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De onde as camadas arqueológicas continuam se acumulando?

De onde as camadas arqueológicas continuam se acumulando?

As pessoas sempre parecem estar desenterrando coisas do subsolo - artefatos, prédios e cidades inteiras. Freqüentemente, eles estão abaixo de uma cidade atual.

Minha pergunta é - de onde vêm as camadas que cobrem as coisas? Antigamente, a cidade ficava no nível do solo e as pessoas cercavam as ruas, e agora ela está enterrada no subsolo. O solo afundou lentamente? Como as coisas antigas foram cobertas por coisas novas? De onde veio o material novo, considerando que seria necessário muito material para cobrir uma cidade inteira!

Por que essas ruínas nunca parecem estar no topo? Alguém fez um estudo sobre isso?


29.000 anos de história aborígine: descobrindo novas camadas de ocupação do rio Murray

A linha do tempo conhecida da ocupação aborígine da região de Riverland da Austrália do Sul e # 8217s foi amplamente ampliada por novas pesquisas conduzidas pela Flinders University em colaboração com River Murray e Mallee Aboriginal Corporation (RMMAC).

A datação por radiocarbono de fragmentos de conchas - restos de refeições consumidas há muito tempo - captura um registro de ocupação aborígine que se estende por cerca de 29.000 anos, confirmando a localização como um dos sítios mais antigos ao longo do rio de 2500 km para se tornar o sítio indígena mais antigo do rio Murray no sul da Austrália .

O mapa de localização mostra as áreas estudadas por arqueólogos e pela comunidade aborígene do rio Murray e Mallee no sul da Austrália. Crédito: Flinders University

No primeiro levantamento abrangente da região, um dos sítios indígenas mais antigos ao longo do sistema fluvial mais longo da Austrália e # 8217 foi descoberto. Os resultados, publicados em Arqueologia Australiana, usou métodos de datação por radiocarbono para analisar conchas de mexilhão de rio em um local de monturo com vista para a planície de inundação do rio Pike a jusante de Renmark.

& # 8220Estes resultados incluem as primeiras idades máximas pré-Última Glacial retornadas no rio Murray no sul da Austrália e estendem a ocupação aborígine conhecida de Riverland em aproximadamente 22.000 anos, & # 8221 diz o arqueólogo da Flinders University e candidato a PhD Craig Westell.

Mais de 30 datas adicionais de radiocarbono foram coletadas na região, abrangendo o período de 15.000 anos atrás até o presente recente. Juntos, os resultados relacionam o povo aborígine a uma paisagem de rio em constante mudança e fornecem percepções mais profundas sobre como eles responderam a esses desafios.

O período representado pelos resultados de radiocarbono abrange o Último Máximo Glacial (comumente conhecido como a última Idade do Gelo), quando as condições climáticas eram mais frias e secas e quando a zona árida se estendia por grande parte da Bacia Murray-Darling. Os sistemas fluviais e lacustres da bacia estavam sob pressão durante este período.

No Riverland, as dunas avançavam para as planícies aluviais de Murray, os fluxos dos rios eram imprevisíveis e o sal estava se acumulando no vale.

Timothy Johnson (River Murray e Mallee Aboriginal Corporation), à esquerda, e Craig Westall gravando uma apresentação na estação Calperum. Crédito: Flinders University

Os impactos ecológicos testemunhados durante uma das piores secas já registradas, a chamada Seca do Milênio (do final de 1996 até meados de 2010), dá uma ideia dos desafios que os aborígenes podem ter enfrentado ao longo do rio durante o Último Máximo Glacial, e outros períodos de estresse climático, concluem os pesquisadores.

& # 8220Estes estudos mostram como nossos ancestrais viveram por muitos milhares de anos na região de Riverland e como eles conseguiram sobreviver em tempos de adversidade e abundância, & # 8221 diz a porta-voz da RMMAC, Fiona Giles.

& # 8220Esta nova pesquisa, publicada na Australian Archaeology, preenche uma lacuna geográfica significativa em nossa compreensão das cronologias de ocupação aborígine para a Bacia Murray-Darling & # 8221 adiciona a coautora Professora Associada Amy Roberts.

A datação, que foi realizada na Australian Nuclear Science and Technology Organization (ANSTO) e na Waikato University, faz parte de um programa de pesquisa muito maior e contínuo liderado pela Professora Associada Amy Roberts, que está realizando uma ampla investigação sobre aborígenes antigos e contemporâneos conexões com a região de Riverland.

Referência: & # 8220Resultados iniciais e observações em um programa de datação por radiocarbono na região de Riverland do Sul da Austrália & # 8221 por C Westell, A Roberts, M Morrison, G Jacobsen e River Murray and Mallee Aboriginal Corporation, 14 de julho de 2020, Arqueologia Australiana.
DOI: 10.1080 / 03122417.2020.1787928

O Último Máximo Glacial é o evento climático mais significativo enfrentado pelos humanos modernos desde sua chegada à Austrália, há cerca de 40.000 a 50.000 anos. Estudos recentes demonstraram que o LGM na Austrália foi um período de resfriamento significativo e aumento da aridez começando -30 ka e com pico entre -23 e 18 ka.


Técnicas de Pesquisa Histórica

Pesquisa de arquivo

A pesquisa em arquivos costuma ser o primeiro passo na arqueologia. Esta pesquisa revela os registros escritos associados à área de estudo. Se as pessoas viviam na área quando havia registros escritos, o arqueólogo procurará os documentos históricos primários associados. Esta pesquisa de arquivo pode levar o arqueólogo a bibliotecas públicas ou universitárias, à sociedade histórica local ou tribunal - ou até mesmo às casas das pessoas! Os documentos primários podem incluir: mapas e / ou fotografias da área, jornais, registros de terras e impostos e diários ou cartas.

Além de documentos históricos primários, os arqueólogos procurarão relatórios de locais que outros arqueólogos escreveram sobre esta área. Esses relatórios descreverão o que o arqueólogo encontrou nesta área durante as investigações anteriores. Esses relatórios de sites mais antigos podem ajudar a orientar a nova pesquisa. O Escritório de Preservação Histórica do Estado mantém arquivos de documentação de todos os sítios arqueológicos registrados em cada estado. Isso incluirá relatórios de pesquisas arqueológicas anteriores sobre sítios no estado.

História oral

A história oral é outro método de pesquisa que arqueólogos e historiadores podem usar para reunir informações. Inclui informações transmitidas oralmente. As histórias transmitidas sobre a história da sua família e as tradições que sua família observa são histórias orais.

Os arqueólogos hoje colaboram com os descendentes para entender melhor as tradições culturais de seu passado. Arqueólogos que trabalharam na plantação Levi Jordan, do século 19, no Texas, entrevistaram descendentes. Eles incluíram descendentes dos proprietários das plantações e dos trabalhadores escravos das plantações como parte de sua pesquisa. Esses arqueólogos queriam incluir as vozes e perspectivas de todos os povos do passado que viveram e trabalharam lá. Em Castle Rock Pueblo, no sudoeste do Colorado, os arqueólogos usaram a história oral. Por meio das tradições orais do povo puebloan moderno, eles aprenderam sobre a cultura passada de seus ancestrais Anasazi.


Por que esta atividade de arqueologia é relevante

Esta atividade nos dá uma visão de como funciona a estratigrafia. Cada camada de sal tem uma cor diferente, assim como as diferentes camadas do subsolo e da superfície do solo têm cores diferentes dependendo da localização e do que as criou. Bem no final do nosso site, temos nosso item mais antigo & # 8211 a concha ou fóssil. A seguir, temos algumas cerâmicas quebradas representando uma camada humana do passado. Finalmente, no topo, temos a guia pop de metal, um "novo artefato" da atualidade.

