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JFK: 100 dias finais

JFK: 100 dias finais

Contra o pano de fundo de medo e apreensão com a disseminação do comunismo, a administração Kennedy estava constantemente preocupada em como manter o poder dos EUA e evitar as consequências catastróficas que resultariam do conflito nuclear. Na esteira da crise dos mísseis cubanos, Kennedy e os principais líderes de seu governo estavam trabalhando em um tratado internacional durante o verão de 1963 que proibiria o teste de armas nucleares. Enquanto enfrentava oposição e críticas de que estava apaziguando os comunistas, Kennedy continuou a promover o tratado.

Ao mesmo tempo em que Kennedy estava determinado a encontrar maneiras de estabelecer cooperação internacional em questões nucleares, seu governo se deparou com uma decisão a respeito da situação política instável no Vietnã do Sul. O presidente Ngo Dinh Diem, o primeiro presidente da República do Vietnã do Sul, foi uma figura controversa desde o momento em que assumiu o cargo em 1955. Católico devoto, ele empreendeu repressões brutais contra a população budista no Vietnã do Sul que se tornaram ainda mais intensas em o final do verão e o outono de 1963. Enquanto grupos de oposição liderados por generais militares traçavam planos para derrubar Diem, os EUA debatiam se continuariam com Diem, que havia sido um aliado anticomunista. Ao longo de seus últimos meses no cargo, esse dilema afetou fortemente a mente do presidente Kennedy.

Embora as questões internacionais preocupassem Kennedy, a cena dentro dos EUA também estava acalorada, especialmente em torno da questão dos direitos civis. Anos depois que o Dr. Martin Luther King Jr. mobilizou protestos contra a segregação em Montgomery, Alabama, e depois que os desafios contra a segregação escolar em Little Rock, Arkansas, galvanizaram o movimento pelos direitos civis, a injustiça racial continuou na América. Os líderes dos direitos civis pressionavam o governo para aprovar uma legislação federal e promulgar outras medidas que ajudassem a garantir a liberdade e a igualdade para os afro-americanos.

Com as pressões domésticas e internacionais crescendo, Kennedy continuou a ser um presidente enormemente popular. Com dois filhos pequenos na Casa Branca, o presidente bem vestido e bem falado, junto com a primeira-dama Jacqueline Kennedy, foram observados pelo mundo, incorporando um senso de juventude, esperança e promessa. No entanto, por trás desse exterior, a vida pessoal de Kennedy foi constantemente desafiada por adversidades.

Em 7 de agosto de 1963, Jackie Kennedy deu à luz um filho, Patrick Bouvier Kennedy. Entregue por cesariana cinco semanas e meia antes da data prevista para o parto de Jackie, Patrick nasceu com doença da membrana hialina, uma doença pulmonar que na época foi fatal para metade dos bebês nascidos com a doença. Apesar de receber cuidados médicos excepcionais, Patrick morreu dois dias após seu nascimento. Tanto o presidente quanto a primeira-dama estavam devastados pela dor. Jackie Kennedy sofrera gravidezes difíceis, incluindo uma filha natimorta em 1956 que pretendiam chamar de Arabella. O drama da curta vida de Patrick dominou as manchetes durante aqueles dois dias no início de agosto, e sua morte lançou nuvens sobre a vida pessoal da primeira família.

Poucas semanas após a morte de Patrick, um dos pontos altos do movimento pelos direitos civis ocorreu em Washington, D.C .: Em 28 de agosto, mais de 250.000 pessoas se reuniram em torno do Lincoln Memorial para a Marcha em Washington por Empregos e Liberdade. Embora Kennedy e seu irmão, o procurador-geral Bobby Kennedy, estivessem primeiro muito preocupados com a marcha e o caos que poderia ocorrer, ele concordou em se encontrar com líderes dos direitos civis na Casa Branca imediatamente após o programa oficial. Kennedy assistiu ao Dr. proferir seu renomado “Discurso de um sonho” na televisão e ficou satisfeito com a pacífica conclusão da marcha.

Poucos meses antes, em 11 de junho, Kennedy havia feito o que muitos acreditam ser um de seus discursos mais poderosos e um marco importante na história dos direitos civis. Depois que o governador do Alabama, George Wallace, se opôs vigorosamente à inscrição de dois estudantes afro-americanos na Universidade do Alabama, Kennedy fez um discurso do Salão Oval pedindo uma legislação nacional para lidar com a “crise moral” da desigualdade racial. Essa legislação se tornaria a Lei dos Direitos Civis de 1964, aprovada em julho de 1964, cerca de oito meses após o assassinato de Kennedy.

Apesar do ímpeto positivo da marcha, Kennedy sabia que ainda enfrentaria uma batalha difícil para que a legislação de direitos civis fosse aprovada, dada a veemente oposição no Congresso. A violência contra afro-americanos que lutam pelos direitos civis também continuou a aumentar. Ondas de choque reverberaram por todo o país quando os supremacistas brancos bombardearam a 16th Street Baptist Church em Birmingham, Alabama, em 15 de setembro, matando quatro meninas. A igreja foi um centro organizador da luta pelos direitos civis em Birmingham. O horror do bombardeio, em retrospecto, ajudou a catalisar o apoio à legislação de direitos civis.

No início de outubro, Kennedy estava atrás de um de seus maiores triunfos, a negociação bem-sucedida do Tratado de Proibição Parcial de Testes (também conhecido como Tratado de Proibição de Testes Limitados) entre a Grã-Bretanha, os EUA e a União Soviética. Assinado por Kennedy em 7 de outubro, o tratado foi uma grande conquista para o governo. Poucas semanas antes, em 20 de setembro, ele discursou nas Nações Unidas, delineando caminhos para a paz mundial, incluindo o Tratado de Proibição de Testes. O tratado limitava os testes de armas nucleares, abordando as preocupações sobre a precipitação radioativa dos testes nucleares e também indicando que a cooperação internacional em torno das questões nucleares era possível. Embora a Guerra Fria mal tivesse acabado, o tratado mostrou o quão longe o mundo havia progredido desde o ano anterior, quando a crise dos mísseis cubanos enviou o medo de uma guerra nuclear aos corações dos americanos e de pessoas ao redor do mundo.

Embora alguns aspectos da Guerra Fria parecessem estar melhorando, a situação no Vietnã estava se deteriorando. Com a resistência à bola de neve do regime de Diem, os assessores de Kennedy, incluindo Henry Cabot Lodge Jr., o embaixador no Vietnã do Sul, relataram que o governo de Diem era corrupto e impopular e que os EUA deveriam exercer extrema pressão sobre ele para se afastar ou permitir um golpe planejado pelos generais das forças sul-vietnamitas. Deixar de agir parecia cada vez mais implausível. Em 1o de novembro, após negociações com os generais dissidentes, Diem concordou em renunciar; logo depois, Diem e seu irmão foram brutalmente assassinados por líderes da oposição. Embora os EUA tenham permanecido neutros na superfície, nos bastidores o governo estava ativamente em contato com os generais que derrubaram Diem. Embora alguns líderes dos EUA considerassem que o fim da liderança de Diem significaria que a estabilidade voltaria ao Vietnã do Sul, na realidade a situação no Vietnã só se tornou mais complicada com o tempo.

