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Almirante Halsey observando tropas embarcarem para Bougainville

Almirante Halsey observando tropas embarcarem para Bougainville

Almirante Halsey observando tropas embarcarem para Bougainville


Almirante Halsey (à direita) observando as tropas americanas embarcando em seus navios de transporte antes da invasão de Bougainville. No centro está o Tenente W. J. Kitchell, à esquerda está o Coronel W. E. Riley, um membro da equipe de Halsey.


Almirante Halsey vendo tropas embarcarem para Bougainville - História

Rapidamente ficou claro que nenhum dos lados poderia obter o controle dos mares, cada um interrompendo as linhas de abastecimento do outro. Como os suprimentos tornaram-se extremamente escassos, os APDs e suas contrapartes japonesas logo operaram em um ciclo ininterrupto de desembarque-reabastecimento-embarque-partida e muitas vezes se viram a única ajuda próxima para outros em perigo. Em 23 de agosto, por exemplo, Manley levou a bordo 99 sobreviventes do destruidor Azul e chegou a Espiritu Santo com apenas duas horas de combustível a bordo. Removendo todo o peso da superfície, sua tripulação pintou o navio de verde selva e espalhou redes de camuflagem. Soltando fogo e fumaça como ela e suas irmãs faziam em ataques aéreos e bombardeios em terra, os Marine Raiders logo começaram a chamá-los de & ldquoGreen Dragons & rdquo e formaram laços estreitos com suas tripulações, que duram até hoje.

Ilha de Savo de Lunga Point.

Tal dever exposto estava fadado a alcançá-los. Na tarde de 30 de agosto, Colhoun foi atingido e afundado em um ataque aéreo diurno. Os barcos de Guadalcanal resgataram alguns de seus tripulantes, mas 51 homens morreram e 18 ficaram feridos.

Na noite de 4 de setembro, após Gregory e carro-chefe da divisão Pequeno transferiram um batalhão de fuzileiros navais para a ilha de Savo, eles observaram relâmpagos de tiros que supunham ter vindo de um submarino japonês. Infelizmente, o mesmo aconteceu com um avião da Marinha que lançou uma série de cinco sinalizadores quase em cima deles. Erro fatal! Três destróieres japoneses avistaram-nos imediatamente ao largo de Lunga Point e abriram fogo, afundando os dois e metralhando nadadores. O almirante Nimitz refletiu, & ldquoCom poucos meios, os navios desempenhavam funções vitais para o sucesso da campanha. & Rdquo

NOVA GEÓRGIA

Aproximação (acima) e entrada (abaixo) para Viru Harbour, New Georgia.

Em 20 de junho, ele enviou Waters e Dente com o 4º Batalhão de Fuzileiros Navais para pousar em Segi Point, para chegar antes dos japoneses. A emoção da madrugada veio quando duas grandes fogueiras & mdashone à popa e uma no feixe de bombordo dos APDs & mdash foram iluminadas por nativos amigáveis, seu método de comunicação um com o outro. A área ganhou o apelido de & ldquoBonfire Bay & rdquo. Mais emoções surgiram quando os APDs rasparam o fundo do coral várias vezes e a única carta disponível para navegação tinha a declaração & ldquoNão navegue nessas águas sem conhecimento local íntimo. & Rdquo A última vez que o piloto, um Australiano, estivera lá vinte anos antes.

Em 29 de junho, TransDiv 22 e rsquos Schley, Kilty, ala e Crosby carregou as tropas do Exército e se destacou de Guadalcanal para o porto de Viru coordenado com os invasores de Segi Point. O reconhecimento na semana anterior não indicou nenhum posicionamento de armas defensivas lá, mas quando a coluna de APDs se aproximou da entrada do porto na madrugada de 30 de junho, disparos de metralhadoras e bombardeios pesados ​​começaram nas escarpas altas dentro da entrada do porto. Os APDs rapidamente saíram do alcance e responderam ao fogo, mas pousaram as tropas nas proximidades.

Ilha Rendova do Canal de Blanche (acima) e Estreito de Rendova (acima). Ancoragem de arroz do Golfo de Kula (abaixo).

Também no dia 30 de junho, os principais desembarques ocorreram em Rendova. III & rsquoPhib & rsquos RAdm. Kelly Turner liderou transportes de ataque, cinco APDs do TransDiv 12, caça-minas de convés nivelado Zane, nove LSTs e onze LCIs, além de escolta de destróieres de DesRon 12. Sob forte chuva, os pousos foram feitos sem oposição Zane encalhou a apenas cinco milhas de Munda, mas felizmente foi solto antes de ser descoberta.

Em 4 de julho, Stringham, Talbot, Waters, Dente, Schley, Kilty e Crosby além de varredores de minas de convés nivelado Hopkins e Trever, escoltado por cinco contratorpedeiros, transportou o 1st Marine Raiders para Rice Anchorage no Golfo de Kula. RAdm. Ainsworth & rsquos Task Force 18, cobrindo esses desembarques penetrando mais fundo no golfo para bombardear a Vila e o porto de Bairoko, destruidor perdido Forte.

RAdm. Ainsworth estava de volta na noite seguinte para a Batalha do Golfo de Kula, perdendo o cruzador Helena no & ldquoSlot & rdquo a nordeste de Kolombangara. Mesmo depois da primeira luz, destruidores Nicholas e Radford demorou a resgatar quase dois terços dos homens de Helena e rsquos na noite seguinte, Gwin e Woodworth pegou quase cem outros na Nova Geórgia. Mas só na Batalha de Kolombangara, uma semana depois, chegou a notícia de que cerca de 150 outros haviam navegado para oeste, através do Golfo de Vella, controlado pelo inimigo, para Vella Lavella. Determinado Almirante Turner disse aos repórteres: “Estou enviando todos os destróieres disponíveis para cobrir a missão, com os APDs para fazer o trabalho de resgate real. Nós temos que tirar esses homens daqui. Isso é tudo que há para fazer. & Rdquo

Vella Lavella do Golfo de Vella (acima) e da costa de Barakoma (abaixo).

Ao meio-dia de 15 de julho, APDs Waters e Dente se destacou por Vella Lavella. Escoltados por quatro destróieres sob o comando do DesRon 12 e capitão Ryan e cobertos por mais quatro do capitão McInerney e rsquos DesRon 21 operando no Slot, eles entraram no Golfo de Vella pelo sul e fecharam a costa leste não mapeada da ilha. Em uma noite amplamente lembrada como a mais assustadora da campanha, o destruidor Taylor tateou o caminho até a costa com radar e linha de liderança, seguido pelos APDs. Providencialmente, seus barcos Higgins não encontraram oposição, mas pegaram 165 oficiais e homens de dois locais e nove chineses, três mulheres, quatro bebês e um piloto americano e japonês.

"Foi uma atitude impudente", disse DesRon 12 & rsquos capitão Ryan no comando, & ldquobut valeu a pena.

& ldquoObrigado por trazer para casa tanto do nosso bacon. Muito bem, & rdquo sinalizou RAdm. Theodore Wilkinson, que acabara de substituir RAdm. Turner como comandante do III & rsquoPhib.

No domingo, 1 ° de agosto de 1943, McKean, Stringham, Talbot, Waters e Kilty partiu de Guadalcanal com a 27ª Equipe de Combate do Exército dos EUA para Onaiavisi escoltada pelo Cdr. Arleigh (mais tarde capitão & ldquo31-knot & rdquo) Burke com contratorpedeiros Maury, Covarde, Dunlap e Gridley, os três primeiros a se tornarem famosos pelo Cdr. Frederick Moosbrugger uma semana depois, na Batalha do Golfo de Vella.

Tomada a decisão de contornar Kolombangara, a operação seguinte foi desembarcar tropas e um batalhão de construção em Barakoma, Vella Lavella, para construir ali uma pista de caça. McKean, Stringham, Talbot, Waters, Dente, Kilty, ala e LSTs com seis contratorpedeiros sob o comando do capitão Ryan chegaram e começaram o desembarque de tropas e suprimentos às 6h do domingo, 15 de agosto. Os ataques aéreos começaram duas horas depois, mas não causaram danos, cobrindo os caças americanos que reivindicaram 44 atacantes abatidos.

BOUGAINVILLE

Cabo Torokina, Bougainville.

Em 31 de outubro de 1943, nove APDs & mdashMcKean, Stringham, Talbot, Waters, Dente, Kilty, ala, Crosby e Dickerson& mdashembarked a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais em Guadalcanal e se destacou pelos principais desembarques em Bougainville com seis destróieres de DesRon 22. Parando em Rendova para pegar suprimentos e um Grupo Hidrográfico Pathfinder, eles se encontraram com outros navios e durante a noite se aproximaram da Baía da Imperatriz Augusta. Seus barcos Higgins, lançados às 6h do dia 1º de novembro sob a cobertura do bombardeio dos contratorpedeiros e até mesmo dos transportes de ataque em tamanho real presentes, atingiram a praia ao norte do Cabo Torokina sem oposição. Mas esta grande operação exigiu reforços. Retornando à Baía de Purvis em 4 de novembro, eles carregaram mais fuzileiros navais em Guadalcanal e, menos Dickerson, voltou a subir o Slot para Bougainville para pousos em 6 de novembro. Após breve R & ampR, agora também menos Kilty, eles repetiram a viagem novamente, partindo em 16 de novembro.

Às 3h da manhã seguinte, a vinte milhas de seu destino, o radar detectou vários & ldquobogies. & Rdquo Um se aproximou Talbot mas virou bruscamente para McKean, colocando um torpedo nela após a estiva do carregador e da carga de profundidade, que rompeu os tanques de combustível e incendiou a parte posterior do navio. Vinte minutos depois, a tripulação sobrevivente e os fuzileiros navais foram para o lado, pouco antes de o tanque de combustível avançado e o carregador explodirem. Sessenta e quatro tripulantes e 58 fuzileiros navais foram perdidos.
Os desembarques de Torokina foram a última operação ofensiva da campanha das Salomão. Os APDs continuaram a operar das bases da Ilha de Salomão para a Ilha Verde e Emirau, ajudando a isolar Rabaul, mas em 25 de novembro, com a consolidação das Ilhas Salomão completa e em sua partida para a Austrália, o Almirante Halsey disse adeus aos seus APDs:

    SUA COMPROVADA CAPACIDADE DE PERMANECER NO ANEL E LUGAR INDEPENDENTEMENTE DO NÚMERO DE RODADAS GANHA PARA VOCÊ TODA A ADMIRAÇÃO CORRIDA DE TODA A FORÇA DO PACÍFICO SUL. ESTOU ORGULHOSO DE EMPRESTAR TAIS VETERANOS PARA A SÉTIMA FROTA E O FAÇO COM TOTAL CONFIANÇA DE QUE SEU REGISTRO BRILHANTE DE REALIZAÇÕES CONTINUARÁ & hellip
ESTRELAS DE SERVIÇO GANHADAS NO ATLÂNTICO E MEDITERRÂNEO

ATRAVÉS DO PACÍFICO

Eles também participaram da operação nas Ilhas Marshall e apoiaram a campanha do General MacArthur & rsquos ao longo da costa norte da Nova Guiné & rsquos.

Seguiu-se a invasão das Marianas e das Carolinas ocidentais.

FILIPINAS

    foi abalroado por Fullam e afundou, felizmente sem perda de vidas.
  • Após o desembarque de Leyte, ala foi incendiado em Ormoc Bay por um kamikaze atingido e afundado pelo novo destruidor O & rsquoBrien, comandada por seu próprio comandante de Pearl Harbor três anos antes.
  • Movendo-se para o norte, no Golfo de Luzon e rsquos Lingayen, Brooks e Belknap foram danificados por suicidas, rebocados e desativados.

IWO JIMA E OKINAWA

ESTRELAS DE SERVIÇO GANHADAS NO TEATRO DO PACÍFICO

Enquanto a campanha de Okinawa surgia em 1945, Dente recebeu serviço de treinamento na Costa Oeste, mas os outros 23 começaram a chegar em março de 1945. Lá, a maioria escapou dos danos e alguns foram liberados durante a campanha, com as seguintes exceções:

  • Em 2 de abril, Dickerson foi tão danificada por um avião suicida que foi rebocada para o mar e afundada.
  • Em 27 de abril, Rathburne foi atingido na proa de bombordo na linha de água por um avião suicida, mas chegou a Kerama Retto, onde foram feitos reparos. Retornando a San Diego, ela foi reclassificada DD e em processo de conversão quando a guerra terminou. Descomissionada no Philadelphia Navy Yard, ela foi desmantelada em 1946.
  • Em 25 de maio, Barry foi atingido por um avião suicida e abandonado, mas voltou a embarcar e os incêndios foram extintos. Desativada em 21 de junho, ela foi rebocada para o mar pelo LSM 59, para ser usada como isca para kamikazes. Os kamikazes não esperaram, porém, mas afundaram tanto ela quanto sua escolta. terminou a guerra em Okinawa, mas foi um dos mais de 100 navios encalhados por um tufão em 9 de outubro de 1945. Ela foi encontrada lavada & ldquohigh e seca & rdquo, mas perfeitamente em pé em uma praia na ilha próxima de Kutaka, onde foi despojada de todos os materiais utilizáveis e abandonado descomissionado em 23 de novembro de 1945 e atingido em 5 de dezembro.

RESUMO

Referências: Alden, Friedman, Roscoe, Dicionário de Navios de Combate Navais Americanos, Centro Histórico Naval, Os Famosos Dragões Verdes.


Observação da costa nas Ilhas Salomão: os relatórios de Bougainville, dezembro de 1941 a julho de 1943

Os Relatórios Bougainville--por Jack Read, Paul Mason e outros observadores da costa - são relatos vívidos das atividades de observação da costa nas Ilhas Buka e Bougainville na cadeia das Ilhas Salomão durante a Segunda Guerra Mundial e descrevem em detalhes uma das operações de inteligência mais bem-sucedidas do guerra. Quando a guerra chegou ao Pacífico Sul em 8 de dezembro de 1941, uma excelente rede de comunicação intra-distrital já havia sido estabelecida em Bougainville. Um sistema diário de reportagem de rádio foi colocado em prática pelo Tenente Comandante Eric Feldt, que mais tarde escreveu: Poucos perceberam que quando as primeiras ondas de fuzileiros navais dos Estados Unidos pousaram nas praias duramente contestadas de Guadalcanal, observadores costeiros em Bougainville, Nova Geórgia e outros ilhas estavam enviando sinais de alerta de ataques aéreos japoneses iminentes quase duas horas antes que formações de aeronaves inimigas aparecessem sobre a ilha.

A navegação japonesa e a atividade de aeronaves foram monitoradas e notícias de spottings foram telegrafadas ao quartel-general de Guadalcanal. As informações sobre o transporte marítimo foram as responsáveis ​​diretas pela vitória americana em novembro de 1942, quando 12 transportes japoneses, carregados de reforços, foram interceptados e destruídos. Jack Read resumiu suas atividades da seguinte forma: Revisando o curso de nossas operações, podemos ver que a vigilância da costa naquele ponto mais ao norte das Salomão cumpriu sua missão muito antes de sermos expulsos - e com um efeito muito maior do que até mesmo nós percebi. Durante os primeiros e incertos dias da luta americana para arrancar Guadalcanal dos japoneses, os relatórios e advertências oportunas de Bougainville foram diretamente responsáveis ​​pela derrota do inimigo. O almirante William Halsey elogiou o trabalho dos vigilantes da costa e disse que as informações de inteligência de Bougainville salvaram Guadalcanal e que Guadalcanal salvou o sul do Pacífico. Esses relatórios editados contam a história notável de Read, Mason e outros observadores da costa e retratam suas lutas pela sobrevivência nas selvas de Bougainville patrulhadas pelos japoneses. Eles fornecem um relato fascinante que intriga historiadores, fãs da Segunda Guerra Mundial e espionagem e estudantes.


Um meio-caminho menor? Lutar contra o Japão nas Ilhas Salomão foi fundamental para vencer a Segunda Guerra Mundial

Para neutralizar a principal base japonesa em Rabaul, as tropas americanas precisariam tomar Bougainville nas Ilhas Soloman.

Yamamoto queria muito recuperar a iniciativa estratégica e, talvez, ganhar mais uma grande vitória desde a campanha relâmpago de 1941-1942. Uma vitória japonesa tão decisiva ainda pode obrigar os Aliados a buscar uma paz negociada e permitir que os japoneses mantenham seu novo império do Pacífico.

Ironicamente, em 18 de abril de 1943, durante uma viagem para elevar o moral às Ilhas Salomão do Norte, o bombardeiro pessoal bimotor Mitsubishi G4M "Betty" de Yamamoto foi abatido por caças americanos Lockheed P-38 Lightning de Guadalcanal sobre a ponta sul de Bougainville. O Almirante Mineichi Koga assumiu a Frota Combinada após a morte de Yamamoto.

Halsey continuou sua campanha Central Solomons com um pouso na Nova Geórgia em 30 de junho de 1943, mas a captura do aeródromo de Munda durou até 5 de agosto e precipitou a evacuação de muitas unidades japonesas para Kolombangara três dias depois. A limpeza final da Nova Geórgia durou até 27 de agosto.

Originalmente, o plano de Halsey previa que o ataque contra Munda fosse seguido pela tomada do campo de aviação da Vila em Kolombangara, mas os japoneses foram corretamente considerados estabelecidos naquela ilha com força considerável, com estimativas de uma guarnição de quase 10.000 soldados. Halsey não queria outra campanha prolongada para capturar Vila.

O almirante americano declarou: "A duração indevida da operação Munda e nossas baixas me deixaram desconfiado de outra luta violenta, mas eu não sabia como evitá-la."

