvido com prostitutas. Em parte como resultado dessas brigas, Luís desabou e foi enviado para se recuperar no sul da França. Lá, em um esforço determinado para melhorar sua escrita, ele continuou a representar "o macaco diligente", como ele descreveu, imitando Wordsworth, Defoe, Hawthorne e Baudelaire, entre outros.

Nos anos seguintes, ele escreveu uma série de ensaios, incluindo um altamente polêmico em que censurou Robert Burns por mulherenga e alcançou um modus vivendi com seus pais. Eles deram a ele um subsídio de cerca de £ 80 por ano, e ele desistiu da engenharia em favor da lei. Em 1875, ele foi admitido na Ordem dos Advogados escoceses, seus ganhos totais como advogado são registrados em quatro guinéus.

A reaproximação entre pais e filho resistiu até mesmo ao escândalo do casamento de Louis. Em 1876, ao visitar um primo em Grez, França, Stevenson conheceu Fanny Osbourne. Ela era uma americana, dez anos mais velha do que ele, e afastada do marido. Ela tinha vindo para Grez com seus dois filhos, Lloyd e Belle, para se recuperar da morte de seu terceiro filho. Mais tarde, Osbourne afirmou que Stevenson se apaixonou por ela à primeira vista. Isso parece ter sido pura invenção, mas não muito depois disso, ele a visitou em Paris. Osbourne deu uma imagem estranha de seu pretendente volátil "Eu gostaria que Louis não explodisse em lágrimas de uma forma tão inesperada", escreveu ela. Ele também sofria de catarata de riso, e a única cura para a qual, segundo ele, era fazer com que alguém dobrasse seus dedos. Osbourne e Stevenson quase certamente se tornaram amantes nessa época.

Em 1878, Osbourne voltou para a América e Stevenson, brevemente, para a Escócia. Naquele outono ele estava de volta à França, onde comprou um burro por sessenta e cinco francos. Ele a chamou de Modestina e, durante sua jornada de doze dias nas Cévennes, reduziu seu valor quase pela metade. Mais tarde, ele a imortalizou em Viaja com um burro. Não sabemos exatamente em que termos ele e Osbourne se separaram, mas em julho de 1879 ela lhe enviou um telegrama. No gesto mais romântico de sua vida, ele partiu secretamente para a América. Seu relato da viagem e da subsequente viagem de trem para São Francisco foi tão sombrio que seu pai o convenceu a não publicar O Emigrante Amador. Quando chegou a Osbourne, em Monterey, Stevenson precisava mais de uma enfermeira do que de uma esposa. O casamento deles, no ano seguinte, foi descrito por ambas as partes como ocorrendo in extremis.

Fanny é um importante campo de batalha para os biógrafos de Stevenson, como dois livros recentes -Robert Louis Stevenson, por Frank McLynn, e Sonhos de exílio, por Ian Bell - demonstre. O que quer que tenha acontecido depois, parece claro que o casal improvável estava inicialmente apaixonado. Para Stevenson, Fanny foi o apogeu de vários relacionamentos significativos com mulheres mais velhas. Quanto a ela, certamente o amor era o único argumento para se casar com um escritor doentio e empobrecido. Mais tarde, Fanny se anunciou como a musa, colaboradora e babá de Stevenson, afirmações que são vigorosamente, e muitas vezes convincentes, contestadas por Frank McLynn. Ainda assim, fico relutante em atribuir a culpa. Quem pode dizer quem são os criminosos apaixonados? Stevenson viveu com Fanny por quatorze anos, e durante esse tempo escreveu as obras pelas quais o conhecemos.

Durante os primeiros anos de seu casamento, os Stevensons viajaram de um lado para o outro entre a Escócia e o continente, estabelecendo-se finalmente em 1884 na cidade litorânea inglesa de Bournemouth. Louis passou grande parte dos três anos seguintes na cama e, mais tarde, descreveu a si mesmo como tendo vivido lá "como um gorgulho em um biscoito". Durante esse tempo, ele conheceu melhor Henry James, que veio a Bournemouth para visitar outro inválido: sua irmã, Alice. Os dois passaram da admiração para uma amizade que sobreviveu a uma série de desentendimentos estéticos. Por que não escrever sobre mulheres? Sugeriu James. Que tal ação? Stevenson pediu. Quão diferente o trabalho de cada um poderia ter sido se ele tivesse prestado atenção ao outro.

Apesar da saúde precária, Stevenson foi maravilhosamente produtivo. Em rápida sucessão, ele publicou Jardim dos versos de uma criança, Jekyll e Hyde, e Seqüestrado. Quando ele e Fanny deixaram a Grã-Bretanha, em 1887, ele era um escritor conhecido. Thomas Stevenson morrera em maio daquele ano e, com sua morte, Louis sentiu-se livre para ir para o exterior. Em agosto, be and Fanfly navegou para a América, e por um tempo eles levaram uma versão extrema da vida itinerante que costumava ser comum para os escritores. Por fim, eles seguiram para os mares do sul e Samoa, onde em 1889 compraram uma propriedade chamada Vailima. Para o público, esta foi a realização do mito: o autor de Ilha do Tesouro agora estava morando em sua própria ilha.

A vida em Vailima, porém, estava longe de ser idílica. Fanny, que há muito sofria de doenças nervosas, tornou-se cada vez mais difícil, e Stevenson, embora ganhasse mais do que nunca, estava preocupado com dinheiro. Essas ansiedades explicam, de certa forma, por que, apesar de sua saúde melhor, tão pouco do trabalho pelo qual o lembramos vem desse período. Não que ele ficasse ocioso - ele escrevia constantemente, mas principalmente livros de viagens e uma história de Samoa, o que levou James a insistir com ele para não desperdiçar seus dons.