Além dos direitos civis e da crise no Vietnã, os últimos 100 dias de Kennedy no cargo se concentraram em outras áreas de preocupação, desde a política tributária à imigração, e seu governo tinha grandes planos para o ano que se inicia. Ele também passou um tempo na Casa Branca com seus filhos, resultando em algumas das imagens mais icônicas do tempo que a família passou na Casa Branca. Apesar dos desafios que enfrentou e das pressões da política nacional e internacional da época, ninguém estava preparado para que sua história terminasse de forma abrupta e violenta em 22 de novembro de 1963.

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Empregos criados durante os mandatos presidenciais dos EUA

Políticos e analistas frequentemente se referem à capacidade do Presidente dos Estados Unidos de "criar empregos" nos EUA durante seu mandato. [1] Os números são vistos com mais frequência durante a temporada de eleições ou em relação ao legado econômico de um presidente. Os números normalmente usados ​​e mais frequentemente citados por economistas são emprego total da folha de pagamento não agrícola números coletados pelo Bureau of Labor Statistics em uma base mensal e anual. O BLS também fornece números para empregos não agrícolas no setor privado e outros subconjuntos do agregado.

Entre os presidentes de Jimmy Carter a Donald Trump, o presidente Bill Clinton criou a maioria dos empregos, com 18,6 milhões, enquanto Ronald Reagan teve o maior aumento percentual acumulado em empregos, 15,6%. Esse cálculo considera o mês base como dezembro anterior ao mês de inauguração e o último mês como dezembro do último ano completo de mandato. [2] Usando o mês após a posse como mês base, conforme mostrado no diagrama a seguir, os quatro principais presidentes em termos de porcentagem cumulativa de criação de empregos são Clinton (D), Reagan (R), Carter (D) e Obama (D) ) [3]


Últimos cem dias de JFK

O biógrafo Thurston Clarke apresenta um caso convincente de que JFK ganhou vida nos 100 dias antes de Lee Harvey Oswald assassiná-lo em Dallas.

Novembro marca o 50º aniversário do assassinato de John F. Kennedy em Dallas. Isso significa que uma avalanche de livros, documentários e artigos pode ser esperada nos próximos meses, dissecando tudo, desde o filme de Zapruder até a Comissão de Warren e mais além, até os acontecimentos de Kennedy’s Camelot.

Mas todas as próximas retrospectivas serão pressionadas para corresponder ao trabalho assustador de Thurston Clarke. Autor de uma história bem recebida da campanha de 1968 de Bobby Kennedy, que, assim como a presidência de seu irmão mais velho, terminou em assassinato, Clarke argumenta que o presidente Kennedy ganhou força nos 100 dias antes de Lee Harvey Oswald assassiná-lo em Dallas.

O que faz o livro funcionar tão bem é o uso inteligente dos detalhes e o equilíbrio preciso entre crítica e elogio. Clarke tem uma afinidade óbvia com JFK, mas mantém uma perspectiva imparcial.

Últimos cem dias de JFK conta a história que o título promete, começando com o nascimento prematuro e, dois dias depois, a morte de Patrick Bouvier Kennedy em Boston. A perda abalou o presidente e sua esposa, Jackie, mas também os aproximou.

Como faz com frequência neste livro, Clarke apóia, com evidências anedóticas e reminiscências de amigos e familiares, sua crença de que o namorador-chefe em série finalmente se tornou um marido dedicado nos últimos meses de sua vida.

Conforme o portfólio de Kamala Harris cresce, o mesmo acontece com o escrutínio

Mas ele se recusa a dispensar JFK por seus modos imprudentes, fraquezas e erros de cálculo. Clarke escreve sobre as viagens, decisões e aparições de JFK durante os dias entre agosto e 22 de novembro de 1963, usando uma reunião com um senador influente ou o pai aleijado do presidente para informar onde Kennedy esteve e para onde estava indo.

Kennedy passou de um jovem presidente desajeitado oprimido pelo fiasco da Baía dos Porcos em Cuba e uma abordagem extremamente cautelosa na Casa Branca para um defensor decisivo dos Direitos Civis e um comandante em chefe empenhado em remover todos os conselheiros militares do Vietnã e nunca permitindo tropas terrestres no sudeste da Ásia.

Igualmente impressionante, ele teve sucesso com o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev, assinando um tratado de proibição de testes nucleares e construindo um relacionamento que ambos os líderes acreditavam que poderia reverter a Guerra Fria.

Ainda assim, Clarke consegue evitar se atolar em muitas conversas diplomáticas, telegramas e correspondência. Em 400 páginas, ele empacota muitas informações de uma forma digerível, combinando o pessoal e o político com grande efeito.

Acenando com a cabeça para o trabalho do colega historiador Robert Dallek, que Clarke elogia nos agradecimentos, o livro ilustra o dia-a-dia do presidente. Kennedy “não era um hipocondríaco”, escreve Clarke, mas “apenas alguém que depois de uma vida inteira de doenças e dores se acostumou a buscar tratamentos para pequenas queixas”.

O presidente sofria de doença de Addison, diarreia crônica, visão deficiente, dores nas costas e alergia a poeira e animais. Mesmo assim, um regime de exercícios e reabilitação empreendido em 1962 e 1963 deixou JFK se sentindo melhor do que nunca antes de sua morte. (Kennedy também esteve doente durante a infância.)

Ele veio de uma família rica, mas manteve o desdém de seu pai pela riqueza ostensiva. Clarke observa que Kennedy nunca permitiu que fotos fossem tiradas de sua cabine do Força Aérea Um porque parecia "o avião de um homem rico".

O presidente desaprovou o esnobismo, mesmo que Jackie trouxesse estilo e gastos extravagantes para sua órbita.

Sobre seu antecessor, Dwight Eisenhower, JFK disse: “Ele é um homem terrivelmente frio. Todos os seus amigos de golfe são homens ricos que ele conheceu desde 1945 (quando a Segunda Guerra Mundial terminou com Ike como um herói nacional). ”

No Vietnã, Kennedy, na opinião de Clarke, e na opinião de outros que trabalharam na Casa Branca, estava esperando pela reeleição antes de encerrar o envolvimento limitado da América. “Não temos a menor chance de prevalecer lá”, disse ele uma vez. “Essas pessoas nos odeiam.”

Uma tentativa de abordagem dos Direitos Civis se transformou em uma postura moral apaixonada quando Kennedy testemunhou os horrores de Birmingham, Ole Miss e outros campos de batalha literalmente do sul. Ele e Martin Luther King Jr. passaram a respeitar e admirar um ao outro depois de compartilharem uma cautela mútua no início de sua presidência.

Digressões interessantes podem ser encontradas na maioria das páginas, desde a falta de interesse de JFK pela TV (todos, exceto um dos aparelhos da Casa Branca foram removidos após a partida dos Eisenhowers), até suas esperanças de uma missão lunar compartilhada com os soviéticos para reduzir custos. O homem que prometeu colocar o primeiro homem na lua viu pouco valor na exploração espacial além da fanfarronice da Guerra Fria, algo em que ele havia perdido o interesse após o tratado de proibição de testes.

Quando viajava, Kennedy mantinha uma balança a reboque para verificar seu peso. Ele também evitou nadar em público, consciente e envergonhado do que chamava de "seios Fitzgerald". Quanto à glamorosa primeira-dama, ela usava luvas para cobrir as mãos manchadas de nicotina e sapatos extragrandes para embelezar "seus pés enormes".