Sua equipe descobriu uma nova rota para Bougainville contornando Kolombangara e pousando em Vella Lavella, a ilha mais ao norte do grupo New Georgia. Em 15 de agosto, a 35ª Equipe de Combate Regimental do Exército dos EUA pousou em Vella Lavella. A 14ª Brigada da Nova Zelândia chegou no mês seguinte para completar a ocupação em 24 de setembro.

Embora nunca tenha havido nenhum combate terrestre substancial em Vella Lavella porque as forças terrestres japonesas eram limitadas e em processo de retirada, a verdadeira luta por Vella Lavella ocorreu com ação naval de superfície e incessantes ataques aéreos contra navios americanos, que incluíram mais de 100 ataques aéreos inimigos de 15 de agosto a 3 de setembro de 1943.

A perda da Nova Geórgia e a evasão de Kolombangara de alguma forma produziram uma reversão do derrotismo que os japoneses sofreram após a perda de Guadalcanal e Papua durante os primeiros meses de inverno de 1943. Em 30 de setembro de 1943, o Quartel-General Imperial instruiu os comandantes japoneses locais a segurar o frente sudeste o maior tempo possível. Ordens vieram de Tóquio que indicavam que Rabaul deveria permanecer o centro desta linha de defesa.

Bougainville se tornaria a área de preparação para novos ataques ao sul e ao leste. Quando as tropas de Kolombangara e das outras ilhas Salomão centrais foram trazidas de volta para áreas japonesas mais seguras, elas se concentraram em Bougainville. Após a perda de Guadalcanal e da Nova Geórgia e a evacuação de Kolombangara, Bougainville foi considerada a melhor opção para cumprir os dois objetivos de proteger Rabaul e servir como um eventual trampolim para atacar novamente para sudeste.

Além disso, a posse continuada de Bougainville era para fornecer aos líderes em Tóquio o tempo necessário para o IJA fornecer e executar ofensivas terrestres na China e através da fronteira ocidental da Birmânia para a Índia. Vitórias nessas operações podem inviabilizar os planos de guerra dos Aliados no Pacific Theatre.

O planejamento tático americano para o ataque de Bougainville começou em julho de 1943, quando Halsey designou o quartel-general do I Amphibious Corps, sob o comando do major-general Alexander Vandegrift (após a morte inesperada em uma queda anormal do major-general Charles Barrett) para comandar o forças terrestres.

MacArthur queria que a aeronave da Halsey fosse estabelecida dentro do alcance dos caças de Rabaul a tempo de ajudar na neutralização daquela importante base japonesa, bem como para cobrir a invasão do Cabo Gloucester pela SWPA no extremo sul da Nova Grã-Bretanha, que foi planejada entre 25 de dezembro de 1943, e 1 ° de janeiro de 1944.

MacArthur considerou estrategicamente necessário para as forças de Halsey no Pacífico Sul se estabelecerem no continente de Bougainville em 1 de novembro de 1943. MacArthur colocou o local tático para a invasão de Bougainville diretamente nas mãos de Halsey. Os americanos perceberam que as forças do IJA em Bougainville eram muito mais formidáveis ​​do que em Guadalcanal, e isso produziu uma mudança nos planos de Halsey para o movimento para o norte, mesmo enquanto a luta continuava na Nova Geórgia nas Salomões Centrais.

A visão estratégica e o planejamento tático do almirante Halsey e sua equipe da Força do Pacífico Sul tiveram que evoluir para estabelecer uma cabeça de ponte em Bougainville sem um banho de sangue. Em grande parte devido à exaustão em combate da 25ª Divisão de Infantaria do Exército dos EUA na Nova Geórgia e ao comprometimento da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais com a ofensiva do Pacífico Central de Nimitz, a Força do Pacífico Sul de Halsey ficou com apenas a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais sem sangue e a 37ª Divisão de Infantaria do Exército, o último, em grande parte, uma unidade da Guarda Nacional de Ohio que também havia atuado na Nova Geórgia.

A exigência de Halsey para uma cabeça de ponte era atacar uma área levemente protegida para evitar pesadas baixas. Então, ele precisava possuir território suficiente para estabelecer rapidamente um perímetro forte para proteger a construção de um campo de aviação de caça costeiro, uma vez que a cobertura aérea contínua baseada em porta-aviões não estaria disponível indefinidamente para manter um guarda-chuva sobre o local da invasão. Assim que possível, uma pista de caça e bombardeiro média seria construída mais para o interior, dentro de um perímetro americano bem protegido, para que as aeronaves participassem da Operação Cartwheel. A área de Kieta na costa leste de Bougainville tinha as planícies planas necessárias para aeródromos, bem como bons portos para os transportes aliados.

No entanto, esse local era próximo a Choiseul ocupada pelos japoneses, o que significava que essa grande ilha de Salomão também teria de ser protegida com antecedência. As desvantagens para outras praias na costa leste de Bougainville eram a proximidade de fortes guarnições japonesas concentradas na ponta sul da ilha em Buin e a composição pobre do solo para a construção do aeródromo.

Um local alternativo era o Cabo Torokina na Baía da Imperatriz Augusta, na costa oeste de Bougainville. Estava mais perto de Rabaul do que de Kieta, e sua abordagem não era impedida por ilhas adjacentes mantidas pelo inimigo ou fortes guarnições. Uma faixa de praia de oito quilômetros foi considerada adequada para um pouso com as condições de solo próximas favoráveis ​​para a construção de aeródromos.

Dadas as trilhas da selva primitiva e o terreno montanhoso áspero das cordilheiras do Imperador e do Príncipe Herdeiro, a área do Cabo Torokina estava quase isolada das fortes guarnições japonesas no norte e no sul de Bougainville. A equipe de Halsey calculou que os japoneses levariam de três a quatro meses para trazer artilharia pesada suficiente sobre as montanhas para lançar contra-ataques assim que a força de invasão americana estivesse em terra na Baía da Imperatriz Augusta.

No lado negativo, as águas costeiras da baía eram mal mapeadas e traiçoeiras, com a faixa de cinco milhas da praia em grande parte desprotegida das monções. Além disso, a linha costeira era pantanosa, enquanto o ancoradouro era inadequado para navios de grande porte. Finalmente, a área de Torokina não ficava mais distante do que 65 milhas de qualquer uma das bases aéreas japonesas em Bougainville e apenas 215 milhas dos aeródromos de Rabaul a noroeste.

O estado-maior do 17º Exército do IJA avaliou as áreas de praia em Bougainville como potenciais locais de pouso para uma invasão anfíbia dos Aliados e considerou a localidade do Cabo Torokina na Baía da Imperatriz Augusta como muito improvável.

Os comandantes japoneses posicionaram apenas uma companhia de 270 homens do 2º Batalhão, 23º Regimento de Infantaria do IJA (Coronel Hamanoue, comandante do regimento) com uma única peça de artilharia de 75 mm como posto avançado.

O Tenente General Masatane Kanda, comandante da 6ª Divisão de Infantaria do IJA em Bougainville, acreditava que os Aliados desembarcariam a sudeste do Cabo Torokina, onde ele tinha cerca de 2.500 soldados. O general Hitoshi Imamura, estacionado em Rabaul, acreditava que se Halsey pousasse no Cabo Torokina, seria apenas um ataque anfíbio de curta duração.

Imamura acreditava que a área da Ilha Buka, ao norte de Bougainville, era o principal local de invasão da Força do Pacífico Sul de Halsey e reforçou a ponta norte de Bougainville em vez de comprometer seu número substancial de tropas na costa oeste. Mais tarde, apesar da presença contínua da Força do Pacífico Sul no Cabo Torokina após a invasão de Halsey lá, Imamura inexplicavelmente continuou a construir as defesas em Buin.

Em 22 de setembro de 1943, Halsey cancelou todos os seus planos de invasão anteriores e designou as unidades para constituir a força de invasão de Bougainville. Os 14.000 homens da recém-formada 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, reforçados pelos 2o e 3o Batalhões de Incursores e o 3o Batalhão de Defesa, liderariam o ataque à Baía da Imperatriz Augusta.

Em nítido contraste com o ataque à Nova Geórgia nas Solomons Centrais, Halsey enviaria suas tropas em terra no Cabo Torokina, apesar de ter condições de praia e terreno que o almirante declarou como "piores do que qualquer coisa já encontrada no Pacífico Sul".

Halsey informou MacArthur de seu local de pouso no Cabo Torokina em 1º de outubro com uma invasão pela Baía da Imperatriz Augusta marcada para 1º de novembro.

Em 27 de outubro de 1943, Choiseul, a sudeste de Bougainville e ao norte de Vella Lavella, foi atacado pelo 2º Batalhão de Paraquedas do 1º Regimento de Paraquedas da Marinha, comandado pelo Tenente Coronel Victor H. Krulak, como uma finta para confundir os japoneses sobre A verdadeira intenção de Halsey.

As Ilhas do Tesouro, situadas diretamente ao sul de Bougainville e das Ilhas Shortland, também precisariam ser ocupadas pela Força do Pacífico Sul de Halsey para servir como bases avançadas para pequenas embarcações, incluindo barcos PT.


Arleigh A. Burke morre em 94, Herói Naval da Segunda Guerra Mundial

O almirante Arleigh A. Burke, um chefe de operações navais condecorado pela batalha, cujas façanhas de combate contra as forças navais japonesas no Pacífico Sul o tornaram o comandante do esquadrão de destruidores mais famoso da Marinha na Segunda Guerra Mundial, morreu ontem no Hospital Naval de Bethesda em Bethesda , Md. Ele tinha 94 anos e vivia em Fairfax, Va.

O almirante Burke, que se aposentou em 1961 após 42 anos na Marinha, incluindo um mandato recorde de seis anos como Chefe de Operações Navais na administração do presidente Dwight D. Eisenhower, morreu de complicações de pneumonia, disse um porta-voz da Marinha, o tenente. Comdr. Ed Austin.

Em uma carreira que o levou de Annapolis a Washington via alto mar, o almirante Burke, um fumante atarracado com um sorriso fácil, serviu em navios de guerra e porta-aviões, foi membro da equipe de negociações de trégua das Nações Unidas na Guerra da Coréia e em Washington tornou-se um forte defensor de uma frota nuclear poderosa para a Marinha, incluindo seus submarinos Polaris de lançamento de mísseis.

Mas ele era mais conhecido como & quot31 Knot Burke & quot, um apelido fornecido pelo almirante William F. Halsey, por suas façanhas como comandante do Esquadrão 23, um pacote de oito destróieres que organizou ataques de torpedo em alta velocidade que devastaram navios de guerra inimigos no Salomão Ilhas no final de 1943 e início de 1944.

& quotFique de lado! Afaste-se! Eu & # x27m passando a 31 nós & quot. O Sr. Burke, então capitão, comunicou por rádio os transportes de tropas americanas escurecidas enquanto seu esquadrão, chamado Little Beavers para um personagem de história em quadrinhos, enchia a fenda em alta velocidade para atacar um japonês força-tarefa em Bougainville na noite de 1º de novembro de 1943.

Em uma ação amplamente anunciada, o esquadrão cobriu o pouso de milhares de tropas americanas enquanto atacava navios e aeronaves inimigas. Quando a batalha da Imperatriz Augusta Bay terminou no dia seguinte, o número de vítimas japoneses foi terrível. Um cruzador e quatro contratorpedeiros jaziam no fundo, e dois cruzadores e um par de contratorpedeiros saíram mancando fortemente danificados.

Mais tarde naquele mês, o esquadrão enfrentou outra força-tarefa japonesa ao largo do Cabo St. George, na Nova Irlanda, e afundou três destróieres sem acertar. Em 22 combates de novembro de 1943 a fevereiro de 1944, disse a Marinha, o capitão Burke & # x27s esquadrão foi creditado por afundar um cruzador, nove destróieres, um submarino e nove navios menores, bem como abater aproximadamente 30 aeronaves.

Mais tarde, o Sr. Burke se tornou chefe de gabinete do vice-almirante Marc A. Mitscher, cujas forças-tarefa de porta-aviões atacaram os japoneses em Iwo Jima, Okinawa e Tóquio. O Sr. Burke estava a bordo da capitânia Bunker Hill e mais tarde da Enterprise quando foram atingidos por aviões suicidas japoneses ao largo de Okinawa.

Em 1949, durante disputas interserviços que se seguiram à unificação das forças armadas, o Sr. Burke caiu em desgraça com alguns oficiais do governo Truman por chefiar um grupo de altos oficiais da Marinha que faziam campanha por superportadores e contra uma dependência estratégica da Força Aérea & # x27s B-36 bombardeiros.

Seu papel no que foi chamado de revolta do almirante & # x27s parecia atrapalhar suas chances de promoção. Mas seu nome voltou às listas um ano depois, quando se tornou contra-almirante e, em 1951, tornou-se membro da comissão de cessar-fogo aliada na Coréia por seis meses.

Em 1955, ele foi escolhido por Eisenhower mais de 92 oficiais seniores para ser Chefe de Operações Navais. Nesse posto, ele defendeu uma frota equilibrada e versátil, nova tecnologia anti-submarino, o desenvolvimento de submarinos Polaris e outros sistemas nucleares e novos projetos de aeronaves. Ele cumpriu três mandatos de dois anos, mas insistiu em se aposentar em 1961, quando o presidente John F. Kennedy lhe ofereceu um quarto mandato.

Arleigh Albert Burke nasceu em uma fazenda perto de Boulder, Colorado, em 19 de outubro de 1901. Seus pais eram descendentes de suecos e holandeses da Pensilvânia. Seu avô paterno mudou o nome de Bjorkegren. Ele se formou na Academia Naval dos Estados Unidos em 1923 e, após cinco anos de serviço marítimo, formou-se em engenharia química na Universidade de Michigan em 1931.

Ele era inspetor em uma fábrica de armas navais em Washington quando estourou a Segunda Guerra Mundial. Ele imediatamente se candidatou ao serviço marítimo, mas seu pedido só foi concedido em 1943, quando foi enviado para comandar destróieres nas Ilhas Salomão. Por suas façanhas que se seguiram, ele foi premiado com 13 condecorações, incluindo a Medalha de Serviço Distinto, a Cruz da Marinha, a Legião de Mérito e a Estrela de Prata.

Em janeiro de 1977, ele foi agraciado com a maior honraria civil da nação, a Medalha da Liberdade, do presidente Gerald R. Ford. Em 1984, a Marinha nomeou uma classe de destróieres lançadores de mísseis para ele. E em 1991, lançou o U.S.S. Arleigh Burke, um destróier de US $ 864 milhões, e pela primeira vez na história da Marinha, o homem que deu nome a um navio estava à disposição para vê-lo comissionado.

O Sr. Burke deixa sua esposa, a ex-Roberta (Bobbie) Gorsuch, com quem foi casado por 72 anos.


Almirante Halsey vendo tropas embarcarem para Bougainville - História

Por John Brown

Duas semanas depois de Pearl Harbor, o observador costeiro Cornelius Page, gerente de plantação na Ilha Tabar, 20 milhas ao norte da Nova Irlanda, no Pacífico Sul, relatou por teleradio que aviões japoneses estavam fazendo voos de reconhecimento sobre a Nova Irlanda e a Nova Grã-Bretanha. Um mês depois, fuzileiros navais e tropas japonesas desembarcaram em ambas as ilhas administradas pela Austrália e rapidamente superaram os poucos defensores australianos.
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Page manteve um fluxo contínuo de informações sobre as invasões e, com a ajuda de outro fazendeiro, Jack Talmadge, organizou uma rede de espionagem entre a população local e relatou o aumento em Rabaul, na Nova Bretanha. Rabaul estava sendo transformado em uma base enorme, e campos de aviação estavam sendo construídos ali e em Kavieng, na Nova Irlanda. Page relatou por cinco meses, até que ele e Talmadge foram capturados e executados.

Uma linha no mar: 1ª Divisão da Marinha captura Tulagi

Da base de Rabaul, as forças japonesas seguiram para as ilhas de Buka e Bougainville administradas pela Austrália e, em seguida, ao longo da cadeia dupla do Protetorado das Ilhas Salomão Britânico, chegando a Tulagi em maio de 1942, onde começaram a construir uma base naval para complementar o excelente ancoragem. Os guardas costeiros relataram esses acontecimentos à sua sede. No final de junho, os guardas costeiros relataram que alguns destacamentos japoneses haviam se mudado de Tulagi para Guadalcanal e estavam começando a construir um campo de aviação em uma planície gramada em Lunga Point.

Foi então que os planejadores de guerra aliados tomaram a decisão de interromper a expansão japonesa. Tulagi e Guadalcanal devem ser o limite. Os japoneses tiveram que ser detidos. Qualquer avanço posterior e seus navios de guerra e aviões ameaçariam a rota marítima entre os Estados Unidos e a Austrália, onde um acúmulo de forças e material americanos havia começado.

Os guardas costeiros forneceram informações valiosas sobre os movimentos japoneses e a disposição das tropas durante os combates no Pacífico sul. O controle das Ilhas Salomão e da Nova Guiné era vital para os planos dos Aliados para uma contra-ofensiva na região e para proteger a Austrália contra invasões.

Em 7 de agosto de 1942, um regimento da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais desembarcou em Tulagi. Com os primeiros fuzileiros navais em terra estavam dois ingleses, os guardas costeiros Dick Horton e Henry Josselyn. Eles conheciam bem Tulagi. Antes da guerra, ambos haviam sido oficiais distritais da administração britânica das Ilhas Salomão e, devido ao seu conhecimento das ilhas, a Organização dos Vigilantes da Costa australiana os havia emprestado aos fuzileiros navais como guias e conselheiros. Ambos receberam a Estrela de Prata por sua parte na batalha amarga de três dias por Tulagi.

