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É por isso que os maias abandonaram suas cidades

É por isso que os maias abandonaram suas cidades

Os antigos maias, cujos primeiros assentamentos datam de cerca de 2.000 a.C., viviam no atual sul do México e no norte da América Central. Como civilização, eles são reconhecidos por seus sofisticados sistemas de calendário e escrita hieroglífica, bem como por suas realizações em áreas como agricultura e arquitetura. Por volta de 250 d.C., os maias entraram no que hoje é conhecido como o Período Clássico, uma era em que construíram cidades prósperas com templos e palácios, e o tamanho da população atingiu o pico. No entanto, no final do Período Clássico, por volta de 900 DC, quase todas as grandes cidades no que era então o coração da civilização maia - a região das planícies do sul, no atual norte da Guatemala e porções vizinhas do México, Belize e Honduras - tinha sido abandonado. O colapso não aconteceu de uma vez; em vez disso, acredita-se que ocorreu ao longo do tempo de um lugar para outro, entre o final do dia 8 e 925. Exatamente por que isso aconteceu, no entanto, é um mistério.

Os estudiosos sugeriram uma série de razões potenciais para a queda da civilização maia nas terras baixas do sul, incluindo superpopulação, degradação ambiental, guerras, mudanças nas rotas comerciais e estiagem prolongada. É provável que uma combinação complexa de fatores esteja por trás do colapso. O que é certo é que os maias não desapareceram após o colapso. Em vez disso, cidades na região das planícies do norte, como Chichen Itza e mais tarde Mayapan (ambas localizadas na atual Yucatan, México), ganharam destaque. Os maias também estabeleceram cidades na região montanhosa, como Q’umarkaj (na atual Guatemala).

Os conquistadores espanhóis chegaram no início dos anos 1500 e a última cidade maia independente, Nojpeten (na atual Guatemala), caiu nas mãos das tropas espanholas em 1697. As antigas cidades foram amplamente esquecidas até o século 19, quando suas ruínas começaram a ser descobertas por exploradores e arqueólogos. Hoje, os maias continuam a residir em suas terras ancestrais no México, Guatemala, Belize, Honduras e El Salvador.


A verdadeira razão pela qual a civilização maia foi destruída

Centrado no coração da atual Guatemala, o Império Maia floresceu por quase dois milênios e meio, apenas para desaparecer abruptamente por volta de 900 EC. De acordo com History.com, em seu apogeu, a cultura maia era um lugar brutal, mas rico e complexo para se viver, cheio de monumentos enormes, vida urbana bem organizada, um sistema administrativo cívico e uma complexa rede de comércio. Com os recursos adicionais de luxo da civilização de um sistema religioso adequadamente fixado no inferno e uma compreensão sofisticada de matemática e astronomia, você pensaria que o povo maia garantiu seu futuro como uma cultura coesa capaz de rolar com os golpes da história.

Mas as extensas cidades maias que abrangiam mais de 20 milhões de pessoas em 700 EC tornaram-se ruínas abandonadas por volta de 900 EC. Em menos de duzentos anos - meio piscar de olhos de historiador - enormes centros urbanos foram ruínas abandonadas. Não sobrou nada. A destruição foi tão absoluta que os mais patetas dos eruditos históricos postularam uma série de teorias divertidas, desde invasão alienígena até a interessante noção da Gaia Magazine de que o trágico destino da civilização pode ser atribuído à obra de uma antiga divindade obcecada pelo combustível de mercúrio para sua tecnologia de deus superpoderosa. Mas os cientistas estão oferecendo uma teoria mais plausível, embora deprimente, para explicar por que a civilização maia desapareceu tão rapidamente.


O que aconteceu em Tikal? A razão pela qual os maias abandonaram sua grande cidade

o Cultura maia Pode se orgulhar de ser um dos mais atraentes para os pesquisadores. Há mais de 2.000 anos, um povo foi capaz de construir estruturas tão incríveis, organizar uma sociedade de forma tão eficaz e, ao mesmo tempo, desaparecer misteriosamente, deixando tudo abandonado sem mais delongas, faz com que centenas de pesquisadores tentem descobrir mais sobre a história desta civilização. Cidades grandes e impressionantes foram praticamente abandonadas da noite para o dia: agora, os pesquisadores acreditam que descobriram a razão pela qual deixaram para trás Tikal.

Tikal, na atual Guatemala, é uma das cidades maias mais impressionantes de todos os tempos, onde está localizada um dos maiores sítios arqueológicos desta civilização. Construída durante os primeiros anos do século 4 a.C., seu grande apogeu ocorreu onde o período clássico, isto é, entre 200 e 900 d.C. No entanto, em meados do século 9 a.C. não só perdeu um pouco de seu esplendor, mas se tornou uma cidade fantasma: seus mais de 100.000 habitantes o abandonaram, ficando à mercê da selva, que acabou cobrindo-o e ancorando-o no abandono.