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No final do livro, Clarke tropeça na hagiografia ao rejeitar todas as vitórias legislativas de Lyndon Johnson após a morte de Kennedy. Em vez disso, ele cita comentários de líderes do Congresso na época, dizendo que a agenda legislativa de Kennedy teria sido aprovada se ele tivesse vivido. A mais recente biografia de LBJ de Robert Caro empilha os fatos muito alto para permitir tal contenção sem ceticismo considerável. Apesar de toda a sua crueza e escalada desastrosa no Vietnã, Johnson exerceu o poder legislativo com uma habilidade que nem Kennedy nem qualquer outro presidente deste lado de FDR pode igualar.

Mesmo assim, concorde com ele ou não, Clarke entregou uma história convincente de uma maneira interessante, uma tarefa difícil em si mesma. Que ele tenha feito isso enquanto escrevia sobre a presidência mais glamorosa do país beira o milagroso.


As horas antes de Dallas

Por Jeb Byrne

O vice-presidente Lyndon Johnson, Jacqueline Kennedy e o presidente Kennedy no café da manhã no Fort Worth's Hotel Texas em 22 de novembro de 1963. (NARA, Biblioteca Kennedy)

Em novembro de 1963, para buscar apoio para as políticas da Nova Fronteira e de olho nas eleições de 1964, o presidente John F. Kennedy partiu para o que foi planejado como uma excursão de dois dias por cinco cidades no Texas.

Bem antes de o presidente partir para o Texas, homens de vanguarda foram despachados de Washington para fazer os preparativos no local. Entre eles estava Jeb Byrne, que servia como nomeado político na Administração de Serviços Gerais desde o início da administração Kennedy em 1961.

Byrne, um veterano de dez anos no jornalismo de agências de notícias que mais recentemente fora secretário de imprensa de um governador democrata do Maine, foi designado para Fort Worth. Sua missão era garantir que a estada do presidente em Fort Worth transcorresse sem contratempos.

Em uma conta escrita para Prólogo, o autor relata como o presidente passou seu tempo em Fort Worth. Byrne também detalha os desafios que enfrentou como o homem avançado de Fort Worth em fazer arranjos logísticos, lidar com pedidos de acesso ao presidente e navegar nas águas rasas do então dominante partido democrata do Texas.

Byrne obtém sua conta em parte de papéis e outros materiais que manteve de seu dever em Fort Worth. Ele doou esses materiais para a Biblioteca John F. Kennedy em Boston, que os está abrindo na publicação deste artigo.

A estada de Kennedy em Fort Worth saiu como planejado. Terminado o trabalho, Byrne observou o presidente decolar no Força Aérea Um para o vôo de treze minutos para Love Field em Dallas - e para os reinos da história, lenda e especulação.

Aqui está o relato de um adiantado sobre as horas finais de JFK:

No início da manhã de 22 de novembro de 1963, o presidente John F. Kennedy falou sob uma garoa leve para uma multidão reunida em um estacionamento no centro de Fort Worth e, logo em seguida, para um público mais elegante em um café da manhã da câmara de comércio no salão de festas do adjacente Hotel Texas. Embora os dois eventos tenham sido semelhantes a muitas outras aparições públicas de Kennedy, sua evocação carrega uma pungência especial porque aconteceram nas horas finais de sua presidência e de sua vida.

Como um pequeno jogador enviado de Washington com a responsabilidade por preparações não relacionadas à segurança em Fort Worth, eu tinha ficado vigilante nas periferias de ambos os eventos. Os preparativos para esta parte de uma visita presidencial de dois dias ao Texas tinham sido minha preocupação desde que cheguei a Fort Worth e me mudei para o hotel dez dias antes.

A história da viagem do presidente Kennedy ao Texas foi contada muitas vezes, concentrando-se inevitavelmente no trágico desfecho em Dallas. Este relato, no entanto, é simplesmente uma perspectiva do homem avançado sobre a estadia do presidente Kennedy e os preparativos que a precederam, no vizinho Fort Worth. Lá, ele passou sua última noite e, na manhã do dia de seu assassinato, fez suas últimas aparições públicas antes de seu curto vôo para Love Field em Dallas e da fatal carreata pelas ruas daquela cidade.

A maior parte do que relato vem da memória, amparado pelos detritos de papel há muito preservados que coloquei em uma pasta enquanto desocupava um quarto de hotel em um momento de turbulência: o itinerário do presidente, manifestos de vôo, um programa de café da manhã anotado, uma carta para membros da câmara de comércio que descrevem como obter ingressos para o café da manhã, listas parciais dos nomes das pessoas a quem dei ingressos para o café da manhã, pedaços de papel estranhos com nomes e números de telefone ou notas rabiscadas, cópias de relatórios de progresso sobre o avanço de Fort Worth , um mapa da cidade e recortes de jornais amarelados. Esse resíduo de papel que reforça a memória foi suplementado posteriormente por fotos tiradas da formação da comitiva presidencial em frente ao Hotel Texas no final da manhã de 22 de novembro e por um resumo não publicado da visita presidencial a Fort Worth que eu havia escrito enquanto os eventos ainda estavam frescos na mente. Como o que se segue é um relato enraizado na memória, evitei o uso de notas finais. Cópias de materiais relevantes foram depositadas na Biblioteca John F. Kennedy em Boston.

O envolvimento na viagem do presidente Kennedy ao Texas havia começado para os agentes designados do Serviço Secreto, especialistas da Agência de Comunicação da Casa Branca e um punhado de homens avançados - eu entre eles - em 12 de novembro, quando nos reunimos na Base Aérea de Andrews, nos arredores de Washington. Lá, embarcamos em um avião para o Texas, onde prepararíamos o caminho para as visitas do presidente Kennedy de 21 a 22 de novembro a cinco cidades: San Antonio, Houston, Fort Worth, Dallas e Austin - nessa ordem. Embora todos os eventos, exceto um jantar democrata para arrecadação de fundos em Austin, tenham sido organizados em uma base apartidária, a turnê foi amplamente vista como um prelúdio para a campanha iminente do presidente para ganhar a reeleição no ano seguinte. A chapa política de John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson mal havia chegado ao Texas em 1960, e o sucesso neste estado seria importante novamente se eles fossem reeleitos em 1964.

Houve incerteza na Casa Branca sobre a eficácia da turnê por causa da desordem nos escalões superiores do Partido Democrata do Texas. A animosidade entre o senador Ralph W. Yarborough e os outros dois importantes democratas do estado, o governador John B. Connally e o vice-presidente Johnson, era bem conhecida. Mas Kennedy decidiu fazer a viagem, apesar de todas as dúvidas que tinha sobre o partidarismo no Partido Democrata do Texas e a antipatia arraigada de alguns texanos conservadores em relação ao seu governo.