& # 8220Vinte e dois bombardeiros de torpedo liderados por você & # 8221

Naquele mesmo dia, 7 de agosto, os fuzileiros navais desembarcaram em Lunga Point em Guadalcanal, uma ilha com cerca de 80 milhas de comprimento por 30 milhas de largura. Os japoneses, em sua maioria soldados de engenharia e trabalhadores da construção, ofereceram pouca resistência e rapidamente recuaram para o interior. Os navios de transporte americanos e a escolta da Marinha, amontoados ao redor do ponto com seus rádios sintonizados na frequência de emergência, ouviram um aviso: “De STO. Vinte e quatro torpedeiros encabeçaram o seu. ”

O aviso veio do vigilante costeiro Paul Mason, que estava em um esconderijo com seu teleradio na colina Malabita, no extremo sul de Bougainville ocupada pelos japoneses, com vista para Buin e as ilhas Shortland, 350 milhas ao norte. Antes da chegada dos japoneses, ele era fazendeiro na ilha. Seu aviso deu aos navios de Tulagi e Guadalcanal tempo para levantar âncora e dispersar com seus canhões antiaéreos tripulados. Os caças Grumman F4F Wildcat decolaram dos porta-aviões Empreendimento e Saratoga para esperar pelos atacantes. Apenas um dos bombardeiros japoneses conseguiu voltar à base de Rabaul. O resto foi abatido pelos pilotos de caça e artilheiros antiaéreos ou ficou sem combustível.

No dia seguinte, outro guarda costeiro, Jack Read, entrou no ar. Antes da guerra, ele havia sido oficial distrital da administração australiana de Bougainville. Agora ele estava em um esconderijo em Porapora, com vista para a passagem de Buka, o canal entre a ilha de Buka e a ponta norte de Bougainville. “Do JER”, relatou ele, “quarenta e cinco bombardeiros de mergulho indo para o sudeste”. O sudeste era em direção a Guadalcanal.

No final do dia, Paul Mason estava no ar novamente, alertando sobre mais aviões japoneses a caminho de Guadalcanal. Em suas posições nas extremidades norte e sul de Bougainville, uma ilha de 200 quilômetros de comprimento por cerca de 40 quilômetros de largura, os dois guardas costeiros foram capazes de monitorar as rotas de voo japonesas de Rabaul na Nova Bretanha e Kavieng na Nova Irlanda até Guadalcanal.

A cooperação dos vigias costeiros Horton, Josselyn, Read, Mason e outros durante a longa batalha por Guadalcanal iria, no final da batalha, valer-lhes uma recomendação do General Alexander Vandegrift, comandante da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Ele chamou os vigilantes da costa, "Nosso pequeno grupo de aliados dedicados que contribuíram tão amplamente em proporção ao seu número."

Os Civis da Organização de Vigilantes da Costa Australiana

Os vigilantes costeiros eram civis da Australian Coast Watcher Organization, um serviço que começou nos anos após a Primeira Guerra Mundial, quando um oficial da Marinha na Austrália Ocidental, Capitão CJ Clare, criou uma organização de membros não pagos para relatar acontecimentos incomuns ou suspeitos ao longo dos 23.000 habitantes da Austrália. quilômetros de costa quase isolada. Os membros eram policiais do outback, trabalhadores em fazendas de gado e ovelhas remotas, operadores de correio e telégrafo, marinheiros, missionários - pessoas de todas as classes sociais que se reportavam à Divisão de Inteligência Naval em Melbourne, Victoria, Austrália.

Quando a guerra estourou na Europa em 1939, a Coast Watcher Organization foi rapidamente estendida às ilhas do Pacífico Sul sob controle australiano - Papua e Nova Guiné, Nova Grã-Bretanha, Nova Irlanda, Bougainville, os Almirantados, os Trobriands e por acordo com os britânicos, ao seu protetorado nas Ilhas Salomão. Mais uma vez, os membros vinham de todas as esferas da vida - oficiais distritais e outros funcionários do governo, fazendeiros, donos de lojas, missionários, capitães de navios mercantes e luggers de pérolas e garimpeiros de ouro.

Quando os japoneses chegaram ao Pacífico Sul, as ilhas na vasta área marítima ao norte e leste da Austrália, grandes e pequenas, estavam pontilhadas de observadores costeiros. Eles não tinham nenhum distintivo ou insígnia distintivo e eram conhecidos apenas como vigilantes da costa. Com a chegada dos japoneses, eles receberam a Marinha australiana ou posto militar ou comissionados na Força de Defesa das Ilhas Salomão, na esperança de que, se capturados, seu status militar os salvasse da execução como espiões.

Coast Watchers & # 8217 Eyes on Lunga

Martin Clemens.

Em Lunga, em Guadalcanal, os fuzileiros navais trabalharam febrilmente em um perímetro defensivo ao redor da área, enquanto os Seabees trabalharam dia e noite para terminar o campo de aviação iniciado pelos japoneses. Havia guardas costeiros em pontos estratégicos ao redor de Guadalcanal, prontos para alertar sobre o perigo. W.S. Marchant, um ex-comissário residente em Tulagi, estava agora em Malaita com um operador de rádio chamado Sexton. Donald Kennedy, um neozelandês durão de meia-idade que passara a maior parte de sua vida nas ilhas, estava em Segi, na costa sul da Nova Geórgia. Geoffrey Kuper estava em Santa Isabel e W. Forster ocupou um posto avançado em San Cristobal.

No próprio Guadalcanal, os vigias costeiros Macfarlan, Hay e Andresen relataram o progresso japonês no campo de aviação em Lunga e em navios japoneses levando reforços e suprimentos para Tulagi de sua posição a 4.000 pés de altitude em Gold Ridge. Eles assistiram os fuzileiros navais pousarem em Lunga Point e enviaram pelo rádio todas as informações que puderam. “Snowy” Rhoades, um fazendeiro que cavalgou com um regimento de Cavalos Leves australianos nos desertos do Oriente Médio na Primeira Guerra Mundial, e Schroeder, um velho frágil que possuía uma loja na Ilha de Savo, que estava escondido no extremidade oeste de Guadalcanal, foram isoladas por soldados japoneses que haviam recuado de Lunga em sua direção. Eles começaram a reportar sobre as atividades e movimentos japoneses em sua vizinhança.

Martin Clemens estava em Aola, na costa a 40 milhas a leste de Lunga Point. Ele resgatou a tripulação de um bombardeiro americano que fez uma aterrissagem forçada nas proximidades, o primeiro de centenas de tripulantes que seriam salvos por guardas costeiros. Então, irritado com a inatividade, ele decidiu que seria mais útil no centro da ação e caminhou pelas filas de japoneses que se retiravam de Lunga para se juntar aos fuzileiros navais.

Em Melbourne, Austrália, o Tenente Comandante. Eric Feldt, que chefiava a Coast Watcher Organization, estava convencido de que os japoneses contra-atacariam em Guadalcanal. Ele ordenou que seu vice, Hugh Mackenzie, se mudasse para Guadalcanal de sua estação em Noumea, Nova Caledônia. Mackenzie, tenente da Marinha da Primeira Guerra Mundial e, entre as guerras, capitão de escunas e fazendeiro nas ilhas, deveria instalar uma estação de rádio onde mensagens de vigilantes costeiros pudessem ser recebidas, decodificadas e repassadas diretamente às forças americanas no local .

Mackenzie levou consigo os vigilantes costeiros Gordon Train Rayman, natural da Nova Irlanda, e o Sr. Eedie, um operador de rádio profissional que ofereceu sua experiência para montar a estação de rádio.Eles pousaram em Lunga uma semana depois que o primeiro dos fuzileiros navais desembarcou e, no dia seguinte, a estação de rádio estava em operação em um abrigo japonês na extremidade noroeste do campo de aviação com um telefone conectado ao sistema de telefonia militar. A estação deu avisos de ataques aéreos e recebeu e transmitiu informações ao longo da longa batalha por Guadalcanal e do avanço ao longo das Salomão que se seguiu. (Train foi morto mais tarde em um bombardeiro americano enquanto o guiava para atacar uma pista de pouso japonesa camuflada em uma ilha na qual ele e sua esposa tinham sua plantação.)

Trabalhadores nativos e americanos correm para completar o campo de aviação que os japoneses começaram a construir em Lunga, em Guadalcanal. Os guardas costeiros relataram o progresso japonês na construção do campo de aviação e, de pontos estratégicos ao redor da ilha, alertaram sobre ataques iminentes na área. O campo de aviação foi denominado Campo de Henderson.

Apesar dos contínuos bombardeios, bombardeios e doenças tropicais violentas entre os homens, o campo de aviação de Lunga foi concluído e denominado Campo de Henderson. Em 20 de agosto de 1942, os primeiros bombardeiros de mergulho e Grumman Wildcats voaram. No dia seguinte, avisados ​​por Read e Mason em Bougainville sobre a aproximação de aeronaves japonesas, os aviões decolaram do campo de aviação para interceptá-los. Foi o mesmo novamente no dia seguinte e muitos outros dias por vir.

Os Resgates dos Vigilantes da Costa

Os guardas costeiros Horton e Josselyn mudaram-se de Tulagi para Guadalcanal para ajudar na estação de rádio e guiar os fuzileiros navais até pontos na ilha onde havia postos japoneses a serem eliminados e retardatários a serem limpos. Em setembro, reforços japoneses estavam chegando à costa noroeste para começar a longa e exaustiva batalha terrestre por Guadalcanal.

Esses desembarques japoneses colocaram os guardas costeiros Rhoades e Schroeder em uma posição muito perigosa, e Mackenzie pediu uma tentativa de resgate. Nem os fuzileiros navais nem a Marinha dos Estados Unidos podiam dispensar ninguém por isso, então Mackenzie, embora não tivesse autoridade, já que ele e seus vigias costeiros estavam lá apenas para receber e passar informações, pegou uma lancha emprestada e enviou Dick Horton ao redor da ilha para encontrá-los .

Horton correu à noite por áreas do mar onde naves americanas e japonesas estavam operando e atiraria sem aviso. Ele trouxe de volta Rhoades e Schroeder, 13 missionários e um aviador americano abatido. Schroeder estava muito doente e foi evacuado para a Austrália. Rhoades continuou em Guadalcanal, mas, crivado de malária, acabou tendo que sair para se tratar. Mackenzie recebeu uma bronca irônica do General Vandegrift por tomar medidas não autorizadas.

Os japoneses bombardeavam Lunga à noite de seus navios de guerra no mar e, apesar das pesadas perdas, bombardeavam durante o dia. Os vigilantes da costa decidiram mover a estação de rádio para um abrigo mais profundo e seguro, a uma curta distância de sua localização atual. O movimento foi feito na hora certa, quando os projéteis destruíram a posição que haviam desocupado. Os vigias costeiros Macfarlan e Andresen também apareceram na estação de rádio recém-localizada. Eles haviam deixado Hay para continuar enviando informações do cargo em Gold Ridge, uma tarefa que ele poderia realizar sozinho, enquanto eles se apresentavam como voluntários para postagens onde seriam mais úteis. No entanto, a malária de Macfarlan era tão grave que ele teve de ser evacuado.

Enquanto isso, o guarda costeiro Donald Kennedy em Segi na Nova Geórgia mantinha silêncio no rádio. Ele estava completamente cercado por postos japoneses e pontos de parada para barcaças transportando reforços e suprimentos para Guadalcanal. Eles ocuparam o porto de Viru, a 13 milhas dele ao longo da costa, Wickham Anchorage ao sul e Munda do outro lado da ilha, onde estavam construindo um campo de aviação e uma base de suprimentos. Para manter sua posição em segredo, Kennedy ensinou seus batedores nativos a usar armas japonesas capturadas e eles as usaram para matar qualquer japonês que se aproximasse demais de seu esconderijo. Eles mataram 54 e capturaram outros que estavam detidos em uma paliçada em Segi.

Em uma escaramuça com os japoneses, Kennedy foi atingido na coxa por uma bala, mas a removeu e tratou o ferimento com sucesso. Isso não o atrasou. Seus batedores trouxeram 22 aviadores americanos e 20 japoneses que haviam resgatado a Nova Geórgia. Assim como outros observadores da costa, Kennedy recompensou os batedores com um saco de arroz e uma lata de carne para cada aviador trazido.

Em uma foto de 1943 possivelmente tirada por um observador da costa, uma formação de bombardeiros japoneses Mitsubishi Betty voa sobre a Nova Guiné em direção a um alvo distante.

As batalhas terrestres, marítimas e aéreas por Guadalcanal já duravam semanas e, no início de novembro, os japoneses começaram a reforçar suas forças na ilha em preparação para um ataque total. Kennedy foi convidado a ir ao ar porque, de Segi, ele poderia monitorar a navegação japonesa para Guadalcanal e cronometrar os aviões japoneses transmitidos por rádio por Read e Mason em Bougainville minutos após sua chegada em Guadalcanal. Ele também foi capaz de relatar sobre os aviadores americanos e japoneses que tinha com ele e providenciar para que fossem recolhidos por hidroaviões. Em novembro, quando os japoneses moveram uma força maior para Wickham Anchorage, ele relatou e convocou ataques aéreos que afundaram três navios de carga e um contratorpedeiro.

O submarino dos EUA Grampus desembarcaram os guardas costeiros Josselyn e Frith em Vella Lavella e Seton e Nick Waddell em Choiseul, em ambos os lados do canal conhecido como “The Slot” entre as ilhas leste e oeste da cadeia de Solomons, para relatar os movimentos de navegação japoneses. Navios e barcaças japoneses usavam o canal para transportar suprimentos e reforços para Guadalcanal, as barcaças contendo até 120 soldados cada. Os comboios iam e vinham a tal velocidade que as tropas americanas se referiam a eles como "Expresso de Tóquio". Os vigilantes da costa e seus batedores resgataram 31 aviadores americanos resgatados ou abatidos, que foram então retirados por barcos voadores. Eles também resgataram 22 tripulantes japoneses, embora 21 deles tivessem que ser mortos porque não se renderiam.

Perseguido pelos japoneses

Ao redor do norte de Bougainville e na passagem de Buka havia tanta atividade aérea e marítima japonesa que Jack Read estava tendo dificuldade em relatá-la. O Exército australiano na Nova Guiné enviou-lhe um sinalizador, o Soldado Sly, para ajudar. No extremo sul de Bougainville, as tropas japonesas avançaram abaixo da crista em que Paul Mason tinha seu posto de observação, trazendo armas pesadas e cargas de equipamentos e suprimentos. Ao mesmo tempo, mais e mais navios e barcaças moviam-se para a área de fundeio delimitada pelas Ilhas Shortland. Os relatórios de Mason e os relatórios de outros vigilantes costeiros confirmaram que os fuzileiros navais em Guadalcanal logo estariam recebendo um ataque massivo.

Os japoneses em Bougainville, cientes da existência de “espiões” na ilha relatando suas atividades e movimentos, decidiram expulsá-los. Primeiro, eles usaram cães rastreadores, que não tiveram sucesso. Em seguida, com equipamento de detecção de rádio, fixaram os dois postos de observação dos vigias costeiros. Cem homens desembarcaram em Buin para capturar Paul Mason, mas ele avançou na frente deles e continuou avançando nas montanhas cobertas pela selva até que os japoneses desistiram e voltaram à sua base, após o que ele voltou para Buin.

Um número semelhante de soldados japoneses foi atrás de Jack Read e do soldado Sly na passagem de Buka. Eles decolaram para as montanhas com os japoneses em seus calcanhares. No dia seguinte, no alto de uma montanha, o sol rompeu a chuva e bem longe no mar, Read and Sly avistou um comboio de 12 transportes de tropas indo na direção de Guadalcanal. Desconsiderando os soldados japoneses em algum lugar atrás deles, eles instalaram o teleradio e relataram os navios. No final do dia, seus batedores nativos os informaram que os soldados japoneses haviam desistido de segui-los e eles voltaram ao posto de observação na passagem de Buka.

Chamando Greves em Navios Japoneses

Sessenta navios e barcaças japoneses se reuniram à vista de Paul Mason em Buin. Eles estavam esperando os transportes de tropas que Read relatara ao norte de Bougainville. Quando eles chegaram e o comboio partiu, rumo a Guadalcanal, Mason relatou. Aviões e navios americanos atacaram o comboio, e os japoneses perderam cerca de 6.000 reforços destinados a Guadalcanal.

Em Guadalcanal, o vigia costeiro Mackenzie foi ferido, mas conseguiu continuar seu trabalho. Ogilvie, no entanto, estava tão gravemente ferido que teve de ser evacuado. Horton e Andresen, que haviam sido enviados para estabelecer um posto de observação na Ilha Russell, foram trazidos de volta para ajudar na estação de rádio.

Em janeiro de 1943, a longa e sangrenta batalha por Guadalcanal estava acabando. Os japoneses, agora cientes de que jamais poderiam recapturar a ilha, iniciaram uma retirada gradual. Com essa redução e retirada, o papel de alguns vigilantes costeiros mudou. As atividades de vigilância da costa deram lugar a reconhecimento e aconselhamento em antecipação a uma ofensiva para levar os japoneses de volta pelo caminho por onde haviam vindo. Indo de hidroavião, barco PT ou submarino, os vigilantes costeiros levaram equipes técnicas militares e navais às ilhas para verificar as marés e o terreno em busca de praias de pouso adequadas e possíveis pistas de pouso e locais de despejo de suprimentos. Alguns deram cursos intensivos para fuzileiros navais e tropas sobre como se mover nas ilhas ocupadas pelo inimigo, como permanecer vivo na selva e como sobreviver à noite quando a escuridão destruía os nervos dos homens.

