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Greve policial de Boston

Greve policial de Boston

No outono de 1919, uma série de greves atingiu os Estados Unidos enquanto os sindicatos tentavam ganhar salários mais altos para se ajustar à inflação do tempo de guerra. A negociação coletiva há muito era vista com suspeita por muitos americanos, cujas suspeitas foram aumentadas pela revolução operária na Rússia e pelos esforços para espalhar o comunismo por todo o mundo ocidental.Em Boston, a grande força policial irlandesa-americana viu seus salários caírem mal durante a guerra. Curtis recusou-se a sancionar um sindicato policial e suspendeu os líderes da força em agosto de 1919. Em 9 de setembro, mais de 1.100 policiais entraram em greve, o que removeu três quartos da força das ruas da cidade. Peters convocou unidades da milícia local, que conseguiram restaurar a ordem. Nessa conjuntura, o governador Calvin Coolidge, eleito em novembro anterior, decidiu entrar em cena depois de perder uma oportunidade anterior de resolver o assunto. Coolidge convocou toda a Guarda de Massachusetts - uma demonstração de força que rapidamente causou o colapso da greve e rendeu ao governador a reputação de um estrito aplicador da lei e da ordem. Os policiais em greve não foram autorizados a recuperar seus empregos, o que resultou esmagadoramente militares. Os novos oficiais receberam salários mais altos e férias adicionais, e ganharam o benefício adicional de uniformes gratuitos. Coolidge defendeu a decisão de não recontratar os grevistas em um comentário a Samuel Gompers, chefe da Federação Americana do Trabalho, proclamando: “Há nenhum direito de greve contra a segurança pública de ninguém, em qualquer lugar, a qualquer hora. ”A ação vigorosa de Coolidge foi calmante para um público temeroso e levou à sua nomeação para a vice-presidência em 1920. No entanto, os temores públicos sobre o radicalismo continuaram a aumentar, o que resultou em o chamado Red Scare de 1919-20.


Veja outras atividades domésticas em Wilson.


Departamento de Polícia de Boston

o Departamento de Polícia de Boston (BPD), que remonta a 1838, é o principal responsável pela aplicação da lei e investigação na cidade americana de Boston, Massachusetts. É o departamento de polícia mais antigo dos Estados Unidos. [2] [3] O BPD também é a 20ª maior agência de aplicação da lei no país e a maior da Nova Inglaterra. [4]

O BPD tem um histórico de má conduta, brutalidade e corrupção, bem como elaborados esforços e processos internos para manter a má conduta nas fileiras em segredo do público em geral e proteger os oficiais de responsabilidade. [5] [6]


Hoje na história do trabalho: greve da polícia de Boston em 1919

O clima político após a Primeira Guerra Mundial foi caracterizado por um medo imenso, instilado pela propaganda do governo e das grandes empresas sobre uma & # 8220 aquisição comunista dos Estados Unidos. & # 8221 Um dos principais alvos dessa propaganda era o movimento sindical que estava organizando os trabalhadores para negociar coletivamente por salários e horas justas. O medo vermelho aumentou à medida que as forças policiais de todo o país começaram a se organizar em sindicatos.

Em 1918, o Congresso aprovou a Lei de Sedição, para “punir o discurso antipatriótico durante a guerra”, & # 8221 levando à prisão, prisão, execução e deportação de dezenas de sindicalistas, anarquistas e comunistas. O líder sindical militante Eugene Debs (1855-1926) foi condenado a 10 anos de prisão por fazer um discurso de oposição à entrada dos EUA na Primeira Guerra Mundial

A polícia de Boston tinha vários motivos pelos quais queria se filiar a um sindicato. Como qualquer outro trabalhador em qualquer outro setor, eles achavam que seus salários eram muito baixos e suas horas eram muito longas. & # 8220Seus salários eram ainda significativamente mais baixos do que os da maioria dos operários não qualificados. Por esse salário mínimo, eles deveriam trabalhar de setenta e duas a noventa e oito horas por semana. & # 8221

Em 1913, o Departamento de Polícia de Boston não aumentava significativamente o salário dos novos oficiais desde 1854, um período de 60 anos, quando os patrulheiros recebiam dois dólares por dia. Em 1898, foi estabelecida uma escala graduada, mas por causa de uma disputa em andamento entre o prefeito e o conselho municipal, os aumentos salariais não foram implementados por 15 anos. Quando foram finalmente implantados em 1913, o custo de vida havia aumentado 37% em relação a 1898 e, em 1918, aumentou outros 79%.

O salário do patrulheiro foi fixado em US $ 1.200 por ano, o que era menos da metade do que muitos trabalhadores da Primeira Guerra Mundial estavam ganhando e com isso eles tinham que comprar seus próprios uniformes e equipamentos, que custavam mais de US $ 200. Os novos recrutas, que deveriam ter pelo menos 25 anos, recebiam apenas dois dólares por dia, ou US $ 730 por ano, o mesmo pagamento que teriam recebido em 1854, quando o departamento foi formado. Durante o segundo ano de serviço, o pagamento aumentou 25 centavos por dia para $ 821,25 anualmente e, no terceiro ano, os salários foram aumentados para $ 1.000, finalmente chegando a $ 1.200 durante o quarto ano de serviço.

A força policial de Boston, desencorajada por décadas de negligência paga a suas inúmeras queixas, juntou-se ao Boston Social Club, afiliado à AFL, em agosto de 1919. O comissário de polícia Edwin Curtis acreditava que um policial não poderia pertencer a um sindicato e servir ao seu dever adequado ao mesmo tempo. Curtis suspendeu prontamente dezenove policiais que trabalhavam como organizadores sindicais.