Nosso pequeno grupo avançado para Fort Worth foi o penúltimo grupo a ser deixado na cidade designada quando o vôo de Washington chegou ao Texas. Os outros eram: William L. Duncan, o ágil e intenso agente do Serviço Secreto de 28 anos de idade para a visita a Fort Worth, que era membro do destacamento da Casa Branca Ned Hall, um segundo agente do Serviço Secreto da Casa Branca detalhe o major do exército Jack Rubley, que era oficial de operações da Agência de Comunicações da Casa Branca (WHCA) e o capitão do exército Bill Harnett, que era júnior de Rubley na WHCA. Rubley estava junto na viagem para dar a Harnett sua "viagem de verificação" no desempenho das funções da WHCA em uma estadia presidencial durante a noite. Os agentes do Serviço Secreto, é claro, forneceriam segurança para o presidente. Os especialistas em comunicação criariam a "Casa Branca eletrônica" itinerante, que manteria os membros do partido presidencial em contato rápido com Washington, com o resto do mundo e entre si.

Eu deveria lidar com outros aspectos do avanço. Os aspectos de não segurança do avanço presidencial eram muito menos estruturados no início dos anos 1960 do que nos anos posteriores. Começando com a administração do presidente Richard M. Nixon, um escritório permanente na Casa Branca tem a responsabilidade geral de promover viagens presidenciais. Nenhuma unidade formal desse tipo existia na Casa Branca em 1963. Os homens avançados geralmente eram alistados em uma base ad hoc para viagens individuais. Fui emprestado para a designação de Fort Worth, de boa vontade da minha parte, do meu emprego regular menos emocionante em uma agência federal.

Em Fort Worth, fomos recebidos pelo agente Mike Howard do escritório do Serviço Secreto em Dallas, que iria trabalhar com Duncan e Hall na segurança presidencial. Hospedamo-nos no Hotel Texas, comemos bifes juntos no Cattlemen's Restaurant e trocamos notas sobre nossos planos para o dia seguinte. Rubley e Harnett conversariam com seu contato na Southwestern Bell Telephone Co. Pedi a Duncan e Hall que viessem comigo pela manhã para encontrar Raymond E. Buck, presidente da Câmara de Comércio de Fort Worth, que estava patrocinando o café da manhã que foi o evento central da visita presidencial. Depois do jantar, na noite de nossa chegada, os agentes e eu dirigimos por Fort Worth para nos familiarizarmos com os padrões das ruas.

o Fort Worth Star-Telegram anuncia a chegada de Kennedy. (Cortesia de J. E. Byrne)

Na manhã seguinte, me perguntei por um breve momento se Raymond Buck fabricava pás. Havia uma fila deles ao longo de uma parede de seus escritórios espaçosos no andar térreo. Mas eles não estavam fadados a arrancar terra mais de uma vez. Cada um deles, pintado e com uma placa, havia sido usado em uma cerimônia de inauguração de um novo edifício. Advogado, presidente de seguradoras e ex-presidente do governo democrata, Buck era um homem grande com cabelos brancos enrolados na nuca.

“Sou o último dos cabeludos políticos do Texas desde que Tom Connally morreu”, ele nos disse enquanto nos sentávamos ao redor de uma mesa de conferência. Era uma referência ao ex-senador democrata do Texas Thomas Connally (sem parentesco com o governador Connally), que morrera algumas semanas antes e cuja cadeira no Senado, que ele havia desocupado em 1953, agora era ocupada por Yarborough.

Buck disse que era amigo de longa data de Lyndon Johnson. Discutimos o programa básico da visita presidencial. Ele disse que estava esperando a orientação de Washington antes de fazer os preparativos finais para o café da manhã em 22 de novembro. O grande salão de baile do Hotel Texas foi reservado, mas nenhum convite ou bilhete foi emitido. O salão de baile comportaria duas mil pessoas, incluindo membros da imprensa ativa que não comeria. A câmara de comércio planejou enviar uma carta aos seus membros convidando-os a se candidatarem aos ingressos. Buck disse que havia cerca de três mil membros na câmara, e ele esperava que pelo menos mil ingressos fossem solicitados, metade para membros e metade para cônjuges. Ele acrescentou que o governador Connally queria de duzentos a trezentos ingressos, o congressista Jim Wright de Fort Worth buscava entre trezentos e quatrocentos e o senador Yarborough deveria pedir um número considerável. Além disso, o trabalho organizado, a organização democrata do condado e um senador estadual estavam buscando blocos de ingressos e havia sido arranjado provisoriamente para reservar cinquenta para funcionários federais locais, cinquenta para funcionários do condado e 25 para funcionários da cidade.

Visualizando o rápido desaparecimento de todos os ingressos, me apressei em entrar em uma reivindicação da Casa Branca de pelo menos duzentos. Buck concordou com a cabeça. A carta aos membros da câmara diria que os ingressos seriam limitados e teriam de ser retirados por ordem de chegada. Os membros da câmara deveriam pagar três dólares por ingresso. Buck disse que ele e "vários outros" pagariam pelo restante das passagens. Nesse ponto, perguntei até que ponto o café da manhã seria integrado. Buck disse que sabia que cerca de trinta dos participantes com multas de trabalho seriam negros.


JFK & # 8217s nos últimos cem dias

Cinquenta anos após sua morte, a lenda do presidente John F. Kennedy perdura. O notável autor e historiador Thurston Clarke argumenta que o coração dessa lenda é o que poderia ter sido.

JFK's Last Hundred Days é um relato emocionante que une a vida pública e privada de Kennedy, explica por que a dor após seu assassinato durou tanto tempo e resolve o mistério mais tentador de todos os Kennedy - não quem o matou, mas quem ele era quando era morto, e para onde ele teria nos levado.

Mais críticas de JFK & # 8217s nos últimos cem dias

“Thurston Clarke fez o que parecia impossível: ele encontrou um novo ângulo de visão revelador sobre John F. Kennedy que traz o presidente e sua época de volta à vida. Esta é uma excelente história narrativa. ”
—Jon Meacham, New York Times autor best-seller de Thomas Jefferson: a arte do poder

“Clarke faz com que o drama, a empolgação e o lado negro de Camelot pareçam ter sido ontem - na verdade, você se sente como se estivesse bem ali, na Casa Branca de Kennedy, em Hyannis Port e a bordo do Força Aérea Um com JFK, hoje."
—Strobe Talbott, presidente, Brookings Institution

“Certamente demonstra que três anos muitas vezes dolorosos no cargo ensinaram lições valiosas a Kennedy ... Clarke oferece um retrato totalmente encantador ... poucos o deixarão de lado.”
Kirkus (crítica com estrela)

“Os três meses antes de o presidente John F. Kennedy ser baleado em Dallas foram tempos frenéticos: direitos civis, Vietnã, Berlim e a reeleição estavam em sua mente. JFK’s Last Hundred Days, de Thurston Clarke, faz um trabalho maravilhoso de reviver a frágil promessa de Camelot. Clarke é um contador de histórias magistral e pesquisador competente. Este livro canta. Altamente recomendado."
—Douglas Brinkley, autor de Cronkite

“Um close-up fascinante nos últimos meses dramáticos da vida de um jovem presidente. O retrato de Kennedy feito por Thurston Clarke é magistral nesta convincente convergência de história e biografia. ”
—Bob Herbert, distinto membro sênior do Demos e ex-colunista de opinião do New York Times.