Escavação de Cookie

Esta escavação de biscoitos ajudará as crianças a entender os cuidados que devem ser tomados durante a escavação para não danificar os frágeis artefatos (neste caso, os pedaços de chocolate). Eles também apreciarão como destruíram o biscoito (sítio arqueológico) no processo. No entanto, ao registrar todos os seus artefatos, as informações do cookie sobreviverão.

Instruções:

  • Dê a cada criança um biscoito, uma folha de atividades e dois palitos.
  • Antes de iniciar a escavação, as crianças devem colocar seu biscoito na Grade A. Em seguida, desenhe o biscoito, com todos os artefatos visíveis (gotas de chocolate) incluídos. Este será o registro do sítio arqueológico.
  • Escavar os biscoitos com os palitos, removendo cuidadosamente a sujeira (biscoito) para revelar lentamente quaisquer artefatos ocultos. Para um desafio adicional, lembre-os de que eles não devem pegar seus biscoitos porque os arqueólogos não podem pegar os sites!
  • Para cada “artefato” encontrado, adicione-o ao desenho na grade B.
  • No final, cada criança deve ter uma pilha de sujeira no fundo (migalhas de biscoito) e artefatos (gotas de chocolate), e o desenho de sua aparência anterior.
  • Contar artefatos quem mais escavou?
  • Coma o biscoito destruído!

Por que isso é relevante?

As escavações arqueológicas são um processo destrutivo. Quando os arqueólogos terminam com um sítio, eles o desmontam, peça por peça, para descobrir seus segredos. Infelizmente, isso significa que um local, uma vez escavado, não pode ser escavado novamente. Para resolver esse problema, os arqueólogos fazem muitas anotações, desenhos, fotografias, coletam amostras de solos e escrevem relatórios detalhados para que os arqueólogos no futuro possam voltar às suas escavações e aprender ainda mais. Sem todas essas notas e relatórios, todo o contexto que aprendemos na atividade de estratigrafia acima será perdido para sempre.

Esperamos que você goste dessas atividades de arqueologia com o seu aventureiro.

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Conteúdo

A cidade, supostamente planejada por Ur-Nammu, foi aparentemente dividida em bairros, com comerciantes morando em um bairro e artesãos em outro. Havia ruas largas e estreitas e espaços abertos para reuniões. Muitas estruturas de gestão de recursos hídricos e controle de enchentes estão em evidência. [7]

As casas foram construídas com tijolos de barro e gesso. Nos edifícios principais, a alvenaria foi reforçada com betume e junco. Para a maior parte, as fundações são tudo o que resta até hoje. As pessoas eram freqüentemente enterradas (separadamente e às vezes sozinhas com joias, potes e armas) em câmaras ou poços sob o chão das casas. [7]

Ur era cercada por muralhas inclinadas de 8 metros de altura e cerca de 25 metros de largura, delimitadas em alguns lugares por uma parede de tijolos. Em outro lugar, os edifícios foram integrados às muralhas. O rio Eufrates complementou essas fortificações no lado oeste da cidade. [7]

Descobertas arqueológicas mostraram inequivocamente que Ur era um importante centro urbano Sumero-Akkadian na planície mesopotâmica. Especialmente a descoberta das Tumbas Reais confirmou seu esplendor. Essas tumbas, que datam do período Dinástico IIIa (aproximadamente no século 25 ou 24 aC), continham um imenso tesouro de itens de luxo feitos de metais preciosos e pedras semipreciosas importadas de longas distâncias (Antigo Irã, Afeganistão, Índia, Ásia Menor, Levante e Golfo Pérsico). [6] Essa riqueza, sem paralelo até então, é um testemunho da importância econômica de Ur durante o início da Idade do Bronze. [8]

O estudo arqueológico da região contribuiu muito para a nossa compreensão da paisagem e das interações de longa distância durante esses tempos antigos. Ur era um importante porto no Golfo Pérsico, que se estendia muito mais para o interior do que hoje, e a cidade controlava grande parte do comércio com a Mesopotâmia. As importações para Ur vieram de muitas partes do mundo: metais preciosos, como ouro e prata, e pedras semipreciosas, nomeadamente lápis-lazúli e cornalina. [7]

Pensa-se que Ur tinha um sistema social estratificado incluindo escravos (estrangeiros capturados), fazendeiros, artesãos, médicos, escribas e padres. Os sacerdotes de alto escalão aparentemente desfrutavam de grande luxo e mansões esplêndidas. [7]

Dezenas de milhares de textos cuneiformes foram recuperados de templos, palácio e casas individuais, registrando contratos, inventários e documentos judiciais, evidências dos complexos sistemas econômicos e jurídicos da cidade. [7]

Edição de música

Escavações na cidade velha de Ur em 1929 revelaram liras, instrumentos semelhantes à harpa moderna, mas em forma de touro e com onze cordas. [9]

Edição de pré-história

Quando Ur foi fundada, o nível de água do Golfo Pérsico era dois metros e meio mais alto do que hoje. Portanto, acredita-se que Ur teria tido um entorno pantanoso que a irrigação teria sido desnecessário, e o evidente sistema de canais da cidade provavelmente foi usado para transporte. Peixes, pássaros, tubérculos e juncos podem ter sustentado Ur economicamente sem a necessidade de uma revolução agrícola, às vezes considerada um pré-requisito para a urbanização. [10] [11]

Arqueólogos descobriram evidências de uma ocupação inicial em Ur durante o período Ubaid (cerca de 6500 a 3800 aC). Esses níveis iniciais foram selados com um depósito estéril de solo que foi interpretado por escavadores da década de 1920 como evidência do Grande Dilúvio do Livro do Gênesis e da Epopéia de Gilgamesh. Sabe-se agora que a planície do sul da Mesopotâmia foi exposta a enchentes regulares dos rios Tigre e Eufrates, com forte erosão da água e do vento, o que pode ter dado origem às histórias mesopotâmicas e derivadas do Grande Dilúvio. [12] [13]

Ocupação suméria do 4º milênio Editar

A posterior ocupação de Ur só se torna clara durante seu surgimento no terceiro milênio aC (embora já deva ter sido um centro urbano em crescimento durante o quarto milênio). Como outros sumérios, os novos colonos de Ur eram um povo não semita que pode ter vindo do leste por volta de 3300 aC e falava uma língua isolada. [14] [15] Mas durante o terceiro milênio aC, uma simbiose cultural estreita se desenvolveu entre os sumérios e os acadianos semitas orientais, [16] que deu origem ao bilinguismo generalizado. [17] A influência recíproca da língua suméria e da língua acadiana é evidente em todas as áreas, desde o empréstimo lexical generalizado à convergência sintática, morfológica e fonológica. [17] Isso fez com que os estudiosos se referissem aos sumérios e acadianos no terceiro milênio aC como um Sprachbund. [17]

O terceiro milênio AC é geralmente descrito como o início da Idade do Bronze da Mesopotâmia, que termina aproximadamente após o fim da Terceira Dinastia de Ur no século 21 AC.

Terceiro milênio aC (início da Idade do Bronze) Editar

Existem várias fontes principais informando os estudiosos sobre a importância de Ur durante o início da Idade do Bronze. A Primeira Dinastia de Ur parece ter tido grande riqueza e poder, como mostram os esplêndidos restos do Cemitério Real de Ur. A Lista de Reis Sumérios fornece uma história política provisória da Suméria antiga e menciona, entre outros, vários governantes de Ur. Mesannepada é o primeiro rei mencionado na Lista de Reis Sumérios e parece ter vivido no século 26 aC. Que Ur já era um importante centro urbano, parece ser indicado por um tipo de selo cilíndrico denominado Selos da Cidade. Esses selos contêm um conjunto de sinais protocuneiformes que parecem ser escritos ou símbolos do nome de cidades-estado na antiga Mesopotâmia. Muitos desses selos foram encontrados em Ur, e o nome de Ur é proeminente neles. [18]

Um grande corpo de documentos cuneiformes, principalmente do império da chamada Terceira Dinastia de Ur (também conhecido como Império Neo-Sumério), aparece no final do terceiro milênio. Este foi o estado burocrático mais centralizado que o mundo já conheceu.

