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Soldados famintos em Valley Forge

Soldados famintos em Valley Forge

O tempo está finalmente ficando mais frio, e o ar fresco da manhã só pode significar uma coisa: a primeira nevasca da estação não está longe. Mas imagine como aquele ar frio seria frio se você fosse um soldado do exército de Washington, preparando-se para passar o inverno em Valley Forge, na Pensilvânia.

Mesmo quando os soldados chegaram a Valley Forge no início do inverno de 1777, eles não estavam bem de saúde. Um verão de batalhas duras deixou os homens desanimados e desanimados. Além disso, suas rações alimentares dificilmente eram generosas: cada homem recebia meio quilo de carne por dia, fosse de vaca, porco salgado ou peixe salgado. Meio quilo de farinha também foi dado a cada homem diariamente. De acordo com os regulamentos do governo da época, as tropas também deveriam receber três litros de ervilhas ou feijão ("ou equivalente a vegetais", se tivessem sorte), meio litro de leite por dia e uma quantidade menor de arroz, milho e melaço para completar suas refeições. Infelizmente, esses regulamentos funcionavam mais como diretrizes ideais: as concessões eram ajustadas com base na disponibilidade dos itens disponíveis. Se não houvesse feijão ou ervilha, mais farinha poderia ser distribuída. Se não houvesse leite fresco - o que, durante as marchas em tempos de guerra, acontecia com mais frequência - os homens tinham que ficar sem.

Colocar mais de 12.000 homens já fracos juntos em um acampamento em ruínas com pouca comida foi uma receita para o desastre desde o início. Os homens subsistiam com uma mistura chamada “firecake” - farinha e água misturadas e assadas em chaleiras de ferro. Os homens não receberam nenhum tipo de fermento ou agente de fermentação com suas rações, então os fogos de artifício eram planos e densos. Num dia bom, os bolos estavam sem gosto; nos dias ruins, gorgulhos ou larvas encontravam o depósito de farinha e acrescentavam um pouco de proteína extra à mistura. As grandes quantidades de sal necessárias para preservar as carnes tornavam o produto final que precisava ser embebido repetidamente para ser remotamente comestível. E como as gorduras animais são muito menos propensas a se deteriorar do que os músculos, a maior parte da "carne" que os homens recebiam parecia mais um pedaço de banha salgada do que uma costeleta suculenta ou uma fatia de bacon.

Washington reconheceu que seus homens estavam em apuros e escreveu repetidamente ao Congresso pedindo ajuda, mas nenhum veio até que um padeiro alemão chamado Christopher Ludwick chegou ao acampamento. Ludwick era um devotado patriota americano que por acaso também era um padeiro muito habilidoso. Sentindo que um exército faminto precisava de seus talentos, o Congresso nomeou Ludwick como "superintendente de padeiros e diretor de panificação do grande exército dos Estados Unidos". Ludwick prometeu produzir 135 libras de pão para cada 100 libras de farinha que recebesse, e fez exatamente isso pelos próximos cinco anos de guerra. Seu pão forneceu um pouco de descanso culinário na vida de um exército de homens famintos.


George Washington & # 8217s Heroísmo em Valley Forge

Algumas pessoas pensam que houve uma Batalha de Valley Forge. Poderia muito bem ter havido, porque 2.000 soldados americanos morreram lá. Ou o que sabemos sobre Valley Forge é uma ilustração que vimos em livros de estudos sociais do ensino médio, que mostrava alguns caras congelando na neve e George Washington em um cavalo olhando alguns caras congelando na neve. A história muito maior desse evento, contada no meu livro Valley Forge escrito com Bob Drury, é que foi a ponto de viragem da Revolução Americana. Em nenhum momento antes ou depois a chama da independência tremeluziu tão ligeiramente. Se George Washington e seu esfarrapado, faminto e congelante Exército Continental não tivessem sobrevivido àquele horrível acampamento de inverno, a Grã-Bretanha teria vencido a guerra e os Estados Unidos teriam nascido morto.

Para os americanos, a campanha do outono de 1777 foi um soco no estômago após o outro. Em setembro daquele ano, as tropas britânicas desfilaram triunfantes pelas ruas da Filadélfia, tendo tomado a jovem capital do país e enviado para o exílio os poucos delegados que restaram no Congresso Continental. As tentativas de Washington de retomar a cidade e administrar o golpe de misericórdia, a causa da liberdade tão necessária, fracassaram nas Batalhas de Brandywine e Germantown. O mais humilhante foi o Massacre de Paoli, no qual dezenas de soldados americanos foram golpeados pelos britânicos enquanto dormiam. Quando os homens de Washington cambalearam para os quartéis de inverno em Valley Forge, na Pensilvânia, em 19 de dezembro, eles eram um exército derrotado que logo poderia deixar de existir.

& # 8220Com o passar dos dias, Washington freou periodicamente seus cavalos na estrada para se demorar e testemunhar enquanto o fantasma de um exército passava desordenado. Primeiro, os oficiais a cavalo lideraram seus regimentos trôpegos e doloridos, depois os vagões de bagagem trêmulos e, finalmente, as cerca de 400 & # 8216camp mulheres & # 8217 com seus incontáveis ​​filhos cuidando da retaguarda. Esses foram momentos primordiais. Como o comandante em chefe viu tantos de seus soldados, & # 8216sem Cloathes para cobrir sua makedness - sem cobertores para colocar - sem sapatos, & # 8217 Washington escreveu mais tarde. Deve ter passado por sua mente que a preponderância de seus famintos e seminus estavam presentes em grande parte por grande lealdade a ele. Tampouco podia perder a ironia de que seus dias como líder desse exército bem poderiam estar contados, seja por perfídia política ou, como parecia mais provável no momento, pela completa dissolução de sua força vagabunda. & # 8221

Uma vez no acampamento, Washington fez seus homens construírem cabines para abrigá-los quando o pior do inverno chegasse. Isso não foi feito facilmente porque muitos dos homens estavam fracos demais para o enorme esforço de construção para abrigar 12.000 homens e tinham poucas ferramentas eficazes, como serras e martelos. Dia após dia, eles lutaram até que, finalmente, no Natal, a maioria das cabines estava pronta. Bem a tempo também, porque o presente de Natal foi uma tempestade de neve de três dias.

Este deve ser o pior feriado da vida de George Washington. Nos dias que antecederam, ele se sentiu abandonado pelo Congresso Continental, governadores de estados e alguns amigos que começavam a clamar por sua destituição. Acima de tudo, porém, ele se desesperou por seus homens. Embora a maior parte de sua correspondência fosse ditada a seus assessores Alexander Hamilton e Tench Tilghman, tarde da noite o próprio Washington escreveu um apelo a Henry Laurens, o novo presidente do submisso Congresso.

Continue lendo & # 8220George Washington & # 8217s Heroism at Valley Forge & # 8221 no canal Unknown History em Quick and Dirty Tips. Ou ouça o episódio completo abaixo.


Valley Forge

Ambas as áreas foram devidamente homenageadas com monumentos. Em 1901, a Sociedade Nacional das Filhas da Revolução de 1776 ergueu um poço perto da lápide solitária que já havia sido identificada com John Waterman. Ainda popularmente chamado de Monumento Waterman, era realmente dedicado a todos os soldados "que dormem em Valley Forge". O capítulo de Valley Forge do DAR ergueu um segundo monumento aos mortos em 1911 abaixo da colina encimada por Wayne's Woods.

O interesse vitoriano por túmulos naturalmente levou à criação de histórias de fantasmas de Valley Forge. Em 1895, houve relatos de fogueiras fantasmagóricas e os espíritos dos soldados revolucionários eram vistos nas encostas nas noites de tempestade.

Outros túmulos foram identificados na década de 1930 pela Divisão de Registro de Túmulos de Veteranos do WPA, embora a base para sua identificação seja hoje desconhecida. Ainda em 1975, quando a Administração dos Veteranos considerou a localização de um cemitério em Valley Forge, ainda se acreditava que cavar novas sepulturas poderia perturbar os locais de descanso desconhecidos dos soldados revolucionários.

No entanto, estudos recentes de documentos do século XVIII revelam poucas referências a sepultamentos no Valley Forge & mdash, uma vez que os soldados que ficaram doentes no campo teriam sido levados para hospitais periféricos. Investigações arqueológicas recentes não revelaram túmulos & mdash, mas muitos poços de vísceras, onde os soldados teriam enterrado ossos e se recusado a fazer o gado abatido para suas rações.

Será que os túmulos de Valley Forge podem conter os restos mortais de vacas e porcos?

De acordo com o historiador do Serviço Nacional de Parques Joseph Lee Boyle, nenhuma sepultura humana comprovada foi encontrada no parque. Nem mesmo pode ser provado que John Waterman foi enterrado em Valley Forge, uma vez que sua lápide foi removida de sua posição original em 1939 e sua localização original é agora desconhecida.

Os túmulos e fantasmas de Valley Forge continuam sendo um dos mistérios interessantes do parque.


Os americanos se levantarão novamente de sua & # 039Valley Forge & # 039

Gena & # 8217s e meu coração se partiu por tantos de nossos companheiros residentes do Estado da Estrela Solitária e cidadãos americanos em todo o país, pois o clima extremo abaixo de zero causou devastação e mortes. Oramos pelas incontáveis ​​almas preciosas afetadas. E dizemos com otimismo e espírito combativo e patriótico em nome de todos os americanos: & # 8220Nós nos levantaremos novamente! & # 8221

Enquanto milhões de pessoas sofriam em vários estados sem água devido ao congelamento e quebra de linhas de água e à perda de calor e energia, minha mente e meu coração se refletiram nos primeiros anos de nossa república, quando George Washington e o Exército Continental do século 8217 perseveraram no inverno brutal em Valley Forge, Pensilvânia, cerca de 20 milhas a noroeste da Filadélfia. Não para minimizar nossas duas semanas de clima frio nos EUA e suas consequências, mas também forneceu uma janela para entender melhor e apreciar ainda mais o que aqueles guerreiros revolucionários sofreram por vários meses consecutivos.

Com segunda-feira, 22 de fevereiro, sendo o aniversário de Washington & # 8217, e enquanto grande parte do nosso país se recupera e se recupera da proliferação do grande congelamento, provavelmente mais do que qualquer outro ano na memória recente, podemos apreciar novamente os sacrifícios que os soldados de Valley Forge fizeram durante o acampamento de seis meses de 1777-1778.

Apesar do desejo de Washington de retornar à sua bela propriedade em Mt. Vernon com sua amada esposa, Martha, ele voltou para sua casa no Potomac apenas uma vez entre a aceitação de sua nomeação como comandante-chefe do Exército Continental em 1775 e o Vitória americana em Yorktown em 1781. Essa é uma longa jornada de trabalho no livro de qualquer pessoa, especialmente quando foi inteiramente gasto na guerra. Washington permaneceu com seus soldados mesmo nos momentos mais difíceis, incluindo seus acampamentos de inverno do exército # 8217.