Historicamente, muitas teorias foram desenvolvidas para tentar explicar o que é que levou ao colapso da civilização maia, sendo Tikal um dos pontos básicos da pesquisa. Nunca se entendeu como uma cidade tão desenvolvida foi abandonada, sendo as teorias mais plausíveis as relacionadas com problemas com colheitas e fluxo de água. Até agora, acreditava-se que uma concatenação de secas era a responsável por essa fuga, o que obrigava os moradores a procurar outras localidades para sobreviver. Agora, um estudo oferece uma explicação muito razoável.

Uma investigação realizada por uma equipe de arqueólogos da Universidade de Cincinnati (Estados Unidos), e que foi publicada na prestigiosa revista & # 39Nature & # 39, garante que o colapso foi causado, involuntariamente, pelos próprios maias. Cientistas cavaram dez aquíferos diferentes a antiga cidade de Tikal, na qual encontraram a presença de duas cianobactérias: Planktothrix e Microcystis. Em primeiro lugar, acabariam fazendo com que a água ficasse esverdeada ao se acumular em excesso, tanto seu cheiro quanto seu sabor seriam desagradáveis, mas não bastava entender o que acontecia.

Demorou apenas mais alguns dias para encontrar uma resposta: os maias intoxicaram seus suprimentos de água até torná-los tóxicos com os pigmentos usados ​​para decorar seus edifícios. Como era sabido, os maias não eram apenas construtores experientes, mas trabalharam muito para embelezar seus edifícios e monumentos para manter seus deuses felizes. Para realizar esta tarefa, eles usaram vários pigmentos extraídos da natureza, onde o cinábrio era o principal. Este mineral vermelho é composto por um 15% de enxofre e 85% de mercúrio, sendo até tóxico ao simples toque. Os maias sabiam disso e tomaram as precauções necessárias para não entrar em contato com isso, mas não levaram em consideração: A chuva.

Especialistas acreditam que as chuvas ocorridas na região foram, aos poucos, arrastando esses pigmentos e, naturalmente, eles acabaram fluindo para os aqüíferos que se encarregavam de armazenar as reservas de água. Esta situação fez com que os aquíferos começassem a encher-se de mercúrio, o que fez com que a água deixasse de ser potável. No entanto, é muito possível que os maias não soubessem disso e que continue bebendo e regando suas plantações com eles, o que geraria inúmeras doenças e mortes que certamente seriam atribuídas à fúria dos deuses.

Seria com o passar dos anos quando a esgotada população de Tikal, por não encontrar uma solução para os problemas de saúde que vivia, decidiu que era hora de mudar de cenário. Em meados do século 9, é muito provável que a população local simplesmente acreditava que a cidade estava sob uma maldição que causou a morte de seu povo, tanto o povo comum quanto os principais líderes. Na falta de soluções, a população de Tikal decidiu deixar a cidade e começar uma nova vida em outra área, sem saber que eles acabaram envenenando seus próprios aquíferos.


Civilização Maia

Os maias são um povo indígena do México e da América Central que habitou continuamente as terras que compreendem os modernos Yucatan, Quintana Roo, Campeche, Tabasco e Chiapas no México e ao sul através da Guatemala, Belize, El Salvador e Honduras. A designação Maia vem da antiga cidade de Yucatan, Mayapan, a última capital de um reino maia no período pós-clássico. Os maias referem-se a si próprios por laços étnicos e linguísticos, como quiche no sul ou Yucatec no norte (embora existam muitos outros). Os `Mysterious Maya 'intrigaram o mundo desde sua` descoberta' em 1840 por John Lloyd Stephens e Frederick Catherwood, mas, na realidade, grande parte da cultura não é tão misteriosa quando compreendida. Ao contrário da imaginação popular, os maias não desapareceram e os descendentes dos povos que construíram as grandes cidades de Chichen Itza, Bonampak, Uxmal e Altun Ha ainda existem nas mesmas terras que seus ancestrais existiam e continuam a praticar, às vezes de forma modificada , os mesmos rituais que seriam reconhecidos por um nativo da terra há mil anos.

Origens Maias

A história da Mesoamérica costuma ser dividida em períodos específicos que, em conjunto, revelam o desenvolvimento da cultura na região e, para os fins desta definição, o surgimento e cultivo da civilização maia.