Em retaliação à suspensão dos dezenove oficiais do sindicato e à recusa do Comissário de Polícia & # 8217 em permitir que eles ingressassem na AFL, a Polícia de Boston entrou em greve.

Algumas pessoas se aproveitaram da situação, saqueando lojas e quebrando vitrines. Como resultado, a Guarda Estadual foi chamada para deter os saqueadores.

A imprensa trabalhou muito para colocar a opinião pública contra a Polícia. O LA Times escreveu: & # 8220 & # 8230Sem casa de homem & # 8217s, nenhuma mulher & # 8217s homem, nenhum homem & # 8217s filhos estarão seguros se a força policial for sindicalizada e sujeita às ordens dos chefes da Red Unionite. & # 8221

A certa altura, o presidente nacional da AFL, Samuel Gompers, sugeriu que os oficiais voltassem ao trabalho e à mesa de negociações. Mas o comissário Curtis recusou-se a permitir que os oficiais em greve fizessem seu trabalho e substituiu completamente a força policial. O comissário teve o total apoio do presidente Woodrow Wilson e do então governador Calvin Coolidge, que se tornou um & # 8220 herói nacional & # 8221 ao reprimir a greve.

Durante anos após a greve e o frenesi da cobertura da imprensa anti-sindical, a opinião pública sobre as greves do setor público foi muito menos simpática do que as greves no setor privado.

O Massachusetts AFL-CIO e a Wikipedia contribuíram para este artigo


História

A primeira cidade dos Estados Unidos a usar um automóvel como viatura policial foi Boston. Colocado em serviço na Estação 16 em julho de 1903, cobriu cerca de 60 milhas por dia no distrito de Back Bay. Com motorista, um policial uniformizado montava em um assento alto o suficiente "para permitir que ele olhasse por cima das cercas".

A história da aplicação da lei americana começa em Boston.

O povo da cidade de Boston estabeleceu uma Vigia em 1631. Pouco depois, a Reunião Geral assumiu o controle da Vigia em 1636. Vigilantes patrulhavam as ruas de Boston à noite para proteger o público de criminosos, animais selvagens e fogo.

As responsabilidades dos Vigilantes aumentaram junto com a cidade, que se tornou a cidade de Boston em 1822. Menos de vinte anos depois, a cidade fundou uma força policial de seis homens sob a supervisão de um marechal da cidade. O Boston Watch de 120 homens continuou a operar separadamente.

Em 1854, a cidade substituiu as organizações Watch pelo Departamento de Polícia de Boston, que consistia em 250 oficiais. Cada policial recebia o pagamento de US $ 2 por turno, fazia sua própria rotina e era proibido de ter empregos externos. Em vez de usar o gancho da velha Vigia, os oficiais começaram a carregar um porrete de 14 polegadas. Nos anos seguintes, a cidade anexou várias cidades vizinhas e expandiu os serviços policiais para essas áreas.

O telefone influenciou fortemente os meios de comunicação do BPD durante a década de 1880, como demonstrado pela substituição do sistema telegráfico por linhas telefônicas nas delegacias e pela instalação de cabines policiais.

No final do século 19, os oficiais do BPD começaram a fornecer serviços de caridade, como servir sopa aos pobres nas delegacias de polícia. As delegacias também abriram suas portas para os recém-chegados à cidade, que poderiam passar uma noite como “inquilinos”. Além disso, as ambulâncias da polícia transportaram pessoas doentes e feridas para o Hospital Municipal. Alguns dos serviços fundados nessa época continuaram até os dias de hoje, embora alguns estejam agora sob a gestão de agências externas da cidade.

Na virada do século 20, o BPD cresceu para 1.000 patrulheiros. Naquela época, manter a paz resultava em quase 32.000 prisões por ano. O papel da polícia também se expandiu, com a introdução do automóvel surgiram novas práticas. Os deveres agora incluíam a regulamentação do tráfego de veículos motorizados e a remoção de passageiros indisciplinados dos bondes. O BPD comprou seu primeiro carro de patrulha em 1903 e seu primeiro vagão de patrulha em 1912. Nos anos posteriores, a polícia usaria motocicletas para lidar com o tráfego cada vez maior.

A greve da polícia de Boston de 1919 buscou melhorar os salários e as condições de trabalho dos patrulheiros e o reconhecimento de seu sindicato. Este esforço chegou às manchetes nacionais e mudou o BPD, à medida que o Departamento eliminou quase três quartos de sua força e encheu as fileiras com soldados que retornavam da Primeira Guerra Mundial.

A década de 1920 serviu como uma época especialmente mortal para o BPD, com 17 oficiais mortos no cumprimento do dever entre 1920 e 1930, enquanto o Departamento lidava com a Lei Seca e os crimes decorrentes. A Grande Depressão cortou o pagamento da polícia devido a um orçamento menor da cidade. Durante a Segunda Guerra Mundial, muitos policiais deixaram o Departamento para ingressar nas forças armadas.

Semelhante a outros departamentos de polícia na década de 1960, a polícia de Boston manteve a ordem durante os períodos de protesto e agitação. Com a desagregação escolar em 1974, o BPD distribuiu oficiais por toda a cidade para escoltar crianças em idade escolar e para garantir a segurança pública.