Dick Horton foi a Segi, na Nova Geórgia, para verificar o que os japoneses estavam fazendo na ilha. De Segi, ele deu a volta à ilha de canoa até Munda, onde montou um posto de observação em uma árvore a 2.000 pés de altura na encosta de uma montanha. Deste poleiro ele tinha uma vista magnífica do mar e da base japonesa e do campo de aviação abaixo.

Arthur Evans pousou na ilha de Kolombangara para relatar sobre o campo de aviação que os japoneses estavam construindo lá. Em uma ocasião, ele viu um contratorpedeiro japonês atacar uma mina e dois outros contratorpedeiros virem em seu socorro. Ele convocou um ataque aéreo e todos os três destróieres foram afundados. Em outra ocasião, à noite, ele viu um flash de luz no mar. Ele relatou e foi informado que alguns barcos PT haviam se envolvido em uma ação nas proximidades e o flash era provavelmente o tanque de combustível explodindo de um que havia sido afundado. Ele enviou seus batedores para procurar sobreviventes. Eles trouxeram de volta os tripulantes sobreviventes do PT 109, incluindo o capitão, Tenente (j.g.) John F. Kennedy. Evans cuidou dos marinheiros até que um barco PT os tirou. Dezoito anos depois, Evans foi convidado para a posse de John F. Kennedy como o 35º presidente dos Estados Unidos.

Limpando Russell e New Georgia com o Exército e os Fuzileiros Navais

Campbell e Andresen exploraram a Ilha Russell e descobriram que os japoneses haviam se mudado. Uma divisão do Exército americano ocupou a ilha e a usou para treinamento na selva, enquanto um campo de aviação e uma base foram construídos para um avanço mais acima na cadeia de ilhas. Andresen foi substituído por Hooper para que pudesse seguir em frente para patrulhar Santa Isabel, e Hooper e Campbell instalaram uma estação de rádio para interceptar relatórios de vigias costeiros e passar qualquer coisa de interesse para as forças na Ilha Russell.

Quando o avanço americano ao longo da cadeia começou, Rhoades desembarcou em Rendova com os primeiros fuzileiros navais em terra e os conduziu por plantações que conhecia bem, matando vários japoneses no processo. Horton se juntou a ele, e eles conduziram os fuzileiros navais para água doce, indicaram trilhas e localizaram locais a serem ocupados por várias unidades.

Uma guarda armada de batedores nativos treinados e comandados pelo Capitão D.G. Kennedy escolta um piloto japonês capturado para o cativeiro na estação Segi Coast Watchers & # 8217 em New Georgia em março de 1943.

Duas semanas antes do desembarque na Nova Geórgia, Donald Kennedy estava patrulhando perto de Segi, onde um grande desembarque ocorreria, quando seus batedores relataram que meio batalhão de tropas japonesas avançava sobre Segi de sua base no porto de Viru, 13 milhas a oeste . Sem esperança de conter aquele número de japoneses, Kennedy pediu ajuda pelo rádio. Os Marine Raiders foram levados às pressas a bordo de dois contratorpedeiros, os batedores guiando os transportes pelos recifes até Kennedy, que havia acendido fogueiras na praia. Por algum motivo, as tropas japonesas pararam perto de Segi e voltaram para o porto de Viru. Como o porto de Viru seria o local de outro desembarque dos fuzileiros navais, os Raiders receberam ordens de atacar por trás quando os desembarques dos fuzileiros navais começaram. Kennedy os conduziu em uma caminhada exaustiva de dois dias através da selva, pântano e rios na altura do peito para colocá-los atrás de Viru em preparação para o ataque.

Corrigan conheceu fuzileiros navais, que desembarcaram ao norte de Munda, na Nova Geórgia, em junho, com batedores e um grande número de ilhéus. Eles ajudaram a carregar o equipamento e suprimentos dos fuzileiros navais para o interior, ao longo dos trilhos cortados por Corrigan e seus ilhéus, em direção à retaguarda dos japoneses em Enogai. Durante a batalha pela Nova Geórgia, que durou até o início de agosto, Corrigan e seus batedores e ilhéus carregaram suprimentos para os fuzileiros navais nas linhas de frente e depois carregaram os feridos. Corrigan foi posteriormente premiado com a Legião de Mérito.

De observadores a guerrilheiros

Com a Nova Geórgia limpa, foi decidido pular os 10.000 japoneses na bem fortificada Kolombangara e ir para Vella Lavella, uma ilha que Henry Josselyn havia feito o reconhecimento com oficiais americanos. Ele havia mostrado a eles uma praia de desembarque adequada, que eles aceitaram. Mais vigilantes da costa chegaram com as primeiras tropas para instalar uma estação de rádio e atuar como guias.

Grupos de oficiais americanos chegaram a Choiseul para fazer o reconhecimento, e cada grupo foi recebido pelo guarda costeiro Seton, que deixou Waddell em seu posto para vigiar enquanto conduzia os oficiais pela ilha durante dias. Decidiu-se então contornar a ilha e ir direto para Bougainville, mas, como distração, um batalhão de fuzileiros navais atacaria Choiseul.

Quando os fuzileiros navais pousaram, Seton e seus batedores os conduziram para a retaguarda de uma série de posições japonesas e se envolveram nas ações que se seguiram. Quando os fuzileiros navais se retiraram, Seton, Waddell e Spencer, que tinham vindo para ajudar, foram apanhados em uma pequena guerra de guerrilha contra as tropas japonesas que procuravam os fuzileiros navais que pensavam ainda estar na ilha. Mais de cem japoneses foram mortos. Entre os confrontos, os vigilantes da costa convocaram bombardeiros contra alvos ao redor da Baía de Choiseul e resgataram 23 aviadores abatidos ao redor da ilha.

Bougainville: The Dramatic Conclusion of the Coast Watchers & # 8217 War

Em preparação para o desembarque na Baía Imperatriz Augusta em Bougainville, duas equipes de vigilantes costeiros e seus batedores foram desembarcados pelo submarino dos EUA Peixe-guarda. Robinson, Bridge, Henderson e batedores pousaram na extremidade norte da baía, e Keenan, Mackie, McPhee e batedores na extremidade sul. Dois oficiais da Marinha foram com a última equipe e se encontraram com as tropas quando desembarcassem. Quando as tropas desembarcaram, eles tinham com eles mais vigilantes costeiros que instalaram uma estação de rádio para abrir a comunicação com outros vigilantes costeiros em Bougainville e nas ilhas próximas. Mais guardas costeiros vieram mais tarde para ajudar em uma variedade de funções enquanto as forças americanas estavam em Bougainville.

As forças americanas partiram de Bougainville com a chegada de tropas australianas para limpar a ilha dos quase 40.000 japoneses que ainda estão lá e prontos para lutar. Paul Mason, que havia sido hospitalizado na Austrália, voltou à ilha para liderar as guerrilhas locais contra os postos e patrulhas japonesas remotas. Eles usaram arcos, flechas e lanças até que ele pudesse ensiná-los a usar as armas japonesas capturadas.

Tenente Comandante W.J. & # 8220Jack & # 8221 Leu sobre poses da Divisão de Inteligência da Marinha Real Australiana (mão no quadril) com outro pessoal, incluindo batedores nativos, no Australian Intelligence Bureau Camp em Lunga, Guadalcanal, em 27 de março de 1945.

Alcançado o objetivo de Bougainville, terminou o trabalho dos vigilantes da costa nesta região. Eles foram recompensados ​​com medalhas e elogios e voltaram para suas plantações, armazéns comerciais, navios mercantes costeiros e carreiras como funcionários do governo, pedindo apenas que o crédito fosse dado aos muitos outros envolvidos com eles. Sem a ajuda de seus batedores e ilhéus leais que carregavam seus suprimentos e telerrádios pesados, as tripulações de navios e submarinos, aviões e barcos PT que os levaram para as ilhas ocupadas pelos japoneses através de mares infestados de inimigos e os mantiveram abastecidos, e os fuzileiros navais e soldados que sempre respondiam rapidamente a qualquer pedido de ajuda, não teriam sido capazes de operar com tanto sucesso.

O almirante William “Bull” Halsey, comandante da operação Guadalcanal, prestou homenagem aos vigilantes da costa das Salomões, dizendo: “Os vigias costeiros salvaram Guadalcanal e Guadalcanal salvou o Pacífico”.

John Brown é um especialista em guerra no Pacífico e um colaborador pela primeira vez História da Segunda Guerra Mundial. Ele escreve de sua casa em Minyama, Queensland, Austrália.


Almirante Halsey vendo tropas embarcarem para Bougainville - História

Por David Alan Johnson

O primeiro oficial general japonês a sugerir o abandono de Guadalcanal aos americanos foi provavelmente o major-general Kenryo Sato, chefe do Gabinete de Assuntos Militares do Ministério da Guerra. Mais importante, o general Sato também foi conselheiro do general Hideki Tojo, primeiro-ministro japonês. No quartel-general do Exército em Tóquio, Sato aconselhou Tojo a não enviar mais homens e suprimentos para a ilha e que ele deveria "desistir da idéia de retomar Guadalcanal".

"Você quer dizer retirada?" Quis saber Tojo.

“Não temos escolha”, respondeu Sato. “Mesmo agora, pode ser tarde demais. Se continuarmos assim, não temos chance de ganhar a guerra. ”

Tojo ouviu o que Sato tinha a dizer e reconheceu a verdade de seu argumento. O Japão já havia se exagerado em homens e equipamentos para a campanha de Guadalcanal. Mas muitos oficiais superiores, assim como o próprio imperador Hirohito, ainda não estavam prontos para desistir. Durante uma reunião especial de seu gabinete em 5 de dezembro de 1942, Tojo concordou em enviar 95.000 toneladas de suprimentos para as tropas famintas em Guadalcanal. Isso se soma às 290 mil toneladas já acertadas. O assunto do abandono de Guadalcanal foi levantado, entretanto. Ele surgiria novamente em um futuro muito próximo.
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A troca entre o general Sato e Tojo também ocorrera no início de dezembro de 1942, quando o Ministério da Guerra do Japão e o Estado-Maior do Exército já começavam a falar sobre a retirada de Guadalcanal. Era um assunto que teria sido impensável mesmo um mês antes, mas depois de quase quatro meses de combates brutais, as realidades da campanha custosa e frustrante estavam começando a afundar.

As três tentativas do Expresso de Tóquio

As forças japonesas vinham tentando retomar Guadalcanal e seu campo de aviação, denominado Campo de Henderson pelos americanos, desde 7 de agosto de 1942, quando os fuzileiros navais dos EUA pousaram na ilha pela primeira vez. Durante os próximos meses, as forças japonesas e americanas travaram seis grandes batalhas navais nas águas ao redor de Guadalcanal e se engajaram em combates terrestres quase contínuos.Ambos os lados sofreram graves perdas de homens, navios, aeronaves e recursos. A principal diferença era que os americanos podiam arcar com as perdas que os japoneses não podiam.

O Estado-Maior do Exército Japonês nunca teve a intenção de desistir, embora todos os seus esforços tivessem fracassado e insistido que as tropas em Guadalcanal fossem reabastecidas. A Marinha surgiu com um método improvisado de entrega de alimentos, munições e suprimentos médicos, um sistema que empregaria o uso de tambores de metal. Eles seriam parcialmente preenchidos com o que quer que estivessem carregando, deixando ar suficiente para manter o tambor flutuando. Eles foram então selados e amarrados juntos como um colar e carregados a bordo de um contratorpedeiro. Destruidores foram usados ​​para enviar tropas e suprimentos para Guadalcanal por meses. Tinham percorrido o canal que separava as ilhas do arquipélago das Salomão, que passou a ser conhecido como Slot, com tanta regularidade que receberam o apelido de Tokyo Express. A única novidade foi o uso de tambores flutuantes.

Vários destróieres seriam despachados para Guadalcanal para descarregar suas cargas. As cordas dos tambores deveriam ser descarregadas pela lateral e rebocadas o mais próximo possível da costa. Quando o contratorpedeiro chegou o mais perto possível da praia, os tambores foram lançados. Enquanto o contratorpedeiro voltava para o mar, os nadadores da costa pegavam uma ponta da corda e puxavam os tambores em direção à praia.

O plano parecia bom o suficiente no papel. O contra-almirante Tamotsu Tanaka foi encarregado de ver se funcionaria. Na noite de 29 de novembro, a nau capitânia do almirante Tanaka, o destruidor Naganami, liderou uma coluna de sete outros destróieres em direção a Guadalcanal. Seis dos contratorpedeiros foram carregados com tambores de suprimentos. Por volta das 23h, a coluna passou pela Ilha Savo e virou para sudeste em direção ao Ponto Tassafaronga. Os seis destruidores de suprimentos estavam se preparando para lançar seus tambores quando navios de guerra americanos - na verdade cinco cruzadores e seis destróieres - foram avistados. Tanaka ordenou que os destruidores de suprimentos parassem de descarregar, voltassem à coluna e se preparassem para a batalha.

No combate que se seguiu, às vezes chamado de Batalha de Tassafaronga, os americanos tiveram a vantagem do radar. Mas o almirante Tanaka tinha o torpedo Long Lance, o que acabou sendo uma vantagem ainda maior. Os tiros dirigidos por radar dos cruzadores americanos sufocaram o contratorpedeiro Takanami com uma parede de salpicos de água e logo transformou o destruidor em um naufrágio em chamas. Os flashes das armas forneceram um ponto de mira muito bom para os torpedeiros de Tanaka, que começaram a lançar suas Longas Lanças nas rajadas de luz.

A bordo do cruzador USS Minneapolis, os homens no convés aplaudiram enquanto observavam Takanami absorver cerca de uma dúzia de golpes e explodir em chamas, mas seus aplausos pararam abruptamente quando dois torpedos atingiram seu próprio navio. Em pouco tempo, os cruzadores Nova Orleans, Pensacola, e Northampton também foram abalados por golpes de torpedo. Northampton na verdade, pegou dois torpedos e afundou primeiro. Depois de lançar seus torpedos, o almirante Tanaka reverteu o curso e voltou para a base nas ilhas Shortland.

Tanaka certamente levou a melhor sobre a força americana maior. Em cerca de meia hora e sem o benefício do radar, seus contratorpedeiros afundaram um cruzador e danificaram gravemente três outros ao custo de apenas um de seus contratorpedeiros. Como disse um historiador: "Um esquadrão de destróieres inferior, embaraçado de carga e parcialmente surpreso, havia demolido um grupo de contratorpedeiros superior. & # 8221 Apesar desse sucesso, Tanaka não tinha feito o que se propôs a fazer - entregar suprimentos para as tropas em Guadalcanal. Nem um único tambor de comida ou remédio tão necessário chegou aos soldados japoneses famintos.

O almirante Tanaka tentou novamente algumas noites depois e conseguiu descarregar cerca de 1.500 tambores em Tassafaronga Point. No entanto, apenas cerca de 300 dos tambores foram realmente transportados para a praia. Os outros flutuaram para o mar. A terceira tentativa foi um fracasso total. Ataques aéreos e ataques agressivos de barcos do PT dos EUA forçaram os contratorpedeiros japoneses a recuar sem entregar suprimentos.

Ilha da fome

Em meados de dezembro, a Marinha japonesa estava pronta para reduzir suas perdas e ceder Guadalcanal aos americanos. Oficiais navais graduados não estavam preparados para perder mais navios ou homens no que se tornara uma campanha totalmente fútil. Além disso, o método do tambor para abastecer a guarnição acabou sendo outra perda de tempo e outro dreno para seus recursos sobrecarregados.

O Estado-Maior do Exército não concordou. Os generais ainda esperavam que uma nova ofensiva desalojasse os americanos da ilha, embora alguns dos líderes mais realistas estivessem tentando inventar uma maneira de se retirar sem fazer com que parecesse uma derrota.

Um comunicado do tenente-general Harukichi Hyakutake, comandante do décimo sétimo exército japonês em Guadalcanal, pareceu levar o assunto à tona. Em 23 de dezembro, Hyakutake informou Tóquio sobre o desespero em Guadalcanal. “Não há comida disponível e não podemos mais enviar batedores. Não podemos fazer nada para resistir à ofensiva do inimigo. O décimo sétimo exército agora pede permissão para invadir as posições do inimigo e morrer uma morte honrosa, em vez de morrer de fome em nossos próprios abrigos. "

O Estado-Maior finalmente enfrentou a realidade do que os homens de Guadalcanal sofriam diariamente. Os homens de Hyakutake haviam elaborado seu próprio método para determinar quanto tempo um homem poderia sobreviver na Ilha da Inanição:

“Aquele que consegue se levantar - restam 30 dias para viver

Aquele que pode sentar-se - restam 20 dias de vida

Aquele que deve urinar deitado - faltam 3 dias para viver

Aquele que não pode falar - faltam 2 dias para viver

Aquele que não consegue piscar os olhos, morto ao amanhecer. ”

A decisão de retirar-se

Dois dias após a chegada da mensagem preocupante de Hyakutake, oficiais graduados do Exército e da Marinha realizaram uma reunião de emergência no Palácio Imperial para resolver os detalhes da retirada de Guadalcanal. A Marinha culpou o Exército por não fazer melhor uso dos homens e equipamentos que haviam recebido. O Exército culpou a Marinha por não fornecer alimentos e munições suficientes para as tropas.