Ur ficou sob o controle do Império Acadiano de língua semítica, fundado por Sargão, o Grande, entre os séculos 24 e 22 aC. Este foi um período em que os acadianos de língua semítica, que haviam entrado na Mesopotâmia por volta de 3.000 aC, ganharam ascendência sobre os sumérios e, na verdade, grande parte do antigo Oriente Próximo.

Após a queda do Império Acadiano em meados do século 22 aC, o sul da Mesopotâmia passou a ser governado por algumas décadas pelos gutianos, um povo bárbaro de língua isolada originário das montanhas Zagros, a nordeste da Mesopotâmia, enquanto os assírios ramo dos falantes de acadiano reafirmou sua independência no norte da Mesopotâmia.

Ur III Editar

A terceira dinastia foi estabelecida quando o rei Ur-Nammu chegou ao poder, governando entre ca. 2047 AC e 2030 AC. Durante seu governo, templos, incluindo o Zigurate de Ur, foram construídos e a agricultura foi melhorada por meio de irrigação. Seu código de leis, o Código de Ur-Nammu (um fragmento foi identificado em Istambul em 1952) é um dos mais antigos documentos conhecidos, precedendo o Código de Hammurabi em 300 anos. Ele e seu sucessor Shulgi foram ambos deificados durante seus reinados e, após sua morte, ele continuou como uma figura de herói: uma das obras sobreviventes da literatura suméria descreve a morte de Ur-Nammu e sua jornada ao mundo subterrâneo. [19]

Ur-Nammu foi sucedido por Shulgi, o maior rei da Terceira Dinastia de Ur, que solidificou a hegemonia de Ur e reformou o império em um estado burocrático altamente centralizado. Shulgi governou por um longo tempo (pelo menos 42 anos) e se divinizou na metade de seu governo. [20]

O império Ur continuou durante os reinados de mais três reis com nomes acadianos semitas, [12] Amar-Sin, Shu-Sin e Ibbi-Sin. Caiu por volta de 1940 aC para os elamitas no 24º ano de reinado de Ibbi-Sin, um evento comemorado pelo Lamento para Ur. [21] [22]

De acordo com uma estimativa, Ur era a maior cidade do mundo de c. 2030 a 1980 aC. Sua população era de aproximadamente 65.000 (ou 0,1 por cento da parcela da população global na época). [23]

Edição posterior da Idade do Bronze

A cidade de Ur perdeu seu poder político após o fim da Terceira Dinastia de Ur. No entanto, sua posição importante, que continuou fornecendo acesso ao Golfo Pérsico, garantiu a contínua importância econômica da cidade durante o segundo milênio aC. O esplendor da cidade, o poder do império, a grandeza do rei Shulgi e, sem dúvida, a propaganda eficiente do estado perdurou por toda a história da Mesopotâmia. Shulgi foi uma figura histórica bem conhecida por pelo menos mais dois mil anos, enquanto as narrativas históricas das sociedades mesopotâmicas da Assíria e da Babilônia mantinham nomes, eventos e mitologias em memória. A cidade passou a ser governada pela primeira dinastia (Amorita) da Babilônia, que ganhou destaque no sul da Mesopotâmia no século 18 aC. Após a queda do breve Império Babilônico de Hamurabi, mais tarde tornou-se parte da Dinastia Sealand governada por acadiano nativa por mais de 270 anos e foi reconquistada na Babilônia pelos sucessores dos amorreus, os cassitas, no século 16 aC. Durante o período dinástico Kassita, Ur, junto com o resto da Babilônia, ficou sob o controle esporádico dos elamitas e do Império Assírio Médio, o último dos quais ocupou os períodos da Idade do Bronze Final e Idade do Ferro entre o início do século 14 aC e meados do século 11 século AC.

Idade do Ferro Editar

A cidade, junto com o resto do sul da Mesopotâmia e grande parte do Oriente Próximo, Ásia Menor, norte da África e sul do Cáucaso, caiu para o norte do Império Neo-Assírio da Mesopotâmia do século 10 ao final do século 7 aC.

Desde o final do século 7 aC Ur foi governada pela chamada Dinastia Caldéia da Babilônia. No século 6 aC, houve uma nova construção em Ur sob o governo de Nabucodonosor II da Babilônia. O último rei da Babilônia, Nabonido (que era assírio e não caldeu), melhorou o zigurate. No entanto, a cidade começou a declinar por volta de 530 AC depois que a Babilônia caiu para o Império Aquemênida Persa, e não era mais habitada no início do século 5 AC. [12] O desaparecimento de Ur foi talvez devido à seca, mudanças nos padrões dos rios e ao assoreamento da saída para o Golfo Pérsico.

Ur é possivelmente a cidade de Ur Kasdim mencionada no Livro do Gênesis como o local de nascimento do patriarca judeu, cristão e muçulmano Abraão (Ibrahim em árabe), tradicionalmente acreditado ter vivido em algum momento do segundo milênio AC. [24] [25] [26] No entanto, existem tradições conflitantes e opiniões acadêmicas que identificam Ur Kasdim com os sites de Şanlıurfa, Urkesh, Urartu ou Kutha.

A Ur bíblica é mencionada quatro vezes na Torá ou no Antigo Testamento, com a distinção "do Kasdim / Kasdin" - tradicionalmente traduzido em inglês como "Ur dos caldeus". Os caldeus haviam se estabelecido nas vizinhanças por volta de 850 aC, mas não existiam em nenhum lugar da Mesopotâmia durante o período do segundo milênio aC, quando tradicionalmente se acredita que Abraão viveu. A dinastia caldéia não governou a Babilônia (e, portanto, tornou-se os governantes de Ur) até o final do século 7 aC, e manteve o poder apenas até meados do século 6 aC. O nome é encontrado em Gênesis 11:28, Gênesis 11:31 e Gênesis 15: 7. Em Neemias 9: 7, uma única passagem mencionando Ur é uma paráfrase de Gênese.

Em 1625, o local foi visitado por Pietro Della Valle, que registrou a presença de tijolos antigos estampados com símbolos estranhos, cimentados com betume, bem como pedaços de mármore preto com inscrições que pareciam ser selos.

Arqueólogos europeus não identificaram Tell el-Muqayyar como o local de Ur até que Henry Rawlinson decifrou com sucesso alguns tijolos daquele local, trazidos para a Inglaterra por William Loftus em 1849. [27]

O local foi escavado pela primeira vez em 1853 e 1854, em nome do Museu Britânico e com instruções do Ministério das Relações Exteriores, por John George Taylor, vice-cônsul britânico em Basra de 1851 a 1859. [28] [29] [30] Taylor descobriu o Zigurate de Ur e uma estrutura com um arco posteriormente identificada como parte do "Portão do Julgamento". [31]

Nos quatro cantos do estágio superior do zigurate, Taylor encontrou cilindros de argila com uma inscrição de Nabonidus (Nabuna`id), o último rei da Babilônia (539 aC), encerrando com uma oração por seu filho Belshar-uzur (Bel-ŝarra-Uzur), o Belsazar do Livro de Daniel. [32] Foram encontradas evidências de restaurações anteriores do zigurate por Ishme-Dagan de Isin e Shu-Sin de Ur, e por Kurigalzu, um rei Kassita da Babilônia no século 14 aC. Nabucodonosor também afirma ter reconstruído o templo. [32]

Taylor escavou ainda um interessante edifício babilônico, não muito longe do templo, parte de uma antiga necrópole babilônica. [32] Por toda a cidade, ele encontrou abundantes restos de sepulturas de períodos posteriores. [32] Aparentemente, em tempos posteriores, devido à sua santidade, Ur tornou-se um local favorito de sepulcros, de modo que mesmo depois de ter deixado de ser habitada, continuou a ser usada como necrópole. [32]