Para atender às demandas da política moderna, o BPD construiu uma instalação de última geração em 1997. Enquanto a sede da polícia anterior estava localizada perto dos centros de governo e comércio, a nova Sede do BPD está localizada no bairro de Roxbury, a fim de estar perto do ponto médio geográfico de Boston. O One Schroeder Plaza foi batizado em homenagem aos irmãos Walter e John Schroeder, dois policiais mortos em serviço na década de 1970.

Nas últimas quatro décadas, Boston experimentou uma redução significativa em sua taxa geral de criminalidade. Ao longo de sua história, o BPD empregou estratégias e parcerias inovadoras para proteger todos aqueles em Boston e serviu como um modelo para departamentos de polícia em todo o país.


Uma breve história do protesto policial

Até agora, não há um termo acordado para descrever a queda abrupta no policiamento de baixo nível pela polícia de Nova York, um protesto não declarado de duas semanas contra um prefeito que muitos policiais acreditam não mostrar o devido respeito. Muita cobertura o chamou de “paralisação virtual do trabalho”, um rótulo atribuído pelo New York Post, onde os dados sobre o declínio nas prisões e multas foram publicados pela primeira vez - embora o termo, quando implantado em outras publicações, tenda a permanecer entre aspas. O comissário de polícia William Bratton também questionou a terminologia: “Não usei a palavra‘ desaceleração ’”, disse ele. “Se é isso, vamos chamá-lo assim e lidar com isso de acordo. Não estamos em uma crise de segurança pública em qualquer formato da palavra ”, disse ele.

Em 1919, o então governador de Massachusetts Calvin Coolidge enviou milicianos, fotografados acima, para substituir temporariamente os policiais em greve em Boston.

Cortesia da Biblioteca Pública de Boston, Coleção Leslie Jones

Uma coisa que certamente não foi chamada é uma greve. Os americanos têm um histórico robusto de greves - eles fazem isso desde antes de serem oficialmente americanos - mas espera-se que os policiais, encarregados de proteger o público, geralmente permaneçam no trabalho. Quando 80 por cento da polícia de Boston abandonou o trabalho em 1919, a primeira grande greve da profissão, o governador de Massachusetts Calvin Coolidge estabeleceu um precedente inflexível para lidar com policiais indisciplinados: ele reuniu a milícia do estado, restaurou a ordem e declarou: “Não há direito de ataque contra a segurança pública por qualquer pessoa, em qualquer lugar, a qualquer hora. ” Escalado como um defensor linha-dura da lei e da ordem, Coolidge foi nomeado vice-presidente um ano depois.

A primeira ação policial de Nova York só aconteceu depois de 50 anos. Em 1971, cerca de 20.000 patrulheiros se recusaram a se apresentar para o serviço, citando a chamada “Gripe Azul”. Eles coordenaram seis dias de licença médica, enquanto o prefeito John Lindsay - aparentemente tendo em mente o legado inflexível de Coolidge - prometeu demitir todo o departamento de polícia se fosse necessário. O presidente do sindicato finalmente conseguiu colocar suas fileiras na linha e cancelar a greve. Mas mesmo depois que a Gripe Azul passou, muitos lamentaram uma mudança cultural sistêmica. O Daily News escreveu:

A imagem do policial de Nova York mudou. Não há mais um oficial gentilmente dedicado de azul girando seu cassetete e polindo uma maçã em sua batida. Abram caminho para o novo visual: o jovem interessado em salário alto, aposentadoria precoce. Talvez fosse inevitável. A viatura da polícia tirou o policial da rua e o tornou impessoal. A eletrônica substituiu o contato humano. A dedicação ao trabalho na América dos anos 60 geralmente se curvava às preocupações econômicas, e o policial quer a sua própria.

A próxima década viu uma série de greves policiais em todo o país - em Baltimore, San Francisco, Cleveland e Nova Orleans - muitos com legados próprios duradouros. São Francisco recorreu a “patrulheiros especiais”, ou policiais particulares, para preencher as fileiras muito reduzidas da aplicação da lei. Os vestígios desse arranjo ainda permanecem na cidade hoje: policiais públicos e privados continuam a coexistir em um sistema de duas camadas, caracterizado por diferenças consideráveis ​​de autoridade, embora apenas diferenças sutis no uniforme. (Os uniformes comuns dos policiais exibem uma estrela de seis pontas. Os uniformes especiais da polícia têm uma de sete pontas.) Em Nova Orleans, a greve é ​​um evento especialmente memorável: 1979 foi o ano em que a polícia efetivamente cancelou o Mardi Gras.

Muitas dessas saídas foram encenadas para exigir aumentos salariais ou melhores direitos de negociação - questões que ainda não foram levantadas na atual paralisação de Nova York - embora seja digno de nota que a polícia está em arbitragem de contrato. Mas uma greve da polícia de Milwaukee em 1981 tem semelhanças notáveis ​​com a tensão racial e o confronto político que se desenrolou nas últimas semanas. Em dezembro de 1981, dois policiais foram mortos a tiros em um beco por um adolescente negro. No rastro dos assassinatos, o vereador de Milwaukee Roy Nabors disse em uma declaração pública que o tiroteio pode ter sido produto do medo: “Sempre que um policial se aproxima de uma pessoa da comunidade negra”, disse ele, “existe esse medo”. Os policiais de Milwaukee perceberam este trecho da declaração de Nabors, que ele posteriormente argumentou ter sido tirada do contexto, como indiferença pela perda de vidas policiais.