O site oficial da propriedade Mt. Vernon de Washington e # 8217 explicou:

Enquanto seu exército marchava para Valley Forge em 19 de dezembro, Washington esperava que seus oficiais e soldados, com & # 8220 um só coração & # 8221 e & # 8220 uma mente, & # 8221 superassem os problemas que os aguardavam. A falta de roupas adequadas era um problema significativo. Embora Washington soubesse que a maioria de seus homens estava preparada para o serviço, ele calculou que pelo menos um terço deles não tinha sapatos. Muitos não tinham um casaco decente para se proteger das chuvas constantes que assolavam o acampamento. (Como Washington descreveu dois dias antes do Natal em 23 de dezembro de 1777, carta para Henry Laurens, & # 8220 ... nós, por um retorno de campo neste dia, tornamos nada menos que 2.898 homens agora no acampamento inadequados para o trabalho porque estão descalços e de outra forma nua.… & # 8221)

Washington ordenou a seus soldados que construíssem cabanas de madeira para eles, de quatro por quatro metros cada, e então procurassem no campo por palha para usar como cama. Ele esperava que isso os mantivesse aquecidos, já que não havia cobertores suficientes para todos. Pior ainda, seu contramestre relatou que ele tinha apenas 25 barris de farinha e apenas um pouco de porco salgado para alimentar todo o exército. Como Washington explicou em uma carta a Henry Laurens, o Presidente do Congresso Continental, a menos que algo fosse feito rapidamente, & # 8220 este Exército poderia se dissolver. & # 8221

O National Park Service (NPS) detalhou as terríveis retas dos homens: & # 8220O inverno de 1777-78 não foi o pior inverno experimentado durante a guerra (embora as temperaturas tenham variado de 6 graus em dezembro, 12 graus em janeiro , 16 graus em fevereiro e 8 graus em março), mas o congelamento e descongelamento constantes e a nevasca e chuva intermitentes, juntamente com a escassez de mantimentos, roupas e sapatos, tornavam as condições de vida extremamente difíceis. (…) A escassez de roupas causou muitas dificuldades para vários homens, mas muitos soldados usavam o uniforme completo. No pior momento no início de março, o exército listou 2.898 homens como inaptos para o serviço devido à falta de roupas. & # 8221

Washington escreveu que os soldados às vezes ficavam & # 8220 cinco ou seis dias juntos sem pão, em outras vezes tantos dias sem carne e uma ou duas vezes dois ou três dias sem qualquer um. & # 8221

Washington solicitou continuamente provisões ao Congresso. Os registros do exército revelaram que cada soldado recebia uma ração diária de cerca de meio quilo de carne bovina durante janeiro de 1778. No entanto, a escassez de alimentos em fevereiro deixou os homens sem carne por vários dias seguidos. Mas se os olhos da mente de alguém evocarem hambúrgueres de carne de um mercado local ou lanchonete, pense novamente.

Colocar mais de 12.000 homens já fracos juntos em um acampamento em ruínas com pouca comida foi uma receita para o desastre desde o início. Os homens subsistiam com uma mistura chamada & # 8220firecake & # 8221 - farinha e água misturadas e assadas em chaleiras de ferro. Os homens não recebiam nenhum tipo de fermento ou agente de fermentação com suas rações, então os fogos de artifício eram planos e densos. Em um dia bom, os bolos ficavam sem gosto nos dias ruins, gorgulhos ou vermes teriam encontrado o depósito de farinha e acrescentado um pouco de proteína extra à mistura. As grandes quantidades de sal necessárias para preservar as carnes tornavam o produto final que precisava ser embebido repetidamente para ser remotamente comestível. E como as gorduras animais são muito menos propensas a se deteriorar do que os músculos, a maior parte da carne & # 8220 & # 8221 que os homens receberam parecia mais um pedaço de banha salgada do que uma costeleta suculenta ou uma fatia de bacon.

Para muitos soldados revolucionários, as ameaças de fome tornaram-se tão críticas que eles ficaram sem alternativa a não ser ferver e comer o couro de sapatos velhos e cascas de árvores.

Alguns raios de trégua culinária romperam os vales de fome de Valley Forge & # 8217s quando um padeiro alemão chamado Christopher Ludwick, nomeado pelo Congresso & # 8220 superintendente de padeiros e diretor de panificação do grande exército dos Estados Unidos & # 8221, chegou no acampamento. Ele produziu cerca de 135 libras de pão para cada 100 libras de farinha nos cinco anos seguintes da guerra. Washington corretamente chamou Ludwick & # 8220 de amigo verdadeiro e fiel, e servo do público. & # 8221 Ludwick era tão admirado que o Dr. Benjamin Rush, MD, signatário da Declaração de Independência e ex-tesoureiro da Casa da Moeda dos Estados Unidos, também foi chamado de & # 8220 o pai da psiquiatria americana & # 8221 escreveu um tratado sobre ele em 1801 que ainda vale a pena ser lido: & # 8220 Uma conta da vida e caráter de Christopher Ludwick. & # 8221

Comida e congelamento não eram apenas inimigos de inverno do Exército Continental. O NPS revelou o que realmente agravou sua dor:

Talvez o sofrimento mais notável que ocorreu em Valley Forge tenha vindo de um fator não mencionado com frequência nos livros didáticos: a doença era o verdadeiro flagelo do acampamento. Homens de áreas geográficas distantes foram expostos a doenças das quais tinham pouca imunidade. Durante o acampamento, quase 2.000 homens morreram de doenças. Cirurgiões dedicados, enfermeiras, um programa de vacinação contra varíola e regulamentos de saneamento do campo limitaram o número de mortos. O exército mantinha relatórios mensais de status que rastreavam o número de soldados que morreram ou estavam doentes demais para desempenhar suas funções. Essas declarações revelam que dois terços dos homens que morreram morreram durante os meses mais quentes de março, abril e maio, quando os suprimentos eram mais abundantes. Os assassinos mais comuns foram gripe, tifo, febre tifóide e disenteria.

O exército enterrou poucos, se algum, de seus soldados que morreram dentro das linhas do acampamento. Os médicos despacharam os casos mais graves para hospitais periféricos, tanto para limitar a disseminação de doenças quanto para curar os indivíduos que poderiam ser salvos. O exército enterrou os soldados que morreram nessas instalações de cuidados remotos em cemitérios de igrejas adjacentes aos hospitais. Esses túmulos espalhados no sudeste da Pensilvânia nunca foram sistematicamente comemorados.

O alívio não veio finalmente para Washington e suas tropas até o final da primavera, quando eles deixaram o vale da sombra da morte, como concluiu o Monte Vernon: & # 8220Finalmente, em 19 de junho, o Exército Continental - mais bem treinado e mais determinado do que nunca - marchou para fora de Valley Forge. Washington, que provou sua liderança, continuou sendo seu comandante [apesar das divisões e do que às vezes parecia um golpe iminente]. Juntos, eles rumaram para Nova Jersey, onde enfrentariam o exército britânico, no caminho da Filadélfia para Nova York, no Tribunal de Monmouth. & # 8221

O que o general Washington e o Exército Continental suportaram traz lágrimas aos meus olhos e gratidão ao meu coração. Seus sacrifícios devem inspirar todos os americanos hoje e servir como um lembrete vívido de que realmente não há prêmio sem perseverança. Eles me lembram o poema comovente do século 19 de Thomas Buchanan Read (1822-1872), simplesmente intitulado, & # 8220Valley Forge, & # 8221, que afirma:

Essa foi a visão terrível do inverno & # 8217s
Para muitos dias e noites sombrios,
A que horas nosso país e # 8217s estão perdidos,
De todo conforto necessário cortado,
Fique alojado dentro de uma tenda apressada,
Onde cada explosão afiada encontrou um aluguel,
E muitas vezes a neve foi vista peneirando
Ao longo do chão, sua pilha se acumula,
Ou zombando dos poucos cobertores & # 8217 dobra,
Do outro lado do sofá-cama frequentemente enrolado
Onde cada caminho de um soldado bate,
Ou cada faixa onde um sentinela esteve,
Ainda segurava a marca de pés descalços,
E muitas vezes as manchas carmesim de sangue
Onde a fome realizou sua corte espectral,
E acompanhado por todos os seus ferozes aliados:
Ela sempre amou um acampamento ou forte
Assediado pelos céus invernais,
Mas principalmente quando a doença está próxima,
Para afundar a moldura e ofuscar os olhos,
Até que, procurando a testa dobrada,
Em roupas marciais frias e úmidas,
Pale Death patrulha de tenda em tenda,
Para contar os charnels do acampamento.
Assim foi o inverno que prevaleceu
Dentro do desfiladeiro lotado e congelado
Tais foram os horrores que assaltaram
A banda patriota de Valley Forge.

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Soldados famintos em Valley Forge - HISTÓRIA

O material para uma nova interpretação da história de Valley Forge também veio de um projeto ambicioso e multidisciplinar iniciado em 1977, que produziu um documento altamente polêmico chamado Relatório de Valley Forge. Os historiadores do Serviço de Parques rapidamente perceberam que a história de Valley Forge, como a maioria das pessoas conhecia, era uma mistura romântica de história e tradição, uma porcentagem considerável dela não rastreável até o material de origem primária.Muitos relatos do acampamento de inverno foram baseados em fontes primárias publicadas que foram citadas repetidamente, outros incorporaram material que só poderia ser rastreado até o século XIX. Parecia que um dos incidentes mais celebrados da história americana foi realmente um dos menos bem pesquisados. Portanto, vários historiadores de pesquisa foram contratados para coletar e comparar dados primários. Eles passaram um ano visitando mais de 100 repositórios de documentos nos Estados Unidos e até mesmo alguns na Europa. Eles acumularam mais de 10.000 cópias de documentos e 265 rolos de microfilme, criando uma coleção respeitável de informações da Guerra Revolucionária. Uma nova interpretação deste material foi desenvolvida principalmente por dois historiadores, Wayne Bodle e Jacqueline Thibaut, que não basearam nenhuma afirmação em boatos e muito pouco em fontes primárias publicadas, a menos que os documentos originais também tivessem sido encontrados. O resultado foi uma obra em três volumes disponibilizada entre 1980 e 1982 que tendia a des-romantizar a experiência de Valley Forge.

No primeiro volume, Bodle lidou com a marcha de dezembro de 1777 para Valley Forge e a condição do Exército Continental naquela época. Muitos outros autores descreveram soldados maltrapilhos, derrotados e desorganizados tropeçando ao longo da Gulph Road. Bodle observou: "É impossível levar a sério tanto a imagem quanto os fatos demonstráveis ​​da campanha de 1777", [47] e sustentou que o exército estava desgastado, mas não em seus estertores de morte como uma força organizada. Enquanto os soldados viviam com dificuldade, sua situação era menos desesperadora do que "desesperadora como sempre". [48] ​​Quanto à imagem tradicional que emergiu principalmente da correspondência de Washington, Washington pode ter exagerado um pouco. Bodle escreveu: "Washington estava prestes a canalizar a frustração decorrente de sua atual impotência militar em uma ofensiva política dirigida aos órgãos de governo que deliberaram sonoramente em York e Lancaster." [49] Historiadores anteriores interpretaram o famoso aviso de Washington ao Congresso de que o exército estava prestes a "morrer de fome, dissolver ou se dispersar" literalmente, mas Bodle concluiu que a carta havia sido redigida propositalmente de uma forma que foi calculada para galvanizar o Congresso para a ação. [50]

Bodle também dissipou a noção romântica de que uma turba de fazendeiros e funileiros havia sido magicamente transformada em um exército profissional por Von Steuben em Valley Forge. Bodle sugeriu que mesmo Von Steuben não teria sido capaz de treinar uma ralé genuína em tão pouco tempo, escrevendo: "O exército pré-Steuben já estava em um ponto de cristalização organizacional, precisando apenas de um indivíduo experiente, paciente e pragmático com autoridade e credibilidade para traduzir sua disciplina latente em maior eficácia funcional. " [51]

No segundo volume, Jacqueline Thibaut lidou com a imagem acalentada de soldados famintos em Valley Forge, examinando minuciosamente como os serviços de apoio estavam operando durante este período da Revolução Americana. Ela identificou os alimentos básicos dos soldados como carne, farinha e licor e examinou a origem desses suprimentos e como se esperava que eles chegassem aos homens em Valley Forge. Ela escreveu sobre a famosa "crise de fevereiro", um período em meados de fevereiro de 1778 quando as tropas de Washington em Valley Forge sofreram uma escassez de carne, descrevendo-o como um período de "miséria absoluta para as tropas de Washington" [52] causada por "uma confluência de dissensão política e inépcia organizacional. " [53] No entanto, Thibaut concluiu: "Não há registro de que alguém tenha morrido de fome, embora a dieta reduzida combinada com quartos pobres certamente levasse a doenças." [54]

