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Como a Escócia apagou a Guiana de seu passado

A representação dos escoceses como abolicionistas e defensores liberais escondeu uma longa história de lucrar com a escravidão no Caribe.

Última modificação em Quarta, 17 de abril de 2019 10.32 BST

A costa orlada de manguezais da Guiana, na ponta nordeste da América do Sul, não traz imediatamente à mente as Terras Altas da Escócia, no extremo norte da Grã-Bretanha. Os lodaçais da Guiana e as águas lodosas da costa marrom têm pouco em comum com as exuberantes montanhas verdes e vales das Terras Altas. Se essas paisagens compartilham algo, é o seu afastamento - uma na orla de um antigo império polido pelo implacável sol equatorial e outra na orla da Europa açoitada impiedosamente pelos ventos atlânticos.

Mas olhe mais de perto e os links estão lá: Alness, Ankerville, Belladrum, Borlum, Cromarty, Culcairn, Dingwall, Dunrobin, Fyrish, Glastullich, Inverness, Kintail, Kintyre, Rosehall, Tain, Tarlogie, uma lista de nomes de locais de juntar os pontos (30 no total) ao sul da capital da Guiana, Georgetown, que sugere uma associação oculta com as Terras Altas da Escócia, a cerca de 5.000 milhas de distância.

Quando criança, eu sabia pouco sobre a Guiana, país dos meus pais. Eu sabia que fazia parte das Índias Ocidentais Britânicas e o único país de língua inglesa da América do Sul. Eu sabia que meus pais, como parte da geração Windrush, atenderam ao chamado de mão-de-obra na Grã-Bretanha do pós-guerra. Meu pai, de 19 anos, viajou de navio de Trinidad em 1960 e teve uma longa carreira no Royal Mail. Minha mãe chegou de avião alguns anos depois, para trabalhar como enfermeira no hospital Rushgreen em Essex.

Eu tinha visitado a Guiana apenas uma vez aos nove anos (nosso único feriado de avião quando crianças) quando a irmã mais nova de minha mãe estava se casando. Minhas lembranças daquela época são fragmentadas e um tanto estranhas: o calor escaldante a propensão das pessoas a se banharem com Limacol (“brisa em uma garrafa”) as folhas de borracha lustrosa do tamanho de pratos que serviam para servir bolinhos de arroz em o jantar de casamento o constante nag de insetos - mosquitos, baratas, aranhas, moscas - ampliado em tamanho e mais cruel do que qualquer outro que eu tinha visto no Reino Unido a dor e a humilhação de ficar queimado de sol pela primeira vez (“o que há de melhor wid de gal face ”) e, finalmente, minha tia parecendo recatada em um vestido de noiva de renda branca para a cerimônia de casamento cristão, então se transformando em uma visão de Lakshmi em um sari vermelho e dourado para as núpcias hindus.

Pois este era e é um país que celebra todas as religiões - cristã, hindu, muçulmana - todas as características de um passado colonial que envolveu o movimento forçado de pessoas através dos continentes para uma vida de servidão e contrato de trabalho. Posteriormente, esses povos se estabeleceram e fizeram da Guiana seu lar, por isso é conhecida como a terra de seis povos, com descendentes de africanos, indianos, chineses e europeus, além de índios nativos e um considerável grupo mestiço que compõe sua população. .

A história de por que minha própria família veio para o Caribe foi borrada com o tempo: tinha algo a ver com os britânicos, algo a ver com a escravidão, mas isso era tudo o que era compartilhado. Décadas mais tarde, a jornalista guianense-americana Gaiutra Bahadur publicou o livro seminal Coolie Woman, que trouxe muitos insights sobre o assunto das ligações da Escócia com a Guiana. Mas houve poucos outros trabalhos notáveis. A Guiana não aparece nos livros de história ou no currículo escolar na Grã-Bretanha.

Isso é surpreendente quando você pensa que os britânicos tiveram um papel importante no nascimento dessa nação e como essa colônia foi fundamental para a riqueza e o crescimento industrial do Reino Unido no século XIX. Ao contrário das ilhas caribenhas da Jamaica, Barbados e Trinidad, é possível que a geografia única da Guiana (estando ligada ao continente sul-americano) tenha tornado ela e sua história praticamente invisíveis para a consciência coletiva britânica. Talvez apropriadamente, foi a inspiração para O Mundo Perdido de Arthur Conan Doyle.

Estou de pé em um cume atulhado de grama seca e folhas na margem oriental do Loch Ness. Abaixo de mim, cintilando como uma folha de aço polido, está a lendária água. Eu observo enquanto nuvens fofas arrastam sombras em sua superfície. Ao norte de onde estou está Dochfour House and Gardens, uma mansão italiana extensa cor de areia, a casa ancestral da família Baillie, agora propriedade de Alexander Baillie, após a morte de seu pai - o excêntrico Lord Burton - em 2013. O falecido senhor era um proprietário ativo e guardou suas terras ferozmente até sua morte - uma história o conta forçando o capô de um carro para baixo na mão de um motorista que passava pela ousadia de examinar o motor de seu carro perto da entrada do propriedade.

Hoje, a propriedade de 11.000 acres pode ser alugada para “festas exclusivas” e eventos corporativos. Os hóspedes podem passar o tempo na grande mansão ou desfrutar de tiro, pesca e vela nos extensos terrenos.

É um legado impressionante, ainda mais quando você percebe que os Baillies de Dochfour lideravam os "mercadores das Índias Ocidentais" nos anos 1700 e início de 1800, ativos no comércio de escravos e na propriedade de plantações no Caribe. Os irmãos Alexander e James, junto com seu primo George, começaram a negociar em St. Kitts e Grenada como Smith & amp Baillies na década de 1760. Seus interesses substanciais se espalharam para incluir plantações na Jamaica, Nevis, Santa Lúcia e Trinidad e Tobago.

Quando os solos das ilhas vizinhas foram explorados, as excursões à Guiana tornaram-se um território mais fértil. Conseqüentemente, os Baillies estabeleceram várias plantações ali, com essa colônia rendendo lucros substanciais, mesmo após a abolição da escravidão.

Mercado Stabroek em Georgetown, Guiana. Fotografia: benedek / Getty Images

A Lei de Abolição da Escravidão de 1833 não apenas pôs fim à escravidão, também compensou os 46.000 proprietários de escravos da Grã-Bretanha pela perda de sua "propriedade". Como as plantações da Guiana estavam principalmente envolvidas na produção de açúcar e as caldeiras de açúcar exigiam uma compensação de £ 100 em comparação com £ 18 para um trabalhador de campo não qualificado, os Baillies e outros proprietários de plantações foram fortemente compensados ​​por suas propriedades na Guiana.

Consequentemente, os Baillies receberam um total de £ 110.000 (equivalente a cerca de £ 9,2 milhões hoje) de compensação pelos 3.100 escravos que perderam, que investiram em um conselho de monopólio nas Terras Altas, garantindo que eles e seus descendentes se tornassem um dos os maiores proprietários de terras no norte da Escócia, em grande parte graças aos lucros da escravidão.

Eu me encontrei com o historiador David Alston em Cromarty, uma pequena cidade nas Highlands que fica na foz de Cromarty Firth. Composta por apenas algumas ruas, a cidade ostenta uma rica arquitetura georgiana e vitoriana e seu quinhão de butiques de chi-chi, atendendo aos turistas americanos e canadenses que visitam a área ansiosos para encontrar um pedaço da ancestralidade das Terras Altas.

Alston explica que existem 13 locais diferentes neste pequeno lugar que têm conexões com plantações de escravos - principalmente na Guiana. Ele diz: “Se você vivesse nas Terras Altas nos anos 1800, saberia sobre Demerara e Berbice [na Guiana], as pessoas falariam sobre voltar‘ tão rico quanto um homem Demerário ’.”