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O Período Arcaico: 7.000-2000 AC - Durante este tempo, uma cultura de caçadores-coletores começou a cultivar culturas como milho, feijão e outros vegetais e a domesticação de animais (principalmente cães e perus) e plantas tornou-se amplamente praticada. As primeiras aldeias da região foram estabelecidas durante este período, que incluíam locais sagrados e templos dedicados a vários deuses. As aldeias escavadas até agora são datadas de 2.000-1500 aC.

O Período Olmeca: 1500-200 AC - Esta era também é conhecida como o Período Pré-Clássico ou Formativo, quando os Olmecas, a cultura mais antiga da Mesoamérica, prosperaram. Os olmecas se estabeleceram ao longo do Golfo do México e começaram a construir grandes cidades de pedra e tijolo. Os famosos chefes olmecas sugerem uma habilidade altamente sofisticada em escultura e os primeiros indícios de práticas religiosas xamânicas datam desse período. O enorme tamanho e extensão das ruínas olmecas deram origem à ideia de que a terra já foi povoada por gigantes. Embora ninguém saiba de onde os olmecas vieram, nem o que aconteceu com eles, eles lançam a base para todas as civilizações futuras na Mesoamérica.

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O Período Zapoteca: 600 aC-800 dC - Na região ao redor da atual Oaxaca, foi fundado o centro cultural agora conhecido como Monte Alban, que se tornou a capital do reino zapoteca. Os zapotecas foram claramente influenciados (ou, talvez, relacionados com) os olmecas e, através deles, alguns dos elementos culturais mais importantes da região foram disseminados, como escrita, matemática, astronomia e o desenvolvimento do calendário, todos os quais os Maya iria refinar.

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O Período Teotihuacan: 200-900 DC - Durante esta era, a grande cidade de Teotihuacan cresceu de uma pequena vila para uma metrópole de enorme tamanho e influência. No início, Teotihuacan era rival de outra cidade chamada Cuicuilco, mas, quando essa comunidade foi destruída por um vulcão c. 100 CE, Teotihuacan tornou-se dominante na região. Evidências arqueológicas sugerem que Teotihuacan era um importante centro religioso dedicado à adoração de uma Grande Deusa Mãe e seu consorte, a Serpente Emplumada. O deus da serpente emplumada Kukulkan (também conhecido como Gucamatz) era a divindade mais popular entre os maias. Como muitas das cidades que agora estão em ruínas no sul das Américas, Teotihuacan foi abandonada por volta de 900 EC.

O Período El Tajin: 250-900 dC - Este período também é conhecido como o Período Clássico na história mesoamericana e maia. O nome 'El Tajin' refere-se ao grande complexo urbano no Golfo do México, que foi reconhecido como um dos locais mais importantes da Mesoamérica. Durante esse tempo, os grandes centros urbanos se espalharam por todo o país e os maias chegaram aos milhões. O jogo de bola muito importante que veio a ser conhecido como Poc-a-Toc foi desenvolvido e mais quadras de bola foram encontradas dentro e ao redor da cidade de El Tajin do que em qualquer outro lugar da região. Quem, precisamente, eram as pessoas que habitavam El Tajin permanece desconhecido, pois havia mais de cinquenta grupos étnicos diferentes representados na cidade e o domínio foi atribuído tanto aos maias quanto aos totonacas.

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O Período Clássico Maia: 250-950 dC - Esta é a era que viu a consolidação do poder nas grandes cidades dos Yucatecas Maias, como Chichen Itza e Uxmal. Influências culturais diretas podem ser vistas, em alguns locais, dos olmecas e zapotecas e os valores culturais de Teotihuacan e El Tajin, mas, em outros, uma cultura totalmente nova parece ter emergido (como em Chichen Itza onde, embora haja ampla evidência de empréstimo cultural, há um estilo significativamente diferente para a arte e arquitetura). Este período foi o auge da civilização maia, na qual eles aperfeiçoaram a matemática, a astronomia, a arquitetura e as artes visuais e também refinaram e aperfeiçoaram o calendário. A data mais antiga registrada nesta época está na Estela 29 na cidade de Tikal (292 CE) e a última é de uma inscrição na Estela no local de Tonina (909 CE). As cidades-estado da civilização maia se estenderam de Piste, no norte, até a atual Honduras.

O período pós-clássico: 950-1524 dC - Nessa época, as grandes cidades dos maias foram abandonadas. Até agora, nenhuma explicação para o êxodo em massa das cidades para as áreas rurais periféricas foi determinada, mas as mudanças climáticas e a superpopulação foram fortemente sugeridas entre outras possibilidades. Os toltecas, uma nova tribo na região, ocuparam os centros urbanos desocupados e os repovoaram. Nessa época, Tula e Chichen-Itza se tornaram cidades dominantes na região. A concepção amplamente popular de que os maias foram expulsos de suas cidades pela conquista espanhola é errônea, pois as cidades já estavam vazias na época da invasão espanhola (na verdade, os conquistadores espanhóis não tinham ideia de que os nativos que encontraram na região foram os responsáveis para os enormes complexos das cidades). Os Quiche Maias foram derrotados na Batalha de Utatlan em 1524 CE e esta data tradicionalmente marca o fim da Civilização Maia.