“Uma crônica graciosa e agridoce dos últimos meses do presidente Kennedy ... Aqueles que se lembram de Kennedy e aqueles que são muito jovens para fazê-lo, acharão esta narrativa absorvente.”
—Karl Helicher, Revisão do diário da biblioteca

& # 8220Quando nos aproximamos do [seu] 50º aniversário & # 8230, haverá uma série de livros sobre a morte de John F. Kennedy & # 8217, mas o prêmio inicial vai para o historiador Thurston Clarke & # 8217s reconstrução meticulosa de JFK & # 8217s nos últimos cem dias. Aqui, vemos um presidente em ação, um homem amadurecendo e se desenvolvendo como pensador e executivo e, portanto, somos assombrados novamente pelo que pode vir a seguir. & # 8221
—Jimmy So e Lucas Whittman, “Brainy Beach Reads,” The Daily Beast / Newsweek

“Thurston Clarke dá uma nova olhada… [um] retrato atraente de uma das figuras mais altas da América do século 20”.
The Christian Science Monitor, 10 melhores livros de julho

“Clarke escreveu uma verdadeira virada de página ... habilmente entrelaçando o privado, o pessoal e o íntimo com o público, o político e o então secreto público e político.”
—Harvey J. Kaye, autor de Thomas Paine e a Promessa da América, no The Daily Beast»

“... Haverá poucas, se houver, contribuições mais divertidas e informativas do que a narrativa cronológica abrangente de Thurston Clarke de seus últimos 100 dias no cargo ... Agora, como Clarke sublinha tão bem, ainda podemos apenas imaginar o que poderia ter sido.”
—Jurek Martin, Financial Times

“O Sr. Clarke é um bom contador de histórias, e seu relato - um dos muitos livros de JFK programados para o 50º aniversário do assassinato - oferece um instantâneo agradável do funcionamento do dia-a-dia da presidência.”
O economista

“… Um texto excelente - ricamente detalhado e, considerando que o final é muito conhecido, surpreendentemente cativante.”
—Frank Gannon, Wall Street Diário

& # 8220 Um novo livro maravilhoso & # 8230 & # 8221
—Marc Ambinder, A semana

“Um olhar renovado e graciosamente escrito sobre a história tantas vezes contada ... Clarke lança luz sobre detalhes pessoais para trazer seu assunto de forma vibrante”.
—Don Graham, The Dallas Morning News

“Thurston Clarke escreveu um livro excelente ... Vemos ... um retrato composto de um homem‘ casualmente gracioso ’que, apesar de suas falhas, foi caracterizado principalmente por‘ nobreza e sacrifício ’.”
—Roger Lewis, The Daily Mail (REINO UNIDO.)

“Todas as próximas retrospectivas serão pressionadas para coincidir com o trabalho assombroso de Thurston Clarke ... Concordando com ele ou não, Clarke entregou uma história convincente de uma maneira interessante ... Que ele o fez enquanto escrevia sobre a presidência mais glamorosa do país faz fronteira com o milagroso. ”
—Erik Spanberg, The Christian Science Monitor

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Sobre o livro

Últimos cem dias de JFK reexamina os últimos meses da vida do presidente para mostrar um homem em meio a uma grande mudança, finalmente à beira de cumprir sua promessa extraordinária.

Os últimos cem dias de Kennedy começaram logo após a morte de Patrick Kennedy, de dois dias de idade, e durante esse tempo, o presidente fez progressos na Guerra Fria, nos direitos civis, no Vietnã e em sua vida pessoal. Enquanto Jackie se recuperava, o bebê prematuro e seu pai foram levados de avião para Boston para o tratamento de Patrick. Kennedy estava segurando a mão de seu filho quando Patrick morreu em 9 de agosto de 1963. A perda de seu filho convenceu Kennedy a trabalhar mais arduamente como marido e pai, e há ampla evidência de que ele suspendeu seu notório namoro durante esses últimos meses de sua vida.

Também nesses meses Kennedy finalmente passou a ver os direitos civis como uma questão moral e também política, e depois da Marcha em Washington, ele apreciou o poder do reverendo Martin Luther King Jr., pela primeira vez.

Though he is often depicted as a devout cold warrior, Kennedy pushed through his proudest legislative achievement in this period, the Limited Test Ban Treaty. This success, combined with his warming relations with Nikita Khrushchev in the wake of the Cuban missile crisis, led to a détente that British foreign secretary Sir Alec Douglas- Home hailed as the “beginning of the end of the Cold War.”


JFK's Last 100 Days

By now you're probably aware of the media Blitzkrieg advancing on us, recalling, retelling, reshowing the horrific assassination of President John F. Kennedy, 50 years ago this November 22. The media is all over this like bees on honey. NBC, CBS, FOX, PBS are all doing specials. The cable newsies will be JFK-ing as are the History, Discovery, National Geographic, Reelz, Nova, Smithsonian e TLC channels. Which means there will be an endless loop of the disturbing Zapruder film so we can experience the man getting killed over-and-over-and-over-and-over again.

Also coming is Parkland The movie, which was Parkland the book, which was Parkland the hospital, which is where the president's body was first taken.

Magazines stands are beginning to show their glossy stuff. The Saturday Evening Post is just one of the many commemorative/memorial issues vying for our attention in the coming weeks.

And the web? You're guaranteed to get lost in the maze of assassination websites. Start with jfk.org and go from there.

Books: Where does one begin? Whole forests have been sacrificed providing paper for the 140 JFK assassination titles listed on Amazon. You've got Bill O'Reilly's Killing Kennedy (Oswald did it), Roger Stone's The Man Who Killed Kennedy and Dr. Jerry Kroth's Coup d'Etat (Lyndon Johnson was behind it all). A starter book would be Who's Who in the JFK Assassination, an A to Z Encylopedia.

But out of the many book choices available, JFK's Last Hundred Days não é para ser esquecido. It is utterly compelling -- and it barely deals with November 22.

In addition to being THE event that transformed America from the placid grey-flannel 1950s to the stormy tie-dyed 1960s, the JFK assassination is a generational divider. Those who were sentient when it happened can tell you exactly where they were when they heard the stunning news. These folks are further divided into two factions: the lone gunman did it versus a coup d'etat involving the CIA and/or the FBI, organized crime, the military, Texas oil interests and Vice-President, Lyndon B. Johnson.

On the other side of this generational divide are the kids who've only heard about the events in Dallas. Their parents may make them watch Oliver Stone's 1991 movie, JFK, but they get lost trying to follow the various linked-in culprits. For them, the Kennedy-Oswald-Ruby triad conspiracy is right up there with the Lincoln assassination -- it's history.

Whichever assassination theory you subscribe to, Thurston Clarke's JFK's Last Hundred Days will fill you with a tantalizing sense of what might have been -- had November 22 not happened.

The affecting power here is found in the daily routines, struggles, conversations and moments -- all the details that make up a day with this president in this White House at this time in history. That's the emotional wallop of this book.

It's not a hagiography by any stretch. You'll hear about Kennedy's apparently voracious sexual appetites with the likes of 62-year-old screen legend, Marlene Dietrich and a romp with stripper Tempest Storm, among others. He tells Republican congresswoman Claire Boothe Luce, wife of Time, Life, e Fortuna publisher Henry Luce, that he goes all to pieces if he does not have sex every day. He suffers punishing headaches if he doesn't. These kinds of shenanigans were never reported in those days.