É difícil processar que uma rede de escoceses daqui e da área circundante usaram a Guiana como um "esquema para enriquecimento rápido", explorando para o lucro os seres humanos traficados (escravos e trabalhadores contratados) que eram meus ancestrais. Uma “corrida do ouro” sem pensar nas trágicas consequências humanas.

À medida que percorro pesquisas e testemunhos sobre o destino dos escravos na Guiana, é difícil reprimir a raiva que sinto: até 1826 (quase duas décadas após a abolição do comércio de escravos em 1807), “o flog das 11 horas” foi administrado no calor escaldante de Berbice a homens e mulheres que falharam em suas tarefas, o abuso sexual era tão endêmico no mesmo distrito que, em 1819, um em cada 50 da população escravizada era filho ou neto de um europeu branco.

O que também é surpreendente é que as pessoas com quem falo na Guiana não parecem ter consciência dessa ligação com as Terras Altas. Falo com um primo mais velho que cresceu na Guiana, mas agora mora nos Estados Unidos. “Aprendemos sobre Cuffy [um líder escravo rebelde] e a rebelião de escravos de 1763”, conta ela. “Mas o comércio de escravos não foi discutido.”

Uma estátua de Cuffy, o líder da rebelião de escravos, em Georgetown, Guiana. Fotografia: Krystyna Szulecka / Alamy

Conto a ela sobre Cromarty e ela ri da pronúncia de um lugar conhecido de sua infância, perto de Cotton Tree em Berbice. “Você sabe que a mãe da tia Florence, Big Mama, era meio escocesa”, diz ela. “Todos nos perguntávamos por que ela era tão branca e tão maior do que nós, mas um dia a vovó nos contou que seu pai era escocês.”

Ela então se lembra de uma história preocupante. “A vovó disse que as índias iriam trabalhar nas plantações de arroz e era aí que aconteciam a maioria dos estupros. Ninguém iria ouvi-los gritar ... foi apenas nove meses depois que eles tiveram que lidar com as consequências. ”

Os Baillies faziam parte de uma rede de escoceses de Inverness, incluindo os Frasers, a família Inglis e os Chisholms, que tinham interesses substanciais em plantações na Guiana. No entanto, a propriedade de escravos não se limitava aos ricos: os trabalhadores comuns também tinham a chance de comprar escravos. Alston compilou um índice abrangente de mais de 600 pessoas das Terras Altas com conexões com a Guiana antes da emancipação.

Ele diz: “A Guiana oferecia a alguns a perspectiva de fazer fortuna, mesmo para aqueles com poucos recursos, se estivessem dispostos a começar a trabalhar como escriturários, feitores e comerciantes. A chave do sucesso era possuir escravos. ”

Alston explica: “Foi um acidente estranho que tantas pessoas das Highlands caíram. As plantações empregavam todos os tipos de pessoas: carpinteiros, jardineiros, contadores e médicos eram necessários. A Escócia tinha um bom sistema de educação e a população era móvel. Tacksman [inquilinos principais em Highlands depois de proprietários de terras] liderou as imigrações e procurou oportunidades. ”

Apesar da distância e dos perigos da Guiana (muitos escoceses sucumbiram à febre amarela), a recompensa valeu o risco. Os benefícios foram muitos, havia pessoas voltando da Guiana comprando terras e propriedades e melhorando fazendas na Escócia, e a economia de plantation também disparou riqueza industrial.

Alston declara: “O sustento de algumas das pessoas mais pobres de Cromarty dependia do que acontecia no Caribe. Há um edifício de arenito vermelho perto do porto que foi estabelecido na década de 1770 como uma protofábrica: importou cânhamo de São Petersburgo e empregou 250 pessoas e 600 trabalhadores externos - mais do que a população de Cromarty agora - para produzir tecidos para fazer sacos e sacolas para produtos das Índias Ocidentais. ”

Os benefícios econômicos da escravidão tiveram um efeito residual em todas as partes da economia escocesa: houve um boom na pesca de arenque nos lagos das Terras Altas, já que esse peixe salgado era um importante produto de exportação para o Caribe como fonte rica em proteínas da nutrição do escravo. Da mesma forma, nas Hébridas Exteriores, muitos trabalhadores eram empregados na manufatura de linho áspero, conhecido como tecido escravo, para exportação para as colônias. Na verdade, Cromarty lucrou tanto com o comércio de escravos que foi uma das cidades que entrou com uma petição contra sua abolição.

Os highlanders também têm o duvidoso elogio de serem os pioneiros nas primeiras remessas de trabalhadores indianos contratados para a Guiana logo após a abolição da escravidão. John Gladstone (um fazendeiro da Guiana e pai do futuro primeiro-ministro britânico, que recebeu £ 106.769 em compensação, o equivalente a cerca de £ 9 milhões hoje) escreveu a Francis Mackenzie Gillanders de Gillanders, Arbuthnot & amp Co em Calcutá, solicitando uma nova fonte de barato e trabalho facilmente controlado.

Gillanders já havia enviado indianos para as Ilhas Maurício sob contratos de cinco anos e estava ansioso para atender ao pedido de Gladstone. Ele não percebeu nenhuma dificuldade com os novos recrutas, declarando que eles têm “poucos desejos além de comer, dormir e beber”, referindo-se aos “cules das colinas da Índia” como “mais parecidos com o macaco do que com o homem”, sem saber “o lugar onde eles concordam em ir ou na viagem que estão realizando ”.

A chegada dos navios Whitby e Hesperus à Guiana em 1838 seria o prenúncio do movimento de mais de meio milhão de índios para o Caribe para trabalhar sob a supervisão das plantações sufocantes, até o fim da prática em 1917.

O que é chocante, dada a extensão do envolvimento dos escoceses das Terras Altas na história da Guiana, é a maneira como seu papel foi apagado da história. Poucos escoceses teriam idéia de onde está a Guiana ou de sua importância para o crescimento industrial de seu próprio país.

Os escoceses foram retratados como abolicionistas, reformadores e defensores liberais, então David Livingstone é lembrado com carinho, assim como o papel da Escócia na abolição, enquanto as empresas escravocratas de Sandbach Tinne, John Gladstone, HD e JE Baillie, CW & ampF Shand, Reid Irving e outros são chamados eufemisticamente de “mercadores das Índias Ocidentais”.

Ao contrário de Liverpool, Bristol ou Londres, há pouco reconhecimento em Glasgow de edifícios públicos financiados pelo comércio de escravos. Buchanan Street, Glassford Street e Ingram Street receberam o nome de escravos notórios, mas não há menção disso na história da cidade.

“A pesquisa que eu estava fazendo na década de 1990 parecia muito solitária”, diz Alston. Ele lembra a abertura do Museu Nacional da Escócia em 1998. “Apesar das enormes seções dedicadas à Escócia e ao mundo, não houve uma menção ao comércio de escravos ou às economias de plantation baseadas em escravos, que apoiaram o crescimento da industrialização da Escócia. A história se assenta muito desconfortavelmente com a narrativa que as pessoas querem contar sobre a Escócia e os Highlanders. ”

Alston explica que as próprias queixas históricas da Escócia, especificamente as autorizações das Terras Altas (quando dezenas de milhares de Highlanders foram expulsos à força de suas casas para dar lugar à criação de ovelhas em grande escala), a tornam incapaz de enfrentar o passado. Ele diz: “Se você quer se retratar como uma vítima, a última coisa que você quer fazer é ser o vitimizador, e é difícil para isso mudar porque está tão embutido na visão escocesa de si mesmo e na visão das Terras Altas de em si.