Se os soldados não estivessem realmente morrendo de fome, estariam tão nus quanto os historiadores anteriores os retrataram? Thibaut escreveu: "As tropas formavam um bando de várias cores, vestidas com uma variedade díspar de uniformes, roupas civis e camisas de caça, e algumas eram tão esfarrapadas quanto a tradição os retratava." [55] Ela observou que a falta de calçados era um problema particularmente irritante, mas durante os meses mais frios os soldados considerados inadequados para o serviço por estarem vestidos de forma inadequada eram confinados em suas cabanas e não deveriam expor os membros nus ao clima severo. [56]

"Os historiadores descobriram que é quase impossível resistir a transformar o inverno de Valley Forge em um 'ponto de virada crucial' da odisséia revolucionária", concluiu Thibaut. No Relatório de Valley Forge, ela o define como "uma convergência sem paralelo de perigos que assediam o exército, à medida que um mecanismo de apoio após o outro vacilou e depois falhou, ameaçando a sobrevivência do exército como uma força combinada." [57] Não houve uma libertação milagrosa da miséria, uma vez que o Exército Continental não experimentou o último de frio, fome e roupas esfarrapadas. De acordo com Thibaut, Valley Forge foi um ponto de inflexão mais mundano em que oficiais do governo americano lutaram pela primeira vez com a logística difícil e inexplorada de fornecer um exército & # 151; o esforço de guerra acabou se beneficiando da experiência que ganharam. [58]

Quão revisionista foi a nova interpretação oferecida pelo Relatório Valley Forge? O historiador John Reed, por muito tempo editor do jornal da sociedade histórica e associado a várias organizações de Valley Forge, apresentou recentemente a visão mais tradicional em seu livro de 1969, Crucible of Victory. Reed utilizou materiais de fonte primária no corpo de conhecimento disponível antes da pesquisa feita pelos historiadores do serviço do parque. A linguagem que ele escolheu tendia a enfatizar o sofrimento e o sacrifício: soldados cansados ​​marchando em direção a Valley Forge em 1777, "inclinando-se para proteção contra o forte vento do norte", [59] Naquele dezembro, ele afirmou, "a fome estava em toda parte", e no final de fevereiro "nem um pedaço de carne estava disponível para as tropas". [60] Na versão de Reed, Valley Forge foi de fato um ponto de virada, embora "o triunfo final tenha ocorrido com anos de antecedência". Em Valley Forge, uma porta foi aberta "para a liberdade e a independência", e o espírito e o treinamento que os homens de Washington ganharam "levariam essa causa ao triunfo". [61]

Em 1976, John B. B. Trussell escreveu uma interpretação da experiência de Valley Forge intitulada Local de nascimento de um exército, também baseada em fontes primárias disponíveis antes da pesquisa do Valley Forge Report. Embora este trabalho ainda incorporasse muitas crenças tradicionais declaradas como fatos, a interpretação de Trussell afastou-se da versão mais romantizada e sugeriu alguns dos pontos que seriam apresentados com mais confiança no Relatório Valley Forge. Sim, afirmou ele no prefácio, o exército de Washington sofreu em Valley Forge, mas a escassez que experimentaram não seria a pior de suas carreiras. [62] Trussell deu ao Exército Continental pré-Valley Forge crédito por já ter algum treinamento e estrutura e por ter dado uma boa conta de si mesmo em Brandywine, o Massacre de Paoli e Germantown. [63] Embora ainda descrevendo a experiência de Valley Forge como um monumento à resistência e dedicação, seu real significado, ele argumentou, foi que as diferenças doutrinárias foram eliminadas, os padrões foram estabelecidos e os homens foram educados em seus deveres, o que foi o suficiente para torná-lo um ponto de inflexão do período revolucionário igual em importância à assinatura da Declaração de Independência ou os confrontos em Saratoga e Yorktown. [64]

Como o Relatório Valley Forge nunca foi disponibilizado de maneira geral por meio de publicação, ele não foi formalmente revisado e não há consenso sobre como os acadêmicos da América se sentem sobre seu valor final. John Shy, professor de história da Universidade de Michigan, a quem foi enviado um rascunho do relatório, elogiou-o, observando: "Uma releitura cuidadosa confirmou meu julgamento preliminar de que eles [os três volumes] são um excelente trabalho." Ele continuou: "Tanto a seção narrativa quanto a seção sobre a crise de abastecimento são de alta qualidade. A pesquisa [dos autores] é extensa e também precisa. Em nenhum outro lugar podem ser encontrados relatos tão detalhados de seus respectivos assuntos, e para os propósitos do Parque Nacional Valley Forge, esse detalhe não é excessivo. " [65]

Dentro do serviço do parque, o relatório foi revisado por Charles W. Snell e John Luzader, ambos especialistas nas fases militares da Revolução. Ambos levantaram críticas sérias, que podem ter decorrido em parte do facto de o projecto que lhes foi apresentado já se encontrar encadernado, fazendo parecer que as alterações não seriam realmente consideradas. Snell escreveu: "Muito esforço foi feito para a produção deste volume [volume 1] na forma de uma extensa pesquisa e coleção de cartas e documentos não publicados. Estes fornecem informações que são de considerável interesse, mas não muito úteis para o Parque." [66] Ele argumentou que o relatório em geral carecia do tipo de dados que permitiria aos planejadores planejar a futura interpretação e proteção dos recursos. [67] Luzader criticou o relatório como sendo apenas uma "redação" do que os pesquisadores descobriram que sofria de "colegialidade dos autores, inexperiência em história militar local e ausência de suporte profissional diário e supervisão por um historiador com uma forte experiência na história militar do período revolucionário. " [68] Ambos os revisores sugeriram que os volumes 1 e 3 fossem rejeitados e que o volume 2 fosse revisado. Em 1984, todos os três volumes foram finalmente aprovados, com a condição de que o relatório seria posteriormente complementado por estudos adicionais. [69]

O Valley Forge Report é agora amplamente utilizado por aqueles que estudam e interpretam a experiência de Valley Forge. Uma bibliografia publicada em 1984 o descreveu como "insuperável em informações sobre o acampamento. O revisor também escreveu:" Este trabalho torna desatualizado todos os outros trabalhos escritos sobre Valley Forge. É altamente recomendado. "[70] O Relatório de Valley Forge também é a base definitiva para o que os visitantes aprendem em uma viagem a Valley Forge hoje. Um prospecto interpretativo concluído em 1982 admitiu que contar aos visitantes sobre problemas de abastecimento militar não despertou a imaginação patriótica tanto quanto contos de soldados morrendo de frio e tremendo, mas sugeriu que Valley Forge fosse apresentado como um lugar onde problemas organizacionais foram superados e um sistema de apoio que poderia fornecer uma força nacional foi elaborado. [71] No mesmo ano, informações do Vale Forge Report foi mesclado com o filme exibido no Visitor Center. Este filme, patrocinado pela Sociedade da Pensilvânia, Sons of the Revolution, e originalmente feito na década de 1970, tinha sido anteriormente uma peça de humor com pouco diálogo, mas muitas imagens visuais comoventes de neve profunda e soldados sofrendo. A nova versão incorporou uma trilha sonora que desviou a atenção do espectador de algumas das imagens sombrias do filme. Foi recentemente reconhecido constatou que não é realista esperar que intérpretes sazonais leiam todo o Relatório Valley Forge, mas as informações extraídas deste material são usadas para seu treinamento, juntamente com palestras de especialistas externos. [72]

O público que deu uma olhada no Relatório Valley Forge o fez em um momento em que um novo clima conservador estava varrendo os Estados Unidos na década de 1980. A essa altura, a iconoclastia engendrada por Watergate havia se dissipado, e os americanos que estavam cansados ​​de ouvir o que havia de errado com sua nação receberam bem os relatos históricos que reafirmaram seu sistema. Os mesmos sentimentos de lealdade e patriotismo que levaram tantos a assinar os pergaminhos da Peregrinação do Trem de Vagões levariam alguns a considerar o Relatório de Valley Forge uma tentativa de desvalorizar a experiência de Valley Forge e roubar os heróis tradicionais dos americanos. O relatório gerou ressentimento suficiente para perdurar durante a década. Em um artigo de duas partes escrito para um jornal local em 1989, David Lockwood começou:

Recentemente, alguns acadêmicos atacaram a história tradicional do acampamento do exército de George Washington em Valley Forge no inverno de 1777 & # 15178. Baseando amplamente seus argumentos em supostas novas fontes, eles questionam a descrição do livro didático de cansaço, desespero, sofrimento e heroísmo do Exército em Valley Forge. [73]

Para sua própria interpretação, Lockwood citou material de fonte primária que tende a enfatizar o sofrimento em Valley Forge e concluiu:

Embora os fatores mundanos de suprimentos inadequados e um sistema de suprimentos mal organizado tenham causado em grande parte as dificuldades enfrentadas pelos soldados em Valley Forge, eles de forma alguma devem prejudicar a experiência de Valley Forge no inverno de 1777 & # 15178 como um símbolo da perseverança e coragem dos soldados americanos continentais em face das adversidades e adversidades extremas. [74]

Naquele mesmo ano, a diretoria da Valley Forge Historical Society discutiu a instalação de uma nova exposição interpretativa com o tema "Patriotismo", e suas atas revelaram a preocupação de um diretor sobre o impacto do "Relatório Bodle" na exposição que eles já tinha. [75] A presente exposição sujeitou Washington a críticas desnecessárias, este membro do conselho se perguntou? [76] Mais tarde, ele expressou o desejo de que a nova exibição refletisse a interpretação mais tradicional de John Reed, para que a lição de "determinação, fortaleza e amor pela liberdade humana" não morresse. [77]

Hoje, uma tendência de pensamento ainda mais revisionista está viva entre muitos estudiosos, preservacionistas e profissionais de museus e está começando a ser sentida em Valley Forge. E se a história for um continuum em que todas as eras e eventos são igualmente importantes? Embora a terra e as estruturas tenham sido preservadas originalmente em Valley Forge por ser o local do acampamento de inverno, esse foi realmente apenas um pequeno incidente na história do lugar. Talvez os recursos preservados aqui possam contar outras histórias de igual ou maior interesse.

Escondida no Parque Histórico Nacional de Valley Forge, no lado oeste de Valley Creek, está uma estrutura oficialmente conhecida como Philander Knox Estate, mas ainda popularmente chamada de Maxwell's Quarters, embora não se saiba quando a primeira moradia no local foi construída e seja provável que nenhum prédio existia aqui durante o acampamento de inverno. No curso de sua longa história, a estrutura foi amplamente remodelada várias vezes, mais recentemente por volta de 1913 pelo arquiteto da área da Filadélfia R. Brognard Okie. No passado, tentativas podem ter sido feitas para restaurar a casa ao seu suposto aspecto do século XVIII, mas em estudos de estrutura histórica feitos no início dos anos 1980, os Dodds recomendaram que fosse preservada e interpretada como um exemplo de uma propriedade rural do início século vinte. Eles escrevem que a casa tal como está "é inestimável como documentação física de um estilo de vida que quase foi extinto em Valley Forge". [78]

Tom McGimsey, um ex-arquiteto histórico do Valley Forge, concorda com essa visão e até lamenta que o Washington Inn tenha sido restaurado para combinar com a aparência colonial da área da Sede de Washington. Em sua mente, o período mais importante da história dessa estrutura em particular foi o tempo que ela passou servindo os visitantes de Valley Forge como hotel e restaurante. Embora a restauração conjectural de um edifício de estilo federal diga pouco sobre o período do acampamento, um hotel vitoriano bem preservado teria dado aos visitantes de hoje uma perspectiva de outra era em Valley Forge. "Posso ver Brumbaugh arrancando a guarnição de ferro forjado", diz McGimsey. "Onde ele jogou?" [79]

Essa nova ética é provavelmente responsável por salvar outra aquisição recente de parque chamada Kennedy-Supplee House, que atualmente é um restaurante. Esta estrutura foi construída em 1852 e pode ter sido declarada "não histórica" ​​e demolida porque não tinha nada a ver com o acampamento. Em vez disso, foi colocado no Registro Nacional em 1983 e alugado para reutilização adaptativa. Um relatório de 1986 afirmou que a estrutura era uma "residência vitoriana inicial altamente significativa no estilo de uma villa italiana". [80] Em sua própria avaliação, John Dodd elogiou os detalhes do interior do Renascimento egípcio: "A Mansão Kennedy vai muito além do Acampamento em Valley Forge em sua importância como parte da história arquitetônica da nação e, particularmente, para o Serviço de Parques, pois proprietário, no seu potencial como bem educativo e cultural. ” [81]

É quase uma pena que o mesmo pensamento não tenha sido aplicado à velha torre de observação demolida em 1988. Os engenheiros proclamaram a torre um risco à segurança, e há muito tempo ela passou a ser considerada historicamente inútil porque árvores altas a cercavam e os visitantes podiam não veja mais o layout do acampamento de inverno. No entanto, a torre era um artefato de seu próprio tempo, e sua presença em Valley Forge lembrava a atmosfera do parque na virada do século.