“Você desembarcou o Exército sem armas e alimentos e depois cortou o fornecimento”, reclamou um oficial. “É como mandar alguém para um telhado e tirar a escada.”

A discussão continuou por quatro dias, até que um oficial do estado-maior chamado Coronel Joichiro Sanada chegou de Rabaul com uma recomendação a respeito de Guadalcanal. A recomendação era que todas as tropas deveriam ser retiradas da ilha o mais rápido possível e havia sido endossada por todos os oficiais do Exército e da Marinha nas Ilhas Salomão que haviam sido consultados. Para examinar ainda mais a situação, jogos de guerra foram realizados para explorar o que poderia acontecer se uma tentativa de fortalecer a guarnição de Guadalcanal fosse realizada. Os jogos de guerra chegaram à mesma conclusão - no decorrer dos jogos, as forças aéreas e navais americanas destruíram qualquer comboio que tentasse reabastecer ou reforçar Guadalcanal.

O cruzador USS Minneapolis foi seriamente danificado durante um confronto com destróieres japoneses na noite de 29 de novembro de 1942. Seu arco foi explodido por um torpedo japonês.

Os participantes estavam convencidos de que a ilha só poderia ser recuperada dos americanos por um milagre. O relatório do coronel Sanada, quando adicionado ao peso do comunicado de Hyakutake e aos resultados dos jogos de guerra, encerrou a disputa entre o Exército e a Marinha. Ambos os lados decidiram em conjunto que os homens de Hyakutake deveriam ser evacuados de Guadalcanal até o final de janeiro.

Operação KE: A Evacuação de Guadalcanal

Antes que qualquer outra coisa pudesse ser realizada, o imperador Hirohito teria que ser informado sobre a evacuação planejada. Uma audiência com o imperador foi marcada para 31 de dezembro. Era um trabalho que ninguém apreciava. Sua Majestade não gostou nem um pouco de saber que seu Exército e sua Marinha não conseguiram expulsar os detestados americanos de Guadalcanal, apesar de mais de quatro meses de esforços exaustivos. Um item que particularmente irritou Hirohito foi por que as unidades de construção japonesas precisaram de mais de um mês para construir um campo de aviação, enquanto os americanos concluíram o trabalho inacabado em apenas alguns dias.

Era uma questão especialmente pertinente, pensou o imperador, porque o poder aéreo americano era em grande parte responsável pela iminente perda japonesa de Guadalcanal. O inimigo sempre parecia ter mais aviões, tanto baseados em porta-aviões quanto em terra, do que os japoneses. Os americanos tinham uma vantagem, Hirohito foi informado. Eles usaram máquinas, enquanto suas próprias unidades de construção foram forçadas a usar mão de obra para fazer o trabalho. O imperador não pareceu satisfeito com essa explicação e continuou a fazer perguntas incisivas por mais duas horas.

A entrevista acabou chegando ao fim, para alívio de todos os presentes. Hirohito concluiu a reunião instando o Exército e a Marinha a fazerem melhor no futuro. Relutantemente, mas percebendo que não havia muito mais a fazer, o imperador aprovou a retirada de todas as forças japonesas de Guadalcanal. Agora era oficial e sancionado por Sua Majestade. Guadalcanal seria entregue aos americanos.

Ao longo de dezembro, a inteligência americana estava ficando cada vez mais convencida de uma coisa: os japoneses estavam se preparando para outra grande ofensiva para retomar Guadalcanal. Em 1º de dezembro, um analista do CINCPAC (Comandante em Chefe do Pacífico) observou: “Ainda é indicado que uma grande tentativa de recapturar Cactus [Guadalcanal] está se recuperando”.

Certamente parecia que algum tipo de ataque estava para acontecer. As tentativas do almirante Tanaka de reforçar a guarnição de Guadalcanal pareciam ser uma forte evidência. Além disso, navios de guerra e cargueiros japoneses se reuniam em Rabaul, um sinal claro de que um ataque era iminente. Setenta navios haviam ancorado no porto no final de dezembro.

Havia outros sinais reveladores. No dia de Ano Novo de 1943, os criptanalistas japoneses mudaram seus códigos de rádio, tornando difícil para a inteligência coletar informações sobre as intenções do inimigo - pelo menos até que o código fosse quebrado novamente. Além disso, o volume do tráfego de rádio aumentou dramaticamente. A evidência de um acúmulo de inimigos era inconfundível, e não estava ocorrendo apenas em Rabaul. Truk e as ilhas Shortland também estavam recebendo um número significativamente maior de navios e aeronaves.

Ao longo de dezembro e janeiro, a inteligência coletou informações com entusiasmo sobre as atividades japonesas, fazendo anotações detalhadas sobre o aumento dos movimentos do inimigo e chegando a suas conclusões - e as conclusões a que se chegou estavam absolutamente, totalmente erradas. Um comunicado de inteligência datado de 26 de janeiro de 1943 informou a todas as forças aliadas que o Japão estava preparando um novo ataque nas Ilhas Salomão ou na Nova Guiné. Essa nova campanha se chamaria Operação KE e provavelmente começaria nas próximas semanas.

Após uma carga fracassada contra as posições dos fuzileiros navais dos EUA em Guadalcanal, os corpos dos soldados japoneses estão amontoados. Quando o tenente-coronel Kumao Imoto deu a notícia ao general Hyakutake de que suas tropas seriam evacuadas de Guadalcanal, Imoto seguiu uma "trilha de cadáveres" semelhante.

Na verdade, o comunicado não estava totalmente incorreto. O quartel-general imperial em Tóquio havia criado uma operação de codinome KE, mas não tinha nada a ver com a recaptura de Guadalcanal. Na verdade, a Operação KE era o codinome para a evacuação de todas as tropas japonesas de Guadalcanal, que ocorreria a partir de meados de janeiro. Os analistas de inteligência aliados interpretaram mal as intenções de Tóquio.

& # 8220A Trilha dos cadáveres & # 8221

Basicamente, a Operação KE foi dividida em duas partes. Primeiro, um batalhão de infantaria desembarcaria em Guadalcanal em meados de janeiro. Esses homens serviriam como uma unidade de retaguarda para manter as forças americanas presas enquanto o 17º Exército escapava. Provisões e suprimentos para cerca de três semanas deveriam ser desembarcados quase ao mesmo tempo. Quando a unidade de retaguarda estivesse instalada, a fase dois, a evacuação em si, começaria. A maioria dos homens seria retirada da ilha por destróieres - o Tokyo Express ao contrário. Algumas das tropas seriam transferidas para embarcações de desembarque. Os submarinos estariam prontos para pegar qualquer um que fosse deixado para trás.

Enquanto tudo isso acontecia, várias diversões manteriam os americanos adivinhando as reais intenções da Marinha japonesa. Port Darwin, na Austrália, seria bombardeado em um ataque aéreo noturno, o cruzador Tone e os submarinos bombardeariam bases americanas a leste das Ilhas Marshall e o falso tráfego de rádio em Marshalls enganaria os bisbilhoteiros americanos fazendo-os pensar que algum tipo de ação seria necessária lugar lá. A data prevista para a conclusão da Operação KE era 10 de fevereiro de 1943.

A Marinha Japonesa continuou a operar no Tokyo Express durante todo o mês de janeiro e teve alguns sucessos, apesar da interferência de aeronaves americanas e barcos PT. A corrida de 3 de janeiro, por exemplo, desembarcou cerca de cinco dias de suprimentos que foram trazidos para terra em tambores e sacos de borracha. Em 14 de janeiro, nove destróieres carregaram o Batalhão Yano para Guadalcanal - 750 homens e um destacamento de artilharia sob o comando do Major Keiji Yano para servir de retaguarda.

Um dos oficiais que acompanhavam o Batalhão Yano era o Tenente Coronel Kumao Imoto. Imoto também havia recebido um trabalho nada invejável - entregar as ordens e o plano de evacuação ao General Hyakutake pessoalmente. A tarefa acabou sendo tão desagradável quanto ele pensava. Ele desembarcou perto de Cabo Esperance depois de escurecer e encontrou cadáveres em toda a área.

“A trilha que levava ao quartel-general do 17º Exército era uma trilha de cadáveres”, disse Imoto. Por volta da meia-noite, após uma caminhada angustiante da praia, ele finalmente chegou ao acampamento de Hyakutake.

Os dois oficiais que Imoto encontrou pela primeira vez esperavam receber um plano de ataque, não ordens de evacuação, e ficaram surpresos quando foram informados do comando de retirada. No início, eles se recusaram a aceitar as ordens e só aceitaram a contragosto, após serem informados de que tinham vindo do próprio imperador. Após essa troca desagradável, Imoto foi levado para ver o General Hyakutake.

Hyakutake estava sentado em um cobertor sob uma grande árvore quando Imoto o encontrou. Ele olhou sem palavras por um minuto ou mais depois de receber a ordem de retirada, ele obviamente tinha sido pego de surpresa também e precisava de tempo para se recuperar. “A questão é muito grave. Quero considerar o assunto em silêncio e sozinho por um tempo ”, disse lentamente a Imoto. "Por favor, me deixe em paz até eu ligar para você."

Pelas próximas horas, Hyakutake pensou sobre a Operação KE e o que ela significava. Ele também conversou com o general Shigesaburo Miyazaki, um dos oficiais que encontrou Imoto quando ele chegou ao acampamento. Miyazaki não gostou da ideia de abandonar Guadalcanal e preferiu um ataque total contra os americanos. Hyakutake tinha uma escolha a fazer: ordenar um ataque ou obedecer às ordens do imperador. Por volta do meio-dia, ele mandou chamar Imoto para dar sua resposta.

“É muito difícil para o Exército se retirar nas atuais circunstâncias”, disse ele. “No entanto, as ordens do Exército de Área, com base nas ordens do Imperador, devem ser cumpridas.” Ele passou a dizer que não poderia garantir que a retirada “possa ser totalmente realizada”. Hyakutake concordou em obedecer ao comando de Hirohito, mas o fez com relutância.

Durante um exercício de treinamento noturno, a tripulação de um barco PT dos EUA aprimora suas habilidades de combate noturno. Essas naves pequenas e ágeis atacaram o esforço de reabastecimento japonês conhecido como Tokyo Express, que consistia em destróieres avançando pelo Slot com comida, munição e reforços.

A captura de Kokumbona

Os detalhes da Operação KE foram dados às várias unidades do Décimo Sétimo Exército em 18 de janeiro. Muitos oficiais e homens foram quase violentos em sua oposição à operação e não desejavam deixar camaradas feridos e doentes para trás enquanto deixavam Guadalcanal para sua própria segurança . Mas os comandantes seniores perceberam que a ordem teria de ser obedecida, não importa o quanto eles se opusessem pessoalmente.

De acordo com a diretriz, a primeira unidade a se retirar foi a 38ª Divisão, mas a 38ª vinha lutando contra uma ofensiva americana, ordenada pelo General Alexander M. Patch, comandante de todas as forças em Guadalcanal, desde 10 de janeiro. General Patch resolvera expulsar o inimigo de Guadalcanal e lançá-lo ao mar mais ou menos na mesma época em que Tóquio ordenara a Operação KE. O objetivo do ataque era capturar Galloping Horse Hill, uma posição assim chamada porque no mapa parecia um cavalo correndo, e duas outras posições chamadas de Cavalo Marinho e Gifu. Todos esses objetivos estavam ao sul de Point Cruz.

Os defensores de Gifu ofereceram a resistência mais determinada, incluindo uma carga suicida contra os americanos em 17 de janeiro. Apesar disso, as tropas americanas invadiram a posição no dia seguinte. O Cavalo Marinho foi capturado no dia 16, e a Colina do Cavalo Galopante em 13 de janeiro. Em seguida, o General Patch voltou sua atenção para a base japonesa em Kokumbona.

Uma coluna de quatro destróieres norte-americanos, Radford, DeHaven, Nicholas, e O’Bannon, havia sido enviado para bombardear posições inimigas perto de Kokumbona antes do ataque. Entre eles, os contratorpedeiros dispararam várias centenas de cartuchos de munição de cinco polegadas durante a noite de 19 de janeiro, enquanto os engenheiros construíam uma estrada que passava por Galloping Horse. As unidades da 25ª Divisão começaram a avançar em direção a Kokumbona pela estrada do Cavalo Galopante, enquanto uma unidade composta de Exército e Fuzileiro Navais se movia ao longo da estrada costeira.

Os defensores japoneses fizeram o possível para deter os americanos, mas a combinação de tropas de ataque, apoio de artilharia, tiroteio de destróier e bombardeio aéreo provou ser demais. As tropas americanas abriram caminho e chegaram a Kokumbona em 23 de janeiro, mas quando chegaram, descobriram que a maioria dos japoneses havia partido. Nenhum dos americanos, do general Patch ao soldado raso, tinha a menor ideia de que as tropas japonesas em retirada estavam a caminho do Cabo Esperance, onde esperariam para abordar os contratorpedeiros e evacuar Guadalcanal.

Por temer que um grande ataque japonês estivesse para acontecer, o General Patch não comprometeria todas as suas forças na área para perseguir os japoneses em retirada a oeste de Kokumbona. A unidade combinada Exército-Fuzileiro Naval correu para o Batalhão Yano. A unidade de retaguarda certamente fez seu trabalho. Yano e seus homens pararam os americanos, pelo menos temporariamente, e continuaram a recuar para o oeste em direção ao Cabo Esperance. Em 29 de janeiro, o batalhão cruzou o rio Bonegi e cavou fundo. Os defensores mantiveram as tropas americanas em Bonegi por mais três dias antes de recuar. As unidades americanas os perseguiram com cautela.

Interceptando a unidade japonesa & # 8220Reforcement & # 8221

A essa altura, a Marinha Japonesa já havia começado seu esforço de evacuação. Vinte e um destróieres deixaram sua base nas ilhas Shortland em 31 de janeiro para iniciar sua primeira operação de evacuação para Guadalcanal.O contra-almirante Shintaro Hashimoto comandou os contratorpedeiros, que haviam recebido o nome enganoso de “Unidade de Reforço”, caso algum bisbilhoteiro americano soubesse deles.

Além dos contratorpedeiros do almirante Hashimoto, uma unidade de apoio composta de cruzadores pesados Chokai e Kumano junto com cruzador leve Sendai estaria esperando. Os hidroaviões serviam como uma espécie de guarda avançada aérea para os destróieres de Hashimoto, atacando quaisquer navios americanos que ameaçassem interferir durante o dia. Toda a 11ª Frota Aérea também estaria disponível, se necessário.

Depois que os destróieres partiram, os primeiros não japoneses que os viram foram os vigilantes da costa nas ilhas ao norte de Guadalcanal. Durante as primeiras horas da tarde de 1º de fevereiro, foi enviada a notícia de que uma coluna de destróieres japoneses, uma dúzia ou mais, estava descendo o Slot para o sul em alta velocidade. Parecia que essa era a maior tentativa japonesa de desembarcar mais tropas. Apelidados de Força Aérea Cactus, os aviões dos EUA baseados em Guadalcanal reagiram agressivamente. Uma força de 17 bombardeiros de mergulho Douglas SBD Dauntless e sete bombardeiros torpedeiros Grumman TBF Avenger escoltados por 17 caças Grumman F4F Wildcat decolou do Campo de Henderson em direção aos destróieres japoneses.

Os caças japoneses abateram quatro dos atacantes, mas um dos SBDs colocou uma bomba perto da nau capitânia de Hashimoto, Makinami. O quase acidente não afundou o destruidor, mas a atrasou e a colocou fora de ação. Hashimoto transferiu sua bandeira para o destruidor Shirayuki e separado Fumikaze e outro destruidor para escoltar Makinami de volta à base.

O resto da Unidade de Reforço continuou em direção a Guadalcanal a uma velocidade constante de 30 nós. Por volta das 22h10, dois barcos da PT nas proximidades da Ilha de Savo atacaram os contratorpedeiros. Pouco tempo depois, outros cinco PTs vieram após a força de Hashimoto. Com um pouco de sorte e alguma ajuda dos hidroaviões, nenhum dano foi feito. Três dos torpedeiros foram afundados.

Às 10:40, os destróieres de transporte alcançaram seu objetivo. Os barcos foram baixados para transportar as tropas da praia para os navios. Os navios foram enchidos pouco antes das 2h20 de 2 de fevereiro, e os destróieres seguiram para Bougainville com 4.935 homens a bordo.

Os membros da tripulação a bordo dos destróieres ficaram horrorizados com a condição dos evacuados. Um oficial relatou que os homens “usavam apenas restos de roupas ... tão sujas [que] sua deterioração física era extrema. Provavelmente eles estavam felizes, mas não mostraram nenhuma expressão. Todos tinham dengue ou malária ... a diarreia os mandava para as cabeças. Seus órgãos digestivos foram completamente destruídos [nós] não podíamos dar-lhes boa comida, apenas mingau. ” A razão pela qual Guadalcanal era conhecida como Ilha da Inanição era facilmente aparente.

A primeira operação de evacuação foi um sucesso, apesar de um dos contratorpedeiros ter sido atingido por um torpedo PT ou por uma mina e ter de ser afundado. Milhares de soldados permaneceram em Guadalcanal.

A segunda corrida de evacuação

Uma segunda operação de evacuação partiu das Ilhas Shortland às 23h30 do dia 4 de fevereiro. A Unidade de Reforço de Hashimoto consistia em 20 contratorpedeiros, incluindo dois substitutos. Mais uma vez, os guardas costeiros alertaram Guadalcanal sobre os destróieres que se aproximavam e, mais uma vez, a Força Aérea Cactus saiu para detê-los. Zeros voando a cobertura defensiva derrubou 11 dos atacantes em troca de um dos seus próprios destruídos e três danificados. O almirante Hashimoto também teve sua nau capitânia disparada pela segunda vez e foi forçado a transferir sua bandeira. Seu novo carro-chefe era o destruidor Kawakaze.