Cemitério de Cromarty nas Highlands, onde alguns proprietários de escravos escoceses estão enterrados. Fotografia: Calum Davidson / Alamy

“No condado de Sutherland, há um memorial às autorizações financiadas por um canadense cujos ancestrais foram limpos [a estátua do emigrante]. O tom da inscrição é muito o de que os escoceses iluminaram o mundo. Falou-se em colocar réplicas de estátuas em todos os lugares que os escoceses foram ... Será que vão colocar uma em Georgetown, na Guiana. ”

Helen Cameron, que agora vive na Austrália, visitou Cromarty e Guiana na tentativa de rastrear suas raízes. Helen é parente dos Camerons de Glen Nevis: John Cameron, seu tataravô, veio para Berbice no início de 1800 e estabeleceu uma plantação com seu parente Donald Charles Cameron. Os relatos de seu tempo ali incluem remessas de café, algodão, rum e açúcar, e a venda e aluguel de escravos. John Cameron tinha um relacionamento com Elizabeth Sharpe, “uma mulher de cor livre” (uma descendente de escravos) e eles tinham sete filhos. Os cinco filhos do casal emigraram para a Austrália, enquanto as filhas permaneceram solteiras.

Helen escreve por e-mail: “Vai parecer estranho que eu não tenha feito a conexão intelectual de ser descendente de um dono de plantação como também de ser descendente de um dono de escravos. Fiquei um pouco surpreso quando o gerente do hotel onde ficamos na Guiana disse: ‘Esta é a primeira vez que encontro o descendente de um proprietário de escravos’ ”.

Ela continua: “Eu sabia que a família tinha plantações, mas confesso que até esta pesquisa não havia considerado quem realmente trabalhava nessas plantações. Eu também ignorava a dependência da Grã-Bretanha da escravidão.

“Espero que meus ancestrais tenham sido donos de escravos benevolentes”, escreve ela. “Não gosto de pensar que eram desumanos, embora, como disse uma pessoa na Guiana,‘ Por que você pensaria de outra forma? ’”

O papel de S cotland no império não pertence às margens ou notas de rodapé: Highland Scots teve um grande papel a desempenhar no tráfico em grande escala de seres humanos para o lucro. Acredito que, por mais desagradável que seja essa história, ela é compartilhada e contribui para a nossa compreensão da raça e de como os movimentos das pessoas de muito tempo atrás se encaixam em nossa história agora. Obscurecer esses fatos é roubar de novo as histórias dos indivíduos e negar-lhes qualquer senso de pertencimento ou lugar no mundo.


Conteúdo

As primeiras pessoas a chegarem à Guiana vieram da Ásia, talvez já em 35.000 anos atrás. Esses primeiros habitantes eram nômades que migraram lentamente para o sul, para a América Central e do Sul. Na época das viagens de Cristóvão Colombo, os habitantes da Guiana estavam divididos em dois grupos, os arawak ao longo da costa e os caribes no interior. Um dos legados dos povos indígenas foi a palavra Guiana, frequentemente usada para descrever a região que abrange a Guiana moderna, assim como o Suriname (ex-Guiana Holandesa) e a Guiana Francesa. A palavra, que significa "terra das águas", é apropriada considerando a infinidade de rios e riachos da área. [1]

Os historiadores especulam que os Arawaks e Caribs se originaram no interior da América do Sul e migraram para o norte, primeiro para as atuais Guianas e depois para as ilhas do Caribe. Os aruaques, principalmente cultivadores, caçadores e pescadores, migraram para as ilhas caribenhas antes dos caribes e se estabeleceram em toda a região. A tranquilidade da sociedade arawak foi perturbada pela chegada dos belicosos caribes do interior sul-americano. O comportamento belicoso dos caribenhos e sua migração violenta para o norte causaram impacto. No final do século 15, os Caribs haviam deslocado os Arawak pelas ilhas das Pequenas Antilhas. O assentamento Carib nas Pequenas Antilhas também afetou o desenvolvimento futuro da Guiana. Os exploradores e colonos espanhóis que vieram depois de Colombo descobriram que os Arawak provaram ser mais fáceis de conquistar do que os Carib, que lutaram muito para manter sua independência. Essa resistência feroz, junto com a falta de ouro nas Pequenas Antilhas, contribuiu para a ênfase dos espanhóis na conquista e colonização das Grandes Antilhas e do continente. Apenas um fraco esforço espanhol foi feito para consolidar a autoridade da Espanha nas Pequenas Antilhas (com a exceção discutível de Trinidad) e nas Guianas. [1]

Edição de colonização inicial

Os holandeses foram os primeiros europeus a colonizar a atual Guiana. A Holanda obteve a independência da Espanha no final do século 16 e no início do século 17 emergiu como uma grande potência comercial, negociando com as colônias inglesas e francesas incipientes nas Pequenas Antilhas.Em 1616, os holandeses estabeleceram o primeiro assentamento europeu na área da Guiana, um posto comercial 25 quilômetros a montante da foz do rio Essequibo. Outros assentamentos se seguiram, geralmente alguns quilômetros para o interior nos rios maiores. O objetivo inicial dos assentamentos holandeses era o comércio com os povos indígenas. O objetivo holandês logo mudou para a aquisição de território, à medida que outras potências europeias conquistavam colônias em outras partes do Caribe. Embora a Guiana tenha sido reivindicada pelos espanhóis, que enviavam patrulhas periódicas pela região, os holandeses ganharam o controle da região no início do século XVII. A soberania holandesa foi oficialmente reconhecida com a assinatura do Tratado de Munster em 1648. [2]

Em 1621, o governo dos Países Baixos deu à recém-formada Companhia Holandesa das Índias Ocidentais o controle total sobre o entreposto comercial em Essequibo. Essa empresa comercial holandesa administrou a colônia, conhecida como Essequibo, por mais de 170 anos. A empresa estabeleceu uma segunda colônia, no rio Berbice, a sudeste de Essequibo, em 1627. Embora sob a jurisdição geral deste grupo privado, o assentamento, denominado Berbice, era governado separadamente. Demerara, situada entre Essequibo e Berbice, foi colonizada em 1741 e emergiu em 1773 como uma colônia separada sob o controle direto da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais.

Embora os colonizadores holandeses inicialmente fossem motivados pela perspectiva de comércio no Caribe, suas possessões tornaram-se importantes produtores de safras. A crescente importância da agricultura foi indicada pela exportação de 15.000 quilos de tabaco de Essequibo em 1623. Mas, à medida que a produtividade agrícola das colônias holandesas aumentava, surgiu uma escassez de mão-de-obra. As populações indígenas estavam mal adaptadas para trabalhar nas plantações e muitas pessoas morreram de doenças introduzidas pelos europeus. A Companhia Holandesa das Índias Ocidentais voltou-se para a importação de africanos escravizados, que rapidamente se tornaram um elemento-chave na economia colonial. Na década de 1660, a população escravizada era de cerca de 2.500; o número de indígenas foi estimado em 50.000, a maioria dos quais havia se retirado para o vasto interior. Embora os escravos africanos fossem considerados um elemento essencial da economia colonial, suas condições de trabalho eram brutais. A taxa de mortalidade era alta e as condições sombrias levaram a mais de meia dúzia de rebeliões lideradas pelos escravos africanos. [2]

A revolta mais famosa dos escravos africanos, a Rebelião dos Escravos de Berbice, começou em fevereiro de 1763. Em duas plantações no rio Canje em Berbice, os escravos africanos se rebelaram, assumindo o controle da região. Como plantação após plantação caiu para os escravos africanos, a população européia fugiu eventualmente, apenas metade dos brancos que viveram na colônia permaneceram. Liderados por Coffy (agora o herói nacional da Guiana), os escravos africanos fugidos chegaram a cerca de 3.000 e ameaçaram o controle europeu sobre as Guianas. Os rebeldes foram derrotados com a ajuda de tropas de colônias europeias vizinhas, como da Inglaterra, França, Sint Eustatius e além-mar da República Holandesa. O Monumento de 1763 na Praça da Revolução em Georgetown, Guiana, comemora o levante. [2]

