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Achado surpreendente: arqueólogos descobrem múmia de um feto de 18 semanas do Egito Antigo

Achado surpreendente: arqueólogos descobrem múmia de um feto de 18 semanas do Egito Antigo

Cerca de 2.600 anos atrás, alguém no Egito mumificou um feto que não estava há mais de 18 semanas no útero antes de um aparente aborto. Os pesquisadores pensaram que o minúsculo caixão continha partes do corpo embalsamadas, mas recentemente fizeram uma tomografia computadorizada de seu conteúdo e encontraram o mais jovem, mas não o único, feto mumificado conhecido do antigo Egito.

O caixão tem apenas 44 centímetros de comprimento e foi escavado em 1907 em Gizé. Desde então, está sob custódia do Museu Fitzwilliam em Cambridge, Inglaterra. O caixão estava um pouco deteriorado, mas o pacote preto dentro dele permaneceu intacto, diz um artigo sobre a notícia surpreendente no The Guardian.

O caixão do feto mumificado. (Jaymes Sinclair / Museu Fitzwilliam)

Em uma descoberta separada, dois fetos mumificados foram encontrados no passado na tumba do rei Tutancâmon, que morreu em 1324 aC. Eles tinham cerca de 25 e 37 semanas de gestação e estavam em caixões separados.

Então, o feto encontrado recentemente e os encontrados na tumba de Tut por Howard Carter viveram cerca de 700 anos separados. Ainda assim, a prática de embalsamar fetos parece ter sido rara porque nenhuma outra foi encontrada ainda.

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Julie Dawson, chefe de conservação do Museu Fitzwilliam, disse ao The Guardian: “Esta descoberta inovadora nos educa ainda mais em nossa concepção de quão precioso era o nascituro na sociedade egípcia antiga. O cuidado tomado na preparação deste enterro demonstra claramente o valor atribuído à vida, mesmo nas primeiras semanas de seu início. ”

Neste último caso, a micro-tomografia computadorizada mostrou um pequeno corpo envolto em bandagens e tratado com uma resina preta. A partir do desenvolvimento do feto, que mostra ossos dos braços e pernas e dos dedos das mãos e dos pés, os curadores do museu disseram que o feto estava se desenvolvendo há não mais de 18 semanas. O crânio e a pélvis entraram em colapso.

As mãos e os pés do feto eram claramente visíveis no varreduras micro-CT. ( Museu Fitzwilliam, Cambridge )

Quem embalsamava o feto colocava os braços cruzados sobre o peito, diz o Guardião, acrescentando que é "uma atenção aos detalhes que, juntamente com a complexidade e decoração do caixão, indicam a importância dada a este sepultamento. O sexo do feto não está claro, mas os curadores suspeitam que ele foi mumificado após ter abortado. Nenhuma anormalidade óbvia explicou por que não poderia ter sido levado a termo. ”

A pequena múmia está em exibição na exposição de Fitzwilliam ‘Death on the Nile: Uncovering the Afterlife of Ancient Egypt’.

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Ancient Origins publicou um relatório dramático em março de 2016, contando a história moderna da pesquisa dos dois fetos encontrados na tumba de Tut, dizendo:

"Jogado insensivelmente em um canto escuro do tesouro luxuoso na tumba subterrânea de Tutancâmon foi possivelmente o mais comovente remanescente da curta vida do menino rei.
Posicionada ao lado do reluzente santuário canópico que Howard Carter se referiu como “o mais belo monumento”, estava uma caixa de madeira oblonga cheia de besouros, descoberta e sem decoração, cuja tampa foi removida por intrusos antigos. No interior, o arqueólogo britânico descobriu dois caixões antropóides em miniatura primorosamente trabalhados de madeira dourada, lado a lado. Colocados da cabeça aos pés, cada um continha um ninho de caixões minúsculos, como bonecas russas; dentro do qual foram encontrados os fetos de duas meninas natimortas.
Os ocupantes não foram batizados e, portanto, apesar de ostentarem selos de argila com a impressão real do chacal sobre nove cativos, esses caixões foram simplesmente inscritos "O Osíris". Carter opinou que elas eram "sem dúvida" as infelizes filhas do menino faraó e sua consorte Ankhesenamun. ”

Detalhe; Placa de ouro representando o Faraó Tutancâmon e seu cônjuge, Ankhesenamun. ( CC BY-SA 3.0 )

O Dr. Robert Connolly, um anatomista que analisou os restos mortais mumificados de Tutancâmon e as crianças natimortas em 2008 observou:

“Os dois fetos na tumba de Tutancâmon podem ser gêmeos, apesar de seus tamanhos muito diferentes, e, portanto, se encaixam melhor como uma única gravidez para sua jovem esposa. Isso aumenta a probabilidade de serem filhos de Tutancâmon. Estudei uma das múmias, a maior, em 1979, determinei os dados do grupo sanguíneo dessa múmia bebê e os comparei com meu grupo sanguíneo de 1969 de Tutancâmon. Os resultados confirmaram que esse feto maior poderia realmente ser filha de Tutancâmon. Agora acreditamos que eles são gêmeos e ambos eram filhos dele. ”

Ao longo dos anos, alguns estudiosos se perguntaram se os fetos eram símbolos de pureza colocados na tumba para a jornada com Tutancâmon na vida após a morte. Essa noção parece um tanto rebuscada, especialmente porque a prática do sacrifício humano para acompanhar os enterros reais foi abandonada mais de dois milênios antes da morte do faraó adolescente.

A icônica máscara dourada do Faraó Tutancâmon. ( CC BY 2.0 )

Imagem destacada: O caixão de cedro em que o feto foi encontrado foi cuidadosamente decorado. Fonte: Museu Fitzwilliam, Cambridge


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