Abandonado ou abatido, os restos mortais de um lutador japonês Zero estão na praia de Guadalcanal.

Os contratorpedeiros chegaram à costa de Guadalcanal sem qualquer interferência dos barcos americanos do PT. Tudo parecia dar certo, e apenas duas horas foram necessárias para embarcar 3.921 homens a bordo dos destróieres de transporte. Entre os evacuados estavam o general Hyakutake e sua equipe. A viagem para Bougainville foi tão rápida e eficiente quanto o carregamento. Hyakutake e toda a Unidade de Reforço alcançaram a segurança de Bougainville em 5 de fevereiro sem incidentes.

Até agora, a Operação KE não só tinha sido bem-sucedida, mas também ainda era um segredo. Oficiais americanos em Guadalcanal estavam convencidos de que as atividades japonesas no início de fevereiro eram ações de reforço. Na verdade, o General Patch deu sua opinião de que as duas últimas viagens do Tokyo Express haviam desembarcado um regimento completo junto com seus suprimentos e equipamentos. Por estar convencido de que as forças japonesas foram fortemente reforçadas, Patch ordenou que suas tropas procedessem com cautela. Ele não tinha intenção de cair em uma armadilha e não ficou chateado pelo fato de que seus homens estavam avançando apenas cerca de 900 metros por dia.

O 161º Regimento estava a apenas cerca de 14,5 km de Cabo Esperance em 7 de fevereiro. Se Patch soubesse que Hashimoto estava evacuando as tropas japonesas, ele certamente teria ordenado um ataque em grande escala sobre o que restava das forças de Hyakutake.

A terceira e última corrida

Enquanto o General Patch se preocupava com o desembarque de mais tropas japonesas, Hashimoto estava iniciando sua terceira operação de evacuação. Hashimoto tinha suas próprias preocupações enquanto se preparava para sua corrida para Guadalcanal. Mesmo que a segunda aventura tenha sido bastante direta e sem intercorrências, Hashimoto decidiu definir um curso ao longo da borda sul das Salomão em vez de navegar diretamente para baixo do Slot. Ele não queria tentar os deuses da guerra ou a Força Aérea Cactus.

A precaução não evitou o assédio por bombardeiros americanos. A Unidade de Reforço de Hashimoto foi atacada por 36 aeronaves - SBDs e caças - mas o ataque aéreo foi mais uma vez interceptado por Zeros. Os bombardeiros de mergulho conseguiram danificar um dos contratorpedeiros. Isokaze foi sacudido por dois quase acidentes e foi escoltado para fora da área por outro contratorpedeiro. Os outros 16 navios chegaram a Guadalcanal sem maiores contratempos e começaram a levar a bordo as tropas japonesas restantes. O embarque foi rápido e eficiente. Pouco depois da meia-noite de 8 de fevereiro de 1943, o embarque foi concluído. Um total de 1.972 homens foram levados a bordo dos contratorpedeiros. Alguns dos soldados estavam fracos demais para subir as escadas de corda e tiveram que ser puxados a bordo por marinheiros.

Antes de partir de Guadalcanal, os marinheiros dos contratorpedeiros remavam em pequenos barcos perto da costa, gritando e chamando qualquer um que pudesse ter ficado para trás. Isso continuou por uma hora e meia, até que o almirante Hashimoto ficou satisfeito que todos os soldados japoneses que puderam e quiseram foram evacuados. Finalmente, por volta da 1h30, todos os barcos retornaram aos seus navios-mãe.

Hashimoto ordenou que a Unidade de Reforço estabelecesse o curso para Bougainville pela rota mais direta, direto para o Slot a 30 nós. Oito horas e meia depois, após uma viagem completamente monótona, os 16 contratorpedeiros chegaram à sua base. O oficial encarregado do escalão da retaguarda, um coronel Matsuda, relatou o fim formal da Operação KE ao General Hyakutake.

Mais de 10.000 fugitivos

Um total de 10.828 homens foram retirados da ilha em três operações de evacuação. Isso era muito mais do que o quartel-general imperial em Tóquio esperava ou esperava. Oficiais superiores, tanto do Exército quanto da Marinha, receberam a notícia com alívio. Mas as boas novas foram temperadas com algumas dúvidas. Assinalou-se que as tropas estavam em condições físicas tão precárias que muitos meses de treinamento e reabilitação seriam necessários antes que estivessem aptos para o serviço novamente. Alguns deles nunca seriam capazes de retornar ao trabalho. O desgaste físico e mental de seu tempo em Guadalcanal cobraria um preço permanente.

Poucas horas depois que Hashimoto deixou Guadalcanal pela última vez, a 161ª Infantaria dos EUA retomou seu avanço cauteloso em direção ao Cabo Esperance. Os soldados não encontraram praticamente nenhuma resistência, a retaguarda japonesa já estava a meio caminho de Bougainville. Apenas tropas que mal podiam andar, quanto mais lutar, ficaram entre os americanos e Cabo Esperança. O oficial em comando avaliou a situação e concluiu que o inimigo havia abandonado Guadalcanal.

Quando os relatórios do oeste de Guadalcanal chegaram ao General Patch, a verdade finalmente caiu sobre ele. O Tokyo Express estava removendo tropas da ilha, não substituindo-as. No dia seguinte, 9 de fevereiro, duas unidades do 161º se reuniram no vilarejo de Tenaro, alguns quilômetros a sudeste de Cabo Esperance. Se alguma prova adicional fosse necessária para mostrar que todas as tropas japonesas capazes haviam deixado a ilha, essa ligação fornecia.

Patch informou ao almirante William F. Halsey, Comandante dos EUA na Área do Pacífico Sul, "A derrota total e completa das forças japonesas em Guadalcanal afetou 1625 hoje & # 8230 'Tokyo Express' não tem mais terminal em Guadalcanal."

& # 8220 A vitória era nossa & # 8221

A habilidade e astúcia com que as forças japonesas foram retiradas, bem debaixo do nariz das tropas americanas e das forças navais, tornou-se objeto de elogios até mesmo dos americanos. Em seu relatório oficial, o almirante Chester W. Nimitz, comandante-chefe das forças navais dos EUA no Pacífico, foi forçado a declarar sua admiração pela Operação KE.

“Até o último momento, parecia que os japoneses estavam tentando um grande esforço de reforço”, escreveu Nimitz. “Somente a habilidade em manter esse plano disfarçado e a ousada celeridade em executá-lo permitiram aos japoneses retirar os remanescentes da guarnição de Guadalcanal. Só depois de todas as forças organizadas terem sido evacuadas em 8 de fevereiro é que percebemos o propósito de suas disposições aéreas e navais ”.

Poucas críticas foram feitas aos comandantes americanos por permitirem que Hyakutake e a maior parte de seu exército escapassem. Hyakutake estava convencido de que um ataque pelas forças de Patch provavelmente teria eliminado o décimo sétimo exército. O almirante Halsey recebeu algumas críticas por não tomar medidas mais fortes para impedir Hashimoto e suas três surtidas com a Unidade de Reforço. A principal razão pela qual nem Patch nem Halsey receberam uma reprimenda oficial por permitirem o sucesso da Operação KE é que as intenções japonesas foram completamente mal interpretadas. Eles simplesmente agiram com base nas informações que receberam.

A matéria principal do New York Times em 10 de fevereiro de 1943, exultou bastante: “Todo coração americano deve ter vibrado ontem com a notícia de que a batalha de Guadalcanal havia acabado e a vitória era nossa”. Depois de seis meses de luta, a América venceu. O país estava com vontade de comemorar, não de culpar ou criticar.

& # 8220A missão tinha sido cumprida & # 8221

Por outro lado, os japoneses lutaram para tirar o melhor proveito de uma situação ruim. O público japonês ouviu a história de que todas as tropas foram retiradas de Guadalcanal porque "sua missão havia sido cumprida". Os soldados japoneses em Guadalcanal foram retratados como possuidores de um espírito indomável por aguentarem tanto tempo sob tal adversidade. Embora essa linha tenha impedido os civis japoneses de aprender a verdade, Tóquio não foi capaz de transformar Guadalcanal em uma grande vitória moral.

Oficiais militares japoneses sabiam muito bem que Guadalcanal fora um fracasso militar de primeira ordem, mas também fizeram o possível para ver o lado positivo da campanha. O sucesso dos destróieres japoneses contra os navios de guerra americanos em combate e como componentes principais do Tokyo Express foi visto como uma vitória. Hashimoto recebeu, com razão, muitos elogios pela maneira como administrou a evacuação.

O Japão nunca se recuperou das perdas de homens e navios sofridas em Guadalcanal. Um ex-oficial naval japonês disse ao autor Richard B. Frank: “Houve muitas batalhas famosas na guerra - Saipan, Leyte, Okinawa, etc. Mas depois da guerra falamos apenas sobre duas, Midway e Guadalcanal.”

Comentários

Por todas as minhas leituras e estudos sobre a guerra naval do Pacífico, me sinto admirado. Halsey deu um grande lance na bola no final do quarto trimestre da guerra. Ele custou a perda desnecessária de dois contratorpedeiros em uma tempestade e muitas outras decisões ruins. Perda desnecessária de vidas nos EUA é sua pontuação do pós-guerra & # 8230!
Gregory Pischea, USN / USMC Ret.


Conteúdo

Yamamoto nasceu Isoroku Takano (高 野 五 十六, Takano Isoroku) em Nagaoka, Niigata. Seu pai, Sadayoshi Takano (高 野 貞 吉), era de nível intermediário samurai do Domínio Nagaoka. "Isoroku" é um antigo termo japonês que significa "56", o nome se refere à idade de seu pai no nascimento de Isoroku. [5]

Em 1916, Isoroku foi adotado pela família Yamamoto (outra família de ex-samurais Nagaoka) e recebeu o nome Yamamoto. Era uma prática comum para as famílias de samurais sem filhos adotarem rapazes adequados dessa maneira para continuar com o nome da família, a posição e a renda que vinha com ele. Isoroku se casou com Reiko Mihashi em 1918, eles tiveram dois filhos e duas filhas. [6]

Depois de se formar na Academia Naval Imperial Japonesa em 1904, Yamamoto serviu no cruzador blindado Nisshin durante a Guerra Russo-Japonesa. Ele foi ferido na Batalha de Tsushima, perdendo dois dedos (o indicador e o médio) da mão esquerda, pois o cruzador foi atingido repetidamente pela linha de batalha russa. Ele retornou ao Naval Staff College em 1914, emergindo como tenente-comandante em 1916. Em dezembro de 1919, ele foi promovido a comandante. [7]

Yamamoto fazia parte do establishment da Marinha Japonesa, que era rival do establishment do Exército mais agressivo, especialmente os oficiais do Exército Kwantung. Ele promoveu uma política de uma frota forte para projetar força por meio da diplomacia de canhoneiras, em vez de uma frota usada principalmente para o transporte de forças terrestres de invasão, como alguns de seus oponentes políticos no Exército queriam. [8] Esta postura o levou a se opor à invasão da China. Ele também se opôs à guerra contra os Estados Unidos, em parte por causa de seus estudos na Harvard University (1919–1921) [9] e seus dois postos como adido naval em Washington, D.C., [10] onde aprendeu a falar inglês fluentemente. Yamamoto viajou extensivamente pelos Estados Unidos durante seu período de serviço, onde estudou os costumes americanos e práticas comerciais.

Ele foi promovido a capitão em 1923. Em 13 de fevereiro de 1924, o capitão Yamamoto fazia parte da delegação japonesa que visitava o United States Naval War College. [11] Mais tarde naquele ano, ele mudou sua especialidade de artilharia para aviação naval. Seu primeiro comando foi o cruzador Isuzu em 1928, seguido pelo porta-aviões Akagi.

Ele participou da Conferência Naval de Londres de 1930 como contra-almirante e da Conferência Naval de Londres de 1935 como vice-almirante, pois a crescente influência militar sobre o governo na época considerou que um especialista militar de carreira precisava acompanhar os diplomatas nas negociações sobre limitações de armas . Yamamoto foi um forte defensor da aviação naval e serviu como chefe do Departamento de Aeronáutica, antes de aceitar o posto de comandante da Primeira Divisão de Transportadores. Yamamoto se opôs à invasão japonesa do nordeste da China em 1931, à subsequente guerra terrestre em grande escala com a China em 1937 e ao Pacto Tripartite com a Alemanha nazista e a Itália fascista em 1940. Como vice-ministro da Marinha, ele se desculpou com o Embaixador dos Estados Unidos Joseph C. Cresceu para o bombardeio da canhoneira USS Panay em dezembro de 1937. Essas questões fizeram dele um alvo de ameaças de assassinato por militaristas pró-guerra.

Ao longo de 1938, muitos jovens oficiais do exército e da marinha começaram a falar publicamente contra Yamamoto e alguns outros almirantes japoneses, como Mitsumasa Yonai e Shigeyoshi Inoue, por sua forte oposição a um pacto tripartido com a Alemanha nazista, que os almirantes consideravam hostil ao "Japão interesses naturais ". [12]: 101 Yamamoto recebeu um fluxo constante de cartas de ódio e ameaças de morte de nacionalistas japoneses. Sua reação à perspectiva de morte por assassinato foi passiva e tolerante. O almirante escreveu:

Morrer pelo imperador e pela nação é a maior esperança de um militar. Depois de uma batalha brava e árdua, as flores se espalham no campo de batalha. Mas se uma pessoa quiser tirar uma vida, ainda assim o lutador irá para a eternidade pelo imperador e pelo país. A vida ou morte de um homem não tem importância. Tudo o que importa é o Império. Como disse Confúcio: "Eles podem esmagar o cinabre, mas não tiram sua cor; alguém pode queimar uma erva perfumada, mas isso não destruirá o cheiro." Eles podem destruir meu corpo, mas não vão tirar minha vontade. [12]: 101–02

O Exército japonês, irritado com a oposição inflexível de Yamamoto ao tratado Roma-Berlim-Tóquio, despachou a polícia militar para "protegê-lo", um estratagema do Exército para ficar de olho nele. [12]: 102–03 Mais tarde, ele foi transferido do ministério naval para o mar como o comandante-chefe da Frota Combinada em 30 de agosto de 1939. Isso foi feito como um dos últimos atos do ministro da Marinha em exercício, Mitsumasa Yonai, sob a administração de curta duração do Barão Hiranuma Kiichirō. Isso foi feito em parte para tornar mais difícil para os assassinos atingirem Yamamoto. Yonai tinha certeza de que se Yamamoto permanecesse em terra, ele seria morto antes do fim do ano [1939]. [12]: 103

Yamamoto foi promovido a almirante em 15 de novembro de 1940. Isso, apesar do fato de que quando Hideki Tojo foi nomeado primeiro-ministro em 18 de outubro de 1941, muitos observadores políticos pensaram que a carreira de Yamamoto estava essencialmente encerrada. [12]: 114 Tojo tinha sido o antigo oponente de Yamamoto desde o momento em que este serviu como vice-ministro da Marinha do Japão e Tōjō foi o principal motor por trás da aquisição da Manchúria pelo Japão. [ de acordo com quem? ] Acreditava-se que Yamamoto seria nomeado para comandar a Base Naval de Yokosuka, "um bom rebaixamento seguro com uma casa grande e nenhum poder". [12]: 114 No entanto, após uma breve passagem pelo cargo, um novo gabinete japonês foi anunciado, e Yamamoto voltou à sua posição de poder, apesar de seu conflito aberto com Tojo e outros membros da oligarquia do Exército que favoreciam a guerra com os Potências europeias e os Estados Unidos.

Duas das principais razões para a sobrevivência política de Yamamoto foram sua imensa popularidade dentro da frota, onde ele comandou o respeito de seus homens e oficiais, e suas relações estreitas com a família imperial. [12]: 115 Ele também teve a aceitação da hierarquia naval do Japão:

Não havia oficial mais competente para liderar a Frota Combinada à vitória do que o Almirante Yamamoto. Seu plano ousado para o ataque a Pearl Harbor havia passado pelo cadinho do estabelecimento naval japonês e, depois de muitas apreensões expressas, seus colegas almirantes perceberam que Yamamoto falava apenas a verdade quando disse que a esperança do Japão de vitória neste [futuro ] a guerra era limitada pelo tempo e pelo petróleo. Todo oficial sensato da Marinha estava bem ciente dos problemas perenes do petróleo. Além disso, era preciso reconhecer que, se o inimigo pudesse perturbar seriamente a navegação mercante japonesa, a frota estaria ainda mais ameaçada. [12]: 115-16

Consequentemente, Yamamoto permaneceu em seu posto. Com Tojo agora no comando do mais alto cargo político do Japão, ficou claro que o Exército lideraria a Marinha em uma guerra sobre a qual Yamamoto tinha sérias reservas. Ele escreveu a um ultranacionalista:

Caso as hostilidades estourem entre o Japão e os Estados Unidos, não seria suficiente tomarmos Guam e as Filipinas, nem mesmo o Havaí e São Francisco. Para garantir a vitória, teríamos de marchar sobre Washington e ditar os termos de paz na Casa Branca. Eu me pergunto se nossos políticos [que falam tão levianamente de uma guerra nipo-americana] têm confiança quanto ao resultado final e estão preparados para fazer os sacrifícios necessários. [13]

Essa citação foi divulgada pelos militaristas, sem a última frase, onde foi interpretada na América como uma jactância de que o Japão conquistaria todo o território continental dos Estados Unidos. [13] A frase omitida mostrou o conselho de Yamamoto de cautela em relação a uma guerra que poderia custar caro ao Japão. No entanto, Yamamoto aceitou a realidade da guerra iminente e planejou uma vitória rápida ao destruir a Frota do Pacífico dos Estados Unidos em Pearl Harbor em um ataque preventivo, enquanto simultaneamente investia nas áreas ricas em petróleo e borracha do Sudeste Asiático, especialmente no Leste holandês Índias, Bornéu e Malásia. Em questões navais, Yamamoto se opôs à construção de superbateras Yamato e Musashi como um investimento insensato de recursos.