A controvérsia sobre a conduta e a reforma da polícia fervilhava em Milwaukee há meses. Três mortes envolvendo policiais naquele ano - de um homem negro sob custódia policial, um empresário abordado durante uma perseguição de trânsito e uma dançarina de boate - levantaram preocupação sobre a brutalidade policial e tensões inflamadas entre as autoridades policiais e o público. O presidente do sindicato da polícia chamou um promotor distrital de Milwaukee de “perseguidor” por investigar a má conduta. Esta é uma linguagem gentil, talvez, comparada aos oficiais que se referiram ao prefeito Bill de Blasio como um “odiador de policiais”, mas foi um sentimento forte o suficiente para motivar uma saída de todo o departamento. Não há registro de quantos policiais participaram da greve, nem qualquer evidência de se ela teve algum impacto nos índices de criminalidade da cidade que durou apenas 16 horas.

O rápido desfecho do conflito de Milwaukee é um forte contraste com o protesto prolongado de Nova York. Em Milwaukee, o conselho municipal estava ansioso para deixar o incidente no passado: os legisladores prometeram repudiar a declaração de Nabors sobre as relações raciais na cidade e concordaram em não processar os policiais por faltarem ilegalmente ao trabalho. Ninguém em Nova York parece pronto para varrer a animosidade para debaixo do tapete. Esta semana, os policiais provaram que não estão recuando quando desrespeitaram o pedido do comissário de polícia Bratton de renunciar ao protesto no último funeral da polícia e viraram as costas contra o prefeito de Blasio durante seu elogio. Por sua vez, de Blasio faz questão de parecer otimista. Em uma entrevista coletiva esta semana ao lado de Bratton, ele enfatizou o declínio da taxa de criminalidade na cidade.

E enquanto os comentaristas tentam dar sentido ao que estão chamando de "desaceleração", o prefeito conjurou uma imagem mais otimista para o novo ano: "Vamos", prometeu ele, "aproveitar o ímpeto do ano passado."


Sobre a greve policial de Boston em 1919

Oficiais deixando Fay Hall após votação de greve. Boston Globe, 9 de setembro de 1919.

Em 9 de setembro de 1919, mais de 1.100 policiais de Boston entraram em greve por salários justos, condições de trabalho decentes e seu direito de organização.

Os policiais de Boston recebiam menos do que a maioria dos trabalhadores qualificados da cidade e não recebiam aumento há décadas. Os turnos normais variam de dez a treze horas. Obrigados a ficar de plantão na delegacia várias noites por mês, eles dormiam em quartos imundos e eram responsáveis ​​pela compra de seus uniformes e botas.

O comissário de polícia Edwin Curtis desconsiderou as exigências dos policiais. Ele e o governador Calvin Coolidge desconfiavam do crescente poder político dos imigrantes e de seus representantes eleitos. Em sua opinião, as greves ameaçavam a democracia. Eles foram influenciados pelo Red Scare da época, uma histeria alimentada pela crença de que imigrantes radicais e sindicalistas estavam tentando incitar uma revolução.

Como os policiais planejavam ingressar na Federação Americana do Trabalho (AFL), Curtis proibiu a polícia de ingressar em qualquer organização externa. Os policiais votaram por desafiar a ordem e ingressar na AFL. Em 21 de agosto, Curtis acusou oito policiais de violar sua decisão. Em 8 de setembro, ele suspendeu mais 11 para um total de 19 líderes do esforço organizador. No dia seguinte, mais de 1.100 policiais abandonaram o trabalho.

A desordem no centro de Boston foi quase instantânea quando as pessoas se aproveitaram da situação, saqueando lojas e quebrando vitrines. O prefeito de Boston, Andrew Peters, pediu ao governador Coolidge que chamasse a Guarda Estadual de Massachusetts e a milícia local. Quando os guardas dispararam contra a multidão, matando cinco homens, a violência começou a diminuir.

A maioria dos bostonianos atribuiu a violência à polícia por deixar a cidade indefesa, e não às multidões sem lei ou à resposta agressiva dos militares. Curtis se recusou a recontratar qualquer grevista, mas deu a seus substitutos o aumento salarial que eles vinham pedindo há anos. Levaria quase cinquenta anos antes que a polícia de Boston tivesse permissão para se organizar e a nação assistisse a outra greve policial.

Para saber mais sobre a história da greve policial de Boston de 1919, explore este mapa on-line interativo e linha do tempo histórica


A história dos grevistas da polícia de Boston de 1919 vive no site da Biblioteca Healey

Em 9 de setembro de 1919, 1.177 policiais de Boston entraram em greve na esperança de obter melhorias há muito prometidas nos salários e nas condições de trabalho. Nenhum dos grevistas jamais voltou a trabalhar como policial de Boston. Alguns ficaram tão envergonhados que falaram muito pouco sobre seus empregos anteriores para a família, se é que falaram.

Agora, descendentes, genealogistas amadores, historiadores e a comunidade como um todo podem ler sobre esses grevistas por meio de um site criado por bibliotecários da Biblioteca Joseph P. Healey da UMass Boston, bpstrike1919.org.

O projeto Boston Police Strike de 1919 surgiu pela primeira vez em 2012, quando Margaret Sullivan, gerente de registros e arquivista do Departamento de Polícia de Boston, contatou Joanne Riley, agora reitora interina das Bibliotecas da Universidade de UMass Boston, sobre um interessante conjunto histórico de registros do departamento de polícia guardado.