O tema central do estudo mais recente elaborado em Valley Forge é que Valley Forge é mais do que os seis meses que Washington passou lá com seu exército. Em seu estudo arqueológico multidisciplinar de 1990 da área ao redor da Sede de Washington, James Kurtz afirma: "A inclusão de todo o registro histórico ajuda a garantir que recursos significativos sejam preservados para as gerações futuras." [82] Ele defende veementemente que uma visão mais ampla seja tomada da história e da importância de Valley Forge, focando em períodos que foram ignorados desde a criação do parque:

A história da cidade de Valley Forge vai muito além do acampamento da Guerra Revolucionária. Envolve crescimento industrial e fracassos, crise econômica e booms, conflitos étnicos e sociais e a formação de base de um parque que hoje está relacionado com o sofrimento do Exército Continental durante o inverno de 1777 e 1778. É uma história que vale a pena ser contada para o público. [83]

Valley Forge pode se tornar um lugar mais interessante do que nunca. As histórias do acampamento Valley Forge, a comunidade Valley Forge e Valley Forge o lugar histórico & # 151 com seu legado de artefatos e interpretações que refletem nossos valores em mudança e nossa atitude em relação à história americana & # 151 estão todos entrelaçados. O estudo de um único aspecto torna-se mais gratificante quando se leva em consideração os outros dois. A história completa de Valley Forge não vale apenas a pena ser contada ao público, mas também impossível de ignorar.


As palavras de George Washington nesta carta representam um apelo emocionante por ajuda no momento mais sombrio da Revolução Americana. Como poucos outros documentos fazem, esta carta ilustra Valley Forge como um ícone da perseverança americana e determinação em face da fortuna cruel e adversidades esmagadoras.

Esta carta circular, enviada a todos os estados, exceto a Geórgia, retrata Washington em sua forma mais impressionante. Nesta versão da carta, que foi enviada a New Hampshire em 29 de dezembro de 1777, Washington deixa clara sua urgência, dá uma descrição chocante, mas compassiva, da situação de suas tropas, e emite avisos severos, mas considerados sobre as consequências do fracasso .

Depois de dez dias acampado em Valley Forge, Washington transmitiu retornos à legislatura de New Hampshire.Observando "quão deficientes - quão excessivamente escassos eles são do complemento de homens, que ... eles deveriam ter", o comandante-chefe passou a detalhar a necessidade urgente de tropas e suprimentos adicionais. Washington importunou a legislatura de New Hampshire para que tomasse "medidas enérgicas e precoces" para levantar mais homens. O resultado da guerra, ele enfatizou, dependia disso.

O sofrimento dos soldados em Valley Forge e as tentativas desesperadas de Washington de reunir o Congresso e os estados em sua ajuda se tornaram lendas. Este foi o primeiro grande e prolongado acampamento de inverno que o Exército Continental suportou - nove mil homens foram aquartelados em Valley Forge por um período de seis meses. Durante esse tempo, cerca de dois mil soldados americanos morreram de frio, fome e doenças. As tropas que sobreviveram emergiram experientes e disciplinadas, muito distantes dos homens destreinados que se dispersaram para o acampamento durante o amargo dezembro de 1777.

Uma transcrição completa está disponível.

Excerto

Chefe Q rs: Valley Forge 29 de dezembro: 1777

Tomo a liberdade de transmitir a você o Retorno Incluído, que contém um estado dos Regimentos de New Hampshire. Com isso você descobrirá quão deficientes - quão excessivamente carentes eles são do complemento dos homens, qual do direito de acordo com o estabelecimento que deveriam ter. Esta informação, julguei ser meu dever expor-vos, para que receba a atenção que a sua importância exige e com plena esperança, que se tomem as medidas mais precoces e vigorosas, não só para tornar os Regimentos mais respeitáveis, mas complementares. . A necessidade e conveniência deste procedimento são óbvias demais para necessitar de argumentos. Se tivermos uma força respeitável para começar uma Campanha antecipada, antes que o Inimigo seja reforçado, acredito que teremos a oportunidade de dar um golpe favorável e feliz. Mas se formos obrigados a adiá-la, Não será fácil descreva com algum grau de precisão quais consequências desagradáveis ​​podem resultar Disto. Podemos ter certeza de que a Grã-Bretanha esforçar-se-á ao máximo para enviar de casa e do exterior, o mais cedo possível, todas as tropas que estará em seu poder levantar ou obter. Seus pontos de vista e esquemas para subjugar esses Estados e colocá-los sob seu domínio despótico serão incessantes e incessantes. . . .

Há mais uma coisa para a qual eu tomaria a liberdade de solicitar sua mais séria e constante atenção à inteligência, à camuflagem de suas tropas e à obtenção de todos os suprimentos possíveis em seu poder de tempos em tempos para esse fim. Se os vários Estados se empenharem no futuro neste caso, e espero que o farão, espero que os suprimentos que eles serão capazes de fornecer em ajuda daqueles que o Congresso pode importar imediatamente para si mesmos, sejam iguais e competentes para todas as demandas. Se não o fizerem, temo - estou satisfeito de que as tropas nunca estarão em condições de atender às expectativas do público e cumprir os deveres exigidos deles. Nenhuma dor, nenhum esforço por parte dos Estados pode ser grande demais para esse propósito. Não é fácil dar uma ideia justa e precisa dos sofrimentos do Exército em geral - da perda de homens por causa disso. Se fossem minuciosamente detalhados, seus sentimentos seriam feridos e a relação provavelmente não seria recebida sem um grau de dúvida e descrédito. Tivemos no acampamento, no dia 23, por um retorno de campo, então levado, não menos que 2.898 homens inaptos para o serviço, por estarem descalços e nus. Além deste número, por si só bastante angustiante, há muitos Outros detidos em Hospitais e apinhados em Casas de Agricultores pelas mesmas causas. . . .


Soldados famintos em Valley Forge - HISTÓRIA

Valley Forge foi onde o Exército Continental Americano acampou durante o inverno de 1777-1778. Foi aqui que as forças americanas se tornaram uma verdadeira unidade de combate. Valley Forge é freqüentemente chamado de local de nascimento do Exército Americano.

Onde fica Valley Forge?

Valley Forge está localizado no canto sudeste da Pensilvânia, a cerca de 40 quilômetros a noroeste da Filadélfia.


Washington e Lafayette em Valley Forge
por John Ward Dunsmore

Por que eles acamparam lá?

George Washington decidiu fazer o acampamento de inverno em Valley Forge por vários motivos. Primeiro, era perto da Filadélfia, onde os britânicos acampariam durante o inverno. Ele poderia ficar de olho nos britânicos e proteger o povo da Pensilvânia. Ao mesmo tempo, estava longe o suficiente dos britânicos para que ele recebesse muitos avisos se eles decidissem atacar.

Valley Forge também era um bom lugar para se defender caso o exército fosse atacado. Havia áreas altas em Mount Joy e Mount Misery para fazer fortificações. Também havia um rio, o rio Schuylkill, que servia como barreira ao norte.


Baron Friedrich Wilhelm von Steuben
por Charles Willson Peale
  • General George Washington - George Washington foi o comandante-chefe do Exército Continental durante a Revolução Americana. Sua liderança e determinação desempenharam um grande papel na conquista da independência dos Estados Unidos da Grã-Bretanha.
  • General Friedrich von Steuben - Friedrich von Steuben foi um líder militar nascido na Prússia que serviu como inspetor geral sob Washington. Ele assumiu a tarefa de treinar o Exército Continental. Foi por meio dos exercícios diários de von Steuben, mesmo no frio do inverno em Valley Forge, que os soldados do Exército Continental aprenderam as táticas e a disciplina de uma verdadeira força de combate.
  • General Marquês de Lafayette - Marquês de Lafayette foi um líder militar francês que se juntou ao estado-maior de Washington em Valley Forge. Ele trabalhava sem remuneração e não pedia acomodação ou tratamento especial. Lafayette mais tarde se tornaria um comandante importante em várias batalhas importantes.

As condições que os soldados tiveram que suportar em Valley Forge eram horríveis. Eles tiveram que lidar com o clima frio, úmido e com neve. Freqüentemente, passavam fome, pois a comida era escassa. Muitos dos soldados não tinham agasalhos nem sapatos, pois seus sapatos haviam se desgastado na longa marcha para o vale. Também havia poucos cobertores.

Viver em cabanas de toras frias, úmidas e lotadas tornou as coisas ainda piores porque permitiu que doenças e enfermidades se propagassem rapidamente por todo o acampamento. Doenças como febre tifóide, pneumonia e varíola tiraram a vida de muitos soldados. Dos 10.000 homens que começaram o inverno em Valley Forge, cerca de 2.500 morreram antes da primavera.


Valley Forge-Washington e Lafayette. Inverno 1777-78 por Alonzo Chappel

Carta de Washington ao governador George Clinton

Quartel-general, Valley Forge

16 de fevereiro de 1778

Prezado Senhor: É com grande relutância que o aborreço sobre um assunto, que não é de sua competência, mas é um assunto que me causa mais angústia, do que tenho sentido, desde o início da guerra e que exige em voz alta os mais zelosos esforços de cada pessoa de peso e autoridade, que está interessada no sucesso de nossos negócios. Refiro-me à atual situação terrível do exército, por falta de provisões, e as miseráveis ​​perspectivas diante de nós, com respeito ao futuro. É mais alarmante do que provavelmente você imagina, pois, para se ter uma ideia justa, era necessário estar no local. Há alguns dias, tem havido pouco menos do que uma fome no campo. Uma parte do exército está há uma semana, sem nenhum tipo de carne, e o resto há três ou quatro dias. Nus e famintos como estão, não podemos admirar o suficiente a incomparável paciência e fidelidade dos soldados, que antes não foram excitados por seus sofrimentos a um motim ou dispersão geral. Sintomas fortes, entretanto, o descontentamento apareceram em casos particulares e nada além dos esforços mais ativos em todos os lugares pode evitar por muito tempo uma catástrofe tão chocante.

Nossos sofrimentos atuais não são tudo. Não há fundamento estabelecido para qualquer alívio adequado no futuro. Todas as revistas fornecidas nos estados de Nova Jersey, Pensylvania, Delaware e Maryland, e todos os suprimentos adicionais imediatos que parecem capazes de oferecer, não serão suficientes para sustentar o exército por mais de um mês, se tanto. Muito pouco foi feito para o leste, e tão pouco para o sul e tudo o que temos o direito de esperar desses bairros, deve necessariamente ser muito remoto e é na verdade mais precário do que se poderia desejar. Quando os suprimentos mencionados se esgotam, que terrível crise deve ocorrer, a menos que toda a energia do continente seja empregada para fornecer um remédio oportuno?