Yamamoto foi responsável por uma série de inovações na aviação naval japonesa. Embora seja lembrado por sua associação com porta-aviões, Yamamoto fez mais para influenciar o desenvolvimento da aviação naval terrestre, particularmente os bombardeiros médios Mitsubishi G3M e G4M. Sua demanda por grande alcance e capacidade para transportar um torpedo pretendia se conformar com as concepções japonesas de sangrar a frota americana enquanto ela avançava pelo Pacífico. Os aviões alcançaram longo alcance, mas escoltas de caça de longo alcance não estavam disponíveis. Esses aviões foram construídos de maneira leve e, quando totalmente abastecidos, eram especialmente vulneráveis ​​ao fogo inimigo. Isso rendeu ao G4M o apelido sarcástico de "isqueiro voador". Yamamoto acabaria morrendo em uma dessas aeronaves.

O alcance do G3M e do G4M contribuiu para uma demanda por grande alcance em uma aeronave de caça. Em parte, isso atendeu aos requisitos do A6M Zero, que era tão notável por seu alcance quanto por sua capacidade de manobra. Ambas as qualidades foram novamente adquiridas às custas de construção leve e inflamabilidade que mais tarde contribuíram para as altas taxas de baixas do A6M à medida que a guerra avançava.

À medida que o Japão avançava em direção à guerra durante 1940, Yamamoto gradualmente avançava em direção à inovação estratégica e também tática, novamente com resultados mistos. Instado por jovens oficiais talentosos como o Tenente Comandante Minoru Genda, Yamamoto aprovou a reorganização das forças de porta-aviões japonesas na Primeira Frota Aérea, uma força de ataque consolidada que reuniu os seis maiores porta-aviões japoneses em uma unidade. Esta inovação deu grande capacidade de ataque, mas também concentrou os portadores vulneráveis ​​em um alvo compacto. Yamamoto também supervisionou a organização de uma grande organização terrestre semelhante na 11ª Frota Aérea, que mais tarde usaria o G3M e o G4M para neutralizar as forças aéreas americanas nas Filipinas e afundar a Força Z britânica.

Em janeiro de 1941, Yamamoto foi ainda mais longe e propôs uma revisão radical da estratégia naval japonesa. Por duas décadas, de acordo com a doutrina do Capitão Alfred T. Mahan, [14] o Estado-Maior Naval havia planejado em termos de forças de superfície leves japonesas, submarinos e unidades aéreas baseadas em terra reduzindo a frota americana à medida que avançava o Pacífico até que a Marinha Japonesa o engajou em um clima Kantai Kessen ("batalha decisiva") no norte do mar das Filipinas (entre as ilhas Ryukyu e as Marianas), com navios de guerra lutando em linhas de batalha tradicionais.

Apontando corretamente que esse plano nunca funcionou nem mesmo em jogos de guerra japoneses, e dolorosamente ciente das vantagens estratégicas americanas na capacidade de produção militar, Yamamoto propôs, em vez disso, buscar a paridade com os americanos, primeiro reduzindo suas forças com um ataque preventivo e, em seguida, dando sequência a um "batalha decisiva" travada ofensivamente, ao invés de defensivamente. Yamamoto esperava, mas provavelmente não acreditava, [ citação necessária ] que se os americanos pudessem receber golpes terríveis no início da guerra, eles poderiam estar dispostos a negociar o fim do conflito. O Estado-Maior Naval mostrou-se relutante em concordar e Yamamoto acabou sendo levado a capitalizar sua popularidade na frota, ameaçando renunciar para conseguir o que queria. O almirante Osami Nagano e o Estado-Maior Naval acabaram cedendo a essa pressão, mas apenas na medida em que aprovaram o ataque a Pearl Harbor.

A Primeira Frota Aérea iniciou os preparativos para o ataque a Pearl Harbor, resolvendo uma série de problemas técnicos ao longo do caminho, incluindo como lançar torpedos nas águas rasas de Pearl Harbor e como fabricar bombas perfurantes por usinagem de projéteis de armas de batalha.

Ataque a Pearl Harbor Editar

Embora os Estados Unidos e o Japão estivessem oficialmente em paz, a Primeira Frota Aérea de seis porta-aviões atacou em 7 de dezembro de 1941, lançando 353 [15] aeronaves contra Pearl Harbor e outros locais dentro de Honolulu em duas ondas. O ataque foi um sucesso total de acordo com os parâmetros da missão, que buscava afundar pelo menos quatro navios de guerra americanos e evitar que os Estados Unidos interferissem no avanço do Japão para o sul por pelo menos seis meses. Três porta-aviões americanos também foram considerados alvos de escolha, mas estavam no mar na época.

No final, quatro navios de guerra americanos foram afundados, quatro foram danificados e onze outros cruzadores, contratorpedeiros e auxiliares foram afundados ou seriamente danificados, 188 aviões americanos foram destruídos e 159 outros danificados, e 2.403 pessoas foram mortas e 1.178 outros feridos. Os japoneses perderam 64 soldados e apenas 29 aeronaves, [16] com 74 outros danificados por fogo antiaéreo do solo. As aeronaves danificadas foram desproporcionalmente bombardeiros de mergulho e torpedo, reduzindo seriamente a capacidade de explorar o sucesso das duas primeiras ondas, então o comandante da Primeira Frota Aérea, Vice-Almirante Naval Chuichi Nagumo, retirou-se. Yamamoto mais tarde lamentou o fracasso de Nagumo em tomar a iniciativa de procurar e destruir os porta-aviões americanos ou bombardear ainda mais várias instalações estrategicamente importantes em Oahu.

Nagumo não tinha absolutamente nenhuma ideia de onde os porta-aviões americanos estavam e, permanecendo na estação enquanto suas forças os procuravam, corria o risco de suas próprias forças serem encontradas primeiro e atacadas enquanto suas aeronaves não procuravam. Em qualquer caso, a luz do dia permaneceu insuficiente após a recuperação da aeronave das duas primeiras ondas para os porta-aviões lançarem e recuperarem uma terceira antes de escurecer, e os contratorpedeiros de escolta de Nagumo não tinham capacidade de combustível para demorar muito. Muito se tem falado sobre o retrospecto de Yamamoto, mas de acordo com a tradição militar japonesa de não criticar o comandante no local, [17] ele não puniu Nagumo por sua retirada.

No nível estratégico, moral e político, o ataque foi um desastre para o Japão, despertando a sede de vingança dos americanos devido ao que agora é conhecido como "ataque furtivo". O choque do ataque, vindo em um lugar inesperado com resultados devastadores e sem uma declaração de guerra, galvanizou a determinação do público americano em vingar o ataque. Quando questionado pelo primeiro-ministro Fumimaro Konoe em meados de 1941 sobre o resultado de uma possível guerra com os Estados Unidos, Yamamoto fez uma declaração bem conhecida e profética: Se ordenado a lutar, ele disse: "Vou correr bastante selvagem pela primeira vez seis meses ou um ano, mas não tenho nenhuma confiança para o segundo e terceiro anos. " [18] Sua previsão seria confirmada, já que o Japão conquistou facilmente territórios e ilhas na Ásia e no Pacífico durante os primeiros seis meses da guerra, antes de sofrer uma grande derrota na Batalha de Midway em 4 a 7 de junho de 1942, que por fim inclinou a balança de poder no Pacífico para os Estados Unidos.

Como um golpe estratégico com a intenção de evitar a interferência americana nas Índias Orientais Holandesas por seis meses, o ataque a Pearl Harbor foi um sucesso, mas sem o conhecimento de Yamamoto, foi inútil. Em 1935, em consonância com a evolução do Plano de Guerra Laranja, a Marinha dos Estados Unidos abandonou qualquer idéia de atravessar o Pacífico em direção às Filipinas no início de uma guerra com o Japão. Em 1937, os Estados Unidos determinaram ainda que equipar totalmente a frota aos níveis de tempo de guerra não poderia ser realizado em menos de seis meses, e o extenso apoio logístico necessário para avançar pelo Pacífico simplesmente não existia e exigiria dois anos para ser construído.

Em 1940, o Almirante Harold Stark, Chefe de Operações Navais dos Estados Unidos, redigiu o memorando Plan Dog, que recomendava uma guerra defensiva no Pacífico enquanto o país se concentrava primeiro em derrotar a Alemanha nazista, e condenou a Frota do Pacífico do almirante Marido Kimmel a meramente manter a Marinha Imperial Japonesa fora do Pacífico oriental e longe das rotas marítimas para a Austrália. Além disso, é questionável se os Estados Unidos teriam entrado em guerra se o Japão tivesse atacado apenas possessões britânicas e holandesas no Extremo Oriente. [19]

Com a frota americana em grande parte neutralizada em Pearl Harbor, a Frota Combinada de Yamamoto voltou-se para a tarefa de executar o maior plano de guerra japonês elaborado pelo Exército Imperial Japonês e pelo Estado-Maior da Marinha. A Primeira Frota Aérea fez um circuito do Pacífico, atingindo instalações americanas, australianas, holandesas e britânicas da Ilha Wake à Austrália e ao Ceilão no Oceano Índico. A 11ª Frota Aérea pegou a Quinta Força Aérea dos Estados Unidos em solo nas Filipinas horas depois de Pearl Harbor e, em seguida, afundou o encouraçado HMS da Força Aérea Britânica Z príncipe de Gales e battlecruiser HMS Repulsa no mar.

Sob os competentes subordinados de Yamamoto, os vice-almirantes Jisaburō Ozawa, Nobutake Kondō e Ibō Takahashi, os japoneses varreram os inadequados meios navais americanos, britânicos, holandeses e australianos restantes das Índias Orientais Holandesas em uma série de aterrissagens anfíbias e batalhas navais de superfície que culminaram no Batalha do Mar de Java em 27 de fevereiro de 1942. Junto com a ocupação das Índias Orientais Holandesas, veio a queda de Cingapura em 15 de fevereiro e a eventual redução das posições defensivas americanas-filipinas restantes nas Filipinas na península de Bataan em abril 9 e a Ilha Corregidor em 6 de maio. Os japoneses haviam garantido sua "área de recursos do sul", rica em petróleo e borracha.

No final de março, tendo alcançado seus objetivos iniciais com velocidade surpreendente e poucas perdas, embora contra inimigos mal preparados para resistir a eles, os japoneses pararam para considerar seus próximos movimentos. Yamamoto e alguns líderes militares e oficiais japoneses esperaram, na esperança de que os Estados Unidos ou a Grã-Bretanha negociassem um armistício ou um tratado de paz para encerrar a guerra. Mas quando os britânicos, assim como os americanos, não expressaram interesse em negociar, os pensamentos japoneses se voltaram para a segurança de seu território recém-conquistado e a aquisição de mais, com o objetivo de expulsar um ou mais de seus inimigos da guerra.

Planos concorrentes foram desenvolvidos neste estágio, incluindo ataques a oeste contra a Índia britânica, ao sul contra a Austrália e a leste contra os Estados Unidos. Yamamoto estava envolvido neste debate, apoiando planos diferentes em momentos diferentes com graus variados de entusiasmo e para propósitos variados, incluindo "negociação de cavalos" para apoiar seus próprios objetivos.

Os planos incluíam ideias tão ambiciosas como invadir a Índia ou a Austrália ou conquistar o Havaí. Esses empreendimentos grandiosos foram inevitavelmente deixados de lado, já que o Exército não podia dispensar tropas suficientes da China para os dois primeiros, o que exigiria um mínimo de 250.000 homens, nem transporte para apoiar os dois últimos (os transportes eram alocados separadamente para a Marinha e o Exército, e zelosamente guardado.). [20] Em vez disso, o Estado-Maior Imperial apoiou um avanço do exército na Birmânia na esperança de se unir aos nacionalistas indianos que se revoltavam contra o domínio britânico, e ataques na Nova Guiné e nas Ilhas Salomão destinados a pôr em perigo as linhas de comunicação da Austrália com os Estados Unidos. Yamamoto defendeu um ataque ofensivo decisivo no leste para acabar com a frota americana, mas os oficiais mais conservadores do Estado-Maior Naval não estavam dispostos a arriscar.

Em 18 de abril, em meio a esses debates, o Doolittle Raid atingiu Tóquio e áreas vizinhas, demonstrando a ameaça representada por porta-aviões americanos e dando a Yamamoto um evento que ele poderia explorar para conseguir seu caminho, e mais debates sobre estratégia militar chegaram. um final rápido. O Estado-Maior Naval concordou com a Operação Midway Island (MI) de Yamamoto, após a primeira fase das operações contra a ligação da Austrália com a América, e concomitante com seu plano de invadir as Ilhas Aleutas.

Yamamoto apressou o planejamento para as missões de Midway e Aleutas, enquanto despachava uma força sob o comando do vice-almirante Takeo Takagi, incluindo a Quinta Divisão de Portadores (os grandes novos porta-aviões Shōkaku e Zuikaku), para apoiar o esforço para tomar as ilhas de Tulagi e Guadalcanal para bases de hidroaviões e aviões, e a cidade de Port Moresby, na costa sul de Papua Nova Guiné, de frente para a Austrália.

A operação de Port Moresby (MO) provou ser um revés indesejável. Embora Tulagi e Guadalcanal tenham sido tomados, a frota de invasão de Port Moresby foi obrigada a voltar quando Takagi colidiu com uma força-tarefa de porta-aviões americano na Batalha do Mar de Coral no início de maio. Embora os japoneses tenham afundado o porta-aviões USS Lexington e danificou o USS Yorktown, os americanos danificaram a transportadora Shōkaku tanto que ela precisou de reparos no estaleiro, e os japoneses perderam o porta-luz Shoho. Tão importante quanto, acidentes operacionais japoneses e caças americanos e fogo antiaéreo devastaram as formações de bombardeiros de mergulho e torpedeiros de ambos Shōkaku ' areia Zuikaku grupos aéreos de. Essas perdas deixaram de lado Zuikaku enquanto esperava a substituição de aeronaves e tripulações, e cuidava da integração tática e do treinamento. A falta desses dois navios seria muito sentida um mês depois em Midway. [21]

O plano de Yamamoto para a Ilha Midway foi uma extensão de seus esforços para tirar a Frota Americana do Pacífico de ação por tempo suficiente para que o Japão fortificasse seu perímetro defensivo nas cadeias de ilhas do Pacífico. Yamamoto sentiu a necessidade de buscar uma batalha decisiva ofensiva no início.

Há muito se acreditava que esse plano tinha o objetivo de chamar a atenção americana - e possivelmente as forças de porta-aviões - ao norte de Pearl Harbor, enviando sua Quinta Frota (um porta-aviões, um porta-aviões leve, quatro navios de guerra, oito cruzadores, 25 destróieres e quatro transportes) contra o Aleutas, atacando o porto holandês na ilha de Unalaska e invadindo as ilhas mais distantes de Kiska e Attu. [22] [23]

Enquanto a Quinta Frota atacava as Aleutas, a Primeira Força Móvel (quatro porta-aviões, dois navios de guerra, três cruzadores e 12 contratorpedeiros) atacaria Midway e destruiria sua força aérea. Uma vez que isso fosse neutralizado, a Segunda Frota (um porta-aviões leve, dois navios de guerra, 10 cruzadores, 21 destróieres e 11 transportes) desembarcaria 5.000 soldados para tomar o atol dos fuzileiros navais dos Estados Unidos.

Esperava-se que a apreensão de Midway atraísse as transportadoras americanas a oeste para uma armadilha onde a Primeira Força Móvel iria enfrentá-los e destruí-los. Posteriormente, a Primeira Frota (um porta-aviões leve, três navios de guerra, um cruzador leve e nove destróieres), em conjunto com elementos da Segunda Frota, eliminaria as forças de superfície dos EUA restantes e completaria a destruição da Frota Americana do Pacífico.

Para se proteger contra falhas, Yamamoto iniciou duas medidas de segurança. A primeira foi uma missão de reconhecimento aéreo (Operação K) sobre Pearl Harbor para verificar se os porta-aviões americanos estavam lá. A segunda foi uma linha de piquete de submarinos para detectar o movimento de porta-aviões inimigos em direção a Midway a tempo para que a Primeira Força Móvel, a Primeira Frota e a Segunda Frota se combinassem contra ela. No evento, a primeira medida foi abortada e a segunda atrasada até que as operadoras americanas já tivessem feito uma surtida.

O plano foi um compromisso e preparado às pressas, aparentemente para que pudesse ser lançado a tempo para o aniversário da Batalha de Tsushima, [24] mas parecia bem pensado, bem organizado e perfeitamente cronometrado quando visto do ponto de vista japonês. Contra quatro porta-aviões, dois porta-aviões leves, sete navios de guerra, 14 cruzadores e 42 destróieres que provavelmente estariam na área da batalha principal, os Estados Unidos poderiam colocar apenas três porta-aviões, oito cruzadores e 15 contratorpedeiros. A disparidade parecia esmagadora. Apenas em número de conveses de porta-aviões, aeronaves disponíveis e submarinos havia quase paridade entre os dois lados. Apesar de vários contratempos desenvolvidos na execução, parecia que - exceto algo imprevisto - Yamamoto tinha todas as cartas.