Havia uma ficha para cada membro do departamento que entrou em greve em 9 de setembro de 1919, com um selo vermelho em cada um que dizia: “Abandonou seu dever em 9 de setembro de 1919”. Sullivan reconheceu o valor desses cartões de lista e pensou em como exibi-los, dado o próximo centésimo aniversário em 2019.

“UMass Boston tem interesse em história do trabalho, interesse em história local e interesse em histórias não contadas que o tornaram uma boa combinação para este programa”, disse Sullivan.

Riley começou a trabalhar, trazendo professores, alunos e voluntários externos da UMass Boston a bordo.

“No rescaldo da greve, [a cidade] contratou cerca de 16,00 suplentes, a quem deu as concessões que os grevistas vinham pedindo há tanto tempo, então em muitos sentidos, foi um evento que afetou história do trabalho e a capacidade dos funcionários públicos de entrar em greve, e o efeito muito, muito pessoal que ela teve sobre as pessoas na cidade: os grevistas, suas famílias, as pessoas que tomaram seus lugares. Foi um evento profundamente importante na história de Boston ”, disse Riley.

Depois que os voluntários digitaram as informações na caixa de sapatos de fichas, um conjunto de voluntários chamados de “iniciantes” procuraram o que mais poderiam descobrir sobre os grevistas, vasculhando documentos de fontes primárias, como registros de censo, diretórios de cidades e registros de guerra. O voluntário Ken Liss, chefe de serviços de ligação e instrução da Universidade de Boston, foi um desses "iniciantes".

“Eu adoro pesquisar pessoas cujas histórias não são contadas com frequência, especialmente se elas fizerem parte de uma tapeçaria maior que conta uma história maior, e isso realmente se encaixa nesse projeto”, disse Liss.

Depois dessa primeira tentativa de preencher as planilhas de cada atacante, outro voluntário se certificaria de que não faltasse nada. Durante a “fase de fechamento”, um voluntário colocava os dados da planilha no banco de dados online, o que gerava uma biografia para cada atacante. A última fase foi escrever uma biografia de cada atacante.

Susan Eppling faz genética para se divertir. Um dia, ela estava em sua conta no Ancestry.com e viu alguém vinculando os registros de seu avô, Cornelius Crowley.

“Não existem muitas pessoas que sobrevivem que são parentes que eu não conheço, e eu enviei um e-mail para essa pessoa através da Ancestry e eles me falaram sobre o projeto, e então entrei em contato com o pessoal da UMass Boston. Eu participei de seu enorme curso online aberto para me tornar um de seus voluntários, e então tudo começou a crescer ”, disse Eppling.

Mais de 80 voluntários dedicaram mais de 90.000 horas de trabalho de pesquisa ao longo de sete anos no projeto Boston Police Strike de 1919. Organizadores e voluntários falam sobre o processo neste vídeo.

Toda essa pesquisa levou a um evento na UMass Boston em 7 de setembro de 2019, no qual o site bpstrike1919.org foi revelado e os membros da família reencenaram o momento em que seus ancestrais decidiram atacar.

“Minha irmã e eu nos levantamos e dissemos:‘ Em nome de nosso avô, Cornelius Crowley, votamos pela greve ’, e todo mundo apareceu por toda parte”, disse Eppling. Assista ao vídeo do evento de 7 de setembro de 2019.

Riley diz que só porque o site está no ar, não significa que a coleta de dados acabou. Voluntários e descendentes podem continuar a contribuir com fotos e informações. E as histórias podem continuar a ser contadas e lidas.

“Para poder escrever a biografia [do meu avô], saiba que faz parte desta coleção crescente - ela estará lá para sempre - acho que ele ficaria feliz e orgulhoso”, disse Eppling.


A greve policial de Boston de 1919

Durante 1919, um quinto dos trabalhadores do país entraria em greve. O ano começou com a greve dos trabalhadores do porto de Nova York e rsquos em janeiro, seguidos pelas costureiras. Em fevereiro, as manchetes relataram um & ldquoprelude à revolução & rdquo, quando uma greve geral em Seattle fechou todos os negócios de 6 a 11 de fevereiro.

As bombas foram enviadas ao prefeito de Seattle, que interrompeu a greve e, em abril, mais 40 bombas foram encontradas a caminho de outros líderes públicos para o primeiro de maio, o feriado comunista internacional. Com o pano de fundo de aparentemente espalhar o comunismo, muitos cidadãos americanos acreditavam que estavam à beira de uma revolução operária.

Em Massachusetts, os trabalhadores têxteis em Lawrence saíram em protesto contra o horário de trabalho de seis dias por semana e nove horas por dia. As operadoras de telefonia de Boston interromperam grande parte do serviço telefônico da Nova Inglaterra em uma paralisação do trabalho em abril e, em julho, os trabalhadores dos trens elevados de Boston realizaram sua própria paralisação. Os líderes políticos e empresariais de Boston puderam ver essa tendência nacional de greves incapacitando seus próprios negócios e comunidades e ficaram cada vez mais alarmados.