Impressionado com esta ideia, estou, de minha parte, colocando para funcionar todos os motores que me é possível pensar, para evitar as consequências fatais, que temos tão grandes motivos para apreender. Estou convocando todos aqueles cujas posições e influência os capacitam a contribuir com sua ajuda em uma ocasião tão importante e de seu conhecido zelo, espero que tudo esteja dentro do alcance de seu poder, e que as habilidades e recursos do estado sobre que você preside, vai admitir. Estou ciente das desvantagens que sofre, por ter sido cenário de guerra por tanto tempo, e que deve ser excessivamente drenado pelas grandes exigências a que está sujeito. Mas, embora você possa não ser capaz de contribuir materialmente para o nosso alívio, talvez você possa fazer algo a respeito e qualquer ajuda, por mais insignificante que seja, será de grande importância em um momento tão crítico e conduzirá a manter o exército juntos até que o departamento do comissário possa ser colocado em uma posição melhor, e medidas efetivas sejam combinadas para assegurar um suprimento permanente e competente. Quais métodos você pode tomar, você será o melhor juiz, mas, se você puder imaginar qualquer meio de obter uma quantidade de gado, ou outro tipo de carne, para o uso deste exército, para estar no acampamento durante um mês, você prestará um serviço mais essencial à causa comum. Eu tenho a honra etc.


Soldados famintos em Valley Forge - HISTÓRIA

Muito antes de o POS of A se envolver com Valley Forge, a Centennial and Memorial Association desejava mobiliar a sede de Washington com antiguidades. Em 1887, a Sra. Holstein reiterou esse desejo, escrevendo: "A intenção é mobiliar o prédio principal com móveis do período revolucionário. Como não é de todo provável, podemos agora coletar qualquer coisa pertencente a Genl Washington. Teremos de o fazer. pegue, onde pudermos. " [69] Ela esperava por doações, e em 1888 um jornal local solicitou publicamente relíquias de família adequadas: "Se depositadas na sede de Washington em Valley Forge, seriam bem cuidadas, valorizadas, vistas e admiradas por centenas. Enquanto eram mantidas por indivíduos , eles são vistos apenas por membros de uma família ocasionalmente. " [70] Ao longo dos anos, a Sra. Holstein solicitou pessoalmente contribuições de seus contatos, incluindo Frederick D. Stone, na Sociedade Histórica da Pensilvânia. Em 1892, ela lembrou a Stone que ficaria feliz em ter um relógio que ele mencionara e que apreciaria a ajuda da sociedade com fotos e quadros. [71]

Em 17 de dezembro de 1894, nove mulheres locais se reuniram em Norristown para organizar um capítulo do Valley Forge DAR, e Anna Morris Holstein se tornou sua primeira regente. [72] Em 1900, a Centennial and Memorial Association concedeu a este capítulo permissão para mobiliar o quarto de Washington na sede. Realizou um concerto e arrecadou US $ 103,45, que formaram o núcleo de um fundo do qual eles poderiam sacar. [73] Em suas atas, eles notaram, "era o sentimento geral dos membros presentes usar apenas móveis antigos genuínos, se possível." [74] Nos primeiros meses de 1901, as senhoras visitaram negociantes de antiguidades e conseguiram uma escrivaninha, cadeiras e um lavatório, [75] elas tiveram alguns problemas para localizar uma armação de cama adequada, e assim que uma foi encontrada, foi descoberto que o as colunas da cama eram muito altas para os tetos baixos da Sede, então a peça foi alterada de acordo. [76] Um comitê de carpetes separado tentou fornecer um tapete de pano feito de restos coletados e preparados por cada membro do capítulo. Eles tentaram tecer seu tapete no tear Martha Washington em Mount Vernon, mas no final forneceram um tapete tecido localmente. [77]

Outros capítulos do DAR seguiram o exemplo estabelecido por Valley Forge. Em 1902, o Chester County DAR pediu para mobiliar outra sala no segundo andar da sede. Houve alguns votos divergentes no conselho da Centennial and Memorial Association, mas a permissão foi finalmente concedida. [78] As senhoras do condado de Chester criaram uma armação de cama, duas escrivaninhas, um espelho e outro daqueles tapetes de trapos então considerados essenciais para a decoração colonial de interiores. [79] Em 1903, o Merion DAR pediu para mobiliar um quarto no sótão que tinha uma janela redonda e acredita-se que tenha sido o observatório de George Washington. A ata da Associação do Centenário e da Memória diz: "Houve alguma objeção a uma maior ocupação do Edifício, e uma discussão animada se seguiu, mas o privilégio foi concedido por uma votação de oito a favor e cinco contra." [80] As filhas Merion usaram um arranjo menos formal de objetos na tentativa de fazer o quarto parecer habitado. Em sua literatura, eles proclamaram seu sucesso, escrevendo que "viram numerosos visitantes se afastarem apressadamente, temendo que tivessem se intrometido em uma sala privada". Depois que todas as três salas foram abertas aos visitantes, um turista comentou sobre a riqueza de relíquias em exibição na sede, observando que o prédio tinha três quartos mobiliados, dois feitos para evocar Mount Vernon e um em estilo country. [82]

Nas décadas de 1880 e 1890, enquanto a Centennial and Memorial Association adquiria e restaurava a sede de Washington, a comunidade industrial de Valley Forge estava passando por momentos difíceis. O declínio econômico começou em 1881, quando Isaac Smith mudou sua fábrica de lã nas proximidades de Bridgeport. Mais tarde, uma fábrica de papel fechou e, em 1890, o complexo da fábrica Thropp queimou. A população de Valley Forge caiu de um recorde histórico de 500 para cerca de 125. [83] Casas foram abandonadas e os residentes da área estavam começando a descrever a vila como uma monstruosidade, contrastando fortemente com a beleza natural do vale. O negócio de cal de Port Kennedy faliu e a família Kennedy faliu. Uma siderúrgica na mesma cidade falhou em 1893, e em 1900 Port Kennedy também foi quase abandonado. [84] Os problemas locais foram exacerbados entre 1893 e 1897, quando a nação experimentou a pior crise econômica desde a sua fundação.

Visitantes de fora da área imediata comentaram sobre o triste estado do vale. Em 1895, o Philadelphia Press publicou um artigo sobre Valley Forge intitulado "A Deserted Village". Seu escritor falou de prédios de moinhos em ruínas, ociosos por mais de uma dúzia de anos, com buracos nas janelas e trepadeiras crescendo em suas paredes negligenciadas. Ele observou fileiras de cortiços decadentes ainda vagamente ocupados por algumas famílias negras. [85] Clifton Johnson, escrevendo para o Women's Companion em 1902, fez a mesma observação, observando: "Um ar melancólico de ruína industrial paira sobre o vale." Ele descobriu que os poucos residentes restantes encontraram apenas trabalho ocasional em uma pedreira local, uma fábrica de tijolos e uma operação de trituração de pedra. Como visitante no meio do inverno, Johnson surpreendeu o dono do hotel da aldeia e ouviu o cozinheiro reclamar de como era impossível manter os empregados naquela época do ano em um lugar tão deserto. [87]

Os mesmos artigos mencionavam que Valley Forge ganhava vida no verão. Parece que a vila estava sendo transformada em um resort sazonal. Logo depois que o POS of A se aliou à Associação do Centenário e da Memória, milhares tornaram uma tradição participar de uma festa anual em 19 de junho, que estava ficando conhecida como Dia da Evacuação. No Dia da Evacuação em 1887, houve música, marcha e oratória das 10h00 até o anoitecer. [88] Em junho de 1890, cerca de 10.000 pessoas compareceram. Valley Forge havia se tornado uma atração não apenas para patriotas e campistas POS of A, mas também para pessoas que queriam ganhar dinheiro rápido. O Daily Local News escreveu sobre

as arquibancadas que ladeavam a estrada da estação ferroviária no vale até o pavilhão na encosta da colina, onde os principais exercícios do dia eram realizados. "Suores", rodas da fortuna e toda a parafernália do jogo ao ar livre estavam visivelmente arranjados e os vigaristas encarregados conduziam um comércio próspero até serem expulsos. . . por oficiais especiais. [89]

Esforço extra foi gasto no planejamento dos exercícios para o Dia da Evacuação em 1903, que foi o 125º aniversário do dia em que Washington marchou com seus homens para fora de Valley Forge. [90]


Fig. 3. Antigo moinho e casas de inquilino em Valley Forge. Após a Revolução, Valley Forge retomou seu papel como uma comunidade industrial. Esta fotografia provavelmente data do final do século XIX, quando Valley Forge sofreu um declínio econômico. (Cortesia, Parque Histórico Nacional de Valley Forge)

Muitos visitantes de verão passavam o tempo caçando relíquias genuínas da Revolução Americana. Os arados dos fazendeiros de Valley Forge há muito tempo desenterravam metralha, balas de canhão e outros objetos aparentemente deixados para trás pelos soldados em 1778. Após o centenário da nação em 1876, o Movimento de Renascimento Colonial fez com que esses objetos parecessem mais importantes e valiosos, e no final de as principais descobertas do século XIX estavam sendo anunciadas nos jornais. Em 1888, foi relatado que o zelador da sede havia encontrado um machado antigo. [91] Em 1890, alguns trabalhadores de Valley Forge desenterraram uma bala de canhão de doze libras, uma baioneta quebrada, uma espada e um canivete antigo. Alguns desses itens foram expostos na sede de Washington. [92] Em 1900, um visitante de Marshallton, Pensilvânia, comprou uma fivela de cinto feita por um fazendeiro de Valley Forge e disse ter sido usada por um dos guarda-costas pessoais de Washington. [93]

Os turistas de verão também estavam profundamente interessados ​​nos aspectos mais sombrios de Valley Forge. Diz-se que o século XIX foi preocupado com a morte & # 151 demonstrada pelos cemitérios que se tornaram jardins de esculturas e livros de etiqueta dedicando capítulos inteiros aos costumes e modas de luto. Todos os relatos de homens morrendo de fome e sofrendo em Valley Forge implicavam que muitos morreram ali, e os visitantes do século XIX que percorriam as colinas e campos ficavam fascinados ao contemplar a perspectiva de milhares de túmulos sem identificação sob seus pés.