Talvez James fosse presciente. Em 3 de dezembro de 1894, Stevenson escreveu ficção pela manhã, escreveu cartas à tarde e morreu à noite. Ele estava ajudando Fanny a fazer molho de maionese, adicionando o óleo gota a gota, quando desmaiou. Ao amanhecer do dia seguinte, os samoanos estavam trabalhando, cortando uma estrada nas encostas do Monte Vaca com facas e machados. Naquela tarde, seu caixão foi carregado em revezamentos até o cume.

Mapear a vida de Stevenson é produzir um diagrama complexo no qual podemos ver, creio eu, por que o dualismo era uma preocupação tão central para ele. Como filho boêmio de pais convencionais, como Lowland Scot, como inválido, como exilado, ele sempre viveu uma vida dupla, tentando estar em dois lugares, ou duas posturas, ao mesmo tempo, e em nenhum lugar mais do que em seu relacionamento difícil com seu pai. Essa relação era para Stevenson o dualismo central: seu pai era o rosto afetado, ele era a base orgiástica, e a briga resultante entre eles era ao mesmo tempo uma grande força e uma grande barreira em seu trabalho. No Ilha do Tesouro e Seqüestrado ele ofereceu uma solução preliminar para a disputa matando o pai do narrador - nos capítulos iniciais do primeiro, antes de o romance começar no segundo. Até depois da morte de Thomas, Stevenson teve problemas para manter vivos pais fictícios.

Como muitos grandes escritores, Stevenson demorou a descobrir seus verdadeiros súditos. "Fico um longo tempo sentado em silêncio sobre os ovos", escreveu ele. Ele tinha trinta anos quando começou o que seria seu primeiro sucesso, Ilha do Tesouro. A gênese do romance é reveladora. A família estava hospedada na pequena cidade escocesa de Braemar. Em uma tarde chuvosa, Stevenson desenhou o mapa de uma ilha e começou a inventar uma história para divertir seu enteado, Lloyd. Thomas Stevenson estava de visita na época e contribuiu com entusiasmo com sugestões para o projeto de seu filho. Os primeiros capítulos foram lidos em voz alta para a família agradecida. O romance foi serializado em uma revista para meninos e publicado como livro em 1883. Certamente não foi por acaso que Stevenson encontrou sorte na narrativa na primeira ocasião para a qual temos algum registro da aprovação de seu pai.

O objetivo declarado de Stevenson em Ilha do Tesouro era escrever uma história para meninos - "Não há necessidade de psicologia ou boa escrita", disse ele. Muitos leitores, incluindo James, elogiaram o romance. Provavelmente ninguém na época, incluindo o próprio Stevenson, reconheceu sua realização mais significativa. Com a batida da bengala de Pew e alguns coros de yo-ho-ho, ele libertou a escrita infantil das pesadas correntes do didatismo vitoriano.

Um dos grandes prazeres de reconsiderar Stevenson foi reler Seqüestrado Voltei a ele hesitante, nervoso, esperando enfrentar meu eu de sete anos de idade, e descobri nas belas e imponentes páginas iniciais, em que David Balfour deixou sua casa pela última vez, que fiquei cativado. Alan Breck continua a ser um personagem maravilhosamente alegre, e fiquei surpreso novamente com o dom de Stevenson para descrever paisagens que moldam e revelam as ações dos personagens.

Só depois que fechei o livro é que me ocorreu que a história se passava quase um século antes do nascimento de Stevenson. Atribuo esse descuido não à minha obtusidade, mas ao seu gênio. Assim como ele libertou a literatura infantil do didatismo, ele libertou o romance histórico da reverência ao passado. Ele apresentou os personagens em uma prosa viva e lúcida e, o melhor de tudo, livre de nostalgia.

Jekyll e Hyde, o romance quintessencial de uma vida dupla, foi escrito "em um calor branco" na mesma época que Seqüestrado, e teve um longo período de incubação - Stevenson sabia desde a infância sobre o diácono Brodic, o marceneiro do século XVIII em Edimburgo em quem baseou Jekyll e Hyde. O romance, publicado em 1886, alcançou algo ainda melhor do que boas críticas; tornou-se objeto de inúmeros sermões. Quarenta mil cópias foram vendidas nos primeiros seis meses e, desde então, a frase "Jekyll e Hyde" entrou na cultura.

Voltar e ler o que Stevenson realmente escreveu é desorientador por vários motivos. O romance segue firmemente a tradição romântica em que eventos surpreendentes são relatados por um narrador seco como pó. Tendemos a ignorar o frio e silencioso advogado Utterson, que nos guia pela história e que, precisamente por causa de sua reserva, é a melhor testemunha possível do horror de Hyde. Parte de nossa desorientação não é apenas esquecimento, mas o resultado do projeto astuto de Stevenson. As ruas labirínticas pelas quais perseguimos Hyde cada vez mais se afastam do mapa da cidade conhecida. Lenta, mas inexoravelmente, estamos sendo levados a um país estranho, onde a relação entre a mão branca e afetada de Jekyll e a pata peluda orgiástica de Hyde será revelada. Os dois não são meramente opostos ou alter egos. Na útil analogia de Nabokov, Hyde é um precipitado de Jekyll. Também podemos pensar nele como filho de Jekyll.

Os críticos especularam que tanto Jekyll quanto Hyde são culpados de contravenções sexuais. Mas eu li o romance como essencialmente escocês. Os pecados que atribuo a Jekyll são os pecados de Edimburgo de sigilo e puritanismo que governaram a juventude de Stevenson e a minha própria. O que quer que o autor tenha em mente, a imprecisão serviu bem ao romance. Datas do pecado e leitores modernos, embora frustrados, ficamos livres para imaginar sua própria versão de horror.