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Cultura maia

O auge da civilização maia no período clássico produziu os incríveis avanços culturais pelos quais são bem conhecidos. Os maias acreditavam profundamente na natureza cíclica da vida - nada jamais "nasceu" e nada jamais "morreu" - e essa crença inspirou sua visão dos deuses e do cosmos. Suas visões cosmológicas, por sua vez, encorajaram seus esforços criativos em arquitetura, matemática e astronomia. Abaixo da terra estava o reino escuro de Xibalba (pronuncia-se 'shee-Bal-ba' e traduzido como 'lugar do medo') de onde cresceu a grande Árvore da Vida que surgiu através da terra e elevou-se até os céus, através de treze níveis , para chegar ao paraíso de Tamoanchan (`lugar do céu enevoado ') onde floresceram lindas. Na crença maia, no entanto, não se morria e ia para um 'céu' ou 'inferno', mas, ao contrário, embarcava-se em uma jornada em direção a Tamoanchan. Esta jornada começou no escuro e traiçoeiro submundo de Xibalba, onde os Xibalbans que viviam lá eram mais propensos a enganar e destruir uma alma do que ajudar.

Se alguém pudesse navegar por Xibalba, entretanto, poderia encontrar o caminho para ascender através dos nove níveis do submundo e dos treze níveis do mundo superior, até o paraíso. As únicas maneiras pelas quais uma alma poderia contornar Xibalba e viajar instantaneamente para Tamoanchan eram através da morte no parto, como uma vítima sacrificial, na guerra, na quadra de bola ou por suicídio (os maias tinham uma deusa especial do suicídio chamada Ixtab que foi retratado como o cadáver em decomposição de uma mulher pendurada por um laço no céu). Uma vez que se chegou a Tamoanchan, havia felicidade eterna, mas, deve-se notar, este paraíso não foi pensado para realmente existir no céu, mas na terra. Depois de subir os treze níveis, não se vivia no ar, mas sim em uma montanha mística de volta ao planeta. Foi por causa dessa visão cíclica que os maias não acreditavam que houvesse algo de errado com o sacrifício humano. Essas pessoas que foram oferecidas aos deuses não "morreram", mas simplesmente seguiram em frente. Esta crença cosmológica influenciou todos os aspectos da civilização maia e os rituais eram realizados regularmente em cavernas, evocando a escuridão de Xibalba, e em colinas ou templos altos que simbolizavam as alturas de Tamoanchan.

As grandes pirâmides que caracterizam tantos locais maias são réplicas da grande montanha dos deuses conhecida como Witzob. A natureza cíclica da existência humana se reflete no famoso calendário maia. Todas as representações de muitos deuses e deusas cumprem sua função de ajudar ou dificultar os ciclos da vida. O grande livro religioso do Quiche Maya, o Popol-Vuh, conta precisamente essa história da natureza cíclica da vida por meio do conto dos Heróis Gêmeos Hunahpu e Xbalanque e sua vitória sobre as forças do caos e das trevas simbolizadas pelos Senhores de Xibalba . O jogo que os gêmeos são famosos por jogar, Poc-a-Toc, tem o mesmo propósito.