Since his death, there's a lot of speculation about what this president would have done about our military involvement in Vietnam. From what he told various friends and advisors, he was determined to get OUT. While the Joint Chiefs of Staff and Air Force chief Gen. Curtis Lemay pushed vigorously for major combat involvement, Kennedy listened to the controversial war hero, Gen. Douglas MacArthur, who basically said to him, 'no way.' In the spring of 1963, the president told Senate Majority Leader Mike Mansfield that he had made a mistake increasing the number of military advisors. He agreed with the recommendation for a complete withdrawal. But he said, he'd have to wait until after he was re-elected. If he said anything before then, conservatives would pillory him and could lose the election. Soa familiar?

It's the small details, the little grace notes that Clarke tells us about. Kennedy stayed away from the famous March on Washington, citing his concerns for violence if he were there. But he watched King give his famous address on the first family's only television, a 13-inch, black and white portable -- with rabbit ears.

Of course it also helps the audiobook edition to have a quality production from Penguin Audio and Executive Producer, Patti Pirooz -- which includes pitch-perfect narration from Malcom Hillgartner, who also voices Henry Kissinger and Kennedy patriarch, Joseph Kennedy biographies.


John F. Kennedy's Final Days Reveal A Man Who Craved Excitement

Kennedy's final days paint a picture of a man who craved excitement. Perhaps because two of his siblings, Joe and Kathleen, had died young and the president himself had repeatedly faced death -- as a youth, in World War II, and after a back operation in the 1950s -- JFK seemed unusually conscious that his time on earth was fleeting. Kennedy could be humorously morbid, joking about the best ways to die (war and poisoning were his choices) and how short his life would be (he once guessed he would make it to forty-five, only a year off the final mark). He strove to secure a place in the history books before it was too late. Friend and foe alike agree that John Kennedy seized every moment, embraced every challenge, and lived life to its absolute fullest. This restless ambition sometimes produced great blessings for the nation. In September 1963 the Senate approved his Atmospheric Test Ban Treaty never again would the Soviet Union or the United States detonate nuclear devices above ground. According to Ted Sorensen, "No other single accomplishment in the White House ever gave him greater satisfaction." The treaty helped preserve the environment and also reduced tensions between the two superpowers, while paving the way for future Cold War agreements.

Moreover, JFK convinced the country that, however huge the obstacles, it could land a man on the moon. Twenty-four hours before he died, Kennedy spoke at the Aerospace Medical Health Center in San Antonio, where he encouraged his fellow citizens to keep their eyes on the heavens:

We have a long way to go. Many weeks and months and years of long, tedious work lie ahead. There will be setbacks and frustrations and disappointments. There will be, as there always are, pressures in this country to do less in this area as in so many others, and temptations to do something else that is perhaps easier. But this research here must go on. This space effort must go on. The conquest of space must and will go ahead. That much we know. That much we can say with confidence and conviction.

Other, small achievements toward the conclusion of the Kennedy presidency are often overlooked but deserve mention. After standing up to Soviet aggression in Cuba, Kennedy offered his enemy an olive branch when the threat diminished. In October 1963 he authorized the sale of American wheat to the Soviets in order to help them cope with a poor harvest. The same month, while Congress debated his civil rights bill, the President's Commission on the Status of Women issued its final report. In response, JFK created the Interdepartmental Committee on the Status of Women and the Citizens' Advisory Council on the Status of Women. Both committees "provided ongoing leadership" on gender issues which, according to some Kennedy advocates, helped usher in the modern women's rights movement. Kennedy's New Frontier agenda also included the Equal Pay Act, signed by JFK in June 1963, which claimed to eliminate pay inequities based on gender. In practice, it had little effect in most economic sectors until strengthened by court decisions in the 1970s and further congressional action in subsequent administrations. Otherwise, Kennedy produced few advances for women in politics or government. His cabinet, for example, did not include a single woman, and he was certainly no feminist in his professional or private life. Offsetting his accomplishments, JFK had a much darker side. The same internal fire that fueled his political success could also burn out of control. A ten-year-old John Kennedy had once noted in a letter to his father (requesting an allowance increase) that he had "put away childish things." He achieved that goal in many areas of life, but not in his irresponsible relationships with young, beautiful women. In July 1963 FBI director J. Edgar Hoover informed Bobby Kennedy that he knew about the president's past relationship with an alleged East German spy named Ellen Rometsch. The wife of an army officer who had been assigned to the West German embassy, Rometsch supplemented her income by turning tricks for Washington's best and brightest. Her pimp was a high-profile Senate aide named Bobby Baker, who had close ties to Lyndon Johnson. In late August 1963, Rometsch was flown back to Germany on a U.S. Air Force transport plane at the behest of the State Department. According to author Seymour Hersh, she was accompanied by LaVern Duffy, one of Bobby Kennedy's colleagues from his days on the McClellan Committee. Records related to Rometsch's deportation have either vanished or were never created in the first place.

As the Rometsch case demonstrates, Kennedy's unrestrained sexual appetite threatened his personal and political safety. It also alienated some of the men who were assigned to protect him. Larry Newman remembered the "morale problems" that the president's indiscretions caused among his fellow Secret Service agents. "You were on the most elite assignment in the Secret Service, and you were there watching an elevator or a door because the president was inside with two hookers," said Newman. "It just didn't compute. Your neighbors and everybody thought you were risking your life, and you were actually out there to see that he's not disturbed while he's having an interlude in the shower with two gals from Twelfth Avenue." Newman also remembered joking with his colleagues about which one of them would testify on Capitol Hill if and when "the president received harm or was killed in the room by these two women." Kennedy had affairs with scores of other women, including two White House interns nicknamed "Fiddle" and "Faddle," Pamela Turnure (Jackie's personal secretary, whom JFK had conveniently encouraged her to hire), and Mary Meyer, a prominent Georgetown artist who was the "niece of Gifford Pinchot, the conservationist and Teddy Roosevelt's chief forester." JFK probably also had an affair with Marilyn Monroe. Although Kennedy's strongest supporters have denied the relationship, pointing out there is no absolute proof, the behavior fit the president's pattern, and he had opportunities to pursue it. Both Kennedy and Monroe discussed the encounters with friends, and they were in at least one secluded place together.

The well-supported story of Mimi Alford, a nineteen-year-old White House intern at the time of her involvement with JFK, is impossible to overlook. Initiated into JFK's sexual world just four days into her internship, Alford lost her virginity to Kennedy as he conducted what can only be called a deeply inappropriate affair with a young charge it even included a Kennedy-directed episode of oral sex with aide Dave Powers while Kennedy watched. This behavior, barely hidden from others within the White House and involving government resources to shuttle Alford to and from the traveling president, has caused some to question Kennedy's basic fitness for the highest office. Many have tried to reconcile JFK's high-minded, skilled public persona with his sleazy, reckless private self. It is simply impossible to match up the two sides rationally, and it is certainly inadequate to say that the rules of his time or a sometimes empty marriage permitted or justified these escapades. Any private citizen with modest responsibilities would be condemned for them, and as president, JFK risked his White House tenure, the welfare of his party, his policy goals, and everyone he supposedly held dear.