Entre Jekyll e Hyde e Weir, Stevenson escreveu vários outros romances, entre eles O Mestre de Ballantrae e David Balfour. O primeiro é comumente considerado como seu maior trabalho de longa duração, embora o enredo, sobre um duelo ao longo da vida entre dois irmãos, um dos quais acaba sendo um incubus, derrotado até mesmo um admirador fiel como André Gide. O que é notável em termos do desenvolvimento de Stevenson como escritor é que o pai permanece vivo durante a primeira metade do romance e que os personagens incluem uma mulher forte e inteligente.

Ambas as promessas são cumpridas no inacabado Weir of Hermiston. Aqui Stevenson finalmente explorou a disputa entre pai e filho e criou duas personagens femininas soberbos. Lord Braxfleld, o notório juiz escocês de enforcamento, era, como o diácono Brodie, um famoso personagem de Edimburgo. Stevenson se convenceu de que Braxfleld era seu grande tema, aquele que lhe permitiria alcançar as qualidades épicas que seu trabalho até então carecia.

O enredo combina o deslumbramento da realidade com o significado da arte. Archie, o único filho de pais incompatíveis, é criado em Hermiston por sua mãe religiosa, que sem pensar o ensina a criticar seu pai. Após a morte dela, ele se muda para Edimburgo para morar com seu pai, o juiz. A crise entre eles surge quando Archie, agora estudante de direito, vê seu pai condenar um homem à morte.

Archie denuncia o enforcamento como assassinato, e seu pai o bane para Hermiston. Lá, a mais velha Kirstie, sua governanta, se apaixona por ele, enquanto ele se apaixona por sua sobrinha, a mais jovem Kirstie. A idílica busca do último relacionamento secreto é interrompida pela chegada de Frank, uma figura parecida com um lago. Frank descobre o relacionamento e, com as piores intenções, avisa Archie contra isso. Seu conselho é apoiado pela Kirstie mais velha, por razões muito diferentes. No capítulo nove, vemos Archie tentando agir sobre isso.

A partir de cartas e notas, temos uma ideia de como Stevenson imaginou o restante do livro. Frank iria seduzir a Kirstie mais jovem. Archie atiraria em Frank e seria preso. Ele seria julgado e, de alguma forma - Stevenson estava desesperado para fazer aquilo funcionar - seria julgado por seu pai e condenado à morte.

Tudo isso, seja qual for sua credibilidade, tem ressonância de um épico. É também a mais profunda exploração da dualidade de Stevenson. Finalmente, ele deixou de lado os subterfúgios do sobrenatural e criou personagens que se opõem uns aos outros e estão em guerra consigo mesmos. Em sua pessoa, o juiz defende a face educada da sociedade, enquanto permanece firmemente enraizado nas fundações orgiásticas, e é crucial para a tragédia que Axvhie seja filho de seu pai, assim como de sua mãe. Aqui o vemos descrevendo seus sentimentos confusos:

Mesmo assim, continua Archie, ele pediu perdão ao pai e se colocou inteiramente em suas mãos. As duas Kirsties também nos mostram uma vitalidade incrível e sutileza de motivação.

Que Stevenson morreu no meio desta história é trágico que ele tenha vivido para escrevê-la é uma maravilha. O cânone nos ensinou a valorizar um conjunto de obras em vez de uma única obra, mas, a essa altura do século XX, afogados em livros, certamente podemos dar ao luxo de estimar a qualidade mesmo quando ela vem sem quantidade. Se Stevenson merece um lugar em nossa vida adulta, sua reputação deve, como a de vários autores, basear-se em apenas algumas obras. Como amamos Shelley por Frankenstein, Di Lampedusa para O leopardo, Fournier para O Domínio Perdido, para que possamos amar Stevenson por sua ambição abobadada e porque naqueles últimos dias de sua vida, pelo menos, ele escreveu páginas dignas dessa ambição e de nossa admiração. Ele trabalhou em Weir of Hermiston intermitentemente de 1892 em diante. As últimas palavras foram ditadas na manhã de sua morte.


Robert Louis Stevenson

Em setembro de 1857, Stevenson foi para Sr. Henderson e escola # 8217s na India Street, Edimburgo, no entanto, devido ao seu baixo bem-estar, ficou apenas algumas semanas e não voltou até outubro de 1859. Durante suas muitas ausências, ele foi ensinado por tutores pessoais. Em outubro de 1861, ele foi para a Edinburgh Academy, uma faculdade imparcial para meninos, e lá permaneceu esporadicamente por cerca de quinze meses. No outono de 1863, ele passou um período em um colégio interno inglês em Spring Grove em Isleworth, em Middlesex (agora um espaço urbano no oeste de Londres). Em outubro de 1864, após um encantamento ao seu bem-estar, ele foi despachado para a faculdade particular de Robert Thomson em Frederick Street, Edimburgo, onde permaneceu até entrar na faculdade. [19] Em novembro de 1867, Stevenson entrou na Universidade de Edimburgo para verificar a engenharia. Ele não confirmou desde o início nenhum entusiasmo por sua pesquisa e dedicou muito poder para evitar palestras. Este tempo foi ainda mais necessário para as amizades que ele fez com diferentes estudantes universitários da The Speculative Society (um membro único em debate), principalmente com Charles Baxter, que se tornaria o agente monetário de Stevenson & # 8217, e com um professor, Fleeming Jenkin, cuja casa encenou um drama para novatos durante o qual Stevenson ficou com a metade, e cuja biografia ele escreveria mais tarde. [20] Talvez o mais necessário neste nível de sua vida fosse um primo, Robert Alan Mowbray Stevenson (muitas vezes chamado de & # 8220Bob & # 8221), um jovem enérgico e alegre que, como substituto da ocupação doméstica, escolheu para verificar a arte. [21]