Para satisfazer a curiosidade mórbida dos visitantes de Valley Forge, vários indivíduos fizeram as primeiras tentativas de localizar cemitérios que guardavam os mortos do período do acampamento. Os residentes locais acreditam que muitas sepulturas foram cavadas no lado norte do acampamento, ao sul da estrada que conecta a vila de Valley Forge com Port Kennedy (agora Rota 23). O proprietário de terras William Stephens lembrou-se de como ele e seu pai ouviram do velho tio Abijah sobre um local perto de uma árvore sassafrás a apenas algumas centenas de metros de sua própria casa (agora conhecida como Aposentos de Varnum), onde a tradição dizia que talvez 600 homens foram enterrados. A curiosidade de Stephens o levou a começar a cavar uma trincheira. “Depois de algum tempo”, escreveu ele, “cheguei ao fundo de uma sepultura que apresentava uma camada de bolor negro.Este molde estava a cerca de um metro da superfície e cerca de 30 centímetros ou mais de profundidade. "O fato de ele não ter descoberto botões ou fivelas indicou a Stephens que os mortos haviam sido enterrados nus em Valley Forge. [94] Um pouco a leste, os visitantes podiam ver uma lápide entalhada com as iniciais "JW", e uma história de jornal citava um residente da área que afirmava que uma pessoa poderia caminhar deste túmulo até a Mansão Todd (agora conhecida como Huntington's Quarters) a várias centenas de metros, pisando na cova ao túmulo. [95] Em 1902, foi relatado que os trabalhadores que construíam uma passarela de cimento nesta área haviam desenterrado cinco túmulos com esqueletos bem preservados. [96]

O outro cemitério conhecido de Valley Forge ficava no lado sul do acampamento, logo dentro do que haviam sido as defesas da linha externa contra um possível ataque. Em 1896, sepulturas espalhadas com lápides ásperas podiam ser encontradas na floresta no topo de uma pequena colina onde os homens do general Anthony Wayne acamparam (agora conhecida como Floresta de Wayne). [97] Hoje, a Outer Line Drive serpenteia em declive ao redor de Wayne's Woods, torcendo para o norte e, em seguida, abruptamente para o sul em um amplo arco conectando-a com a Baptist Road. A estrada circunda uma área comumente aclamada há um século como cemitério de acampamento. Um Sr. Latch, de Devon, Pensilvânia, descreveu como esse terreno inclinado se revelou como um local de sepultamento de uma forma dramática: "Incapaz de cavar sepulturas por muito tempo, os vivos enterram os mortos com 'joelhos agachados'. Chuvas de primavera e chuvas de verão lavando a terra, deixando joelhos protuberantes como monumentos medonhos. " [98]

O interesse por sepulturas naturalmente levou à primeira das muitas histórias de fantasmas de Valley Forge. O escritor do Philadelphia Press cobrindo sua visita em 1895 escreveu:

Diz-se que os espíritos dos soldados revolucionários mortos voam ao longo das encostas nas noites de tempestade e visitam os locais sombrios onde antes se reuniam ao redor da fogueira e que fogueiras fantasmagóricas foram vistas tremeluzindo entre as árvores em noites sem estrelas e o eco fraco de um desafio e contra-sinal dos lábios das sentinelas espirituais.

Ele falou de outros fantasmas nos cortiços dilapidados da aldeia. Uma das moradias fora a casa de um homem baleado ao tentar roubar o agente da estação ferroviária. Parecia que nenhuma família da aldeia iria morar no local, nem mesmo sem pagar aluguel. [99]

Se outros lugares associados a George Washington pudessem ser chamados de santuários sagrados, então certamente os contos de fantasmas e os supostos túmulos de soldados da Guerra Revolucionária tornaram toda a área do acampamento um solo sagrado, levando a Associação do Centenário e Memorial a tentar expandir suas operações e comprar mais terrenos. Em 1890, eles compraram um acre e meio adjacente de Nathan Jones por US $ 1.200. Este tratado incluía uma fonte atrás da sede da qual Washington teria obtido sua água potável. [100] Em 1891, a Sra. Holstein recebeu uma carta de Robert Crawford, que possuía outro lote adjacente, incluindo o que se pensava ser o antigo celeiro de Washington. Crawford ofereceu sua propriedade por $ 4.000, e Holstein esperava encontrar algum patriota com dinheiro suficiente para comprá-la e mantê-la para a pobre Centennial and Memorial Association. [101] À medida que 1892 passava e a propriedade não encontrava comprador, a Sra. Holstein começou a ficar cada vez mais preocupada. Ela confidenciou a Frederick D. Stone, da Sociedade Histórica da Pensilvânia, a importância de sua organização "assim controlar uma propriedade que pode se tornar problemática e irritante para nós". Ela continuou: "Acho que mencionei a você, um ano atrás, que a Igreja Romana gostaria de tê-lo. Mas o capitão Crawford preferia que fizesse novamente parte do tratado Hd. Qur." [102] Em 1894, a Centennial and Memorial Association foi finalmente capaz de comprar a propriedade por $ 3.000. [103]

Consideravelmente mais longe do alcance da associação estava o Carter Tract de 190 acres, que incluía muito terreno no qual os soldados continentais haviam acampado, o suposto local da velha forja no vale e o carvalho sob o qual Washington teria orado . Carter havia recebido uma oferta de uma cervejaria em 1890, mas esperava encontrar um comprador que preservasse esse solo sagrado em vez de abrir um negócio lá. [104]

Para o tipo de crescimento e expansão que desejava, a Centennial and Memorial Association precisava de mais dinheiro. Depois de receber a doação de US $ 5.000 do estado, eles otimistas buscaram US $ 25.000 do governo federal entre 1888 e 1890. Theodore W. Bean redigiu um projeto de lei para esse efeito, e um comitê da Associação do Centenário e do Memorial visitou Washington. Bean encontrou um Sr. Yardley para apresentar o projeto na Câmara e buscou a ajuda do senador Cameron da Pensilvânia. [105] A proposta definhou e foi finalmente abandonada sob a oposição do presidente Grover Cleveland, que temia que todas as outras associações históricas na América buscassem uma quantia igual. [106] Tendo falhado com o governo federal, a Centennial and Memorial Association novamente olhou para o estado da Pensilvânia. Em 1892, eles planejaram pedir $ 10.000. Em 1893, foi aprovado um projeto de lei concedendo-lhes US $ 5.000, mas o governador Robert E. Pattison o vetou. Em maio de 1897, o comitê legislativo da Associação do Centenário e Memorial informou que os esforços para obter dinheiro do Estado estavam sendo temporariamente abandonados "porque o momento não era considerado oportuno". [107]

Sem verbas do governo, a Centennial and Memorial Association arrecadou fundos operacionais cobrando uma taxa de admissão de 10 centavos na sede de Washington e vendendo fotos, gravuras e lembranças. Em 1893, eles ofereceram uma colher de lembrança de prata gravada com uma imagem da Sede de Washington na tigela, desenhada pelo membro da associação Rebecca McInnes. [108] A associação passou algum tempo discutindo se o cabo deveria representar um mosquete ou um soldado continental. [109] Em 1895, a associação também comercializou um prato de porcelana com uma imagem do edifício da Sede. [110]

Naquela época, era improvável que a Centennial and Memorial Association jamais veria o dinheiro do governo novamente. Esta organização local seguiu as tendências atuais de preservação histórica, adquirindo uma casa associada a George Washington e dando-lhe uma aparência de época com móveis antigos. Seus membros envolveram capítulos locais das organizações nacionais do POS de A e do DAR. Eles haviam organizado cerimônias públicas e aberto um local histórico ao público, trazendo milhares de pessoas para Valley Forge e dando uma nova vida a uma comunidade industrial moribunda como um resort de verão e um santuário histórico. Seus esforços receberam atenção pública suficiente para estabelecer as bases para a criação do primeiro parque estadual da Pensilvânia, estabelecido em Valley Forge em 1893. O novo parque foi autorizado a adquirir, ou "condenar" a terra em que existiam redutos, trincheiras ou acampamentos , para preservar esses locais e tornar a área acessível e significativa para o público, construindo estradas e erguendo marcos.

A Centennial and Memorial Association deve ter percebido que o parque também atrairia fundos adicionais que poderiam ter recebido do estado. No entanto, a associação deu as boas-vindas à criação do parque e espera trabalhar de mãos dadas com esta nova organização de Valley Forge. Afinal, Anna Morris Holstein e Francis M. Brooke, o último escolhido para chefiar a primeira comissão de parques estaduais, eram primos. Deve ter sido um choque, portanto, no Dia da Evacuação, junho de 1905, quando o tesoureiro da Associação do Centenário e do Memorial informou que um comitê do parque viera dizer a eles que a comissão do parque estava prestes a retirar sua amada Sede em Washington. [111]


General Washington e suas tropas chegam a Valley Forge

As imagens são comoventes, dramáticas e tão poderosas que estão embutidas na consciência histórica da nação:

Pegadas sangrentas na neve deixadas por homens sem botas. Perto de soldados nus envoltos em cobertores finos amontoados em torno de uma fogueira esfumada de madeira verde. O canto lamentoso dos famintos: & ldquoNós queremos carne! Queremos carne! & Rdquo

Estas são as imagens indeléveis de sofrimento e resistência associadas a Valley Forge no inverno de 1777-78.

& ldquoUm exército de esqueletos apareceu diante de nossos olhos nus, famintos, doentes e desanimados & rdquo escreveu a New York & rsquos Gouverneur Morris do Congresso Continental.

O Marquês de Lafayette escreveu: & ldquoOs infelizes soldados careciam de tudo; não tinham casacos, nem chapéus, nem camisas, nem sapatos. Seus pés e pernas congelavam até ficarem pretos, e muitas vezes era necessário amputá-los. & Rdquo

Um amargo George Washington & mdash, cuja primeira preocupação sempre foram seus soldados & mdash acusaria o Congresso de E um pequeno sentimento pelos soldados nus e angustiados. Sinto muito por eles, e de minha alma piedade dessas misérias, que não está em meu poder aliviar ou prevenir. & Rdquo

O sofrimento e os sacrifícios dos soldados americanos em Valley Forge são imagens conhecidas e icônicas, mas há outro lado da imagem. Valley Forge foi onde nasceu um novo exército americano, confiante e profissional.

Três meses de escassez e privação foram seguidos por três meses de relativa abundância que levaram a mudanças maravilhosas no moral e nas capacidades de combate do Exército Continental.

A França entraria na guerra ao lado da nova nação. Valiosos voluntários estrangeiros e novos substitutos chegariam ao acampamento.

Mais importante, foi em Valley Forge que um regime de treinamento vigoroso e sistemático transformou tropas amadoras esfarrapadas em uma organização militar confiante do século 18, capaz de derrotar os casacas vermelhas no campo de batalha aberto.

Filadélfia era a maior cidade da nova nação. Ela se tornou a capital de fato depois que representantes das 13 colônias se reuniram lá como o Congresso Continental para exigir seus direitos como ingleses e depois proclamar a independência e lutar contra os britânicos.

O general letárgico William Howe, comandante das forças britânicas na América, fez seu movimento na Filadélfia em setembro de 1777 pensando que, talvez, a captura da capital rebelde encerraria a guerra.

Howe carregou 15.000 soldados em uma armada de navios e navegou da cidade de Nova York a Elkton, Maryland, na Baía de Chesapeake. Suas forças então marcharam para o norte na Filadélfia.

Washington tentou bloquear Howe ao longo das margens do rio Brandywine, mas foi superado em número e manobrado. Duas semanas depois de Brandywine, Howe entrou na Filadélfia sem oposição.

Quando informado de que os britânicos haviam conquistado a Filadélfia, Benjamin Franklin, representando sua nação em Paris, disse: & ldquoNão senhor, a Filadélfia conquistou os britânicos. & rdquo No final dos acontecimentos, a piada inteligente de Franklin & rsquos continha um cerne de verdade.

Washington tentou um ataque surpresa ousado contra as principais forças britânicas em Germantown em 4 de outubro. Seu plano era muito complexo e depois de alguma surpresa inicial e muitos confrontos confusos, os americanos foram forçados a recuar. Esses notáveis ​​soldados amadores marcharam cerca de 35 milhas e travaram uma batalha de quatro horas em um dia.

Por várias semanas, as forças americanas acamparam a cerca de 20 milhas da Filadélfia em Whitemarsh ao longo de altas colinas que eram ideais para defesa. Howe tentou atrair Washington de sua posição inexpugnável em dezembro, mas depois de algumas pequenas escaramuças voltou para a Filadélfia.

Alguns no Congresso & mdash agora com segurança em York, Pensilvânia & mdash instou Washington a atacar os britânicos na Filadélfia, mas o comandante-chefe percebeu que seria suicídio. Seus homens estavam exaustos e mal equipados. Mesmo antes de Valley Forge, havia uma crise de abastecimento. Muitos soldados já estavam descalços e seus uniformes em farrapos.

Era normal que os exércitos do século 18 cessassem os combates durante os meses mais frios e ocupassem "quartéis" no inverno. Washington estava procurando um lugar para descansar seu exército que pudesse & ldquoafundar suprimentos de provisões, madeira, água e forragem, estar a salvo de surpresas e do melhor calculado para cobrir o país da devastação do inimigo. & rdquo

Ele buscou a opinião de seus generais sobre a melhor localização para o acampamento de inverno. Não houve consenso e Washington foi forçado a decidir o assunto sozinho.