Sem que Yamamoto soubesse, os americanos souberam dos planos japoneses graças à quebra do código naval japonês D (conhecido nos Estados Unidos como JN-25). [23] Como resultado, o almirante Chester Nimitz, o comandante da Frota do Pacífico, foi capaz de colocar suas forças em menor número em uma posição para conduzir sua própria emboscada. Pelos cálculos de Nimitz, seus três decks de porta-aviões disponíveis, mais Midway, deram-lhe uma paridade aproximada com a Primeira Força Móvel de Nagumo.

Após um incômodo incômodo por barcos voadores japoneses em maio, [25] Nimitz despachou um caça-minas para proteger o ponto de reabastecimento pretendido para a Operação K perto de French Frigate Shoals, fazendo com que a missão de reconhecimento fosse abortada e deixando Yamamoto sem saber se os porta-aviões da Frota do Pacífico estavam ainda em Pearl Harbor. Ainda não está claro por que Yamamoto permitiu o ataque anterior e por que seus submarinos não atacaram antes, já que o reconhecimento era essencial para o sucesso em Midway. Nimitz também despachou seus porta-aviões para Midway mais cedo, e eles passaram pelos submarinos japoneses a caminho para suas posições de piquete. Os carregadores de Nimitz se posicionaram para emboscar o Kidō Butai (força de ataque) quando atingiu Midway. Um cruzador simbólico e uma força de destróier foram enviados em direção às Aleutas, mas, fora isso, Nimitz os ignorou. Em 4 de junho de 1942, dias antes de Yamamoto esperar que eles interferissem na operação Midway, um porta-aviões americano destruiu os quatro porta-aviões do Kidō Butai, pegando os porta-aviões japoneses em momentos especialmente vulneráveis.

Com seu poder aéreo destruído e suas forças ainda não concentradas para uma batalha de frota, Yamamoto manobrou suas forças restantes, ainda fortes no papel, para prender as forças americanas. Ele não foi capaz de fazer isso porque suas disposições iniciais colocaram seus combatentes de superfície muito longe de Midway, [26] e porque o almirante Raymond Spruance prudentemente retirou-se para o leste para defender a Ilha Midway, acreditando (com base em um relatório submarino equivocado) que os japoneses ainda pretendia invadir. [27] Não conhecer vários navios de guerra, incluindo os poderosos Yamato, estavam na ordem de batalha japonesa, ele não compreendia o grave risco de uma batalha noturna de superfície, na qual seus porta-aviões e cruzadores estariam em desvantagem.[27] No entanto, sua mudança para o leste evitou essa possibilidade. Percebendo corretamente que havia perdido e não poderia colocar as forças da superfície em ação, Yamamoto se retirou. A derrota marcou a alta maré da expansão japonesa.

O plano de Yamamoto tem sido alvo de muitas críticas. Alguns historiadores afirmam que violou o princípio da concentração de força e foi excessivamente complexo. Outros apontam para operações aliadas de complexidade semelhante, como a Operação MB8, que foram bem-sucedidas, e observam até que ponto a inteligência americana golpe atrapalhou a operação antes de começar. Se as disposições de Yamamoto não tivessem negado a Nagumo recursos de reconhecimento pré-ataque adequados, tanto o sucesso criptanalítico americano quanto o surgimento inesperado dos porta-aviões americanos teriam sido irrelevantes. [26]

A Batalha de Midway interrompeu o ímpeto japonês, mas a Marinha Japonesa ainda era uma força poderosa, capaz de retomar a iniciativa. Ele planejava retomar o ataque com a Operação FS, com o objetivo de, eventualmente, levar Samoa e Fiji para cortar a linha de vida americana para a Austrália.

Yamamoto permaneceu como comandante-em-chefe, retido pelo menos parcialmente para evitar diminuir o moral da Frota Combinada. No entanto, ele havia perdido prestígio como resultado da derrota de Midway, e o Estado-Maior Naval não estava inclinado a se entregar a novas apostas. Isso reduziu Yamamoto a perseguir a clássica "estratégia de batalha decisiva" defensiva que ele havia tentado evitar.

Yamamoto comprometeu as unidades da Frota Combinada a uma série de pequenas ações de atrito no sul e centro do Pacífico que magoaram os americanos, mas em troca sofreu perdas que ele mal podia pagar. Três grandes esforços para derrotar os americanos que se moviam em Guadalcanal precipitaram um par de batalhas de porta-aviões que Yamamoto comandou pessoalmente: as Batalhas das Ilhas Salomão Orientais e Santa Cruz em setembro e outubro, respectivamente, e finalmente um par selvagem de combates de superfície em novembro, todos cronometrado para coincidir com os empurrões do exército japonês. O esforço foi perdido quando o Exército não conseguiu segurar o fim da operação. As forças navais de Yamamoto obtiveram algumas vitórias e infligiram perdas e danos consideráveis ​​à frota americana em várias batalhas ao redor de Guadalcanal, que incluíram as Batalhas da Ilha Savo, Cabo Esperança e Tassafaronga, mas ele nunca conseguiu atrair os Estados Unidos para uma ação decisiva da frota. Como resultado, a força naval japonesa diminuiu.


Pacífico e Filipinas

Nenhum homem deve morrer antes de matar pelo menos dez americanos.

General japonês Kuribayashi Tadamichi antes da batalha de Iwo Jima

Em junho de 1942, os EUA emergiram da Batalha de Midway com superioridade naval no Pacífico. O General MacArthur e o Almirante Chester W. Nimitz tomaram a iniciativa, lançando uma campanha de 'Ilha Hopping'. A estratégia deles era capturar as ilhas do Pacífico uma a uma, avançando em direção ao Japão e contornando e isolando os centros de resistência. Macarthur e Nimitz planejaram um ataque em duas frentes: MacArthur empurraria para o noroeste ao longo da costa da Nova Guiné e no arquipélago de Bismarck com o objetivo final de libertar as Filipinas. Nimitz cruzaria o Pacífico central, 'saltando' através do Gilbert, Marshall, Caroline e Marianas ilhas. A execução do plano colocaria o Japão dentro do alcance dos bombardeiros americanos e, eventualmente, permitiria aos americanos lançar uma invasão ao continente.

A ofensiva contra a ilha de Guadalcanal no Arquipélago de Salomão marcou o início do 'salto de ilhas'. A campanha de Guadalcanal, travada entre agosto de 1942 e fevereiro de 1943, acabou conseguindo forçar o Japão a abandonar a ilha. Com a grande ofensiva do sudoeste do Pacífico firmemente em andamento, o almirante William 'Bull' Halsey desembarcou suas tropas na Nova Geórgia em 1o de julho, enquanto MacArthur movia suas forças para a baía de Nassau, na Nova Guiné. Em face de recifes perigosos, chuvas pesadas e ventos fortes, e tropas japonesas fortemente escavadas, os homens de MacArthur conseguiram tomar o campo de aviação de Munda em 5 de agosto, forçando os japoneses a recuar. O próximo ataque de MacArthur foi contra Bougainville em 1º de novembro, onde os invasores esmurraram os ocupantes, causando pesadas baixas. New Britain foi atacada em 15 de dezembro. O ataque do porta-aviões Halsey contra Rabaul infligiu enormes danos aos aviões japoneses e isolou o porto que as últimas forças navais japonesas acabariam retirando em março de 1944.

Enquanto isso, no Pacífico Central, Nimitz partiu para recapturar as Ilhas Aleutas, derrotando os japoneses em uma campanha travada entre maio e agosto de 1943. Em 20 de novembro, os desembarques em Makin e Tarawa marcaram o início da ofensiva nas Ilhas Gilbert. As tropas de Nimitz prenderam Makin após quatro dias. Tarawa, com sua rede de casamatas, minas e posições costeiras de canhões, provou-se mais difícil após uma operação de desembarque sangrenta, as tropas dos EUA avançaram lentamente para o interior, esmagando lentamente as defesas japonesas e recebendo algumas lições duras sobre operações anfíbias.

A vitória abriu caminho para a invasão das Ilhas Marshall. Durante janeiro e fevereiro de 1944, os EUA lutaram contra o controle de Kwajelein, Majuro e Einwetok dos japoneses. Eles também conseguiram neutralizar Truk, a formidável base naval japonesa nas Ilhas Carolinas. Agora capazes de mover sua frota e unidades aéreas para a frente, os EUA capturaram Saipan, Tinian e Guam nas Marianas em junho e julho. Crucialmente, a captura das Marianas forneceu uma base fixa para lançar ataques aéreos de B-29 às ilhas japonesas. Entre setembro e outubro de 1944, a Marinha dos Estados Unidos esmagou a frota japonesa enquanto tentava deter o avanço dos Estados Unidos na Primeira Batalha do Mar das Filipinas. Os imbatíveis insulares então levaram Ulithi nas Ilhas Carolinas ocidentais e Peleliu nas Ilhas Palau.

Entre outubro de 1944 e fevereiro de 1945, MacArthur cumpriu sua famosa promessa de retornar às Filipinas. Entre outubro e dezembro, uma feroz batalha naval ocorreu no Golfo de Leyte. Enquanto os EUA lentamente ganhavam o controle, Manila e Luzon foram ocupadas em fevereiro de 1945. O próximo passo foi o primeiro desembarque americano em território japonês, em Iwo Jima. As tropas dos EUA invadiram em fevereiro de 1945, após dez semanas de bombardeio aéreo implacável. Enquanto os japoneses emergiam de túneis e bunkers subterrâneos, um sangrento combate de 36 dias começou. Enquanto os EUA perderam 6.381 homens, 20.000 soldados japoneses morreram. A invasão de Okinawa ocorreu em abril de 1945. Os japoneses lançaram ataques kamikaze massivos contra a frota de invasão dos Estados Unidos na batalha mais sangrenta da Guerra do Pacífico. Em agosto de 1945, o lançamento de duas bombas atômicas no Japão forçou o país a se render, tornando desnecessária a invasão do continente japonês.

Você sabia?

Quando as forças dos EUA desembarcaram na ilha japonesa de Iwo Jima em fevereiro de 1945, o alto comando militar dos EUA previu que a ilha poderia ser tomada em dez dias. Na realidade, a batalha sangrenta se arrastou por 36 dias, 6.821 fuzileiros navais foram mortos.


Lenah H. Sutcliffe Higbee: a primeira beneficiária viva de um cruzado da Marinha da Marinha dos EUA

Postado em 13 de novembro de 2020 02:42:17

O cidadão americano comum pode ouvir os nomes de porta-aviões, navios de guerra e destróieres da Marinha dos Estados Unidos e não perceber o significado por trás desses homônimos. Para os marinheiros da Marinha dos Estados Unidos que trabalham e vivem a bordo desses navios, os nomes servem como sua identidade em homenagem aos heróis de guerra, pioneiros e tradições do passado.

Os nomes dos destróieres da Marinha são de membros falecidos da Marinha, do Corpo de Fuzileiros Navais ou da Guarda Costeira. Em 13 de novembro de 1944, a Marinha nomeou um navio de guerra em homenagem a uma mulher pela primeira vez na existência da Marinha. O USS Higbee comissionou e foi convertido em um destruidor de piquetes de radar. A “Leaping Lenah”, como foi chamada por sua tripulação, “rastreou porta-aviões enquanto seus aviões lançavam pesados ​​ataques aéreos contra o continente japonês” e ajudava a apoiar as forças de ocupação na limpeza de campos minados durante a Segunda Guerra Mundial. Ela também ganhou sete estrelas de batalha na Guerra da Coréia e foi o primeiro navio de guerra a ser bombardeado na Guerra do Vietnã.

Quando o Leaping Lenah foi descomissionado em 1979, ela detinha o recorde de pontuação mais alta em suporte de fogo naval de qualquer navio de guerra da Marinha dos Estados Unidos. Foi uma conquista notável e o tributo final a Lenah H. Sutcliffe Higbee - a primeira mulher viva a receber a Cruz da Marinha.

Higbee nasceu no Canadá em 1874 e formou-se enfermeira no New York Postgraduate Hospital em 1899. Ela desenvolveu seus conhecimentos de medicina no Fordham Hospital e exerceu sua própria prática privada como enfermeira cirúrgica até entrar no recém-criado Corpo de Enfermagem da Marinha dos Estados Unidos (NNC) em 1908. Higbee foi um membro original do “Sacred Twenty” - o primeiro grupo de enfermeiras a servir no NNC.

Lena H. Sutcliffe Higbee foi um membro original dos “Vinte Sagrados” e a primeira mulher viva a receber a Cruz da Marinha. Três outras enfermeiras foram condecoradas postumamente com a Cruz da Marinha. Foto cortesia do Instituto da Marinha dos EUA.

“Enfermeiras foram designadas para o serviço no Hospital Naval, Washington, DC”, disse Beatrice Bowman, uma das Vinte enfermeiras sagradas que mais tarde se tornou a terceira superintendente do NNC em 1922. “Não havia alojamentos para eles, mas eles receberam um subsídio para quartos e subsistência. Eles alugaram uma casa e administraram sua própria bagunça. Esses pioneiros não eram mais bem-vindos para a maioria do pessoal da Marinha do que as mulheres quando invadem o que um homem chama de seu domínio. ”

Os Vinte Sagrados lideraram os esforços para provar que as mulheres tinham um papel no campo médico tanto quanto seus colegas homens. Eles não detinham nenhum posto e não eram imediatamente vistos como ativos, entretanto, sua reputação logo mudaria. Em 1911, depois que o primeiro superintendente do NNC renunciou - já que as enfermeiras eram freqüentemente expostas à discriminação institucionalizada - a enfermeira-chefe Higbee assumiu o comando como superintendente. Ela era responsável por supervisionar 86 enfermeiras nos Estados Unidos, Guam e nas Filipinas. Ela fez lobby por salários iguais e cuidados de saúde para dependentes militares.

Higbee serviu em vários comitês executivos de saúde, incluindo o Comitê Nacional do Serviço de Enfermagem da Cruz Vermelha, e entre 1915 e 1917 ajudou a aumentar o número de recrutamento de enfermagem para a Primeira Guerra Mundial.

“Por dois anos antes de entrarmos neste conflito de fato, os avisos foram soados e os preparativos provisórios possíveis foram feitos por aqueles que sabiam da importância dos sinais de guerra”, disse Higbee.

Durante seu mandato de 14 anos de serviço, Higbee ajudou a expandir o NNC de 160 enfermeiras para 1.386 enfermeiras. Posteriormente, ela foi fundamental para designar enfermeiras a bordo de navios de transporte da Marinha e, durante a Primeira Guerra Mundial, essas enfermeiras serviram como transportadoras. Outra de suas iniciativas foi construir uma força de socorristas hospitalares que auxiliassem em "métodos de treinamento de enfermagem", bem como "desenvolver nos corações e mentes dessas‘ alunas enfermeiras ’os princípios do cuidado de consciência dos enfermos."

Uma representação gráfica do futuro destruidor de mísseis guiados USS Lenah H. Sutcliffe Higbee (DDG 123) que está programado para ser comissionado em 2024. Foto cortesia do Comando de História e Patrimônio da Marinha.

Depois de ser exposto aos horrores da Primeira Guerra Mundial, às complexidades dos ferimentos do campo de batalha e ao choque da bala, o Superintendente Higbee gerenciou o desenvolvimento do Campo de Treinamento de Vassar, a escola de acabamento onde as enfermeiras ganharam experiência operacional antes de chegar às primeiras atribuições.

No ano seguinte, em 1918, a pandemia de gripe espanhola abalou o mundo - e como Higbee e seu corpo de enfermagem se saíram melhor, eles se adaptaram às crescentes demandas da medicina. Seu foco mudou das feridas de guerra para uma doença invisível. Um total de 431 militares da Marinha dos Estados Unidos perderam a vida durante a Primeira Guerra Mundial e mais 819 ficaram feridos. A crise humanitária entre 1918 e 1919, em contraste, viu 5.027 marinheiros morrerem como resultado da pandemia.

“‘ A mulher mais necessária ’é a enfermeira de guerra & # 8217” escreveu O sol jornal em 9 de junho de 1918. “Na realidade, a enfermeira de guerra é um soldado, lutando contra a dor, a doença e a morte com armas de ciência e habilidade. [...] Ela vai preparada para compartilhar os riscos e a fortuna da guerra, pronta para fazer qualquer sacrifício ”.

Higbee e sua equipe trabalharam de manhã cedo e tarde da noite para diagnosticar pacientes e ajudar em sua recuperação. Em 1920, Higbee tornou-se a primeira a receber a Cruz da Marinha por “serviços distintos na linha de sua profissão e devoção incomum e notável ao dever como superintendente do Corpo de Enfermeiras da Marinha”.

Três outras enfermeiras, Marie Louise Hidell, Lillian M. Murphy e Edna E. Place, receberam a medalha da Cruz da Marinha postumamente.

Higbee faleceu em 1941 e, um ano depois, a Marinha concedeu às enfermeiras "posição relativa". Em 1944, a Marinha finalmente aprovou enfermeiras para “patente militar completa” com pagamento igual.

Embora o USS Higbee tenha sido desativado em 1979, em 2016 o então secretário da Marinha, Ray Mabus, anunciou planos para comissionar o USS Lenah H. Sutcliffe Higbee, agendado para 2024 - uma honra que a enfermeira pioneira certamente merece.

Este artigo apareceu originalmente no Coffee or Die. Siga @CoffeeOrDieMag no Twitter.


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