Típico da época, suas escavações destruíram informações e expuseram a revelação. Os nativos usaram os tijolos e ladrilhos agora soltos de 4.000 anos para construção pelos 75 anos seguintes, enquanto o local permanecia inexplorado, [33] o Museu Britânico decidiu priorizar a arqueologia na Assíria. [31]

Depois da época de Taylor, o local foi visitado por numerosos viajantes, quase todos os quais encontraram vestígios antigos da Babilônia, pedras com inscrições e similares, espalhados pela superfície. [32] O local foi considerado rico em vestígios e relativamente fácil de explorar. Depois que algumas sondagens foram feitas em 1918 por Reginald Campbell Thompson, H. R. Hall trabalhou no local por uma temporada para o Museu Britânico em 1919, lançando as bases para esforços mais extensos a seguir. [34] [35]

As escavações de 1922 a 1934 foram financiadas pelo Museu Britânico e pela Universidade da Pensilvânia e lideradas pelo arqueólogo Sir Charles Leonard Woolley. [36] [33] [37] Um total de cerca de 1.850 enterros foram descobertos, incluindo 16 que foram descritos como "túmulos reais" contendo muitos artefatos valiosos, incluindo o Padrão de Ur. A maioria das tumbas reais foi datada de cerca de 2600 aC. As descobertas incluíam a tumba destrancada de uma rainha que se pensava ser a Rainha Puabi [38] - o nome é conhecido por um selo cilíndrico encontrado na tumba, embora houvesse dois outros selos diferentes e sem nome encontrados na tumba. Muitas outras pessoas foram enterradas com ela, em uma forma de sacrifício humano. Perto do zigurate foram descobertos o templo E-nun-mah e os edifícios E-dub-lal-mah (construído para um rei), E-gi-par (residência da alta sacerdotisa) e E-hur-sag (um edifício de templo ) Fora da área do templo, foram encontradas muitas casas usadas na vida cotidiana. Escavações também foram feitas abaixo da camada das tumbas reais: uma camada de argila aluvial de 3,5 metros de espessura cobriu os restos de habitações anteriores, incluindo cerâmica do período Ubaid, o primeiro estágio de colonização no sul da Mesopotâmia. Woolley mais tarde escreveu muitos artigos e livros sobre as descobertas. [39] Um dos assistentes de Woolley no local era o arqueólogo Max Mallowan. As descobertas do site chegaram às manchetes da grande mídia mundial com as descobertas das Tumbas Reais. Como resultado, as ruínas da antiga cidade atraíram muitos visitantes. Um desses visitantes foi a já famosa Agatha Christie, que com a visita acabou se casando com Max Mallowan.

Durante este tempo, o local era acessível a partir da ferrovia Bagdá-Basra, a partir de uma parada chamada "Ur Junction". [40]

Quando as Tumbas Reais de Ur foram descobertas pela primeira vez, eles não tinham ideia de quão grandes eram. Eles começaram cavando duas trincheiras no meio do deserto para ver se encontravam algo que lhes permitisse continuar cavando. Eles originalmente se dividiram em duas equipes. Equipe A e equipe B. Ambas as equipes passaram os primeiros meses cavando uma trincheira e encontraram evidências de cemitérios coletando pequenas peças de joias de ouro e cerâmica. Na época, isso era chamado de "trincheira de ouro" [41]. Nessa época, a primeira temporada de escavações havia chegado ao fim e Woolley voltou para a Inglaterra. No outono, Woolley voltou e continuou a mergulhar na segunda temporada. No final da segunda temporada, ele descobriu um pátio [42] cercado por muitos quartos. [43] Em sua terceira temporada de escavações, eles descobriram sua maior descoberta, um edifício que se acreditava ter sido construído por ordens do rei, e o segundo edifício onde morava a suma sacerdotisa. Quando a quarta e a quinta temporada chegaram ao fim, eles descobriram tantos itens que a maior parte do tempo agora era gasta registrando os objetos que encontraram, em vez de realmente cavar objetos. Eles haviam encontrado muitos itens, de joias de ouro a potes de barro e pedras. Havia alguns Lyres dentro das tumbas também. Um dos objetos mais significativos descobertos foi o Estandarte de Ur. No final da sexta temporada, eles escavaram túmulos de 1850 e consideraram 17 deles como "Tumbas Reais". [44] Woolley havia terminado seu trabalho de escavação das Tumbas Reais de UR em 1934. Woolley descobriu uma série de enterros. Ele se referiu a essas descobertas como "tumbas reais" e "Poço da Morte". Muitos servos foram mortos e enterrados com a realeza, ele acreditava que esses servos foram para a morte de boa vontade. Ele e sua esposa e conivente Katherine teorizaram que esses servos receberam bebidas venenosas e essas mortes foram um suicídio em massa como um tributo a seus governantes. No entanto, a tomografia computadorizada de alguns dos crânios sobreviventes mostrou sinais de que eles foram mortos por golpes na cabeça que poderiam ser da ponta pontiaguda de um machado de cobre. Essa evidência provou que a teoria do suicídio em massa de Woolley por meio de veneno estava incorreta. [45] Dentro da tumba da princesa Puabi, havia um baú no meio da sala. Embaixo desse baú havia um buraco no chão que levava ao que foi chamado de "túmulo do rei" PG-789. Acredita-se que seja o túmulo do rei porque foi enterrado ao lado da rainha. No "Túmulo do Rei" estavam 63 atendentes, todos equipados com capacetes e espadas de cobre. Acredita-se que seu exército esteja enterrado com ele. Outra grande sala foi descoberta, PG-1237, chamada de "Grande cova da morte". [46] Esta grande sala tinha 74 corpos, 68 dos quais eram mulheres. Havia apenas dois artefatos na tumba, ambos eram Lyres.

A maioria dos tesouros escavados em Ur está no Museu Britânico e no Museu de Arqueologia e Antropologia da Universidade da Pensilvânia. No Penn Museum, a exposição "Iraq's Ancient Past", [47] que inclui muitas das peças mais famosas das Tumbas Reais, foi aberta aos visitantes no final da primavera de 2011. Anteriormente, o Penn Museum havia enviado muitas de suas melhores peças de Ur em turnê em uma exposição chamada "Tesouros das Tumbas Reais de Ur." Ele viajou para oito museus americanos, incluindo os de Cleveland, Washington e Dallas, terminando a turnê no Instituto de Arte de Detroit em maio de 2011.

Em 2009, um acordo foi alcançado para uma equipe conjunta da Universidade da Pensilvânia e do Iraque retomar o trabalho arqueológico no local de Ur. [48]

Vestígios arqueológicos Editar

Embora algumas das áreas que foram limpas durante as escavações modernas tenham sido lixadas novamente, o Grande Zigurate foi totalmente limpo e se destaca como o marco mais bem preservado e mais visível do local. [49] As famosas tumbas reais, também chamadas de Mausoléia Neo-Suméria, localizadas a cerca de 250 metros (820 pés) a sudeste do Grande Zigurate, no canto da muralha que cerca a cidade, estão quase totalmente limpas. Partes da área do túmulo parecem necessitar de consolidação ou estabilização estrutural.

Existem cuneiformes (escrita suméria) em muitas paredes, algumas totalmente cobertas por letras gravadas nos tijolos de barro. O texto às vezes é difícil de ler, mas cobre a maioria das superfícies. O graffiti moderno também encontrou seu caminho para os túmulos, geralmente na forma de nomes feitos com canetas coloridas (às vezes são esculpidos). O próprio Grande Zigurate tem muito mais pichações, a maioria levemente esculpidas nos tijolos. Os túmulos estão completamente vazios. Um pequeno número de tumbas está acessível. A maioria deles foi isolada. Todo o local está coberto de restos de cerâmica, a ponto de ser virtualmente impossível colocar os pés em qualquer lugar sem pisar neles. Alguns apresentam cores e pinturas. Algumas das "montanhas" de cerâmica quebrada são entulhos removidos das escavações. Restos de cerâmica e restos humanos formam muitas das paredes da área dos túmulos reais.