Queixas generosas

Não há dúvida de que a força policial de Boston tinha queixas legítimas, expressas já em 1917. O salário inicial de novos oficiais não aumentava em 60 anos, desde 1857, quando os novos recrutas recebiam dois dólares por dia. Seus salários eram ainda mais baixos do que os da maioria dos operários não qualificados. Os oficiais trabalhavam sete dias por semana, com um dia de folga a cada duas semanas, durante os quais não podiam deixar a cidade sem permissão especial. Dependendo das atribuições de serviço, os policiais trabalhavam entre 72 e 98 horas semanais e eram obrigados a dormir nas delegacias, caso fossem necessários. Os policiais não foram pagos para comparecer ao tribunal e também reclamaram das condições deploráveis ​​nas delegacias de polícia, que incluíam a falta de saneamento, banheiros, camas e banheiros.

Desde 1885, a polícia de Boston estava sob o comando de um comissário nomeado pelo governador do estado. Embora o prefeito de Boston controlasse seu orçamento, seu funcionamento e a forma como usavam o orçamento eram controlados por este comissário nomeado pelo governador. Isso colocou o prefeito, Andrew Peters, em uma posição difícil. Sua cidade era protegida por uma força policial que não estava sob seu controle. Quando a polícia tivesse sucesso, o estado levaria o crédito, mas quando houvesse problemas, Peters, que era o mais próximo deles, poderia ser facilmente transformado em bode expiatório.

Havia também uma sobreposição étnica. Os ianques protestantes procuraram controlar as fileiras católico-irlandesas do Departamento de Polícia de Boston. Isso fez com que a disputa sobre mais do que salários ou condições de trabalho se desenvolvesse rapidamente em linhas de etnia.

Em junho de 1919, as queixas feitas pelos policiais não haviam sido atendidas, então eles recorreram à Federação Americana do Trabalho (AFL) para considerar a sindicalização. Embora os policiais já tivessem sua própria associação chamada Boston Social Club, fundada pelo departamento de polícia em 1906 e operando sob seu patrocínio, o comissário de polícia Edwin Curtis foi franco em sua condenação ao movimento de sindicalização. Afinal, o movimento sindical há muito era visto com suspeita por muitos americanos, e essas suspeitas foram aumentadas pela chamada revolução operária na Rússia e pelos esforços para espalhar o comunismo por todo o mundo ocidental.

Em agosto, a polícia obteve uma autorização sindical, à qual o comissário Curtis se opôs, alegando que um policial não era "funcionário do Estado, mas oficial do estado." O procurador-geral Albert Pillsbury propôs legislação para tornar a sindicalização ilegal para funcionários públicos. Pillsbury notaria que o homem do trabalho & ldquoorganized nos pegou pela garganta e nos tem à sua mercê. & Rdquo As linhas de & ldquous & rdquo versus & ldquothem & rdquo foram rapidamente traçadas.

Desse ponto em diante, os funcionários estaduais se concentraram na legitimidade da sindicalização dos funcionários públicos, e não na validade das queixas dos funcionários. Em 20 de agosto, o comissário Curtis suspendeu oito dos principais organizadores do sindicato da polícia, seguido logo em seguida por outras 11 suspensões. Os soldados rasos foram obrigados a entregar seus cassetetes e Curtis começou a organizar substitutos voluntários para a polícia.

Definição de política em pedra

Quando o prefeito Peters voltou das férias, ele fez declarações conciliatórias e organizou uma comissão chefiada pelo proeminente banqueiro James Storrow. O grupo Storrow & rsquos recomendou que o comissário Curtis e a polícia concordassem com um sindicato policial sem vínculos com a AFL e sem direito à greve. Curtis reconheceria o sindicato da polícia, e o sindicato concordaria em permanecer "independente e não filiado". O grupo de Storrow & rsquos também recomendou que nenhuma ação deveria ser tomada contra os 19 policiais que Curtis havia suspendido. Quatro dos cinco jornais de Boston apoiaram o compromisso, com apenas o Boston Transcript mantendo uma posição anti-sindical consistente. The Boston Chamber of Commerce backed the compromise, as well.

Commissioner Curtis kept to his position that it would be inconsistent with the public interest to negotiate with a union, or have the police obliged to act upon the whims of any non-public organization, and that the need for public safety outweighed the officers&rsquo asserted right to collective bargaining. As Curtis had put it earlier:

It is or should be apparent to any thinking person that the police department of this or any other city cannot fulfill its duty to the entire public if its members are subject to the direction of an organization existing outside the department…. If troubles and disturbances arise where the interests of this organization and the interests of other elements and classes in the community conflict, the situation immediately arises which always arises when a man attempts to serve two masters, &mdash he must fail either in his duty as a policeman, or in his obligation to the organization that controls him.

With the backing of Governor Coolidge, Curtis rejected Storrow&rsquos proposal.

But the police were emotionally committed to the union as the only effective means of making progress. The police union members responded on September 8 by voting 1,134 to 2 in favor of a strike, and scheduled it to start at evening roll call the next day. Their stated grounds omitted wages and working conditions. They were striking to protest the commissioner&rsquos denial of their right to affiliate themselves with the AFL.

U.S. Senator Henry Cabot Lodge of Massachusetts described the strike as &ldquothe first step to sovietizing the country.&rdquo Governor Coolidge suggested that the city council raise wages and improve working conditions. Still, Coolidge&rsquos commissioner held firm to his position and recruited about 200 Harvard University athletes and business men to step in during the expected strike.

Mayor Peters requested that Governor Coolidge dispatch the State Guard as a first reaction to the strike. Coolidge sided with his police commissioner, who advised that volunteers could fill the void and that troops should only be sent if needed.