Transição para regra britânica Editar

Ansiosas por atrair mais colonos, em 1746 as autoridades holandesas abriram a área próxima ao rio Demerara para imigrantes britânicos. Os proprietários de plantations britânicos nas Pequenas Antilhas foram atormentados por solo pobre e erosão, e muitos foram atraídos para as colônias holandesas por solos mais ricos e a promessa de propriedade de terras. O influxo de cidadãos britânicos foi tão grande que em 1760 os ingleses constituíam a maioria da população europeia de Demerara. Em 1786, os assuntos internos desta colônia holandesa estavam efetivamente sob controle britânico, [3] embora dois terços dos proprietários das plantações ainda fossem holandeses. [4]

À medida que o crescimento econômico se acelerou em Demerara e Essequibo, começaram a surgir tensões nas relações entre os fazendeiros e a Companhia Holandesa das Índias Ocidentais. As reformas administrativas durante o início da década de 1770 aumentaram muito o custo do governo. A empresa buscava periodicamente aumentar os impostos para cobrir essas despesas e, com isso, provocava a resistência dos fazendeiros. Em 1781 estourou uma guerra entre a Holanda e a Grã-Bretanha, que resultou na ocupação britânica de Berbice, Essequibo e Demerara. Alguns meses depois, a França, aliada da Holanda, assumiu o controle das colônias. Os franceses governaram por dois anos, durante os quais construíram uma nova cidade, Longchamps, na foz do rio Demerara. Quando os holandeses recuperaram o poder em 1784, eles mudaram sua capital colonial para Longchamps, que eles rebatizaram de Stabroek. A capital foi em 1812 rebatizada de Georgetown pelos britânicos. [3]

O retorno do domínio holandês reacendeu o conflito entre os proprietários de Essequibo e Demerara e a Companhia Holandesa das Índias Ocidentais. Perturbados pelos planos de aumento do imposto sobre escravos e redução de sua representação nos conselhos jurídicos e políticos da colônia, os colonos solicitaram ao governo holandês que considerasse suas queixas. Em resposta, uma comissão especial foi nomeada, que procedeu à elaboração de um relatório denominado Plano de Conceito de Reparação. Este documento clamava por reformas constitucionais de longo alcance e mais tarde se tornou a base da estrutura governamental britânica. O plano propunha um órgão de tomada de decisão conhecido como Tribunal da Política. O judiciário consistiria em dois tribunais de justiça, um servindo a Demerara e o outro a Essequibo. Os membros do Tribunal de Políticas e dos tribunais de justiça consistiam em funcionários da empresa e fazendeiros que possuíam mais de 25 escravos. A comissão holandesa que recebeu a responsabilidade de implementar este novo sistema de governo voltou à Holanda com relatórios extremamente desfavoráveis ​​sobre a administração da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais. O contrato da empresa, portanto, foi autorizado a expirar em 1792 e o Plano de Conceito de Reparação foi colocado em vigor em Demerara e Essequibo. Rebatizada como Colônia Unida de Demerara e Essequibo, a área ficou sob o controle direto do governo holandês. Berbice manteve seu status como uma colônia separada. [3]

O catalisador para a aquisição formal britânica foi a Revolução Francesa e as subsequentes Guerras Napoleônicas. Em 1795, os franceses ocuparam a Holanda. Os britânicos declararam guerra à França e em 1796 lançaram uma força expedicionária de Barbados para ocupar as colônias holandesas. A aquisição britânica foi exangue, e a administração holandesa local da colônia foi deixada relativamente ininterrupta sob a constituição fornecida pelo Plano de Conceito de Reparação. [3]

Tanto Berbice quanto a Colônia Unida de Demerara e Essequibo estiveram sob controle britânico de 1796 a 1802. Por meio do Tratado de Amiens, ambos foram devolvidos ao controle holandês. A paz durou pouco, entretanto. A guerra entre a Grã-Bretanha e a França recomeçou em menos de um ano e, em 1803, a Colônia Unida e Berbice foram apreendidos mais uma vez pelas tropas britânicas. Na Convenção de Londres de 1814, ambas as colônias foram formalmente cedidas à Grã-Bretanha. Em 1831, Berbice e a Colônia Unida de Demerara e Essequibo foram unificados como Guiana Britânica. A colônia permaneceria sob controle britânico até a independência em 1966. [3]

Origens da disputa de fronteira com a Venezuela. Editar

Quando a Grã-Bretanha obteve controle formal sobre o que hoje é a Guiana em 1814, também se envolveu em uma das disputas fronteiriças mais persistentes da América Latina. Na Convenção de Londres de 1814, os holandeses entregaram a Colônia Unida de Demerara e Essequibo e Berbice aos britânicos, uma colônia que tinha o rio Essequibo como fronteira oeste com a colônia espanhola da Venezuela. Embora a Espanha ainda reivindicasse a região, os espanhóis não contestaram o tratado porque estavam preocupados com as lutas de suas próprias colônias pela independência. Em 1835, o governo britânico pediu ao explorador alemão Robert Hermann Schomburgk para mapear a Guiana Britânica e marcar seus limites. Conforme ordenado pelas autoridades britânicas, Schomburgk iniciou a fronteira oeste da Guiana Britânica com a Venezuela na foz do rio Orinoco, embora todos os mapas venezuelanos mostrassem o rio Essequibo como a fronteira leste do país. Um mapa da colônia britânica foi publicado em 1840. A Venezuela protestou, reivindicando toda a área a oeste do rio Essequibo. As negociações entre a Grã-Bretanha e a Venezuela sobre a fronteira começaram, mas as duas nações não conseguiram chegar a um acordo. Em 1850, ambos concordaram em não ocupar a zona disputada. [5]

A descoberta de ouro na área contestada no final da década de 1850 reacendeu a disputa. Os colonos britânicos mudaram-se para a região e a British Guiana Mining Company foi formada para explorar os depósitos. Ao longo dos anos, a Venezuela fez repetidos protestos e propôs arbitragem, mas o governo britânico não se interessou. A Venezuela finalmente rompeu relações diplomáticas com a Grã-Bretanha em 1887 e apelou aos Estados Unidos por ajuda. Os britânicos inicialmente rejeitaram a sugestão de arbitragem do governo dos Estados Unidos, mas quando o presidente Grover Cleveland ameaçou intervir de acordo com a Doutrina Monroe, a Grã-Bretanha concordou em permitir que um tribunal internacional arbitrasse a fronteira em 1897. [5]

Durante dois anos, o tribunal formado por dois britânicos, dois americanos e um russo estudou o caso em Paris (França). [6] Sua decisão de três a dois, proferida em 1899, concedeu 94 por cento do território disputado à Guiana Britânica. A Venezuela recebeu apenas a foz do rio Orinoco e um pequeno trecho da costa atlântica a leste. Embora a Venezuela não estivesse satisfeita com a decisão, uma comissão inspecionou uma nova fronteira de acordo com a sentença e ambos os lados aceitaram a fronteira em 1905. A questão foi considerada resolvida para o meio século seguinte. [5]

A antiga colônia britânica e o problema do trabalho.