Em maio de 2009, o Exército dos Estados Unidos devolveu o local de Ur às autoridades iraquianas, que esperam desenvolvê-lo como destino turístico. [50]

Edição de Preservação

Desde 2009, a organização sem fins lucrativos Global Heritage Fund (GHF) tem trabalhado para proteger e preservar Ur contra os problemas de erosão, negligência, restauração inadequada, guerra e conflito. O objetivo declarado do GHF para o projeto é criar um Plano Diretor informado e cientificamente fundamentado para orientar a conservação e gestão de longo prazo do local, e servir como um modelo para a administração de outros locais. [51]

Desde 2013, a instituição de Cooperação para o Desenvolvimento do Ministério das Relações Exteriores da Itália DGCS [52] e o SBAH, o Conselho Estadual de Antiguidades e Patrimônio do Ministério do Turismo e Antiguidades do Iraque, iniciaram um projeto de cooperação para "A Conservação e Manutenção do sítio arqueológico de UR ". No âmbito deste acordo de cooperação, está em andamento o plano executivo, com desenhos detalhados, para a manutenção do Templo Dublamah (projeto concluído, início das obras), das Tumbas Reais - Mausolea 3ª Dinastia (em andamento) - e do Ziqqurat ( em progresso). The first updated survey in 2013 has produced a new aerial map derived by the flight of a UAV (unmanned aerial vehicle) operated in March 2014. This is the first high-resolution map, derived from more than 100 aerial photograms, with an accuracy of 20 cm or less. A preview of the ORTHO-PHOTOMAP of Archaeological Site of UR is available online. [53]

Tal Abu Tbeirah Edit

Since 2012, a joint team of Italian and Iraqi archaeologists led by Franco D'Agostino have been excavating at Tal Abu Tbeirah, located 15 kilometers east of Ur and 7 kilometers south of Nasariyah. [54] [55] [56] [57] The site, about 45 hectares in area, appears to have been a harbor and trading center associated with Ur in the later half of the 3rd Millennium BC. [58]


21 Ways Archaeologists Date Ancient Artifacts

In times past, things that appeared old were simply considered old, maybe as old as the story of Atlantis, the biblical flood or the earth itself, but nobody knew for certain how old anything was. It wasn’t until the late nineteenth century that archaeologists began using dating techniques, specifically those labeled as relative dating, which began to provide an acceptable degree of accuracy for dating old things.

Then in the early twentieth century scientists began using absolute dating techniques, perhaps the most prominent of which is carbon-14. It would be hard to imagine modern archaeology without this elegant and precise dating method. Now using carbon-14 and other modern dating techniques we have a very good idea how old things are.

The following is a list of dating techniques used in archaeology and other sciences. It is written mostly in the order each method was introduced.

Harris matrix used for excavations

Archaeological site of Hisarlik (Troy) in northwesternTurkey

Rock paintings at Chauvet Cave in France

Bedrock milling holes at Sutter Buttes north of Sacramento, California

Pictograph found at Sutter Buttes

1. Stratigraphy

Stratigraphy is the most basic and intuitive dating technique and is therefore also the oldest of the relative dating techniques. Based on the law of Superposition, stratigraphy states that lower layers should be older than layers closer to the surface, and in the world of archaeology this is generally the case, unless some natural or manmade event has literally mixed up the layers in some fashion. Most archaeological sites consist of a kind of layer cake of strata, so figuring out how old each layer is comprises the basis for the dating of the site itself and also helps date the artifacts found within these layers as well.

For instance, the site of Hisarlik in western Turkey comprises a manmade earthen mound, also known to archaeologists as a tell, which is covered by of nine layers of strata, the lowest of which appears to be the oldest. Interestingly, Hisarlik could be the site of Homeric Troy (circa 1300 B.C.E.), though this possibility has not been conclusively proven.

2. Seriation or Artifact Sequencing

Invented by preeminent archaeologist Sir William Flinders-Petrie in the late nineteenth century, seriation, another form of relative dating, is based on the idea that over time artifacts such as gravestones and ceramics undergo changes in style, characteristics and use. Seriation is particularly useful when layers of strata are not available, such as at ancient cemeteries.

3. Chronological Markers

The first and simplest method of absolute dating, chronological markers pertain to artifacts with dates inscribed upon them, such as coins, documents or inscriptions on buildings announcing historical events. Roman coins are excellent for this usage, as they often show dates, as well as the likeness of the emperor in power when the coins were minted. The only problem with this dating method is that when these markers are discovered out of context, their value is greatly diminished.

4. Dendrochronology

Dendrochronology or tree-ring dating was developed in the early 1900s by Tucson astronomer A. E. Douglass, who hypothesized that the growth rings in trees are influenced by solar flares and sunspot activity. This theory turned out to be true, of course, because solar activity affects virtually every living thing on the planet. These growth rings can be used to date slices of wood or logs, sometimes to the exact calendar year. Douglass’ research led to the dating of Native American puebloan ruins through the American Southwest.


Conteúdo

The Greek botanist Theophrastus (c. 371 – c. 287 BC) first mentioned that the wood of trees has rings. [5] [6] In his Trattato della Pittura (Treatise on Painting), Leonardo da Vinci (1452–1519) was the first person to mention that trees form rings annually and that their thickness is determined by the conditions under which they grew. [7] In 1737, French investigators Henri-Louis Duhamel du Monceau and Georges-Louis Leclerc de Buffon examined the effect of growing conditions on the shape of tree rings. [8] They found that in 1709, a severe winter produced a distinctly dark tree ring, which served as a reference for subsequent European naturalists. [9] In the U.S., Alexander Catlin Twining (1801–1884) suggested in 1833 that patterns among tree rings could be used to synchronize the dendrochronologies of various trees and thereby to reconstruct past climates across entire regions. [10] The English polymath Charles Babbage proposed using dendrochronology to date the remains of trees in peat bogs or even in geological strata (1835, 1838). [11]

During the latter half of the nineteenth century, the scientific study of tree rings and the application of dendrochronology began. In 1859, the German-American Jacob Kuechler (1823–1893) used crossdating to examine oaks (Quercus stellata) in order to study the record of climate in western Texas. [12] In 1866, the German botanist, entomologist, and forester Julius Ratzeburg (1801–1871) observed the effects on tree rings of defoliation caused by insect infestations. [13] By 1882, this observation was already appearing in forestry textbooks. [14] In the 1870s, the Dutch astronomer Jacobus C. Kapteyn (1851–1922) was using crossdating to reconstruct the climates of the Netherlands and Germany. [15] In 1881, the Swiss-Austrian forester Arthur von Seckendorff-Gudent (1845–1886) was using crossdating. [16] From 1869 to 1901, Robert Hartig (1839–1901), a German professor of forest pathology, wrote a series of papers on the anatomy and ecology of tree rings. [17] In 1892, the Russian physicist Fedor Nikiforovich Shvedov ( Фёдор Никифорович Шведов 1841–1905) wrote that he had used patterns found in tree rings to predict droughts in 1882 and 1891. [18]

During the first half of the twentieth century, the astronomer A. E. Douglass founded the Laboratory of Tree-Ring Research at the University of Arizona. Douglass sought to better understand cycles of sunspot activity and reasoned that changes in solar activity would affect climate patterns on earth, which would subsequently be recorded by tree-ring growth patterns (ou seja,, sunspots → climate → tree rings).