Em 12 de dezembro, as tropas começaram a se mover de Whitemarsh para a margem oeste do rio Schuylkill em Valley Forge. Foi uma marcha de 20 quilômetros que demorou oito dias.

As tropas cruzaram o Schuylkill em uma ponte improvisada e vacilante em uma área chamada Gulph. Eles foram forçados a acampar no Gulph por vários dias depois que uma tempestade de neve e vários dias de chuva gelada tornaram as estradas intransitáveis. Em 18 de dezembro, as tropas encharcadas e miseráveis ​​observaram um Dia de Ação de Graças declarado pelo Congresso pela vitória americana em outubro em Saratoga, N.Y.

Joseph Plumb Martin, um ianque de Connecticut, que escreveu um relato fascinante de seus anos no Exército Continental, lembrou-se daquele jantar de ação de graças décadas depois: & ldquoNós não tínhamos nada para comer nos dois ou três dias anteriores, exceto o que as árvores das florestas e campos nos proporcionavam, mas agora devemos ter o que o Congresso disse, um suntuoso Dia de Ação de Graças para encerrar o ano de boa vida. . . . deu a cada homem meia guelra (cerca de meia xícara) de arroz e uma colher de sopa de vinagre! & rdquo

No dia 19, as tropas famintas finalmente marcharam para Valley Forge. Os soldados esfarrapados podem ter pensado que o pior havia passado, mas eles estavam errados.

Valley Forge & mdash 25 milhas da cidade & mdash foi uma boa escolha. É um planalto que pode ter sido projetado por um engenheiro militar. Um lado é protegido pelo rio. Dois riachos rasos fornecem barreiras naturais que apresentam problemas para o ataque de cavalaria e artilharia. Qualquer atacante teria que atacar morro acima.

Onde o Valley Creek entrava em Schuylkill havia um pequeno vilarejo, dando à área seu nome. Continha uma operação completa de fabricação de ferro de propriedade de duas famílias Quaker, os Dewees e os Pottses.

Um esconderijo de provisões militares americanas foi colocado em Valley Forge. Após a Batalha de Brandywine, os britânicos souberam do cache e invadiram a aldeia, apreendendo as mercadorias e queimando casas. As tropas americanas que chegaram encontraram árvores na área, mas pouco mais.

Sofrimento

As tropas chegaram a Valley Forge a tempo do Natal, mas não houve festa festiva. Os diários dos homens já falavam amargamente de uma dieta de & ldquofire bolos e água fria. & rdquo Um bolo de fogo era simplesmente uma massa de farinha e água frita em uma frigideira. Na manhã seguinte ao Natal, os homens acordaram com mais dez centímetros de neve no chão.

A primeira prioridade era a construção de cabanas. Uma ordem emitida por Washington definiu o estilo e o tamanho dos aposentos espartanos.

Cada 12 homens compartilhariam uma cabana de troncos de 16 e 14 pés com paredes de dois metros e meio de altura. Cada um teria uma lareira de pedra. O telhado seria de tábuas de madeira. A maioria das cabanas foi construída em uma cova cerca de 60 centímetros abaixo do solo. Geralmente, havia apenas um chão de terra e algum tipo de pano cobrindo a porta. As cabanas eram ventosas, úmidas, enfumaçadas e terrivelmente insalubres.

Os abrigos primitivos foram dispostos em padrões regulares para formar ruas. Os oficiais construíram suas cabanas atrás das cabines de soldados alistados. Eram semelhantes em construção, mas, talvez, não tão lotados.

Alojar o Exército era bastante simples. Vestir e alimentar as tropas era um desafio assustador.

O transporte era o principal obstáculo. Os suprimentos estavam lá fora. Levá-los para Valley Forge parecia impossível. As estradas eram atoleiros esburacados. Foi difícil recrutar wagoneers. O dinheiro continental era quase sem valor, então os fazendeiros da Pensilvânia muitas vezes escondiam seus cavalos e carroças em vez de contratar o Exército.

O homem encarregado do transporte militar, o Quartermaster General Thomas Mifflin odiava seu trabalho. Mifflin era um rico comerciante da Filadélfia e um político nato que queria glória no campo de batalha, não as dores de cabeça do transporte. Ele literalmente ignorou o trabalho.

Só na primavera foi que o general mais capaz de Washington, Nathanael Green, assumiu o posto de intendente e os suprimentos começaram a se mover em quantidade decente.

Uma Vida Doente

A primeira prioridade dos soldados era se manter aquecido e seco. As tropas enfrentaram um inverno típico do Vale do Delaware, com temperaturas principalmente entre 20 e 30 anos. Houve 13 dias de chuva ou neve durante as primeiras seis semanas.

A doença, não os mosqueteiros, era o grande assassino. A disenteria e o tifo eram comuns. Muitos hospitais improvisados ​​foram instalados na região. O departamento médico do Exército usou pelo menos 50 celeiros, residências, igrejas ou capelas em uma ampla área do leste da Pensilvânia como hospitais temporários. Esses lugares eram, em sua maioria, insuficientes, criadouros fétidos de doenças. Todos estavam cronicamente com falta de suprimentos médicos.

America & rsquos primeiro verdadeiro hospital militar & mdash construído para esse fim & mdash foi construído em Yellow Springs, um popular spa a cerca de 16 km a oeste do acampamento. Cerca de 300 homens doentes foram acomodados na grande estrutura de madeira de três andares. Certa vez, Washington visitou o Hospital Yellow Springs e parou para trocar algumas palavras com cada paciente. O Dr. Bodo Otto, um alemão idoso e seus dois filhos médicos, administrou habilmente o hospital até o fim da guerra.

Grande parte da doença foi atribuída a saneamento insalubre e higiene pessoal precária. Washington reclamava constantemente do fracasso em limpar a sujeira do acampamento, que incluía carcaças de cavalos em decomposição. O comandante-em-chefe até emitiu ordens relativas ao uso e cuidado de latrinas, mas os homens faziam suas necessidades onde quer que se sentissem.

& ldquoCheiro insuportável & rdquo finalmente levou Washington a dar ordens para que os soldados que fizessem as suas necessidades em qualquer lugar que não fosse & ldquoa adequado Necessário & rdquo recebessem cinco chicotadas.

Na ausência de poços, a água foi retirada do rio Schuylkill e riachos próximos. Homens e animais muitas vezes se aliviavam rio acima, de onde a água para beber era tirada.

Uma das principais preocupações de Washington era um surto de varíola. A inoculação ainda era relativamente nova e controversa, mas o general acreditava firmemente no procedimento. No inverno anterior, em Morristown, N.J., ele ordenou a vacinação para todos aqueles que ainda não haviam contraído a doença. Uma pesquisa em Valley Forge mostrou muitos soldados vulneráveis. Cerca de 3.000 a 4.000 homens foram vacinados.

Sabendo como as cabanas congestionadas eram prejudiciais à saúde, Washington ordenou que as janelas fossem cortadas para a circulação na primavera e até encorajou alguns a se mudarem de seus quartos esquálidos para as tendas.

Não se sabe quantos adoeceram gravemente durante o acampamento de Valley Forge e quantos morreram dessas doenças. Mesmo no clima ameno do final da primavera, o departamento médico informou a Washington que 1.000 homens estavam doentes demais para o combate. Estima-se que aqueles que morreram no acampamento ou em hospitais chegam a 3.000.

As coisas melhoram

No início de março, o enérgico e competente general Nathanael Greene foi nomeado contramestre geral e logo as coisas melhoraram rapidamente. Greene começou a trabalhar enviando engenheiros para melhorar as pontes e estradas entre Valley Forge e Lancaster.As carroças começaram a chegar com roupas e alimentos.

Também no início de março, uma panificadora de cerca de 70 homens chefiados pelo padeiro de pão de gengibre da Filadélfia, Christopher Ludwig, chegou ao acampamento. O patriota nascido na Alemanha recusou-se a lucrar com seu trabalho. Por fim, cada soldado recebeu a libra diária de pão prometida pelo Congresso. O próprio Ludwig cozinhava para a equipe da sede e costumava falar com Washington.

Em abril, grandes cardumes de shad surgiram no rio Schuylkill para desovar. Milhares foram presos com redes e os soldados se empanturraram. Centenas de barris foram enchidos com sável salgado para uso futuro. Um soldado escreveu, & ldquo Por quase um mês, o acampamento inteiro fedia e os dedos dos homens estavam oleosos. & rdquo

América e rsquos possuem o milagre dos peixes

NOTA: Talvez a humildade e as orações de Washington e de seus homens que estavam dispostos a sofrer pelas circunstâncias insuportáveis ​​a fim de lutar com tudo que pudessem reunir contra o exército mais poderoso do mundo na época, tudo pela causa da liberdade, religiosos e a liberdade política e o inferno, talvez através da prova de sua fé, trouxeram abundância quando a França se juntou à luta como aliada, trazendo rações abundantes e, além disso, um milagre de peixes que a maioria não sabe se a tradição é verdadeira. Abaixo, Tim Ballard, autor de & lsquoA hipótese de Washington& lsquo, em uma adaptação de seu livro, explica como uma improvável corrida de peixes salvou o exército de George Washington:

Enquanto estavam em Valley Forge, os soldados americanos sofreram muito, muitos até morreram por falta de comida. O Congresso ouviu seus apelos, mas foi incapaz de atendê-los. Washington advertiu o Congresso que, se a comida não chegasse logo, seu exército enfrentaria três escolhas: & ldquoStarve & mdashdissolve & mdashor disperse. & Rdquo Sem nenhum mortal na terra capaz de vir em seu auxílio, a oração era a única opção. Talvez os soldados tenham se lembrado de que o Senhor uma vez antes proveu peixes aos Seus discípulos famintos de uma forma milagrosa. Isso estava prestes a acontecer novamente.

De repente, em meio à fome do inverno, houve um aquecimento inesperado do clima, muito cedo para creditar à primavera. A & ldquofalse spring & rdquo enganou os peixes shad para começarem a correr rio Delaware mais cedo. Milhares de shad & mdashs alguns os descreveram como & ldquoprodigiosos em número & rdquo; outros disseram que eles vieram em & ldquo; proporções bíblicas & rdquo & mdashswam pelo Delaware. A superabundância fez com que milhares mais formassem riachos e rios menores, procurando qualquer espaço para desovar. Um desses rios era o Schuylkill. Em uma certa curva daquele rio, a água subia apenas até os joelhos - é perfeita para a captura de peixes. E aquela mesma curva em Schuylkill acabou passando bem perto do acampamento de Washington e Rsquos em Valley Forge.

A fome acabou instantaneamente, quando milhares e milhares de libras de peixes foram pescados e comidos. Centenas de barris foram enchidos e salgados para consumo futuro. Ainda hoje, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos dá crédito à alegação de que o shad foi responsável por & ldquosaving George Washington & rsquos tropas da fome enquanto acampavam ao longo do rio Schuylkill em Valley Forge. & rdquo

Pouco depois do milagre do peixe, Washington escreveu o seguinte de Valley Forge:

& ldquoProvidence tem direito a meus humildes e agradecidos agradecimentos por sua proteção e orientação sobre mim através das muitas cenas difíceis e intrincadas que este concurso produziu, e por sua constante interposição em nosso nome quando as nuvens estavam mais pesadas e pareciam prestes a explodir nós. . . . Visto que nossas perspectivas se iluminaram milagrosamente, tentarei descrever a condição do exército, ou mesmo mantê-la em memória, mais do que como uma lembrança do que é devido ao grande Autor de todos, o cuidado e o bem que foram estendidos em nos aliviar em dificuldades e angústias? & rdquo

Apesar das ordens diárias de Washington, havia pouca disciplina militar real no campo. O general John Sullivan comentou uma vez, & ldquoEste não é um exército, é uma multidão. & rdquo

Não houve chamadas regulares. Os tamanhos das unidades que deveriam ser iguais variaram radicalmente. Ordens que proíbem jogos de azar, lutas, venda de equipamentos do Exército e afastamento do acampamento eram rotineiramente ignoradas.