A vida política, econômica e social no século 19 foi dominada por uma classe de fazendeiros europeus. Embora o menor grupo em termos de número, os membros da plantocracia tinham ligações com os interesses comerciais britânicos em Londres e muitas vezes tinham laços estreitos com o governador, que era nomeado pelo monarca. A plantocracia também controlava as exportações e as condições de trabalho da maioria da população. O estrato social seguinte era constituído por um pequeno número de escravos libertos, muitos de ascendência mista africana e europeia, além de alguns mercadores portugueses. No nível mais baixo da sociedade estavam a maioria, os escravos africanos que viviam e trabalhavam no campo, onde se localizavam as plantações. Desconectados da vida colonial, pequenos grupos de ameríndios viviam no sertão. [7]

A vida colonial mudou radicalmente com o fim da escravidão. Embora o comércio internacional de escravos tenha sido abolido no Império Britânico em 1807, a própria escravidão continuou. No que é conhecido como a rebelião de Demerara de 1823, 10–13.000 escravos em Demerara-Essequibo se levantaram contra seus opressores. [8] Embora a rebelião tenha sido facilmente esmagada, [8] o ímpeto para a abolição permaneceu, e em 1838 a emancipação total havia sido efetuada. O fim da escravidão teve várias ramificações. Mais significativamente, muitos ex-escravos deixaram rapidamente as plantações. Alguns ex-escravos mudaram-se para cidades e aldeias, sentindo que o trabalho do campo era degradante e incompatível com a liberdade, mas outros juntaram seus recursos para comprar as propriedades abandonadas de seus antigos senhores e criaram comunidades aldeãs. O estabelecimento de pequenos assentamentos deu às novas comunidades afro-guianenses uma oportunidade de cultivar e vender alimentos, uma extensão de uma prática sob a qual os escravos tinham permissão para ficar com o dinheiro que vinha da venda de qualquer produto excedente. O surgimento de uma classe camponesa afro-guianense de mentalidade independente, entretanto, ameaçou o poder político dos fazendeiros, na medida em que os fazendeiros não mais detinham um quase monopólio da atividade econômica da colônia. [7]

A emancipação também resultou na introdução de novos grupos étnicos e culturais na Guiana Britânica. A saída dos afro-guianenses das plantações de açúcar logo levou à escassez de mão de obra. Após tentativas infrutíferas ao longo do século 19 para atrair trabalhadores portugueses da Madeira, os proprietários rurais ficaram novamente com uma oferta inadequada de mão de obra. Os portugueses da Guiana não tinham começado a trabalhar nas plantações e logo se mudaram para outras partes da economia, especialmente o varejo, onde se tornaram concorrentes da nova classe média afro-guianense. Cerca de 14.000 chineses vieram para a colônia entre 1853 e 1912. Como seus predecessores portugueses, os chineses guianenses abandonaram as plantações para o comércio varejista e logo foram assimilados pela sociedade guianesa. [7]

Preocupadas com o encolhimento da mão-de-obra nas plantações e com o potencial declínio do setor açucareiro, as autoridades britânicas, assim como suas contrapartes na Guiana Holandesa, começaram a contratar os serviços de trabalhadores contratados mal pagos da Índia. Os índios orientais, como esse grupo era conhecido localmente, assinaram contrato por um certo número de anos, após os quais, em teoria, voltariam para a Índia com as economias do trabalho nos campos de açúcar. A introdução de trabalhadores contratados das Índias Orientais aliviou a escassez de mão de obra e acrescentou outro grupo à mistura étnica da Guiana. A maioria dos trabalhadores indo-guianenses tinha suas origens no leste de Uttar Pradesh, com uma quantidade menor vindo de áreas de língua tâmil e telugu no sul da Índia. Uma pequena minoria desses trabalhadores veio de outras áreas, como Bengala, Punjab e Gujarat. [7]

Edição da Guiana Britânica do século XIX

A constituição da colônia britânica favoreceu os plantadores brancos e sul-asiáticos. O poder político dos plantadores baseava-se no Tribunal de Políticas e nos dois tribunais de justiça, estabelecidos no final do século 18 sob o domínio holandês. O Tribunal de Políticas tinha funções legislativas e administrativas e era composto pelo governador, três funcionários coloniais e quatro colonos, com a presidência do governador. Os tribunais de justiça resolveram questões judiciais, como licenciamento e nomeações para o serviço público, que lhes foram apresentados por petição.

O Tribunal de Políticas e os tribunais de justiça, controlados pelos proprietários das plantações, constituíam o centro do poder na Guiana Inglesa. Os colonos que faziam parte do Tribunal de Políticas e dos tribunais de justiça foram nomeados pelo governador a partir de uma lista de indicados apresentada por dois colégios eleitorais. Por sua vez, os sete membros de cada Colégio de Eleitores eram eleitos vitalícios pelos fazendeiros que possuíam vinte e cinco ou mais escravos. Embora seu poder se restringisse a nomear colonos para preencher as vagas nos três principais conselhos governamentais, esses colégios eleitorais forneciam um ambiente para a agitação política dos proprietários.

A arrecadação e o desembolso de receitas eram responsabilidade do Tribunal Combinado, que incluía membros do Tribunal de Política e seis representantes financeiros adicionais nomeados pelo Colégio dos Eleitores. Em 1855, a Corte Combinada também assumiu a responsabilidade de definir os salários de todos os funcionários do governo. Esse dever fez da Corte Combinada um centro de intrigas que resultaram em confrontos periódicos entre o governador e os fazendeiros.

Outros guianenses começaram a exigir um sistema político mais representativo no século XIX. No final da década de 1880, a pressão da nova classe média afro-guianense estava crescendo para a reforma constitucional. Em particular, houve pedidos para converter o Tribunal de Políticas em uma assembléia com dez membros eleitos, para facilitar as qualificações dos eleitores e para abolir o Colégio de Eleitores. As reformas foram resistidas pelos proprietários, liderados por Henry K. Davson, proprietário de uma grande plantação. Em Londres, os fazendeiros tinham aliados no Comitê das Índias Ocidentais e também na Associação das Índias Ocidentais de Glasgow, ambos presididos por proprietários com grandes interesses na Guiana Britânica.

As revisões constitucionais em 1891 incorporaram algumas das mudanças exigidas pelos reformadores. Os proprietários perderam influência política com a abolição do Colégio Eleitoral e o relaxamento da qualificação do eleitor. Ao mesmo tempo, o Tribunal de Política foi ampliado para dezesseis membros, oito deles seriam membros eleitos, cujo poder seria equilibrado por oito membros nomeados. O Tribunal Combinado também continuou, consistindo, como anteriormente, no Tribunal de Políticas e seis representantes financeiros agora eleitos. Para garantir que não haveria mudança de poder para funcionários eleitos, o governador permaneceu o chefe do Tribunal de Política e as funções executivas do Tribunal de Política foram transferidas para um novo Conselho Executivo, que o governador e os proprietários dominaram. As revisões de 1891 foram uma grande decepção para os reformadores da colônia. Como resultado das eleições de 1892, a composição do novo Tribunal Combinado era quase idêntica à da anterior.

As três décadas seguintes viram mudanças políticas adicionais, embora menores. Em 1897, o voto secreto foi introduzido. Uma reforma em 1909 expandiu o eleitorado limitado da Guiana Britânica e, pela primeira vez, os afro-guianenses constituíram a maioria dos eleitores elegíveis.

As mudanças políticas foram acompanhadas por mudanças sociais e disputas de vários grupos étnicos por mais poder. Os proprietários britânicos e holandeses recusaram-se a aceitar os portugueses como iguais e procuraram manter a sua condição de estrangeiros sem direitos na colônia, especialmente com direito a voto. As tensões políticas levaram os portugueses a criar a Associação Reformista. Após os motins anti-portugueses de 1898, os portugueses reconheceram a necessidade de trabalhar com outros elementos marginalizados da sociedade guianense, em particular os afro-guianenses. Por volta do início do século 20, organizações como a Reform Association e o Reform Club começaram a exigir maior participação nos assuntos da colônia. Essas organizações eram em grande parte os instrumentos de uma classe média emergente pequena, mas articulada. Embora a nova classe média simpatizasse com a classe trabalhadora, os grupos políticos de classe média dificilmente eram representativos de um movimento político ou social nacional. Na verdade, as queixas da classe trabalhadora geralmente eram expressas na forma de motins.