On September 9, Boston Police Department officers went on strike at 5:45 p.m. Of the department&rsquos 1,544 personnel, 1,117 (72 percent) refused to report for work. Governor Coolidge assigned 100 members of the state&rsquos Metropolitan Park Police Department to replace the striking officers, but 58 of them refused to participate and were suspended from their jobs. Despite assurances from Commissioner Curtis to Mayor Peters and Governor Coolidge, Boston had little police protection for the night of September 9. Volunteer replacements were still being organized and due to report the next morning.

The Strike Plays Out

As residents absorbed the reality of the absence of police, the hooligans among them took the opportunity to engage in various petty crimes. There was gambling in public, purse snatching, and harassing of law-enforcement officers, both those on strike who were now without a badge and gun, as well as those who acted as strike breakers in the greatly weakened police force.

By 8:00 p.m. a crowd estimated at 10,000 gathered in Scollay Square, a center of amusement halls and theaters. Soon a cigar store window was broken and the store emptied. This was followed by a frenzy of looting and mayhem, including throwing rocks at streetcars and overturning the carts of street vendors, which took place downtown and in South Boston until well after midnight.

On the morning of September 10, political positioning ensued. Mayor Peters issued a press release saying that he was not to blame, and he called out the State Guard. He used an emergency clause to take control of the police whenever &ldquotumult, riot, and violent disturbance&rdquo happened within the city. Coolidge reacted by issuing a statement that, as Governor, the Guard would be under his control, and that Coolidge, not Peters, would save Boston.

The president of Harvard University, Lawrence Lowell, called on more students to volunteer, as did Boston&rsquos businessmen. Crowds waited outside police stations to attack the volunteers. Cries of &ldquokill the cops&rdquo were heard. The Commander of Station 6 in South Boston kept his Harvard volunteers in the station in order to protect their lives.

At Scollay Square there were sporadic confrontations between the replacement police and the crowd, resulting in several Harvard students being cornered. When the first troop of cavalry arrived, they had to intervene to rescue groups of cornered police. Several guardsmen were injured by thrown rocks but, eventually, the threat of live ammunition and horsemen with swords pushed the crowd from Scollay Square.

Boston became a beehive of military activity, as Governor Coolidge eventually provided 5,000 State Guards. At the old armory, near the Park Plaza Hotel, mobile units with machine guns set up headquarters.

Violence peaked that evening, the night of September 10 and 11. But businesses were better prepared: Some had boarded up their windows, while others stayed open all night with armed guards visible, in order to discourage any thoughts of taking advantage of the absence of law-enforcement officers. But the Guard proved inexperienced at handling crowds and quick to assert control without regard for loss of life. Gunfire in South Boston left two dead and others wounded. Scollay Square was reportedly the scene of a riot where one died. The death total ultimately reached nine.

The next morning the Los Angeles Times wrote, &ldquoNo man&rsquos house, no man&rsquos wife, no man&rsquos children will be safe if the police force is unionized and made subject to the orders of Red Unionite bosses.&rdquo In Philadelphia, the Public Ledger reported, &ldquoBolshevism in the United States is no longer a specter. Boston in chaos reveals its sinister substance.&rdquo And the Ohio State Journal declared, &ldquoWhen a policeman strikes, he should be debarred not only from resuming his office, but from citizenship as well. He has committed the unpardonable sin he has forfeited all his rights.&rdquo

But when Governor Coolidge called the strikers &ldquodeserters&rdquo and &ldquotraitors,&rdquo a mass meeting of the Boston Police Union responded with wounded pride and a taunt of its own:

When we were honorably discharged from the United States army, we were hailed as heroes and saviors of our country. We returned to our duties on the police force of Boston.

Now, though only a few months have passed, we are denounced as deserters, as traitors to our city and violators of our oath of office.

The first men to raise the cry were those who have always been opposed to giving to labor a living wage. It was taken up by the newspapers, who cared little for the real facts. You finally added your word of condemnation….

Among us are men who have gone against spitting machine guns single-handed, and captured them, volunteering for the job. Among us are men who have ridden with dispatches through shell fire so dense that four men fell and only the fifth got through.

Not one man of us ever disgraced the flag or his service. It is bitter to come home and be called deserters and traitors. We are the same men who were on the French front.

Some of us fought in the Spanish war of 1898. Won&rsquot you tell the people of Massachusetts in which war you served?

Mayor Peters feared that a general strike might follow, such as the one that closed Seattle, with the support of other unions and public employees. With order restored, he met with union leaders to seek a compromise. Governor Coolidge could afford to take a firmer stance, as ultimately he would not have to lead the city through a general strike. Furthermore, he had a supporter sitting inside the Central Labor Organization, &ldquoDiamond&rdquo Jim Timilty, who secretly promised that a general strike would not be called.

AFL chief Samuel Gompers, who had just returned from Europe, quickly assessed the situation and the strength of public sentiment and urged the strikers to return to work. The police accepted his recommendation immediately. On September 12, Gompers telegraphed Mayor Peters and Governor Coolidge, asking for the strikers to be reinstated and that all parties agree to wait for arbitration &ldquoto honorably adjust a mutually unsatisfactory situation.&rdquo Coolidge replied with a statement of support for Commissioner Curtis&rsquo hard line. Gompers telegraphed Coolidge again, this time blaming Curtis for the crisis. Coolidge dismissed the commissioner&rsquos behavior as irrelevant, because no provocation could justify the police walkout. His terse summation elevated his reputation on the national scene: &ldquoThere is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, any time.&rdquo In the end, the show of force rapidly caused the strike to collapse and earned for Coolidge the image of a strict enforcer of law and order, as he declared that he would continue to &ldquodefend the sovereignty of Massachusetts.&rdquo

Labor was plentiful, so by mid-December Commissioner Curtis was able to hire an entirely new police force. The State Guard was able to return to their homes, but striking officers were not allowed to return to their jobs with the Boston Police Department, which went overwhelmingly to unemployed servicemen. The new recruits were granted higher pay, better working conditions, and additional holidays, and gained the additional benefit of free uniforms.