Stevenson era apenas um pequenino, cada um de aparência estranha e excêntrica, e ele descobriu que era difícil se encaixar quando foi despachado para uma faculdade próxima aos 6 anos, um problema que se repetiu aos 11 anos quando ele foi para a Academia de Edimburgo no entanto, ele se misturou com eficácia em videogames energéticos junto com seus primos nas férias de verão em Colinton. [16] Suas frequentes doenças normalmente o salvaram de sua primeira faculdade, então ele foi ensinado por longos períodos por tutores pessoais. Ele foi um leitor tardio, estudou aos 7 ou 8 anos, porém ainda antes disso ditou contos para sua mãe e enfermeira, [17] e escreveu contos compulsivamente durante toda a sua infância. Seu pai ficou satisfeito com a curiosidade, ele também tinha escrito contos em seu tempo livre até que seu pai pessoal os descobriu e o instruiu a & # 8220 largar essas bobagens e pensamentos que você está promovendo. & # 8221 [5] Ele pagou pela impressão de Primeira publicação de Robert & # 8217s aos 16 anos, intitulada The Pentland Rising: A Page of History, 1666. Foi um relato da revolta dos Covenanters & # 8217 que foi impresso em 1866, o centésimo aniversário da ocasião. [18]

O pai e a mãe de Stevenson eram presbiterianos religiosos, entretanto a família não era rígida em sua adesão às idéias calvinistas. Sua enfermeira Alison Cunningham (freqüentemente chamada de Cummy) [12] era extremamente espiritual. Sua mistura de calvinismo e crenças populares tinha sido um dos primeiros pesadelos para o garoto, e ele confirmou uma preocupação precoce com a fé. [13] Mas ela também cuidou dele com ternura na doença, estudando para ele com base em John Bunyan e a Bíblia enquanto ele se deitava no colchão e contava histórias dos Covenanters. Stevenson relembrou esta época de doença em & # 8220The Land of Counterpane & # 8221 em A Child & # 8217s Garden of Verses (1885), [14] dedicando o ebook à sua enfermeira. [15]

Lewis Balfour e sua filha tinham o peito fraco, de modo que normalmente queriam permanecer em climas mais quentes para seu bem-estar. Stevenson herdou uma inclinação para tosses e febres, agravada quando a família se mudou para uma casa úmida e fria em 1 Inverleith Terrace em 1851. [8] A família mudou-se mais uma vez para o ensolarado 17 Heriot Row quando Stevenson estava seis anos desatualizado, no entanto a tendência a doenças excessivas no inverno permaneceu com ele até os 11 anos. A doença era uma função recorrente de sua vida adulta e o deixava terrivelmente magro. [9] Os pontos de vista contemporâneos eram de que ele tinha tuberculose; no entanto, os pontos de vista mais moderados são de que era bronquiectasia [10] e até sarcoidose. [11]

O projeto do farol foi a ocupação da família Thomas & # 8217s pai (avô de Robert & # 8217s) foi o engenheiro civil Robert Stevenson, e os irmãos Thomas & # 8217s (tios de Robert & # 8217s) Alan e David estavam no mesmo assunto. [5] O avô materno de Thomas e # 8217, Thomas Smith, teve ocupação idêntica. No entanto, a família da mãe de Robert era nobre, traçando sua linhagem novamente até Alexander Balfour, que ocupou as terras de Inchyra em Fife no século XV. O pai de sua mãe Lewis Balfour (1777-1860) foi um ministro da Igreja da Escócia perto de Colinton, [6] e seus irmãos incluíam o médico George William Balfour e o engenheiro naval James Balfour. Stevenson passou a maior parte das férias de sua infância na casa de seu avô materno. & # 8220Agora, normalmente me surpreendo com o que herdei desse ministro desatualizado & # 8221 Stevenson escreveu. “I have to suppose, certainly, that he was keen on preaching sermons, and so am I, although I by no means heard it maintained that both of us cherished to listen to them.” [7]

Stevenson was born at 8 Howard Place, Edinburgh, Scotland, on 13 November 1850 to Thomas Stevenson (1818–1887), a number one lighthouse engineer, and his spouse, Margaret Isabella (born Balfour, 1829–1897). He was christened Robert Lewis Balfour Stevenson. At about age 18, he modified the spelling of “Lewis” to “Louis”, and he dropped “Balfour” in 1873. [3] [4]

A star in his lifetime, Stevenson’s essential popularity has fluctuated since his demise, although at the moment his works are held normally acclaim. In 2018 he was ranked, simply behind Charles Dickens, because the Twenty sixth-most-translated writer on the earth. [2]

Born and educated in Edinburgh, Stevenson suffered from critical bronchial hassle for a lot of his life, however continued to write down prolifically and journey broadly in defiance of his poor well being. As a younger man, he blended in London literary circles, receiving encouragement from Andrew Lang, Edmund Gosse, Leslie Stephen and W. E. Henley, the final of whom could have supplied the mannequin for Long John Silver in Treasure Island. In 1890, he settled in Samoa the place, alarmed at growing European and American affect within the South Sea islands, his writing turned away from romance and journey towards a darker realism. He died in his island house in 1894. [1]

Robert Louis Stevenson (born Robert Lewis Balfour Stevenson 13 November 1850 – 3 December 1894) was a Scottish novelist, poet and journey author, most famous for writing Treasure Island, Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde, Kidnapped, e A Child’s Garden of Verses.


Early works

When Stevenson was twenty-one years old, he openly declared his intention of becoming a writer, against the strong opposition of his father. Agreeing to study law as a compromise, in 1875 Stevenson was admitted to the Scottish bar, an organization for lawyers. Having traveled to the European mainland several times for health and pleasure, he now swung back and forth between Scotland and a growing circle of artistic and literary friends in London, England, and Paris, France. Stevenson's first book, An Inland Voyage (1878), related his adventures during a canoe trip on Belgium and France's canals.

In France in 1876 Stevenson met an American woman named Fanny Osbourne. Separated from her husband, she was eleven years older than Stevenson and had two children. Three years later Stevenson and Osbourne were married. After accompanying his wife to America, Stevenson stayed in an abandoned mining camp, later recounted in The Silverado Squatters (1883). A year after setting out for the United States, Stevenson was back in Scotland. But the climate there proved to be a severe hardship on his health, and for the next four years he and his wife lived in Switzerland and in the south of France. Despite his health, these years proved to be productive. The stories Stevenson collected in The New Arabian Nights (1883) and The Merry Men (1887) range from detective stories to Scottish dialect tales, or tales of the region.