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Poc-a-Toc era o jogo mais popular entre os maias e era muito mais do que "apenas um jogo", pois simbolizava a luta humana e refletia a maneira como os maias viam a existência. Duas equipes opostas de sete homens cada se enfrentariam em uma quadra de bola e tentariam acertar uma pequena bola de borracha por meio de um arco vertical afixado a uma parede (às vezes a até seis metros de altura, às vezes mais alto) enquanto defendiam seu próprio gol . O que torna o jogo ainda mais impressionante é que um jogador não conseguia usar as mãos ou os pés, apenas quadris, ombros, cabeça e joelhos. O bispo espanhol Diego de Landa escreveu que assistir os maias jogarem Poc-a-Toc era como assistir à queda de um raio, eles se moviam muito rapidamente. Há muito tempo se acreditava que o time perdedor (ou o capitão do time perdedor) seria morto no final da partida, mas avanços recentes na decifração dos glifos maias, juntamente com evidências arqueológicas, sugerem que pode ter sido o time vencedor ou o capitão vencedor que recebeu a honra de uma morte rápida e passagem instantânea para o paraíso. O jogo é considerado um símbolo, não apenas da vitória dos gêmeos heróis sobre as trevas, mas da natureza cíclica da vida. Os maias Schele e Matthews afirmam: "Muitos mitos modernos surgiram sobre o jogo de bola. O mais popular diz que os maias sacrificaram os vencedores para dar um presente perfeito aos deuses. Não há evidências dessa interpretação em qualquer um dos fontes antigas ou históricas "(210). No entanto, isso não é totalmente correto, pois os glifos em muitas quadras de bola, Chichen Itza para citar apenas um, podem ser interpretados como mostrando a equipe vencedora ou o capitão sendo sacrificado e os modernos guarda-dias maias em Altun Ha em Belize e Chichen Itza em Yucatán aponte para a esperança de escapar das trevas de Xibalba como a razão para os vencedores serem executados. Qualquer que seja o time escolhido para morrer, e sob quais circunstâncias (já que os times não poderiam ter sido continuamente sacrificados, pois há evidências de times 'estrelas'), o jogo com bola foi profundamente significativo para os maias como mais do que apenas um esporte para espectadores. Mais informações sobre os detalhes do jogo e sobre a vida dos antigos maias em geral vêm à luz à medida que mais heiróglifos são descobertos e interpretados.

Hieróglifos Maias

A dificuldade dos dias modernos em decifrar os hieróglifos maias decorre das ações do mesmo homem que, inadvertidamente, preservou muito do que sabemos da civilização maia: o bispo Diego de Landa. Nomeado para o Yucatan após a conquista espanhola do norte, Landa chegou em 1549 EC e imediatamente se comprometeu a expulsar o paganismo entre os convertidos maias ao cristianismo. O conceito de um deus que morre e volta à vida era muito familiar aos maias de sua própria divindade, o Deus do milho, e eles parecem ter aceitado a história de Jesus Cristo e sua ressurreição facilmente. Mesmo assim, Landa acreditava que havia uma facção subversiva crescendo entre os maias que os estava seduzindo `de volta à idolatria 'e, tendo falhado em esmagar essa rebelião percebida através das vias de oração e admoestação, escolheu outro método mais direto.

Em 12 de julho de 1562 CE, na igreja de Mani, Landa queimou mais de quarenta Códices Maias (livros) e mais de 20.000 imagens e estelas. Em suas próprias palavras, “Encontramos muitos livros com essas letras e, como não continham nada isento de superstição e malandragem do diabo, nós os queimamos, o que os índios lamentaram muito”. Landa foi além, entretanto, e recorreu à tortura para desvendar os segredos dos subversivos entre os nativos e trazê-los de volta ao que ele via como o verdadeiro caminho da igreja. Seus métodos foram condenados pelos outros padres e ele foi chamado de volta à Espanha para explicar suas ações. Parte de sua defesa foi seu trabalho de 1566 dC Relacion de las Cosas de Yucatan que preservou grande parte da cultura que Landa tentou destruir e provou ser um recurso valioso para a compreensão da cultura, religião e língua dos antigos maias.

Apenas três livros dos maias escaparam da conflagração em Mani: The Madrid Codex, The Dresden Codex, e The Paris Codex (assim chamado devido às cidades onde foram encontrados muitos anos depois de terem sido trazidos de Yucatan), que forneceram aos estudiosos uma grande quantidade de informações sobre as crenças dos maias e, especialmente, sobre seu calendário. Os códices foram criados por escribas que fizeram observações cuidadosas em astronomia (o Dresden Codex sozinho dedica seis páginas para calcular com precisão a ascensão e as posições de Vênus) e suas interpretações dos planetas e das estações exibem uma precisão incomparável por outras civilizações antigas. Tão importantes eram suas histórias e livros para os maias que Legend of Zamna e a Planta Hennequen descreve a grande deusa contando ao profeta Zamna:

Quero que você escolha um grupo de famílias de meu reino e três dos mais sábios Chilames para levar os escritos que contam a história de nosso povo e escrever o que acontecerá no futuro. Você chegará a um lugar que lhe indicarei e você fundará uma cidade. Sob seu templo principal você guardará os escritos e os futuros escritos.

A cidade de Izamal foi fundada, de acordo com esta lenda, por Zamna (associado à divindade Itzamna) dos Itzas, que colocou as escrituras sagradas sob o templo central. Izamal tornou-se conhecido como o local de peregrinação mais importante do período clássico, além de Chichen Itza. Os xamãs (conhecidos como Daykeepers) interpretavam a energia particular do dia ou mês para o povo, consultando os deuses que presidiam os vários meses do calendário maia.