Governor Coolidge&rsquos strong action was soothing to a fearful public, and he was easily reelected on November 4, 1919 with a 62-percent majority. A year later he would become the Vice President of the United States and, following the death of President Warren Harding, he became our 30th President on August 2, 1923. Mayor Peters would be defeated in his next election by his political rival James Curley, who had preceded him as Mayor.

While the Boston police strike proved to be temporarily disastrous for the union movement, and the AFL reversed its attempts at organizing police officers for another two decades, police were eventually allowed to form unions. However, it is still illegal for police to go on strike, and even informal work actions such as the &ldquoBlue Flu,&rdquo whereby large numbers of police officers call in sick at the same time, are seriously frowned upon.


NYPD's needed history lesson: What it can learn from the Boston police strike of 1919

By Nicolaus Mills
Published January 17, 2015 11:30AM (EST)

(AP/John Minchillo/Photo montage by Salon)

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Nearly a century separates the historic Boston police strike of 1919 from the December-January work slowdown of the New York City Police Department (NYPD), but especially for the NYPD’s conservative supporters, the lessons from the Boston strike on what police owe the city they work for remain relevant.

The NYPD’s supporters believe the police are right to be angry with New York mayor Bill de Blasio because he has questioned how the NYPD has used stop-and-frisk tactics in dealing with the city’s minority community. They particularly resent de Blasio saying publicly that he has told Dante, his mixed-race, 16-year-old son, who sports an afro, to take special care in any police encounter.

The problem for the NYPD’s conservative supporters is that championing the NYPD slowdown conflicts with their longtime support of the principle that grew out of the Boston police strike — namely, government employees responsible for public safety never have a right to strike or play fast and loose with the law.

The Boston police strike began in a year of widespread labor unrest in America. Seattle had undergone a general strike earlier in the year, and with World War I at an end, the underpaid and overworked Boston police let it be known that they wanted to join Samuel Gompers’ American Federation of Labor (AFL). When 19 of them took the lead in joining the union, they were immediately fired in sympathy a thousand police then walked off the job.

The reaction of city and state authorities was to call in state troops, and in short order the strike was put down. Harvard President A. Lawrence Lowell even told his students that if they volunteered for police duty, the university would schedule makeup exams for any test they missed. For Calvin Coolidge, then the governor of Massachusetts, it was not, however, enough to thwart the striking Boston police. He also insisted that they could not get their old jobs back, and in a ringing telegram that won him national attention, he declared, “There is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, any time.”

As the historian Amity Shlaes has pointed out in her recent, admiring biography of Coolidge, the telegram and tough stance made Coolidge a national figure. He won a permanent place for himself in conservative circles. Ronald Reagan admired Coolidge so much that as president he replaced the portrait of Harry Truman that hung in the Oval Office with that of Coolidge. More important, he followed Coolidge’s Boston-police example to the letter when, in 1981, striking air traffic controllers refused his orders to go back to work. Reagan fired all the workers who disobeyed his order, even though the firings made the nation’s airports less safe for many years. “You can’t sit and negotiate with a union that’s in violation of the law,” Reagan declared. “Government . . . has to provide without interruption the services which are government’s reason for being.”

The Boston police lost public sympathy when rioting broke out during their short strike. The Professional Air Traffic Controllers Organization (PATCO) was hurt by the impact of its strike on airplane passengers. By contrast, the NYPD, which skirted the law during a slowdown that now appears to be winding to a halt, has not quite suffered a comparable public relations setback — yet.

The NYPD is not, however, home free. In the incident that became the immediate cause for the protests against the NYPD in December, the police can be seen on a cellphone video putting what turned out to be a fatal chokehold an unarmed Staten Island African-American, Eric Garner, whom they allegedly caught selling “loosies,” untaxed cigarettes, on the street.

Whether the violent arrest was an overreaction has been debated, but what followed the violence is a different story. In the video, Garner, who suffered from asthma, can be seen repeatedly complaining, “I can’t breathe,” and later, as he lies helpless, and then unconscious, neither the police nor emergency service workers make any effort to apply CPR. Whether Garner lived or died appears to have been a matter of indifference to them.

The New York Post, which along with the Daily News, the city’s other major tabloid, has championed the police, has already warned the NYPD about the dangers of a slowdown. “This is a highly dangerous game,” the Post cautioned in a recent editorial. “By not doing their jobs, cops risk losing the support of the vast majority of New Yorkers.” Whether the Post speaks for the NYPD’s conservative backers is an open question. The latter may, after all, think there are times when exceptions should be made to the Coolidge-Reagan hard line on the law and government workers.

Meanwhile, a new poll from Quinnipiac University brings a clear message: "Voters say 57 - 34 percent that officers should be disciplined if they deliberately are making fewer arrests or writing fewer tickets. Black, white and Hispanic voters all agree."

Nicolaus Mills

Nicolaus Mills is professor of American studies at Sarah Lawrence College and author of Like a Holy Crusade: Mississippi 1964—The Turning of the Civil Rights Movement in America.


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