Posthumous Publications

1895

Amateur Emigrant
Songs of Travel and other Verses

1896

Weir of Hermiston (an unfinished novel)
In the South Seas
Fables
Lay Morals

1897 – May 14, Margaret Stevenson dies in Edinburgh.

1897

St. Ives: Being The Adventures of a French Prisoner in England

1914 – February 19, Fanny Stevenson dies in Santa Barbara, California.

1915 – June, Fanny buried with Stevenson on the summit of Mount Vaea, Samoa.


Robert Louis Stevenson

The author and poet is best known for his novels Treasure Island (1881), Kidnapped (1886), Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1886), and The Master of Ballantrae (1889).

Early years

Born in Edinburgh, Stevenson began writing as a teenager, a passion that eclipsed any desire to become part of the family profession of lighthouse engineering, or the law career he chose and studied but never practised.

Despite frail health due to tuberculosis, Stevenson, who enjoyed a bohemian lifestyle, travelled abroad often, and many of his books were produced during those journeys. He married American Fanny Vandegrift in 1880 and they lived, broke, in California before sailing to Scotland.

Stevenson split his time between Switzerland and Scotland - on medical advice for his ongoing problems with tuberculosis - and during this time began work on his famous novel, Treasure Island, as well as many other published works.

In 1887, by then living in the south of England where he wrote Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde, it became clear Stevenson&rsquos health could not cope with the climate. He left for New York&rsquos Adirondack Mountains with his wife, mother and stepson where he continued to write and found editors and publishers were willing to offer lucrative contracts.

The following year, Stevenson chartered a yacht for a holiday on the seas from which he would never return and which would result in the publication of in-depth insights about the South Seas.

Arrival in Samoa

After visiting a number of islands for extended stays, where Stevenson found a great interest in immersing himself in the local lifestyle, they reached Samoa in 1889 for a six-week stay. After a stint in Sydney, he returned to Samoa and set up life in the Vailima house in what is today the Robert Louis Stevenson Museum.

Stevenson became a popular and well-respected member of the community and continued to write, the climate suiting his health, until his death at age 44 - not from tuberculosis, but a cerebral haemorrhage. He was buried on top of Mount Vaea, overlooking the sea.

Today, the Robert Louis Stevenson Museum includes excerpts from his work and family memorabilia.


Robert Louis Stevenson Dies - History

Robert Lewis (later: “Louis”) Balfour Stevenson was born in Edinburgh on 13 November 1850. His father Thomas belonged to a family of engineers who had built many of the deep-sea lighthouses around the rocky coast of Scotland. His mother, Margaret Isabella Balfour, came from a family of lawyers and church ministers. In 1857 the family moved to 17 Heriot Row, a solid, respectable house in Edinburgh’s New Town.

At the age of seventeen he enrolled at Edinburgh University to study engineering, with the aim – his father hoped – of following him in the family firm. However, he abandoned this course of studies and made the compromise of studying law. He “passed advocate” in 1875 but did not practice since by now he knew he wanted to be a writer. In the university’s summer vacations he went to France to be in the company of other young artists, both writers and painters. His first published work was an essay called “Roads”, and his first published volumes were works of travel writing.

Early Published Works

His first published volume, An Inland Voyage (1878), is an account of the journey he made by canoe from Antwerp to northern France, in which prominence is given to the author and his thoughts. A companion work, Travels with a Donkey in the Cevennes (1879), gives us more of his thoughts on life and human society and continues in consolidating the image of the debonair narrator that we also find in his essays and letters (which can be classed among his best works).

Meeting with Fanny, Journey to California, Marriage

The meeting with his future wife, Fanny, was to change the rest of his life. They met immediately after his “inland voyage”, in September 1876 at Grez, a riverside village south-east of Paris he was twenty-five, and she was thirty-six, an independent American “New Woman”, separated from her husband and with two children. Two years later she returned to California and a year after that, in August 1879, RLS set out on the long journey to join her. This experience was to be the subject of his next large-scale work The Amateur Emigrant (written 1879-80, published in part in 1892 and in full in 1895), an account of this journey to California, which Noble (1985: 14) considers his finest work. In this work of perceptive reportage and open-minded and humane observation the voice is less buoyant and does not avoid observation of hardship and suffering. (The light-hearted paradoxes and confidential address to the reader of the essays written a few years before (1876-77) and then published as Virginibus Puerisque (1881) continue in the creation of that original debonair authorial persona.) After Fanny obtained a divorce, she and RLS were married in San Francisco in May 1880. Concluding this first period of writing based closely on his own direct experiences is The Silverado Squatters (1883), an account of their three week honeymoon at an abandoned silver mine in California.

Short Stories

Stevenson has an important place in the history of the short story in the British Isles: the form had been elaborated and developed in America, France and Russia from the mid-19th century, but it was Stevenson who initiated the British tradition. His first published fictional narrative was “A Lodging for the Night” (1877), a short story originally published in a magazine, like other early narrative works, such as “The Sire De Malétroit’s Door” (1877), “Providence and the Guitar” (1878), and “The Pavilion on the Links” (1880, considered by Conan Doyle in 1890 as “the high-water mark of [Stevenson’s] genius” and “the first short story in the world” (Menikoff 1990, p. 342). These four tales were collected in a volume entitled New Arabian Nights in 1882, preceded by the seven linked stories originally called “Latter-Day Arabian Nights” when published in a magazine in 1878. This collection is seen as the starting point for the history of the English short story by Barry Menikoff (1987, p. 126). The Arabian stories were described by critics of the time as “fantastic stories of adventure”, “grotesque romances” “in which the analytic mind loses itself” (Maixner, pp. 117, 120), and are seen by Chesterton as “unequalled” and “the most unique of his works”(p. 169). They have an affinity with the Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde in their setting in the labyrinthine modern city, and the subject matter of crimes and guilty secrets involving respectable members of society. Stevenson continued to write short stories all his life, and notable titles include: “Thrawn Janet” (1881), “The Merry Men” (1882), “The Treasure of Franchard” (1883), “Markheim” (1885), which, being a narrative of the Double, has certain affinities with Dr Jekyll and Mr Hyde. “Olalla” (1885), which like Dr Jekyll and Mr Hyde originated in a dream also deals with the possibility of degeneration. The above short narratives were all collected in The Merry Men and Other Tales and Fables in 1887.