Horizontal cross sections cut through the trunk of a tree can reveal growth rings, also referred to as tree rings ou annual rings. Growth rings result from new growth in the vascular cambium, a layer of cells near the bark that botanists classify as a lateral meristem this growth in diameter is known as secondary growth. Visible rings result from the change in growth speed through the seasons of the year thus, critical for the title method, one ring generally marks the passage of one year in the life of the tree. Removal of the bark of the tree in a particular area may cause deformation of the rings as the plant overgrows the scar.

The rings are more visible in trees which have grown in temperate zones, where the seasons differ more markedly. The inner portion of a growth ring forms early in the growing season, when growth is comparatively rapid (hence the wood is less dense) and is known as "early wood" (or "spring wood", or "late-spring wood" [19] ) the outer portion is the "late wood" (sometimes termed "summer wood", often being produced in the summer, though sometimes in the autumn) and is denser. [20]

Many trees in temperate zones produce one growth-ring each year, with the newest adjacent to the bark. Hence, for the entire period of a tree's life, a year-by-year record or ring pattern builds up that reflects the age of the tree and the climatic conditions in which the tree grew. Adequate moisture and a long growing season result in a wide ring, while a drought year may result in a very narrow one.

Direct reading of tree ring chronologies is a complex science, for several reasons. First, contrary to the single-ring-per-year paradigm, alternating poor and favorable conditions, such as mid-summer droughts, can result in several rings forming in a given year. In addition, particular tree-species may present "missing rings", and this influences the selection of trees for study of long time-spans. For instance, missing rings are rare in oak and elm trees. [21]

Critical to the science, trees from the same region tend to develop the same patterns of ring widths for a given period of chronological study. Researchers can compare and match these patterns ring-for-ring with patterns from trees which have grown at the same time in the same geographical zone (and therefore under similar climatic conditions). When one can match these tree-ring patterns across successive trees in the same locale, in overlapping fashion, chronologies can be built up—both for entire geographical regions and for sub-regions. Moreover, wood from ancient structures with known chronologies can be matched to the tree-ring data (a technique called cross-dating), and the age of the wood can thereby be determined precisely. Dendrochronologists originally carried out cross-dating by visual inspection more recently, they have harnessed computers to do the task, applying statistical techniques to assess the matching. To eliminate individual variations in tree-ring growth, dendrochronologists take the smoothed average of the tree-ring widths of multiple tree-samples to build up a ring history, a process termed replication. A tree-ring history whose beginning- and end-dates are not known is called a floating chronology. It can be anchored by cross-matching a section against another chronology (tree-ring history) whose dates are known.

A fully anchored and cross-matched chronology for oak and pine in central Europe extends back 12,460 years, [22] and an oak chronology goes back 7,429 years in Ireland and 6,939 years in England. [23] Comparison of radiocarbon and dendrochronological ages supports the consistency of these two independent dendrochronological sequences. [24] Another fully anchored chronology that extends back 8500 years exists for the bristlecone pine in the Southwest US (White Mountains of California). [25]

The dendrochronological equation defines the law of growth of tree rings. The equation was proposed by Russian biophysicist Alexandr N. Tetearing in his work "Theory of populations" [26] in the form:

where Δeu is width of annual ring, t is time (in years), ρ is density of wood, kv is some coefficient, M(t) is function of mass growth of the tree.

Ignoring the natural sinusoidal oscillations in tree mass, the formula for the changes in the annual ring width is:

Onde c1, c2, e c4 are some coefficients, uma1 e uma2 are positive constants.

The formula is useful for correct approximation of samples data before data normalization procedure.

The typical forms of the function Δeu(t) of annual growth of wood ring are shown in the figures.

Dendrochronology makes available specimens of once-living material accurately dated to a specific year. [27] Dates are often represented as estimated calendar years B.P., for before present, where "present" refers to 1 January 1950. [27]

Timber core samples are sampled and used to measure the width of annual growth rings by taking samples from different sites within a particular region, researchers can build a comprehensive historical sequence. The techniques of dendrochronology are more consistent in areas where trees grew in marginal conditions such as aridity or semi-aridity where the ring growth is more sensitive to the environment, rather than in humid areas where tree-ring growth is more uniform (complacent). In addition, some genera of trees are more suitable than others for this type of analysis. For instance, the bristlecone pine is exceptionally long-lived and slow growing, and has been used extensively for chronologies still-living and dead specimens of this species provide tree-ring patterns going back thousands of years, in some regions more than 10,000 years. [28] Currently, the maximum span for fully anchored chronology is a little over 11,000 years B.P.

In 2004 a new radiocarbon calibration curve, INTCAL04, was internationally ratified to provide calibrated dates back to 26,000 B.P. For the period back to 12,400 B.P., the radiocarbon dates are calibrated against dendrochronological dates. [29] [30]

Dendrochronology practice faces many obstacles, including the existence of species of ants that inhabit trees and extend their galleries into the wood, thus destroying ring structure.

European chronologies derived from wooden structures initially found it difficult to bridge the gap in the fourteenth century when there was a building hiatus, which coincided with the Black Death, [31] however there do exist unbroken chronologies dating back to prehistoric times, for example the Danish chronology dating back to 352 BC. [32]

Given a sample of wood, the variation of the tree-ring growths not only provides a match by year, but can also match location because climate varies from place to place. This makes it possible to determine the source of ships as well as smaller artifacts made from wood, but which were transported long distances, such as panels for paintings and ship timbers.

Radiocarbon dating calibration Edit

Dates from dendrochronology can be used as a calibration and check of radiocarbon dating. [27] This can be done by checking radiocarbon dates against long master sequences, with Californian bristle-cone pines in Arizona being used to develop this method of calibration as the longevity of the trees (up to c.4900 years) in addition to the use of dead samples meant a long, unbroken tree ring sequence could be developed (dating back to c.6700 BC). Additional studies of European oak trees, such as the master sequence in Germany that dates back to c.8500 BC, can also be used to back up and further calibrate radiocarbon dates. [33]

Climatology Edit

Dendroclimatology is the science of determining past climates from trees primarily from the properties of the annual tree rings. [34] Other properties of the annual rings, such as maximum latewood density (MXD) have been shown to be better proxies than simple ring width. Using tree rings, scientists have estimated many local climates for hundreds to thousands of years previous.

Art history Edit

Dendrochronology has become important to art historians in the dating of panel paintings. However, unlike analysis of samples from buildings, which are typically sent to a laboratory, wooden supports for paintings usually have to be measured in a museum conservation department, which places limitations on the techniques that can be used. [35]

In addition to dating, dendrochronology can also provide information as to the source of the panel. Many Early Netherlandish paintings have turned out to be painted on panels of "Baltic oak" shipped from the Vistula region via ports of the Hanseatic League. Oak panels were used in a number of northern countries such as England, France and Germany. Wooden supports other than oak were rarely used by Netherlandish painters. [36]

Since panels of seasoned wood were used, an uncertain number of years has to be allowed for seasoning when estimating dates. [37] Panels were trimmed of the outer rings, and often each panel only uses a small part of the radius of the trunk. Consequently, dating studies usually result in a "terminus post quem" (earliest possible) date, and a tentative date for the arrival of a seasoned raw panel using assumptions as to these factors. [38] As a result of establishing numerous sequences, it was possible to date 85–90% of the 250 paintings from the fourteenth to seventeenth century analysed between 1971 and 1982 [39] by now a much greater number have been analysed.

A portrait of Mary, Queen of Scots in the National Portrait Gallery, London was believed to be an eighteenth-century copy. However, dendrochronology revealed that the wood dated from the second half of the sixteenth century. It is now regarded as an original sixteenth-century painting by an unknown artist. [40]

On the other hand, dendrochronology was applied to four paintings depicting the same subject, that of Christ expelling the money-lenders from the Temple. The results showed that the age of the wood was too late for any of them to have been painted by Hieronymus Bosch. [41]

While dendrochronology has become an important tool for dating oak panels, it is not effective in dating the poplar panels often used by Italian painters because of the erratic growth rings in poplar. [42]

The sixteenth century saw a gradual replacement of wooden panels by canvas as the support for paintings, which means the technique is less often applicable to later paintings. [43] In addition, many panel paintings were transferred onto canvas or other supports during the nineteenth and twentieth centuries.