Mudanças políticas e sociais no início do século XX Editar

1905 Motins de Ruimveldt abalaram a Guiana Britânica. A gravidade dessas explosões refletiu a insatisfação generalizada dos trabalhadores com seu padrão de vida. A revolta começou no final de novembro de 1905, quando os estivadores de Georgetown entraram em greve, exigindo salários mais altos. A greve tornou-se conflituosa e outros trabalhadores fizeram greve de simpatia, criando a primeira aliança de trabalhadores urbano-rurais do país. Em 30 de novembro, multidões de pessoas tomaram as ruas de Georgetown e, em 1º de dezembro de 1905, agora conhecido como Black Friday, a situação saiu do controle. Na Plantation Ruimveldt, perto de Georgetown, uma grande multidão de carregadores recusou-se a se dispersar quando ordenada por uma patrulha policial e um destacamento de artilharia. As autoridades coloniais abriram fogo e quatro trabalhadores ficaram gravemente feridos.

A notícia dos tiroteios se espalhou rapidamente por Georgetown e multidões hostis começaram a vagar pela cidade, ocupando vários edifícios. No final do dia, sete pessoas estavam mortas e dezessete gravemente feridas. Em pânico, a administração britânica pediu ajuda. A Grã-Bretanha enviou tropas, que finalmente reprimiram o levante. Embora a greve dos estivadores tenha falhado, os distúrbios plantaram as sementes do que viria a ser um movimento sindical organizado.

Embora a Primeira Guerra Mundial tenha ocorrido muito além das fronteiras da Guiana Britânica, a guerra alterou a sociedade guianense. Os afro-guianenses que se juntaram ao exército britânico tornaram-se o núcleo de uma comunidade afro-guianense de elite após seu retorno. A Primeira Guerra Mundial também levou ao fim do serviço contratado nas Índias Orientais. As preocupações britânicas com a estabilidade política na Índia e as críticas dos nacionalistas indianos de que o programa era uma forma de escravidão humana levaram o governo britânico a proibir o trabalho contratado em 1917.

Nos últimos anos da Primeira Guerra Mundial, foi formado o primeiro sindicato da colônia. A União Trabalhista da Guiana Britânica (BGLU) foi estabelecida em 1917 sob a liderança de H.N. Critchlow e liderada por Alfred A. Thorne. Formada em face da oposição empresarial generalizada, a BGLU a princípio representou principalmente os estivadores afro-guianenses. Seu número de membros era de cerca de 13.000 em 1920, e foi concedido status legal em 1921, de acordo com o decreto sindical. Embora o reconhecimento de outros sindicatos só ocorresse em 1939, a BGLU era uma indicação de que a classe trabalhadora estava se tornando politicamente mais consciente e mais preocupada com seus direitos.

O segundo sindicato, a Liga dos Trabalhadores da Guiana Britânica, foi estabelecido em 1931 por Alfred A. Thorne, que serviu como líder da Liga por 22 anos. A Liga procurou melhorar as condições de trabalho para pessoas de todas as origens étnicas na colônia. A maioria dos trabalhadores era de ascendência africana ocidental, indiana, chinesa e portuguesa, e havia sido trazida para o país sob um sistema de trabalho forçado ou contratado.

Após a Primeira Guerra Mundial, novos grupos de interesse econômico começaram a entrar em conflito com o Tribunal Combinado. A economia do país passou a depender menos do açúcar e mais do arroz e da bauxita, e os produtores dessas novas commodities se ressentiram do domínio contínuo dos plantadores de açúcar no Tribunal Combinado. Enquanto isso, os fazendeiros estavam sentindo os efeitos dos preços mais baixos do açúcar e queriam que o Tribunal Combinado fornecesse os fundos necessários para novos programas de drenagem e irrigação.

Para impedir a disputa e a resultante paralisia legislativa, em 1928 o Colonial Office anunciou uma nova constituição que tornaria a Guiana Britânica uma colônia da coroa sob o rígido controle de um governador nomeado pelo Colonial Office. O Tribunal Combinado e o Tribunal de Política foram substituídos por um Conselho Legislativo com uma maioria de membros nomeados. Para os ativistas políticos da classe média e da classe trabalhadora, essa nova constituição representou um retrocesso e uma vitória dos proprietários. A influência sobre o governador, em vez da promoção de uma determinada política pública, tornou-se a questão mais importante em qualquer campanha política.

A Grande Depressão da década de 1930 trouxe dificuldades econômicas a todos os segmentos da sociedade guianense. Todas as principais exportações da colônia - açúcar, arroz e bauxita - foram afetadas pelos preços baixos e o desemprego disparou. Como no passado, a classe trabalhadora viu-se sem voz política em um momento de deterioração das condições econômicas. Em meados da década de 1930, a Guiana Britânica e todo o Caribe Britânico foram marcados por distúrbios trabalhistas e manifestações violentas. Após os tumultos nas Índias Ocidentais britânicas, uma comissão real sob o comando de Lord Moyne foi estabelecida para determinar as razões dos distúrbios e fazer recomendações.

Na Guiana Britânica, a Comissão Moyne questionou uma ampla gama de pessoas, incluindo sindicalistas, profissionais afro-guianenses e representantes da comunidade indo-guianense. A comissão destacou a profunda divisão entre os dois maiores grupos étnicos do país, os afro-guianenses e os indo-guianenses. O maior grupo, o indo-guianense, consistia principalmente de produtores rurais de arroz ou comerciantes que mantinham a cultura tradicional do país e não participavam da política nacional. Os afro-guianenses eram em sua maioria trabalhadores urbanos ou mineradores de bauxita; eles haviam adotado a cultura europeia e dominado a política nacional. Para aumentar a representação da maioria da população na Guiana Inglesa, a Comissão Moyne apelou a uma maior democratização do governo, bem como a reformas económicas e sociais.

O relatório da Comissão Moyne em 1938 foi um momento decisivo na Guiana Britânica. Instou a estender a franquia a mulheres e pessoas que não possuem terras e encorajou o movimento sindical emergente. No entanto, muitas das recomendações da Comissão Moyne não foram imediatamente implementadas por causa da eclosão da Segunda Guerra Mundial e por causa da oposição britânica.

Com os combates distantes, o período da Segunda Guerra Mundial na Guiana Inglesa foi marcado por contínuas reformas políticas e melhorias na infraestrutura nacional. O governador, Sir Gordon Lethem, criou o primeiro Plano Decenal de Desenvolvimento do país (liderado por Sir Oscar Spencer, o Consultor Econômico do Governador e Alfred P. Thorne, Assistente do Consultor Econômico), reduziu as qualificações de propriedade para cargos e votos , e tornou os membros eleitos uma maioria no Conselho Legislativo em 1943. Sob a égide da Lei de Lend-Lease de 1941, uma base aérea moderna (agora Aeroporto de Timehri) foi construída pelas tropas dos Estados Unidos. Ao final da Segunda Guerra Mundial, o sistema político da Guiana Britânica foi ampliado para abranger mais elementos da sociedade e as bases da economia foram fortalecidas pelo aumento da demanda por bauxita.