Jackie was European in outlook, and while aware of some of her husband's philandering, she apparently tried to tolerate it as Continental wives had done for centuries. The late Robert Pierpoint, the White House correspondent for CBS television during the Kennedy years, once recalled an episode that revealed Mrs. Kennedy's matter-of-fact acceptance of JFK's bold unfaithfulness:

I was sitting in the White House press room one day shortly after noon. And through the corridor came a French magazine correspondent who worked for Paris Match and he said, "Bob, I've just had a very unusual experience. I have to tell somebody about it." He was somewhat agitated and said that he had been invited to have lunch with Jackie upstairs in the private area and the president joined them, and then after lunch the president said, "Jackie, why don't you show our friend around?" She did, and brought him over to the west wing. Between the cabinet room and the Oval Office there is a small room where the secretaries sit. As she ushered him into that room she said in French, "And there is the woman that my husband is supposed to be sleeping with." He was quite upset and didn't know what to answer it was kind of embarrassing for him.

Although the president's infidelities often put a terrific strain on his marriage, he and Jackie appeared to reconcile after their infant son Patrick Bouvier died in August 1963. Born with a severe lung problem, Patrick survived for only two days. Afterward, a close friend saw the president -- deeply distraught and openly weeping after his son's death -- holding Jackie in his arms, "something nobody ever saw at the time because they were very private people." That autumn, close observers said they detected renewed affection in this most enigmatic of public-private couples. Though anyone would be skeptical, given long past practice, perhaps JFK's views and behavior were changing in this realm as well. There would not be enough time to find out.

A complete list of sources can be found in the book. The above is an excerpt from the book The Kennedy Half-Century: The Presidency, Assassination, and Lasting Legacy of John F. Kennedy by Larry J. Sabato. The above excerpt is a digitally scanned reproduction of text from print. Although this excerpt has been proofread, occasional errors may appear due to the scanning process. Please refer to the finished book for accuracy.

Larry J. Sabato,author of The Kennedy Half-Century: The Presidency, Assassination, and Lasting Legacy of John F. Kennedy, is the founder and director of the renowned Center for Politics at the University of Virginia. He has appeared on dozens of national television and radio programs, including 60 Minutes, Today, Hardball, and Nightline.


Kennedy, and What Might Have Been

As the 50th anniversary this November of the assassination of John F. Kennedy looms on the horizon, the debates over his legacy and presidency continue: a procession of “what ifs” and “might have beens,” accompanied by contradictory arguments, and informed and not-so-informed speculation. Would Kennedy have avoided Lyndon B. Johnson’s tragic escalation of the war in Vietnam? Would he have found a way to propel his stalled tax-cut bill and civil rights legislation through Congress and start a war on poverty, or was Johnson able to achieve these historic goals only through a combination of his bare-knuckled, tactical knowledge of Congress his personal relationships on Capitol Hill and his ability to use the momentum of sentiment generated by Kennedy’s death?

Several schools of argument have arisen. The former Kennedy speechwriter Theodore C. Sorensen and the aide Arthur M. Schlesinger Jr. focused on Kennedy’s record and the promise of his vision, creating a sort of bildungsroman portrait of the president, as learning and growing on the job.

Debunkers like Garry Wills and Seymour M. Hersh, by contrast, focused on the dark side of Camelot, suggesting that what they saw as Kennedy’s moral shortcomings and recklessness endangered the nation. More judicious and substantive accounts have been provided by Richard Reeves (“President Kennedy: Profile of Power”) and Robert Dallek (“An Unfinished Life: John F. Kennedy, 1917-1963”).

Thurston Clarke’s patchy and often reductive new book, “JFK’s Last Hundred Days,” draws heavily on the Dallek and Reeves books, while attempting to advance variations on arguments made by Sorensen and Schlesinger. Mr. Clarke contends that during that crucial period Kennedy was “finally beginning to realize his potential as a man and a president” just as “ambition and realpolitik had characterized his congressional career and early White House years, morality and emotion tempered his ambitions during his last hundred days.”

Mr. Clarke also argues that during those days, Kennedy began to show his wife, Jacqueline, “the marriage they might have had,” arguing that the death of their premature infant, Patrick, in August 1963 had brought them closer together, and that he seemed to have curtailed his womanizing.

In Mr. Clarke’s view, two speeches the president gave in June 1963 — one proposing negotiations with Moscow to draft a nuclear test ban treaty, the other declaring that “race has no place in American life or law” — represented a turning point in his life, when he went from sailing with the winds of political expediency to embracing principle, as he described some of his heroes doing in “Profiles in Courage.”

Mr. Clarke made a similar argument about Robert F. Kennedy in his powerful 2008 book, “The Last Campaign,” writing that Robert appeared to begin that campaign as a homage to his brother but came into his own, speaking with an inspirational intensity and rawness rarely seen in politics about poverty, racial injustice and the country’s unhealed wounds. Others, too, have observed that the quick-tempered, hard-boiled Bobby — who’d worked for Senator Joseph McCarthy’s notorious Senate Permanent Subcommittee on Investigations in the 1950s and who’d been a tough enforcer on Jack’s 1960 campaign — became a more introspective, empathetic man after his brother’s assassination grief and a passion for fighting for the poor had changed him.

This new book, though, lacks the visceral immediacy of “The Last Campaign,” and Mr. Clarke is less persuasive making a case for Jack Kennedy’s transformation in the last months of his life.

The idea of transformation is deeply appealing: we live in a culture that prizes reinvention and second acts. With John F. Kennedy, however, it’s difficult to make a case for dramatic change or to suggest that in June 1963 “he finally began to be more Irish than Harvard, governing from the heart as well as the head.”

It’s difficult partly because, as Mr. Clarke points out, Kennedy was “one of the most complicated and enigmatic men ever to occupy the White House”: a man who compartmentalized different aspects of his life and who frequently said and did contradictory things. His most essential quality, the literary critic Alfred Kazin is quoted as saying, was “that of the man who is always making and remaking himself.”

Kennedy’s opinions, too, could appear to mutate swiftly, and could be read in numerous ways. Much of the debate over what Kennedy would have eventually done about Vietnam — find a way to extricate the United States or listen to the same hard-liners who would help persuade Johnson to escalate American involvement — stems from wildly divergent remarks he made on the subject, remarks subject to a variety of interpretations.

Mr. Clarke says that Kennedy delivered a response to the CBS anchor Walter Cronkite in early September 1963 that was calculated to “prepare Americans for the possibility that the war might be unwinnable.” In the final analysis, Kennedy said of the South Vietnamese government: “It is their war. They are the ones who have to win or lose it.”

A week later, during an interview with David Brinkley and Chet Huntley of NBC News, Kennedy declared that he believed in the domino theory (which held that if South Vietnam fell, the rest of Southeast Asia would go Communist, too), then concluded: “I think we should stay. We should use our influence in as effective a way as we can, but we should not withdraw.” Mr. Clarke contends that this statement “bore no more resemblance to his real intentions than Roosevelt’s pledge not to involve America in the Second World War did to his,” adding, “Kennedy wanted to placate hawks in the Pentagon and Congress, just as Roosevelt had wanted to placate the isolationists.”

In his 2003 biography, Mr. Dallek wrote that Kennedy’s actions and statements “are suggestive of a carefully managed stand-down from the sort of involvement that occurred under L.B.J.,” but also noted that “no one can prove, of course, what Kennedy would have” actually done.

Mr. Clarke gives us an often vivid portrait of Kennedy as an immensely complex human being: by turns detached and charismatic, a hard-nosed pol and a closet romantic, cautious in his decision making but reckless in his womanizing. His book, however, lacks the granular detail and sober, appraising eye of Mr. Dallek’s volume. Too often, Mr. Clarke seems to be cherry-picking details and anecdotes that support his overarching thesis — that Kennedy began to hit his stride in his last 100 days, starting to emerge as “a great president” — rather than carefully assessing the historical record.