Calendário maia

Existem dois calendários trabalhando simultaneamente no sistema maia: o Haab, ou calendário civil de 365 dias em um período de 18 meses de 20 dias cada, e o Tzolkin, ou calendário sagrado, de 260 dias dividido em três grupos de meses de 20 dias. O Haab e o Tzolkin trabalham juntos, como engrenagens engrenadas em uma máquina, para criar o que é conhecido como Rodada do Calendário, mas não pode contabilizar datas posteriores a 52 dias. Para cálculos mais longos, os maias criaram o que é conhecido como Calendário de contagem longa e é isso que atraiu tanta atenção internacional nos últimos anos em relação ao fim do mundo em 21 de dezembro de 2012 CE. Como o calendário de contagem longa começa em 11 de agosto de 3114 AEC, ele entra em seu próximo ciclo (conhecido como Baktun) em 21 de dezembro de 2012 CE.

Não há nada nos escritos dos maias que sugiram que qualquer tipo de cataclismo acompanhe essa transição. Em 10 de maio de 2012 CE, foi relatado que o arqueólogo William Saturno da Universidade de Boston e o estudante Maxwell Chamberlain da Universidade de Boston, escavando no local maia de Xultun na Guatemala, descobriram uma sala de 6x6 pés datada de 800 CE, que parece definitivamente ter sido uma oficina de calendário para Escribas maias. As pinturas e inscrições nas paredes da sala mostram o calendário maia que se estende muito além do ano 2012 EC e que os futuros Baktuns já estavam em andamento na grande dança cíclica do tempo. De acordo com David Stuart, um especialista em hieróglifos maias da Universidade do Texas em Austin, "o Baktun 14 estava para chegar, e o Baktun 15 e o Baktun 16. O calendário maia vai continuar, e vai continuar por bilhões, trilhões, octilhões de anos no futuro. "

Os meses dos anos dos calendários maias eram governados sobre cada um por um deus específico e, como esses deuses eram eternos, eles garantiam a continuidade da energia de seu mês específico. Como toda a vida era considerada um ciclo eterno, o conceito ocidental de 'fim do mundo', tão popular na ideologia cristã, teria sido um conceito completamente estranho para um escriba maia.

Maia hoje

Na era moderna, os maias ainda cultivam as mesmas terras e viajam pelos mesmos rios que seus ancestrais viajavam do norte de Yucatan até Honduras. A alegação de que os maias de alguma forma desapareceram, simplesmente porque suas cidades foram encontradas abandonadas, não é apenas imprecisa, mas um insulto aos mais de seis milhões de maias que seguem as tradições de seus ancestrais. Embora a região tenha sido cristianizada na conquista e inquisição do século 16 dC, os métodos antigos ainda são observados em um híbrido entre o catolicismo europeu e o misticismo maia. O Daykeeper de uma aldeia ainda interpreta a energia de um dia e os rituais ainda são realizados em cavernas e nas colinas. Na ilha de Cozumel, os santuários dedicados à Virgem Maria e à deusa Ixchel são intercambiáveis ​​e, muitas vezes, a mesma coisa. Muito se aprendeu sobre os maias desde os dias em que Stephens e Catherwood exploraram e documentaram as antigas ruínas, mas, para os maias que vivem hoje, nada de importante foi esquecido e o ciclo da vida continua.


CRÉDITOS DE PRODUÇÃO

Escrito e dirigido por
David Lebrun

Baseado no livro "Breaking the Maya Code" de Michael D. Coe

Produzido para NOVA e Narration Escrito por
Sarah Holt

Produzido por
Rosey Guthrie
David Lebrun

Produtores Associados
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Gitanjali Rege
Jonathan Loewald

Editado por
David Lebrun
Nathan Hendrie
Eric Marin

Edição Adicional
Kimberly White

Editores Assistentes
Jed Lackritz
Gitanjali Rege

Cinematografia
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Steven Kline

Gravadores de som
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Gustavo Aguilar

Narrado por
Jay O. Sanders

Música
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Ed Tomney

Linha de Produção
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Produtor Contribuidor
Amy Halpern

Produtor da Linha de Dramatizações
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Dramatizações Diretor de Arte
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Por que o colapso da civilização maia? Um novo estudo aponta para o desmatamento e as mudanças climáticas

Agitadas cidades maias como Tikal, na atual Guatemala, provavelmente foram abandonadas devido a uma combinação de desmatamento e seca. Foto via Wikimedia Commons / Shark

Há muito tempo é um dos mistérios mais intrigantes da história antiga: por que os maias, uma civilização extremamente sofisticada composta de mais de 19 milhões de pessoas, desmoronou repentinamente em algum momento durante os séculos 8 ou 9? Although the Mayan people never entirely disappeared—their descendants still live across Central America—dozens of core urban areas in the lowlands of the Yucatan peninsula, such as Tikal, went from bustling cities to abandoned ruins over the course of roughly a hundred years.