Desenvolvimento de partidos políticos Editar

No final da Segunda Guerra Mundial, a consciência política e as demandas por independência cresceram em todos os segmentos da sociedade. O período imediato do pós-guerra testemunhou a fundação dos principais partidos políticos da Guiana. O Partido Progressista do Povo (PPP) foi fundado em 1º de janeiro de 1950. Os conflitos internos desenvolveram-se no PPP e, em 1957, o Congresso Nacional do Povo (PNC) foi criado como uma divisão. Esses anos também viram o início de uma luta longa e amarga entre as duas personalidades políticas dominantes do país - Cheddi Jagan e Linden Forbes Burnham. [9]

Cheddi Jagan Editar

Cheddi Jagan nasceu na Guiana em 1918. Seus pais eram imigrantes da Índia. Seu pai era motorista, posição considerada no degrau mais baixo do estrato médio da sociedade guianense. A infância de Jagan deu-lhe uma visão duradoura da pobreza rural. Apesar de sua origem pobre, o Jagan sênior enviou seu filho para o Queen's College em Georgetown. Depois de sua educação lá, Jagan foi para os Estados Unidos para estudar odontologia, graduando-se na Northwestern University em Evanston, Illinois, em 1942. [9]

Jagan retornou à Guiana Britânica em outubro de 1943 e logo foi acompanhado por sua esposa americana, a ex-Janet Rosenberg, que iria desempenhar um papel significativo no desenvolvimento político de seu novo país. Embora Jagan tenha estabelecido sua própria clínica odontológica, ele logo se envolveu na política. Após uma série de incursões malsucedidas na vida política da Guiana, Jagan tornou-se tesoureiro da Manpower Citizens 'Association (MPCA) em 1945. A MPCA representava os trabalhadores açucareiros da colônia, muitos dos quais eram indo-guianenses. O mandato de Jagan foi breve, pois ele entrou em confronto repetidamente com a liderança sindical mais moderada sobre questões políticas. Apesar de sua saída do MPCA um ano depois de ingressar, o cargo permitiu que Jagan conhecesse outros líderes sindicais na Guiana Britânica e em todo o Caribe de língua inglesa. [9]

Linden Forbes Sampson Burnham Editar

Nascido em 1923, Forbes Burnham era o único filho de uma família que tinha três filhos. Seu pai era diretor da Escola Primária Metodista Kitty, localizada nos arredores de Georgetown. Como parte da classe educada da colônia, o jovem Burnham foi exposto a pontos de vista políticos desde cedo. Ele foi muito bem na escola e foi para Londres para se formar em direito. Embora não estivesse exposto à pobreza infantil como Jagan, Burnham tinha plena consciência da discriminação racial. [9]

Os estratos sociais da comunidade urbana afro-guianense das décadas de 1930 e 1940 incluíam uma elite mulata ou "de cor", uma classe média profissional negra e, no fundo, a classe trabalhadora negra. O desemprego na década de 1930 era alto. Quando a guerra estourou em 1939, muitos afro-guianenses alistaram-se no exército, na esperança de obter novas habilidades profissionais e escapar da pobreza. Quando voltaram da guerra, no entanto, os empregos ainda eram escassos e a discriminação ainda fazia parte da vida. [9]

Fundação do PAC e PPP Edit

O trampolim para a carreira política de Jagan foi o Comitê de Assuntos Políticos (PAC), formado em 1946 como um grupo de discussão. A nova organização publicou o Boletim PAC para promover sua ideologia marxista e idéias de libertação e descolonização. A crítica aberta do PAC aos baixos padrões de vida da colônia atraiu seguidores, bem como detratores. [9]

Nas eleições gerais de novembro de 1947, o PAC apresentou vários membros como candidatos independentes. O principal concorrente do PAC era o recém-formado Partido Trabalhista da Guiana Britânica, que, sob J.B. Singh, conquistou seis das quatorze cadeiras disputadas. Jagan ganhou uma cadeira e se juntou brevemente ao Partido Trabalhista. Mas ele teve dificuldades com a ideologia de centro-direita de seu novo partido e logo deixou suas fileiras. O apoio do Partido Trabalhista às políticas do governador britânico e sua incapacidade de criar uma base de base gradualmente privou-o de partidários liberais em todo o país. A falta de uma agenda de reformas bem definida pelo Partido Trabalhista deixou um vácuo, que Jagan rapidamente se moveu para preencher. A agitação nas plantações de açúcar da colônia deu-lhe a oportunidade de alcançar uma posição nacional. Depois dos tiroteios policiais de 16 de junho de 1948 contra cinco trabalhadores indo-guianenses em Enmore, perto de Georgetown, o PAC e o Sindicato dos Trabalhadores da Indústria da Guiana (GIWU) organizaram uma grande e pacífica manifestação, que claramente reforçou a posição de Jagan com os indo-guianenses população. [9]

Depois do PAC, o próximo grande passo de Jagan foi a fundação do Partido Progressista do Povo (PPP) em janeiro de 1950. Usando o PAC como base, Jagan criou a partir dele um novo partido que atraiu o apoio tanto dos afro-guianenses quanto dos indo-guianenses comunidades. Para aumentar o apoio entre os afro-guianenses, Forbes Burnham foi trazido para o partido. [9]

A liderança inicial do PPP era multiétnica e de centro-esquerda, mas dificilmente revolucionária. Jagan se tornou o líder do grupo parlamentar do PPP e Burnham assumiu as responsabilidades de presidente do partido. Outros membros importantes do partido incluíram Janet Jagan, Brindley Benn [10] e Ashton Chase, ambos veteranos do PAC. A primeira vitória do novo partido veio nas eleições municipais de 1950, nas quais Janet Jagan ganhou uma cadeira. Cheddi Jagan e Burnham não conseguiram ganhar assentos, mas a campanha de Burnham causou uma impressão favorável em muitos cidadãos afro-guianenses. [9]

Desde sua primeira vitória nas eleições municipais de 1950, o PPP ganhou impulso. No entanto, a frequentemente estridente mensagem anticapitalista e socialista do partido deixou o governo britânico inquieto. As autoridades coloniais mostraram seu descontentamento com o PPP em 1952, quando, em uma excursão regional, os Jagans foram designados como imigrantes proibidos em Trinidad e Grenada. [9]

Uma comissão britânica em 1950 recomendou o sufrágio universal adulto e a adoção de um sistema ministerial para a Guiana Britânica. A comissão também recomendou que o poder fosse concentrado no Executivo, ou seja, no gabinete do governador. Essas reformas deram aos partidos da Guiana Britânica a oportunidade de participar das eleições nacionais e formar um governo, mas mantiveram o poder nas mãos do chefe do Executivo nomeado pelos britânicos. Esse arranjo irritou o PPP, que o viu como uma tentativa de restringir o poder político do partido. [9]

O primeiro PPP governo Editar

Assim que a nova constituição foi adotada, as eleições foram marcadas para 1953. A coalizão do PPP de trabalhadores afro-guianenses de classe baixa e trabalhadores indo-guianenses rurais, junto com elementos dos setores médios de ambos os grupos étnicos, formava um eleitorado formidável. Os conservadores rotularam o PPP de comunista, mas o partido fez campanha em uma plataforma de centro-esquerda e apelou para um nacionalismo crescente. O outro grande partido que participou da eleição, o Partido Democrático Nacional (NDP), foi um spin-off da Liga dos Povos de Cor e foi em grande parte uma organização afro-guianense de classe média, polvilhada com portugueses de classe média e indo-guianenses . O NDP, junto com o mal organizado United Farmers and Workers Party e o United National Party, foi derrotado pelo PPP. Os resultados finais deram ao PPP dezoito dos vinte e quatro assentos em comparação com os dois assentos do NDP e quatro assentos para independentes. [11]

O primeiro governo do PPP foi breve. A legislatura foi aberta em 30 de maio de 1953. Já suspeitando de Jagan e do radicalismo do PPP, as forças conservadoras da comunidade empresarial ficaram ainda mais angustiadas com o programa do novo governo de expandir o papel do Estado na economia e na sociedade. O PPP também buscou implementar seu programa de reforma em um ritmo rápido, o que colocou o partido em confronto com o governador e com servidores públicos de alto escalão que preferiam uma mudança mais gradual. A questão das nomeações para o funcionalismo público também ameaçava o PPP, neste caso de dentro. Após a vitória de 1953, essas nomeações se tornaram um problema entre os apoiadores predominantemente indo-guianenses de Jagan e os apoiadores predominantemente afro-guianenses de Burnham. Burnham ameaçou dividir o partido se não se tornasse o único líder do PPP. Chegou-se a um acordo pelo qual os membros do que se tornara a facção de Burnham recebiam nomeações ministeriais. [11]