Archaeology Edit

The dating of buildings with wooden structures and components is also done by dendrochronology dendroarchaeology is the term for the application of dendrochronology in archaeology. While archaeologists can date wood and when it was felled, it may be difficult to definitively determine the age of a building or structure in which the wood was used the wood could have been reused from an older structure, may have been felled and left for many years before use, or could have been used to replace a damaged piece of wood. The dating of building via dendrochronology thus requires knowledge of the history of building technology. [44] Many prehistoric forms of buildings used "posts" that were whole young tree trunks where the bottom of the post has survived in the ground these can be especially useful for dating.

  • The Post Track and Sweet Track, boardwalks or timber trackways, in the Somerset levels, England, have been dated to 3838 BC and 3807 BC. [45] where in Prehistoric Ireland a large structure was built with more than two hundred posts. The central oak post was felled in 95 BC. [46]
  • cliff dwellings of Native Americans in the arid U.S. Southwest. [47]
  • The Fairbanks House in Dedham, Massachusetts. While the house had long been claimed to have been built circa 1640 (and being the oldest wood-framed house in North America), core samples of wood taken from a summer beam confirmed the wood was from an oak tree felled in 1637–8, as wood was not seasoned before use in building at that time in New England. An additional sample from another beam yielded a date of 1641, thus confirming the house had been constructed starting in 1638 and finished sometime after 1641 . [48]
  • The burial chamber of Gorm the Old, who died c. 958, [49] was constructed from wood of timbers felled in 958. [44] , where, between the tenth and the fifteenth century, numerous consecutive layers of wooden log pavement have been placed over the accumulating dirt. [50]

There are many different file formats used to store tree ring width data. Effort for standardisation was made with the development of TRiDaS. [51] [52] Further development led to the database software Tellervo, [53] which is based on the new standard format whilst being able to import lots of different data formats. The desktop application can be attached to measurement devices and works with the database server that is installed separately. [54]

Herbchronology is the analysis of annual growth rings (or simply annual rings) in the secondary root xylem of perennial herbaceous plants. Similar seasonal patterns also occur in ice cores and in varves (layers of sediment deposition in a lake, river, or sea bed). The deposition pattern in the core will vary for a frozen-over lake versus an ice-free lake, and with the fineness of the sediment. Sclerochronology is the study of algae deposits.

Some columnar cacti also exhibit similar seasonal patterns in the isotopes of carbon and oxygen in their spines (acanthochronology). These are used for dating in a manner similar to dendrochronology, and such techniques are used in combination with dendrochronology, to plug gaps and to extend the range of the seasonal data available to archaeologists and paleoclimatologists.

A similar technique is used to estimate the age of fish stocks through the analysis of growth rings in the otolith bones.


Speakers Corner for archaeology? Major new line-up will hold the space for challenging conversations

The role of history, heritage, and archaeology in our lives and society is increasingly in the headlines and at the centre of conversations. DVIP Speakers Corner is a major new series of online talks that will explore how different the knowledge we gain from the past can be, when examined with new methods and ethical frameworks, or from new perspectives.

From climate change to gender, upcoming talks will rip straight into the headlines to explore the big ideas we hold about the past, and hold the space for challenging conversations with change-making archaeologists. Because when it comes to archaeology, context is everything.

Hosted by DigVentures, and supported by National Lottery Heritage Fund, all talks will be free to attend. Starting with Martin Carver, lead archaeologist at Sutton Hoo from 1983-2005, the first talk will head straight into the hot topic of how our understanding of the iconic ship burial has changed in the 80+ years since the famous excavation portrayed in Netflix’s recent blockbuster film, ‘The Dig’.

Sutton Hoo is a perfect example of how social context often drives the stories we tell about the past. The conclusions drawn from Basil Brown’s work and the 1930s have evolved, thanks to new excavations and new evidence, but also new and more ambitious research questions. What archaeologists now think and understand about this period of time, and its people, has changed dramatically as a result.

As well as revealing things the Netflix movie never showed, ‘Deeper Than The Dig, with Martin Carver’ will examine how social context changes the questions we ask, the results we get, and whether we’re willing to let it challenge what we think we know about the past, and what that means about who we are today.

It will talk explore how our understanding of the site, the people who created it, and the stories we tell about them, has changed over the last eight decades. What has driven the development of our ideas? Which ones have stuck? And what would archaeologists still like to know?

When understanding of the past underpins so many aspects of culture and daily life, DVIP Speakers Corner is a major new line-up of talks that will help to put the big questions in perspective.

DVIP Speakers Corner begins on Friday 14 May 2021 with more events to be announced throughout the year, whenever the lightning strikes! Make sure you stay tuned…


How a Midden Forms

Middens had multiple purposes in the past and still do. At their most basic, middens are places where rubbish is placed, out of the way of normal traffic, out of the way of normal sight and smell. But they are also storage facilities for recyclable objects they can be used for human burials they can be used for building material they can be used to feed animals, and they can be the focus of ritual behaviors. Some organic middens act as compost heaps, that improve the soil of an area. A study of Chesapeake Bay shell middens on the Atlantic coast of the United States by Susan Cook-Patton and colleagues found the presence of middens significantly enhanced local soil nutrients, especially nitrogen, calcium, potassium, and manganese, and to have increased soil alkalinity. These positive improvements have lasted for at least 3,000 years.

Middens can be created at the household level, shared within a neighborhood or community, or even associated with a specific event, such as a feast. Middens have different shapes and sizes. The size reflects how long a particular midden was used, and what percentage of material stored in it is organic and decays, as opposed to non-organic material which does not. In historic farmsteads midden deposits are found in thin layers called "sheet middens", the result of the farmer throwing out scraps for the chickens or other farm animals to pick over.

But they can also be enormous. Modern middens are known as "landfills," and in many places today, there are groups of scavengers who mine the landfills for recyclable goods (see Martinez 2010).


15 of the Best Journals by Our Reporters Around the World

Journals, a fixture of the international section, allow correspondents to step back from the news and write about places that intrigue them. We hope you enjoy our choices.

“I made sure to tell him not to tell his mama,” he said.

His wife, Anna Maria Sanò, soon became suspicious. “We had all these dirty clothes, every day,” she said. “I didn’t understand what was going on.”

After watching the Faggiano men haul away debris in the back seat of the family car, neighbors also became suspicious and notified the authorities. Investigators arrived and shut down the excavations, warning Mr. Faggiano against operating an unapproved archaeological work site. Mr. Faggiano responded that he was just looking for a sewage pipe.

A year passed. Finally, Mr. Faggiano was allowed to resume his pursuit of the sewage pipe on condition that heritage officials observed the work. An underground treasure house emerged, as the family uncovered ancient vases, Roman devotional bottles, an ancient ring with Christian symbols, medieval artifacts, hidden frescoes and more.

“The Faggiano house has layers that are representative of almost all of the city’s history, from the Messapians to the Romans, from the medieval to the Byzantine time,” said Giovanni Giangreco, a cultural heritage official, now retired, involved in overseeing the excavation.

City officials, sensing a major find, brought in an archaeologist, even as the Faggianos were left to do the excavation work and bear the costs. Mr. Faggiano also engaged in extensive research into the eras tiered below him. The two older sons, Marco and Andrea, found their lives interrupted by their father’s quest.

“We were kind of forced to do it,” said Andrea, now 34, laughing. “I was going to university, but then I would go home to excavate. Marco as well.”