Scholars and laypeople have proposed countless theories accounting for the collapse, ranging from the plausible (overhunting, foreign invasion, peasant revolt) to the absurd (alien invasion, supernatural forces). In his 2005 book Colapso, though, Jared Diamond put forth a different sort of theory—that a prolonged drought, exacerbated by ill-advised deforestation, forced Mayan populations to abandon their cities. That hypothesis has finally been put to the test with archaeological evidence and environmental data and the results published this week in a pair of studies.

In the first study, published Tuesday in the Proceedings of the National Academy of Sciences, researchers from Arizona State University analyzed archaeological data from across the Yucatan to reach a better understanding of the environmental conditions when the area was abandoned. Around this time, they found, severe reductions in rainfall were coupled with an rapid rate of deforestation, as the Mayans burned and chopped down more and more forest to clear land for agriculture. Interestingly, they also required massive amounts of wood to fuel the fires that cooked the lime plaster for their elaborate constructions—experts estimate it would have taken 20 trees to produce a single square meter of cityscape.

The central Yucatan lowland, site of most major Mayan cities, was abandoned due to the stresses of deforestation and drought. Image via Barbara Trapido-Lurie/Arizona State University

The other study, published by researchers from Columbia University and elsewhere this week in Geophysical Research Letters, applied quantitative data to these trends. Using population records and measurements from current forested and cleared lands in the region, they constructed a computer model of deforestation in the Yucatan and ran simulations to see how this would have affected rainfall.

Because cleared land absorbs less solar radiation, less water evaporates from its surface, making clouds and rainfall more scarce. As a result, the rapid deforestation exacerbated an already severe drought—in the simulation, deforestation reduced precipitation by five to 15 percent and was responsible for 60 percent of the total drying that occurred over the course of a century as the Mayan civilization collapsed. The lack of forest cover also contributed to erosion and soil depletion.

In a time of unprecedented population density, this combination of factors was likely catastrophic. Crops failed, especially because the droughts occurred disproportionately during the summer growing season. Coincidentally, trade shifted from overland routes, which crossed the heart of the lowland, to sea-based voyages, moving around the perimeter of the peninsula.

Since the traditional elite relied largely upon this trade—along with annual crop surpluses—to build wealth, they were sapped of much of their power. This forced peasants and craftsmen into making a critical choice, perhaps necessary to escape starvation: abandoning the lowlands. The results are the ornate ruins that stretch across the peninsula today.

The collapse is especially intriguing because it seemingly occurred at “a time in which developed a sophisticated understanding of their environment, built and sustained intensive production and water systems and withstood at least two long-term episodes of aridity,” says B.L. Turner, the lead author of the ASU study. In other words, the Maya were no fools. They knew their environment and how to survive within it—and still they continued deforesting at a rapid pace, until the local environment was unable to sustain their society.

One of the lessons of these complementary studies, says climate modeler Robert Oglesby of the University of Nebraska, who worked on the second paper, is that our reshaping of the environment can often have unintended consequences—and we may not have any idea of what they are until it’s too late. For a present-day example, we can even look to another region where the ancient Maya lived, Guatemala, which is undergoing rapid deforestation. “There’s a tremendous amount of change going on in Guatemala,” said Oglesby. “They may be that much more vulnerable to a severe drought.”

About Joseph Stromberg

Joseph Stromberg was previously a digital reporter for Smithsonian.


Mayan cities evolved from smaller towns and villages in Mesoamerica which had started coming into being by 1000 B.C.

By 500 B.C. many Mayan cities had come into being and some of these cities became the centers of different Mayan kingdoms. Among the most notable Mayan cities were El Mirador, Tikal, Caracol and later, Chichen Itza.

Few of these Mayan cities exist today and most of them had much influence or power in the region when the Spaniards invaded Mesoamerica in the 16th century.

In recent centuries, the cities have been rediscovered and their marvelous architecture has been examined and studied extensively, at the archaeological site of Kaminalijuyu among others.


Mayans at War: Melee Weapons

When armies clashed in battles, they used melee weapons, including clubs, axes, stabbing spears and knives. They Mayan war club resembled that the Macuahuitl of the Aztecs in that it was lined with obsidian blades on three sides. These 42-in long clubs could stun, break bones or cut. They were capable of cutting off a horse’s head. Mayans also used axes with heads of stone, obsidian, flint or bronze. The sharp edge of the axe could kill, but the dull edge could stun. The object of the battle was often to capture, not kill, enemy warriors, making the axe a good weapon. In hand to hand combat, the Mayans used the same 10-inch blade knives they used in sacrifices.