Mr. Clarke focuses, speculatively, on what Kennedy planned to do, rather than on what he achieved, writing that, among other things, the president “intended to travel to Moscow for a summit meeting with Khrushchev launch a secret dialogue with Castro explore the possibility of establishing a relationship with China withdraw a thousand advisers from Vietnam by the end of 1963 and remove more during 1964 settle the cold war end the threat of a nuclear war launch an attack on poverty pass his tax cut, civil rights and immigration bills preside over the most robust, full-employment economy in American history and continue marrying poetry to power and inspiring the young.”

Mr. Clarke plays down, even dismisses, Johnson’s extraordinary legislative mojo in getting Kennedy’s stalled initiatives passed, making the debatable assertion that Kennedy “would have succeeded in getting a civil rights bill through Congress, but perhaps not until after the election” of 1964. He also writes that the Great Society, Johnson’s domestic legislative program, “was largely a compendium of Kennedy’s bills and initiatives.”

Such efforts by Mr. Clarke to inflate Kennedy’s achievements distract from his actual accomplishments and influence, and they also make this intermittently interesting volume feel like a sentimental work of hagiography.


Delusions of Greatness

Peace Speech: Kennedy at American University on June 10, 1963.

A couple of years ago, in "Ask Not," Thurston Clarke viewed the early days of the Kennedy presidency through the prism of his memorable inaugural address. Now, in "JFK's Last Hundred Days," he flashes forward to August 1963 and chronicles the final months of Kennedy's presidency, a period book-ended by tragedy. On Aug. 9, Patrick Bouvier Kennedy, born two days earlier by emergency caesarean section, died. The loss was devastating to both the president and the first lady, and it shadowed everything from that point until the mortal events in Dallas on Nov. 22, 1963.

In addition to offering a compelling day-by-day account, Mr. Clarke tries to argue, as the book's subtitle has it, that Kennedy's last 100 days "transformed" him and occasioned "the emergence of a great president." The idea is that, having absorbed the shocks of his first two years in office—the roughing up by Khrushchev at their disastrous summit meeting in Vienna, the humiliation of the Bay of Pigs, the brush with Armageddon during the Cuban missile crisis—Kennedy was finally beginning to fulfill his true promise.

"JFK's Last Hundred Days" is a superb piece of writing—richly detailed and, considering that the end is all too well known, surprisingly enthralling. It's too bad that Mr. Clarke is burdened by a thesis that is often belied by his material. Of course, it is possible that in his second term JFK would have championed all the causes that prudence and realpolitik had forced him to soft-pedal during his first four years. But a skeptic might say that old problems were lurking just below the surface during the period when Mr. Clarke sees a great president emerging.

Most glaringly, Kennedy had approved a memo that gave the green light to a military coup against South Vietnam's President Diem, and although Mr. Clarke cuts him every kind of slack, he has to admit that, by doing so, Kennedy was violating one of the "lessons of his presidency"—to avoid precipitate decisions. Kennedy might have quit Vietnam in his second term it's equally possible that the arguments of his hawkish advisers or unfolding events there—a coup isn't the most stabilizing geopolitical strategy—would have led him to extend his commitments.


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BOOK REVIEW: 'JFK's Last Hundred Days'

A more appropriate title for this book, one of the first released to mark the 50th anniversary of the assassination of President John F. Kennedy in Dallas on Nov. 22, 1963, might have come from the last line of Ernest Hemingway’s “The Sun Also Rises”: “Isn’t It Pretty to Think So?”

Mr. Clarke, a widely published and well-considered author of works of both fact and fiction and an unqualified admirer of Kennedy, sets out to persuade us that in those areas where JFK’s performance was less than admirable, he was either moving closer to perfection during those last 100 days or intending to begin doing so right after the trip to Dallas.

For instance, Mr. Clarke assures us, JFK was in the process of renouncing his chronic womanizing and concentrating on being a good family man. Mr. Clarke’s only evidence for this is that Jackie Kennedy told a friend that she felt it to be true. If she says she felt it, then she did. But that’s all it proves, and the whole subject is really none of our — or Mr. Clarke’s — business.

Mr. Clarke’s method is chronological, with selective quotes, snippets and gossip from published and unpublished works, letters, documents, reminiscences, reconstructed dialogue, conversations and a great deal of hypothesizing, all held together within a loosely constructed narrative and authenticated with an odd and somewhat hard-to-use system of citations.

The result is often less than convincing. On Vietnam, for instance, we’re told that JFK intended to conduct a “a very profound review” of our role and presence there, thus supporting the claims of Camelot veterans and liberal Democrats in general that had he lived, he would have ended the war he began.

Where’s the evidence? All the supporting quotes and observations are based on intuitions and feelings rather that any solid facts and so thin is the evidence that he’s forced to give us Walter Cronkite’s opinion: “I have always believed that had he [Kennedy] lived, he would have withdrawn those advisers from Vietnam.”

However, pace Walter Cronkite, he didn’t, and there were no signs during those last days that he intended to do so. Instead, LBJ followed his lead, picked it up and ran with it in the direction the best and brightest Kennedyites laid out, and finally dropped the whole mess into the lap of Richard Nixon, who, with the help of Henry Kissinger, cleaned it up.

In fact, in the whole area of foreign relations, the Kennedy image requires considerable burnishing if he is to remain the liberal beau ideal and those Camelot survivors are ever to redeem themselves. To this end, Mr. Clarke skims lightly over such acts as the sanctioned assassinations of South Vietnamese President Ngo Dinh Diem and his brother. There was also the Bay of Pigs, memorably described by Theodore Draper (not quoted by Mr. Clarke) as “one of the most rare events in history — a perfect failure.”

In domestic matters, Mr. Clarke tends to slight the contributions of Lyndon Johnson, who was often treated with contempt and derision by the young Kennedyites. When he succeeded to the presidency, Johnson managed to push through Congress the great wash of Great Society legislation that is often partially credited to JFK and treated as part of his legacy, although he would never have been able to get a fraction of it passed.

In one strained and somewhat embarrassing scene, Mr. Clarke has Kennedy peering out a White House window during the first March on Washington, gripping the window sill “until his knuckles turned white,” and saying to a black White House doorman, “Oh, Bruce, how I wish I was out there with them!”

E porque não? It was, after all, just a short limousine ride away. But in fact, JFK had done everything politically possible to discourage the marchers from coming to Washington in the first place, and from staying long once they got there.

In short, he didn’t want to be associated with the march at all. It would hurt him in the South. Few people remember today — Mr. Clarke touches on it briefly — that in 1963, there was a rising conservative tide. Sen. Barry Goldwater was seen as a fresh and imposing candidate, running closely in the polls, with JFK steadily slipping.

Goldwater ended by running against a ghost, and losing badly. Had JFK lived, it’s just possible he could have lost. Had he won re-election, his ability to enact Great Society-style legislation would have been sharply circumscribed. And in the end, we might well all have been better off as a nation.

John R. Coyne Jr., a former White House speechwriter, is co-author of “Strictly Right: William F. Buckley Jr. and the American Conservative Movement” (Wiley).