Mr. Faggiano still dreamed of a trattoria, even if the project had become his white whale. He supported his family with rent from an upstairs floor in the building and income on other properties.

“I was still digging to find my pipe,” he said. “Every day we would find new artifacts.”

Years passed. His sons managed to escape, with Andrea moving to London. City archaeologists pushed Mr. Faggiano to keep going. His own architect advised that digging deeper would help clear out sludge below the planned bathroom, should he still hope to open his trattoria. He admits he also became obsessed.

“At one point, I couldn’t take it anymore,” he recalled. “I bought cinder blocks and was going to cover it up and pretend it had never happened.

Today, the building is Museum Faggiano, an independent archaeological museum authorized by the Lecce government. Spiral metal stairwells allow visitors to descend through the underground chambers, while sections of glass flooring underscore the building’s historical layers.

His docent, Rosa Anna Romano, is the widow of an amateur speleologist who helped discover the Grotto of Cervi, a cave on the coastline near Lecce that is decorated in Neolithic pictographs. While taking an outdoor bathroom break, the husband had noticed holes in the ground that led to the underground grotto.

“We were brought together by sewage systems,” Mr. Faggiano joked.

Mr. Faggiano is now satisfied with his museum, but he has not forgotten about the trattoria. A few years into his excavation, he finally found his sewage pipe. It was, indeed, broken. He has since bought another building and is again planning for a trattoria, assuming it does not need any renovations. He has no plans to lift a shovel.


DATING TECHNIQUES

Dating techniques fall into two categories, relative and absolute. Relative dating techniques (1) ordinally rank strata relative to one another through time (see Figure 1.6) or (2) use what is known about deposits in one area, such as volcanic ash or lava, to relatively date deposits in another area. Jefferson is credited with the Law of Superposition, which posits that as you go deeper into the earth, layers get older, as long as strata have not been disturbed due to human, animal, or geological activity. Thus artifacts or fossils found in one layer are either older or younger than those in a deeper or shallower layer, respectively. Absolute dating techniques use similarities in (1) floral and faunal assemblages or (2) sedimentary and/or chemical composition of deposits in order to match those of unknown age with those of known age and/or order the progression of environments, organisms, and climatic and geological activity within or between regions.

Diagram illustrating cross-cutting relations in geology. These relations can be used to give structures a relative age. Explanations: A – folded rock strata cut by a thrust fault B – large intrusion (cutting through A) C – erosional angular unconformity (cutting off A & B) on which rock strata were deposited D – volcanic dyke (cutting through A, B & C) E – even younger rock strata (overlying C & D) F – normal fault (cutting through A, B, C & E). Cross-cutting relations by Woudloper is licensed CC-BY-SA.

Absolute or chronometric dating techniques yield approximate dates in years BP (before the present) or AC (before the Common Era). BCE and CE (Common Era) retain the BC/AD system of dating without the religious connotation. An abbreviated way to refer to a certain number of years ago, especially when considering the fossil record, is kya or mya (thousands or millions of years ago, respectively), thus eliminating all of those ungainly zeroes! While BP makes more sense in that you do not need to add 2,000+ years to the date, most people are accustomed to the BC/AD system, thus explaining the common use of BCE. The best-known absolute dating techniques are radiometric dating methods, for example, Carbon-14 ( 14 C). They are used to measure the half-life or replacement of radioactive elements in organic or fossil material or the layers in which they are found. Since those methods are time-limited and/or context-specific, the most appropriate technique(s) must be chosen based on a variety of parameters. The following techniques use radioactive decay for dating purposes:

[NOTE: For more information on the following methods, consult Henke and Tattersall (2006), Handbook of Paleoanthropology and/or Davis (2009), “Other Dating Methods”: http://www.­geo.­arizona.­edu/­paly­nology/­geos462/­11datingmeth.­html.]

Carbon-14 dating (≤60 kya) measures the remaining 14 C in organic materials (i.e., carbon-containing). Since plants use carbon dioxide for photosynthesis, they contain all three isotopes of carbon ( 12 C, 13 C, and 14 C) in the approximate ratios present in the atmosphere. Animals eat plants and thus, at any particular time, they will all have approximately the same amount of 14 C. Once they die, they no longer accumulate carbon. The level of the more stable 12 C can then be compared to the remaining 14 C in organic remains to determine when they died. The half-life of 14 C is

5,700 years, that is, half of the 14 C will have been lost in a specimen in that amount of time.

Uranium series dating (≤500 kya) examines the relative levels of two elements, Uranium-234 and Thorium-230, resulting from the former’s decay into the latter. It is used to date calcium carbonate in coral and shells.

Potassium-Argon (K/Ar) and Argon-Argon (Ar/Ar) dating both measure the ratio of one isotope to another via the process of radioactive decay, Potassium-40 → Argon-40 and Argon-40 → Argon-39, respectively. They are often used to date volcanic layers but can also be used on other soil components, such as clay. While the age range for both methods may be reported to be unlimited, K/Ar dating is not useful for “young” materials because the half-life of potassium is so long—1.26 billion years.

Other methods that also rely on radioactivity are:

Electron spin resonance (ESR) (up to “a few” mya) examines the pattern of electrons that have “spun” out of their original location in mineral compounds (e.g., calcium compounds), leaving empty spaces behind, due to exposure to environmental radiation. Tooth enamel is the most useful application of ESR in paleoanthropology, but ESR can also be used to date quartz particles in sediments (Wagner 2006).

Fission track dating (20 mya—>10 kya) measures the number of “tracks” (pitting) in mineral compounds that result from the energy released when Uranium-238 spontaneously fissions over time. This method can be used to date a variety of minerals, such as mica, as well as products of volcanic (e.g., obsidian) and meteoric activities (Davis 2009 Wagner 2006).

Apatite crystals can be used in fission-track dating. “Apatite crystals” by OG59 is in the public domain.

Thermoluminescence (300–1 kya) measures radioactive decay particles in mineral compounds. It is useful for compounds that were exposed to intense heat (e.g., volcanic eruption) at some known point in time, when the “radioactive clock” was reset to zero and decay began anew. Thermoluminescence can be used to date artifacts (e.g., ceramics) and features (e.g., hearths), as well as products of sedimentation (e.g., speleothems, which are mineral deposits that form in caves) and volcanic activities (e.g., tephra, which are fragments from volcanic eruptions) (Davis 2009).

The following methods do not rely on radioactive activity but rather organic processes:

Dendrochronology uses tree rings in fossil or charred wood to date artifacts or fossils found in association with the wood. Each year, trees produce a new layer of peripheral tissue. When climatic conditions are favorable, more tissue is deposited and a thicker ring results, and vice versa. A cross-section of the tree tells the history of its growth (see Figure 1.8). However, in order to use dendrochronology as a dating method, a chronology (temporal record) needs to be constructed for a given region, in this case a map of the annual growth rate back through time. Living trees and dead wood can be used as long as there is overlap in ring patterns between them.

Dendrochronology: tree ring dating. “Dendrochronologie” by Stefan Kühn is licensed under CC BY-SA 3.0.

Amino acid racemization (2 mya–2 kya ± 15%) measures the ratio of two forms of an amino acid, one produced while an organism is alive and the accumulation of a second form after death. If the ambient temperature at the time of death can be approximated, the specimen can be dated and vice versa (Davis 2009).

Paleomagnetism (hundreds of thousands–millions of years, Fagan 2000) measures past changes in the earth’s paleomagnetic fields that are preserved in some common minerals found in rocks and sediments. Since scientists have established a chronology of those changes, the materials can then be given approximate dates as to when they formed. When paleomagnetism is used to date archaeological materials, it is termed archaeomagnetic dating.

Obsidian hydration (100–1 mya) is used to date volcanic glass, that is, obsidian, by examining the amount of hydration that has occurred due to exposure to the elements. It is useful in dating obsidian artifacts as well as glacial and volcanic activities (Davis 2009).


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