Embora corajosas, as tropas continentais possuíam poucas habilidades na arte da guerra do século XVIII. Eles não sabiam como marchar em fileiras ou manobrar no campo de batalha. A baioneta & mdash crucial para o sucesso no campo de batalha & mdash era usada principalmente para cozinhar no fogo.

Tudo isso estava prestes a mudar com a chegada, no final de fevereiro, de Friedrich Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin Stuebe, conhecido na história como Barão von Steuben. O título foi criado por ele mesmo. Ele havia servido no Exército Prussiano de Frederico, o Grande, mas não subiu mais que o capitão. Agora, aos 47 anos, estava desempregado e se candidatando a cargos militares em vários lugares. Em Paris, Steuben impressionou os enviados americanos, Benjamin Franklin e Silas Deane, que forneceram ao alemão uma brilhante carta de recomendação. Alguns sugerem que Franklin inflou as credenciais militares de Steuben & rsquos e o treinou sobre a melhor forma de conseguir uma nomeação.

Como o Marquês de Lafayette, o Barão disse as palavras certas quando falou aos membros do Congresso e do Conselho de Guerra: Ele serviria sem salário. Ele, entretanto, queria que suas despesas fossem pagas. Tanto o War Board quanto Washington gostavam da modéstia do homem e viam Steuben como um possível candidato a inspetor-geral do Exército.

Steuben ficou horrorizado com o que observou durante suas primeiras semanas em Valley Forge. Washington pediu ao alemão que estudasse a situação e fornecesse relatórios sobre as defesas do campo, o moral das tropas e a prontidão militar. Os relatórios de Steuben & rsquos eram detalhados e astutos. Em pouco tempo, Steuben foi nomeado inspetor geral interino. Sua missão principal envolvia treinamento e ele atacou a tarefa com dedicação e zelo.

Washington gostou de Steuben imediatamente, embora o prussiano não falasse inglês. Mas ele falava francês, e Washington nomeou dois de seus assessores que falam francês, Alexander Hamilton e John Laurens para trabalhar com o prussiano.

Steuben foi chamado de história e rsquos, o único mestre de perfuração popular. Os homens adoravam seus modos rudes, seus palavrões em um inglês ruim e seu estilo prático de demonstrar cada movimento pessoalmente. Ele insistiu que os oficiais treinassem com seus homens e reduziu as equipes de oficiais e empregados pessoais.

Ele criou seu próprio manual de armas e broca para se adequar à situação americana. Simplicidade foi a tônica. O treinamento começou com um seleto grupo de 100. Quando esses homens souberam o que estavam fazendo, ele os liberou para ensinar outras pessoas. Logo ele estava perfurando grandes massas de regimentos e brigadas inteiras.

Ele ensinou constantemente o uso da baioneta. Ele deu aulas de montagem de guarda e sentinela. Ele insistiu que todos os relógios fossem sincronizados com o relógio da sede & rsquo. E página por página Steuben escreveu em francês um livro de exercícios do exército que foi traduzido para o inglês. O & ldquoRegulamento para a Ordem de Disciplina das Tropas dos Estados Unidos & rdquo foi então copiado por um oficial em cada brigada.

Em poucas semanas, todos puderam ver uma nova proficiência e um novo orgulho entre os homens anteriormente desanimados.

Havia outros fatores se unindo para elevar o moral e enviar o ânimo decadente às alturas. Mais importante, a França entrou na guerra como aliada da nova nação. A América recebeu as boas notícias em abril. Grandes festividades foram realizadas no acampamento em 5 de maio. Junto com orações, desfiles e salvas de arma de fogo, cada homem recebeu uma guelra de rum. Uniformes e equipamentos militares de fabricação francesa logo começaram a chegar ao acampamento.

Em março, um mês extra de pagamento foi emitido para todos no acampamento por terem sobrevivido às misérias do inverno. Washington acrescentou uma ração de rum para cada soldado.

Os fazendeiros começaram a levar seus produtos para um mercado de acampamento e novas unidades militares chegaram a Valley Forge.

Um Anti-Washington & ldquoCabal & rdquo & bull

A maioria dos historiadores concorda que a chamada & ldquoConway Cabal & rdquo não foi um esforço organizado para substituir Washington pelo general Horatio Gates, o vencedor de Saratoga ou algum outro general.

Mas havia alguns no Exército que se sentiam mais qualificados do que o Virginian e vários políticos criticaram seu desempenho.

O chamado & ldquocabal & rdquo era um monte de murmúrios e críticas mesquinhas que finalmente irromperam abertamente com a ajuda de Thomas Conway, um arrogante soldado da fortuna nascido na Irlanda e criado na França. Ele foi recrutado na França por Silas Deane e recebeu o posto de general de brigada. Washington e muitos outros oficiais americanos imediatamente antipatizaram com o orgulhoso Conway.

Parece que Conway, juntamente com os veteranos do Exército inglês Charles Lee e Gates, sentiam que tinham melhores credenciais militares do que Washington e seriam melhores comandantes.

Na verdade, com exceção das vitórias brilhantes, porém menores, em Trenton e Princeton, Washington perdera todas as suas batalhas com os britânicos. Por outro lado, a vitória de Gates & rsquo em Saratoga resultou na rendição de 6.000 soldados britânicos. Na verdade, o general Benedict Arnold e Daniel Morgan salvaram o dia em Saratoga com pouca ajuda de Gates.

Os críticos civis de Washington incluíram o médico da Filadélfia e o patriota radical Dr. Benjamin Rush, os habitantes da Nova Inglaterra John e Sam Adams e Elbridge Gerry. O homem mais responsável pelos problemas de abastecimento em Valley Forge, Thomas Mifflin, foi outro grande crítico.

Todo o movimento anti-Washington chegou ao auge quando um assessor de Gates, o general James Wilkinson, revelou, enquanto bebia, detalhes de uma certa carta de Conway a Gates que criticava muito Washington.

Washington foi informado da carta de Conway pelo general William Alexander & ldquoLord & rdquo Sterling. A carta de Conway e rsquos alegadamente afirmou, & ldquoHeaven está determinado a salvar seu país ou um general fraco e maus conselheiros o teriam arruinado. & rdquo

Washington confrontou Conway com o insulto, o que colocou Gates na briga e, por fim, a coisa toda se tornou um assunto para o Congresso.

No final, Washington emergiu mais forte do que nunca.

Cerca de um ano depois, Wilkinson e Gates travaram um duelo de pistola, no qual nenhum dos dois ficou ferido. O admirador de Washington, John Cadwalader, um líder da milícia da Pensilvânia, lutou outro duelo com o desagradável Conway batendo-lhe na boca. Conway se recuperou e voltou para a França.

Na verdade, a maioria dos oficiais e homens que sofriam em Valley Forge adoravam Washington. Muitos historiadores dizem que a calma e a presença cuidadosa do líder durante aqueles horríveis meses de inverno foi o fator mais importante para impedir a desintegração do Exército.


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Para os americanos, a campanha do outono de 1777 foi um soco no estômago após o outro. Em setembro daquele ano, as tropas britânicas desfilaram triunfantes pelas ruas da Filadélfia, tendo tomado a jovem capital do país e enviado ao exílio os poucos delegados que restaram no Congresso Continental. As tentativas de Washington de retomar a cidade e administrar o golpe nocaute, a causa da liberdade tão desesperadamente necessária, fracassaram nas batalhas de Brandywine e Germantown. O mais humilhante foi o Massacre de Paoli, no qual dezenas de soldados americanos foram golpeados pelos britânicos enquanto dormiam. Quando os homens de Washington chegaram aos quartéis de inverno em Valley Forge, na Pensilvânia, em 19 de dezembro, eles eram um exército derrotado que logo poderia deixar de existir.

& quotCom o passar dos dias, Washington freou periodicamente seus cavalos na estrada para se demorar e testemunhar enquanto o fantasma de um exército passava desordenado. Primeiro, os oficiais a cavalo lideraram seus regimentos trôpegos e doloridos, depois os vagões de bagagem trêmulos e, finalmente, as cerca de 400 mulheres do acampamento com seus incontáveis ​​filhos cuidando da retaguarda. Esses foram momentos primordiais. Como o comandante em chefe viu tantos de seus soldados, & # 39sem Cloathes para cobrir sua maciez & mdashwithout cobertores para colocar & mdashwithout Shoes, & # 39 Washington posteriormente escreveu. Deve ter passado por sua mente que a preponderância de seus famintos e seminus estavam presentes em grande parte por grande lealdade a ele. Tampouco podia perder a ironia de que seus dias como líder desse exército bem poderiam estar contados, seja por perfídia política ou, como parecia mais provável no momento, pela completa dissolução de sua força vagabunda ”(pág. 109).

Ele agora estava convencido & # 39sem dúvida & # 39 de que, a menos que o Congresso atendesse rapidamente seus pedidos & # 39a menos que alguma grande mudança de capital ocorra repentinamente nessa linha de [abastecimento], este exército deve inevitavelmente ser reduzido a um ou outro desses coisas. Morra de fome, dissolva ou disperse.

Uma vez no acampamento, Washington mandou seus homens construírem cabines para abrigá-los quando o pior do inverno chegasse. Isso não foi feito facilmente porque muitos dos homens estavam fracos demais para o enorme esforço de construção para abrigar 12.000 homens e eles tinham poucas ferramentas eficazes, como serras e martelos. Dia após dia, eles lutaram até que, finalmente, no Natal, a maioria das cabines estava pronta. Bem a tempo também, porque o presente de Natal foi uma tempestade de neve de três dias.

Este deve ser o pior feriado da vida de George Washington. Nos dias que antecederam, ele se sentiu abandonado pelo Congresso Continental, governadores de estados e alguns amigos que começavam a clamar por sua destituição. Acima de tudo, porém, ele se desesperou por seus homens. Embora a maior parte de sua correspondência tenha sido ditada a seus assessores Alexander Hamilton e Tench Tilghman, certa noite, o próprio Washington escreveu um apelo a Henry Laurens, o novo presidente do submisso Congresso.

& quotEle escreveu que estava agora convencido & # 39além de dúvidas & # 39 que, a menos que o Congresso atendesse rapidamente seus pedidos & # 39a menos que alguma grande mudança de capital ocorra repentinamente nessa linha de [abastecimento], este exército deve inevitavelmente ser reduzido a um ou outras dessas coisas. Morram de fome, dissolvam-se ou dispersem-se, a fim de obter subsistência da melhor maneira que puderem. & # 39

& quotFaça fome, dissolva ou disperse. Foi o desafio lançado. Na pior das hipóteses, sugeria a eliminação e possivelmente até a rendição do Exército Continental e, portanto, o fim da guerra com os britânicos nos estados intermediários. Na melhor das hipóteses, invocava visões de homens armados e desesperados vagando pelo interior da Pensilvânia, sozinhos e em bandos selvagens, vasculhando por qualquer meio ou maneira em busca de comida e roupas. Não foi difícil para os estadistas imaginarem essas tropas invadindo e invadindo os depósitos americanos em Reading e Easton, em Lancaster e em York. Era precisamente a imagem que Washington pretendia transmitir.

A carta & quotGeorge Washington & # 39s & # 39sfome, dissolve ou dispersa & # 39 deixou as autoridades civis americanas com pouca escolha. Eles poderiam concordar com as exigências do comandante-em-chefe de que reconstruíssem imediatamente sua cadeia de suprimentos do exército sob a supervisão de um oficial militar competente. Ou eles poderiam permitir que a revolução oscilasse à beira do precipício. Foi uma opção radical & quot (pág. 133).


Assista o vídeo: Valley Forge National Historical Park Virtual Tour (Outubro 2021).