“Olalla” was written in the period of just over two years (1885-87) when Stevenson and Fanny were living in Bournemouth. Despite problems of health and finances, this was a period of meetings with Henry James, W.E. Henley and other literary figures, and when he wrote the long short-story (published as a single volume), his “breakthrough book” Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde (1886).

Another collection Island Nights’ Entertainments, tales with a South Sea setting, was published in 1893, including “The Bottle Imp” (1891), “The Beach of Falesà” (1892, a long short story of the same length as Dr Jekyll and Mr Hyde), and “The Isle of Voices”(1893).

Novels and Romances

Prince Otto (1885), his second full-length narrative, is defined by as “a philosophical-humouristical-psychological fantasy” (Maixner, p. 181). The action is provocatively set in the imaginary state of Grünewald, an unusual choice for Stevenson, and it was to historical Scotland (which had already provided the setting for Kidnapped e Catriona) that he turned for his next full-length “adult” story, The Master of Ballantrae (1889). This is a Doubles narrative in which the brothers James and Henry have similarities with Jekyll and Hyde, not only in their initials, but also because of the mixed personality of the “good” character, the constant return of the persecuting Double, and the simultaneous death of the two antagonists. Both Calvino and Brecht consider it to be the best of Stevenson’s works, and it is highly praised by writers as diverse as Henry James, Walter Benjamin and André Gide. The novel that he was working on when he died, Weir of Hermiston (published incomplete and posthumously in 1896), is also set in Scotland in the not-too-distant past and has also been often praised and seen as Stevenson’s masterpiece. The centre of the story is the difficult relationship of an authoritarian father and a son who has to assert his own identity (a theme present in many of Stevenson’s works – and we may remember that Hyde is presented in some ways as Jekyll’s son – clearly a way for Stevenson to explore and come to terms with his difficult relationship with his own father).

In the South Seas

Weir of Hermiston, Stevenson’s very Scottish romance, was written when Stevenson was far away on the other side of the world. His decision to sail around the Pacific in 1888, living on various islands for short periods, then setting off again (all the time collecting material for an anthropological and historical work on the South Seas which was never fully completed), was another turning point in his life. In 1889 he and his extended family arrived at the port of Apia in the Samoan islands and they decided to build a house and settle. This choice brought him health, distance from the distractions of literary circles, and went towards the creation of his mature literary persona: the traveller, the exile, very aware of the harsh sides of life but also celebrating the joy in his own skill as a weaver of words and teller of tales. It also acted as a new stimulus to his imagination. He wrote about the Pacific islands in several of his later works: Island Nights’ Entertainments already referred to In the South Seas (published 1896), essays that would have gone towards the large work on the area that he planned and two other narratives with a South Sea setting: The Wrecker (1892), and The Ebb-Tide (1894). The former is a mystery adventure set in various places over the globe but centred in the South Seas (indeed at Midway Island, Latitude 0°) with some dark tones, especially in the fruitless search for treasure and the massacre of a ship’s crew (for quite understandable reasons!). The Ebb-Tide (like “The Beach of Falesà”) gives a realistic picture of the degenerate European traders and riffraff who inhabited the ports of the Pacific islands. These South Sea narratives mark a definite move towards a more harsh and grim realism (Stevenson himself acknowledges affinities of The Ebb-Tide with the work of Zola (Maixner, p. 452)).

Morte

The authorial persona had changed from the debonair flâneur of the early works, but retained a joy in his craft and a consciousness in the shaping of his own life. He died in December 1894 and even shaped the manner of his burial: as he had wished, he was buried at the top of Mount Vaea above his home on Samoa. Appropriately it was a part of his own short poem, “Requiem” (from an 1887 collection), that was written on his tomb: “Under the wide and starry sky, / Dig the grave and let me lie…”

Reception

Stevenson’s establishes a personal relationship with the reader, and creates a sense of wonder through his brilliant style and his adoption and manipulation of a variety of genres. Writing when the period of the three-volume novel (dominant from about 1840 to 1880) was coming to an end, he seems to have written everything except a traditional Victorian novel: plays, poems, essays, literary criticism, literary theory, biography, travelogue, reportage, romances, boys’ adventure stories, fantasies, fables, and short stories. Like the other writers who were asserting the serious artistic nature of the novel at this time he writes in a careful, almost poetic style – yet he provocatively combines this with an interest in popular genres. His popularity with critics continued to the First World War. He then had the misfortune to be followed by the Modernists who needed to cut themselves off from any tradition Stevenson was felt to be one of the most constraining of immediately-preceding authors for his sheer ability, and one of the most insidious for his play with popular genres and for his preference for “romance” over the serious novel. Condemned by Virginia and especially Leonard Woolf (not unconnected, perhaps, with the fact that one of Stevenson’s great supporters had been Virginia’s father), ignored by F.R.Leavis, he was gradually excluded from the “canon” of regularly taught and written-about works of literature. The nadir comes in 1973 when Frank Kermode and John Hollander published their Oxford Anthology of English Literature. With over two thousand pages at their disposal in which to exemplify and comment on the notable poetry and prose produced in the British Isles from � to the Present”, not one page is devoted to Stevenson – in the whole closely-printed two thousand pages, Stevenson is not even mentioned once! Critical interest has been increasing slowly since then, in some countries more than others, though there have been few single-volume studies when compared with the large numbers of books published every year on his contemporaries James and Conrad. Stevenson, some might say, has been fortunate to escape such attention. Reading this Mozartian and mercurial writer remains for many as for Borges, despite critical neglect, quite simply “a form of happiness”.