What really destroyed the Maya civilization?

One of the biggest debates in archaeology is what destroyed the extensive, highly-advanced Maya civilization 1,000 years ago. It's known that the empire went through a long collapse from roughly 800 to 1,000, leaving behind a network of pyramids and monumental architecture in the Yucatán jungles. Mas por que? We have only educated guesses, and one of the most widely-believed theories is that some kind of climate catastrophe drove the Maya to abandon their cities in droves.

Now, two Earth scientists have carefully analyzed rock samples from the Yucatán, which revealed water levels in local lakes, as well as chemical traces that show likely rainfall over the decades of the collapse. What the scientists found was more evidence that the region suffered from drought during the typically rainy summers — but the drought was fairly mild. There were probably fewer hurricanes in the ocean driving rainstorms to land. In a paper published today in Ciência, researchers Martín Medina-Elizalde and Eelco J. Rohling call it "a succession of extended drought periods interrupted by brief recoveries."

Is it really possible that a mild drought, no matter how many centuries it lasted, could really topple an empire? After all, civilizations in Europe have endured everything from plagues to the Little Ice Age , and people did not abandon the cities.

Volcanoes caused a "little ice age" in Europe 500 years ago, say scientists

From 1550 to 1850, Earth mysteriously got colder. Communities from Greenland to the Alps were…

Medina-Elizalde and Rohling suggest:

If these repeated episodes of drier climate had a significant role in the fate of the Classic Maya civilization, as suggested by archaeological evidence, then this would imply that the ecological carrying capacity of the Yucatán Peninsula is highly sensitive to precipitation reductions.

In other words, it's possible that it didn't take much of a drought to usher in a catastrophic series of crop losses or other environmental problems. And these problems, in turn, could foment dramatic social upheavals.

The scientists note that this does not bode well for the future of the region, since in coming decades the Yucatán Peninsula is likely to experience "modest reductions in precipitation" like those during the collapse of the Maya civilization.

Were the Maya brought down by a small shift in climate, or were there complicated political issues involved as well? Other archaeologists explain that the Maya were at war for much of the collapse period , and indeed, had enormous wars throughout much of their history.

Ultimately, we have to consider the possibility that it wasn't simply a mild drought that destroyed the Empire, but that the Empire also destroyed itself the way many great European and Asian powers have — by waging war until their resources were depleted and no willing soldiers were left. The Maya probably weren't just passive victims of climate change. They were a powerful polity, spread out across huge swathes of the Yucatán. They had advanced agricultural techniques, and new LiDAR studies of regions around Maya center Caracol reveal that they remolded much of the land in the area to make way for farms, roads, and homes. Given their technological sophistication, it's possible that the Maya might have survived the drought if it hadn't been for war taxing their resources. In other words, the Mayan Empire's demise may have resulted from a mix of social and environmental factors, and would have been far more complex than mere food shortages due to drought.


The Warfare Theory

The Maya were once thought to have been a peaceful, Pacific culture. This image has been shattered by the historical record new discoveries and newly deciphered stone carvings clearly indicate that the Maya battled frequently and viciously among themselves. City-states such as Dos Pilas, Tikal, Copán, and Quirigua went to war with one another often, and Dos Pilas was invaded and destroyed in 760 A.D. Some experts wonder if they went to war with one another enough to cause the collapse of their civilization, which is quite possible. War often brings with it an economic disaster and collateral damage that could have caused a domino effect in the Maya cities.


What's that have to do with us?

Large-scale deforestation has been tied to present-day global warming, and the effects could be as crippling as they were to the Mayans — but on a much, much larger scale.

Slash-and-burn agriculture is still happening in the jungles of Guatemala, where the Maya once ruled.

Despite international efforts to abate clear-cutting, it's still rampant, and rapidly devastating South American rainforests.

According to National Geographic, we lose forested areas the size of Panama every year.

Severe droughts, like the ongoing dry spell in California, are becoming more and more common as a result of climate change. A mega-drought lasting decades is expected to grip the southwestern US by the end of the century.

The World Bank projects water shortages are expected to affect 2.8 billion people worldwide by 2025.

For centuries, Mayan civilization practiced environmental management successful enough to build a powerful, sophisticated, and possibly most advanced society of the precolonial Americas.

But in the end, unchecked growth hastened the demise of the empire, even before conquistadors landed.

Now their descendants are part of a movement of indigenous peoples to stave off the climate and deforestation crises, with considerable success.

Now that the riddles of the Mayan decline are being solved, just one question is left: Will we ever learn?


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