Referências

Ambrosini, Sonia, “La fortuna critica di Robert Louis Stevenson in Italia, con riferimento ad Italo Calvino”, Laurea (M.A.) dissertation, (Università di Bergamo, 1991)

Borges, Jorge Luis, “Prefazione :Robert Louis Stevenson”, L’isola delle voci (Parma: Ricci, 1979) [‘fin dall’infanzia Robert Louis Stevenson è stato per me una delle forme della felicità’]

G.K. Chesterton, Robert Louis Stevenson (London: Hodder & Stoughton, 1927)

Menikoff, Barry (1987), “Class and Culture in the English Short Story”, Journal of the Short Story in English 8 (1987), pp. 125-39.

– – -, “New Arabian Nights: Stevenson’s experiment in Fiction”, Nineteenth-Century Literature 43 (iii 1990), pp. 339-62.

Noble, Andrew, From the Clyde to California. Robert Louis Stevenson’s Emigrant Journey (Aberdeen: Aberdeen University Press, 1985)

Woolf, Leonard, “The Fall of Stevenson”, Essays on Literature, History, Politics etc.. (London: Hogarth Press, 1927)

Robert Louis Stevenson: the Critical Heritage, ed by Paul Maixner (London: Routledge & Kegan Paul, 1981)


Robert Louis Stevenson

Robert Louis Stevenson has written some of the most popular works of literature to appear in the last two centuries. Robert Louis Stevenson’s most famous books are Treasure Island and Kidnapped, two of the most famous and best written adventure books to ever appear. However, the life of Robert Louis Stevenson is just about as interesting as any of his books, though there aren’t any terrifying encounters with pirates in his life story.

Robert Louis Stevenson was born on November 13, 1850. He was born in Edinburgh, Scotland, and was the son of Thomas Stevenson and Margaret Isabella Balfour. He was born a sickly infant, and was sickly throughout his entire life. His nurse’s name was Alison Cunningham, who was called Cummy within the family. From Alison Cunningham, Robert Louis Stevenson received his introduction to literature, and all of the many different forms of literature. Alison Cunningham told Robert Louis Stevenson particularly dark and morbid stories about the Scottish Presbyterian martyrs, known as the Covenantors. She also read him penny-series novels, the Psalms, and Bible stories. Thus Robert Louis Stevenson grew up very knowledgeable about religion, and also was surrounded by stories and storytellers during his entire childhood. Both religious issues and Scottish history would play a large part in Robert Louis Stevenson’s literature, beginning with the first two stories that he wrote as a child: “A History of Moses” and “The Book of Joseph.” Then when Robert Louis Stevenson was sixteen years old, his parents published a pamphlet that he had written about the murder of Nonconformist Scots Presbyterians. The title of the pamphlet is The Pentland Rising.

In November 1867, at the age of seventeen, Robert Louis Stevenson started studying at Edinburgh University. However, he didn’t really study all that much, and instead just practiced writing. He copied the style of very famous writers, including Sir Thomas Browne, Daniel Defoe (the author of Robinson Crusoe), Charles Lamp, William Hazlitt, and Michel de Montaigne. Robert Louis Stevenson published several papers in the Edinburgh University Magazine by the time that he was twenty one years old. The funniest paper was a farce which was entitled “The Philosophy of Umbrellas.”

While he was at Edinburgh University, Robert Louis Stevenson was called Velvet Jacket, because he wore a hat with a wide brim, a boy’s coat, and a cravat. Even though he wanted to drop out of school, Stevenson’s father insisted that he at least get a law degree, which Stevenson did. However, Stevenson had a huge row with his father when his father discovered that Stevenson appeared to be an atheist. The two did eventually make up.

Stevenson discovered a love for travel, and his journeys became fodder for his stories. He took a trip across America and almost died as he was pursuing an American woman with whom he had fallen in love. He turned his trip into “The Story of a Lie” and “The Amateur Emigrant.” Eventually Stevenson and Fanny Osbourne were married, in 1880, after she received a divorce from her husband. Unfortunately, Robert Louis Stevenson’s health became increasingly worse, and from 1880 to 1887, he suffered from hemorrhaging lungs. However, during this time, he wrote his most famous books: Treasure Island, written in 1883 Kidnapped, written in 1886 The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde written in 1886, and The Black Arrow, written in 1888.

Throughout his entire life, Robert Louis Stevenson had an incredible literary output. He traveled often, and eventually went to the South Seas, where he lived on various islands, including Hawaii and Samoa. He grew increasingly sick, and also increasingly homesick for Scotland, because even though he loved Samoa, he missed Scotland. He eventually died in Samoa after having written much about it, and was buried there. Robert Louis Stevenson died on December 3, 1894, of a stroke. His death was a blow to the entire literary world, and it was felt keenly, since Stevenson had become a legend both for his literature and for his love of adventure.


A Scottish novelist, poet, essayist, and travel writer, Robert Louis Stevenson was born at 8 Howard Place, Edinburgh, Scotland, on 13 November 1850. It has been more than 100 years since his death. Stevenson was a writer who caused conflicting opinions about his works. On one hand, he was often highly praised for his expert prose and style by many English-language critics. On the other hand, others criticised the religious themes in his works, often misunderstanding Stevenson’s own religious beliefs. Since his death a century before, critics and biographers have disagreed on the legacy of Stevenson’s writing. Two biographers, KF and CP , wrote a biography about Stevenson with a clear focus. They chose not to criticise aspects of Stevenson’s personal life. Instead, they focused on his writing, and gave high praise to his writing style and skill.

The literary pendulum has swung these days. Different critics have different opinions towards Robert Louis Stevenson’s works. Though today, Stevenson is one of the most translated authors in the world, his works have sustained a wide variety of negative criticism throughout his life. It was like a complete reversal of polarity—from highly positive to slightly less positive to clearly negative after being highly praised as a great writer, he became an example of an author with corrupt ethics and lack of moral. Many literary critics passed his works off as children’s stories or horror stories, and thought to have little social value in an educational setting. Stevenson’s works were often excluded from literature curriculum because of its controversial nature. These debates remain, and many critics still assert that despite his skill, his literary works still lack moral value.

One of the main reasons why Stevenson’s literary works attracted so much criticism was due to the genre of his writing. Stevenson mainly wrote adventure stories, which was part of a popular and entertaining writing fad at the time. Many of us believe adventure stories are exciting, offers engaging characters, action, and mystery but ultimately can’t teach moral principles. The plot points are one-dimensional and rarely offer a deeper moral meaning, instead focusing on exciting and shocking plot twists and thrilling events. His works were even criticised by fellow authors. Though Stevenson’s works have deeply influenced Oscar Wilde, Wilde often joked that Stevenson would have written better works if he wasn’t born in Scotland. Other authors came to Stevenson’s defence, including Galsworthy who claimed that Stevenson is a greater writer than Thomas Hardy.

Despite Wilde’s criticism, Stevenson’s Scottish identity was an integral part of his written works. Although Stevenson’s works were not popular in Scotland when he was alive, many modern Scottish literary critics claim that Sir Walter Scott and Robert Louis Stevenson are the most influential writers in the history of Scotland. While many critics exalt Sir Walter Scott as a literary genius because of his technical ability, others argue that Stevenson deserves the same recognition for his natural ability to capture stories and characters in words. Many of Scott’s works were taken more seriously as literature for their depth due to their tragic themes, but fans of Stevenson praise his unique style of story-telling and capture of human nature. Stevenson’s works, unlike other British authors, captured the unique day to day life of average Scottish people. Many literary critics point to this as a flaw of his works. According to the critics, truly important literature should transcend local culture and stories. However, many critics praise the local taste of his literature. To this day, Stevenson’s works provide valuable insight to life in Scotland during the 19th century.

Despite much debate of Stevenson’s writing topics, his writing was not the only source of attention for critics. Stevenson’s personal life often attracted a lot of attention from his fans and critics alike. Some even argue that his personal life eventually outshone his writing. Stevenson had been plagued with health problems his whole life, and often had to live in much warmer climates than the cold, dreary weather of Scotland in order to recover. So he took his family to a south pacific island Samoa, which was a controversial decision at that time. However, Stevenson did not regret the decision. The sea air and thrill of adventure complimented the themes of his writing, and for a time restored his health. From there, Stevenson gained a love of travelling, and for nearly three years he wandered the eastern and central Pacific. Much of his works reflected this love of travel and adventure that Stevenson experienced in the Pacific islands. It was as a result of this biographical attention that the feeling grew that interest in Stevenson’s life had taken the place of interest in his works. Whether critics focus on his writing subjects, his religious beliefs, or his eccentric lifestyle of travel and adventure, people from the past and present have different opinions about Stevenson as an author. Today, he remains a controversial yet widely popular figure in Western literature.

Questions 27-31

Choose the correct letter, A, B, C ou D.

Write the correct letter in boxes 27-31 on your answer sheet.

27 Stevenson’s biographers KF and CP

A underestimated the role of family played in Stevenson’s life.

B overestimated the writer’s works in the literature history.

C exaggerated Stevenson’s religious belief in his works.

D elevated Stevenson’s role as a writer.

28 The main point of the second paragraph is

A the public give a more fair criticism to Stevenson’s works.

B recent criticism has been justified.

C the style of Stevenson’s works overweigh his faults in his life.

D Stevenson’s works’ drawback is lack of ethical nature.

29 According to the author, adventure stories

A do not provide plot twists well.

B cannot be used by writers to show moral values.

C are more fashionable art form.

D can be found in other’s works but not in Stevenson’s.

30 What does the author say about Stevenson’s works?

A They describe the life of people in Scotland.

B They are commonly regarded as real literature.

C They were popular during Stevenson’s life.

D They transcend the local culture and stories.

31 The lifestyle of Stevenson

A made his family envy him so much.

B should be responsible for his death.

C gained more attention from the public than his works.

D didn’t well prepare his life in Samoa.

Questions 32-35

Do the following statements agree with the information given in Reading Passage 3?

In boxes 32-35 on you answer sheet, write

TRUE if the statement is true

FALSE if the statement is false

NOT GIVEN if the information is not given in the passage

32 Although Oscar Wilde admired Robert Louis Stevenson very much, he believed Stevenson could have written greater works.

33 Robert Louis Stevenson encouraged Oscar Wilde to start writing at first.

34 Galsworthy thought Hardy is greater writer than Stevenson is.

35 Critics only paid attention to Robert Louis Stevenson’s writing topics.

Questions 36-40

Complete the notes using the list of words, A-I, below.

Write the correct letter, A-I, in boxes 36-40 on your answer sheet.

Sir Walter Scott and Robert Louis Stevenson

A lot of people believe that Sir Walter Scott and Robert Louis Stevenson are the most influential writer in the history of Scotland, but Sir Walter Scott is more proficient in 36 ……………………………….. , while Stevenson has better 7……………………… . Scott’s books illustrate 38………………………………. especially in terms of tragedy, but a lot of readers prefer Stevenson’s 39……………………………… . What’s more, Stevenson’s understanding of 40………………………………


Assista o vídeo: BBC. Victorian Scotland. Robert Louis Stevenson (Dezembro 2021).