A introdução da Lei de Relações Trabalhistas pelo PPP provocou um confronto com os britânicos. Esta lei visava ostensivamente a redução das rivalidades intra-sindicais, mas teria favorecido o GIWU, que estava intimamente alinhado com o partido no poder. A oposição acusou o PPP de tentar obter o controle da vida econômica e social da colônia e de sufocar a oposição. No dia em que a lei foi apresentada ao legislativo, o GIWU entrou em greve em apoio à lei proposta. O governo britânico interpretou essa mistura de política partidária e sindicalismo como um desafio direto à constituição e à autoridade do governador. No dia seguinte à aprovação do ato, em 9 de outubro de 1953, Londres suspendeu a constituição da colônia e, sob o pretexto de reprimir os distúrbios, enviou tropas. [11]

O governo provisório Editar

Após a suspensão da constituição, a Guiana Britânica foi governada por uma administração interina composta por um pequeno grupo de políticos conservadores, empresários e funcionários públicos que durou até 1957. A ordem no governo colonial mascarou uma divisão crescente no principal partido político do país como o conflito pessoal entre Jagan e Burnham do PPP tornou-se uma disputa acirrada. Em 1955, Jagan e Burnham formaram alas rivais do PPP. O apoio a cada líder foi em grande parte, mas não totalmente, de acordo com linhas étnicas. J. P. Lachmansingh, um líder indo-guianense e chefe do GIWU, apoiou Burnham, enquanto Jagan manteve a lealdade de vários radicais afro-guianenses, como Sydney King. A ala de Burnham do PPP mudou-se para a direita, deixando a ala de Jagan para a esquerda, onde foi visto com considerável apreensão pelos governos ocidentais e pelos grupos empresariais conservadores da colônia. [12]

O segundo governo PPP Editar

As eleições de 1957 realizadas sob uma nova constituição demonstraram a extensão da crescente divisão étnica dentro do eleitorado da Guiana. A constituição revisada forneceu autogoverno limitado, principalmente por meio do Conselho Legislativo. Dos vinte e quatro delegados do conselho, quinze foram eleitos, seis foram nomeados e os três restantes deveriam ser membros ex officio da administração interina. As duas alas do PPP lançaram vigorosas campanhas, cada uma tentando provar que era o legítimo herdeiro do partido original. Apesar de negar tal motivação, ambas as facções fizeram um forte apelo aos seus respectivos constituintes étnicos. [13]

As eleições de 1957 foram vencidas de forma convincente pela facção PPP de Jagan. Embora seu grupo tivesse uma maioria parlamentar segura, seu apoio vinha cada vez mais da comunidade indo-guianense. As principais pranchas da facção foram cada vez mais identificadas como indo-guianenses: mais arrozais, melhor representação sindical na indústria açucareira e melhores oportunidades de negócios e mais cargos governamentais para indo-guianenses. [13]

O veto de Jagan à participação da Guiana Britânica na Federação das Índias Ocidentais resultou na perda total do apoio afro-guianense. No final dos anos 1950, as colônias britânicas do Caribe estavam negociando ativamente o estabelecimento de uma Federação das Índias Ocidentais. O PPP havia se comprometido a trabalhar pela eventual união política da Guiana Britânica com os territórios do Caribe. Os indo-guianenses, que constituíam a maioria na Guiana, temiam fazer parte de uma federação na qual seriam superados em número por afrodescendentes. O veto de Jagan à federação fez com que seu partido perdesse todo o apoio afro-guianense significativo. [13]

Burnham aprendeu uma lição importante com as eleições de 1957. Ele não poderia vencer se fosse apoiado apenas pelos afro-guianenses urbanos de classe baixa. Ele precisava de aliados da classe média, especialmente os afro-guianenses que apoiavam o moderado Partido Democrático Unido. De 1957 em diante, Burnham trabalhou para criar um equilíbrio entre manter o apoio das classes mais baixas afro-guianenses mais radicais e obter o apoio da classe média mais capitalista. Claramente, a preferência declarada de Burnham pelo socialismo não uniria esses dois grupos contra Jagan, um marxista declarado. A resposta foi algo mais básico: raça. Os apelos de Burnham à raça foram muito bem-sucedidos em reduzir o cisma que dividia os afro-guianenses ao longo de linhas de classe. Essa estratégia convenceu a poderosa classe média afro-guianense a aceitar um líder mais radical do que eles gostariam de apoiar. Ao mesmo tempo, neutralizou as objeções da classe trabalhadora negra de entrar em uma aliança com aqueles que representam os interesses mais moderados das classes médias. O movimento de Burnham em direção à direita foi realizado com a fusão de sua facção do PPP e do Partido Democrático Unido em uma nova organização, o Congresso Nacional do Povo (PNC). [13]

Após as eleições de 1957, Jagan consolidou rapidamente seu domínio sobre a comunidade indo-guianense. Embora franco ao expressar sua admiração por Joseph Stalin, Mao Zedong e, mais tarde, Fidel Castro Ruz, Jagan no poder afirmou que os princípios marxista-leninistas do PPP devem ser adaptados às próprias circunstâncias particulares da Guiana.Jagan defendeu a nacionalização de participações estrangeiras, especialmente na indústria açucareira. Os temores britânicos de uma tomada comunista, no entanto, levaram o governador britânico a controlar as iniciativas políticas mais radicais de Jagan. [13]

Reeleição PPP e edição debacle

As eleições de 1961 foram uma disputa acirrada entre o PPP, o PNC e as Forças Unidas (UF), um partido conservador que representa as grandes empresas, a Igreja Católica Romana e eleitores ameríndios, chineses e portugueses. Essas eleições foram realizadas sob outra nova constituição que marcou um retorno ao grau de autogoverno que existia brevemente em 1953. Ela introduziu um sistema bicameral ostentando uma Assembleia Legislativa de 35 membros totalmente eleita e um Senado de 13 membros. nomeado pelo governador. O cargo de primeiro-ministro foi criado e deveria ser preenchido pelo partido majoritário na Assembleia Legislativa. Com o forte apoio da população indo-guianense, o PPP venceu novamente por uma margem substancial, ganhando vinte cadeiras na Assembleia Legislativa, em comparação com onze cadeiras para o PNC e quatro para a UF. Jagan foi nomeado primeiro-ministro. [14]

A administração de Jagan tornou-se cada vez mais amigável com os regimes comunistas e esquerdistas, por exemplo, Jagan recusou-se a observar o embargo dos Estados Unidos à Cuba comunista. Após discussões entre Jagan e o revolucionário cubano Ernesto "Che" Guevara em 1960 e 1961, Cuba ofereceu empréstimos e equipamento à Guiana Britânica. Além disso, o governo Jagan assinou acordos comerciais com a Hungria e a República Democrática Alemã (Alemanha Oriental). [14]

De 1961 a 1964, Jagan foi confrontado com uma campanha de desestabilização conduzida pelo PNC e UF. Além dos oponentes internos de Jagan, um papel importante foi desempenhado pelo Instituto Americano para o Desenvolvimento do Trabalho Livre (AIFLD), que supostamente era uma fachada para a CIA. Vários relatórios dizem que a AIFLD, com um orçamento de US $ 800.000, manteve líderes trabalhistas anti-Jagan em sua folha de pagamento, bem como uma equipe treinada pela AIFLD de 11 ativistas que foram designados para organizar motins e desestabilizar o governo Jagan. Tumultos e manifestações contra a administração do PPP eram frequentes e, durante distúrbios em 1962 e 1963, multidões destruíram parte de Georgetown, [14] causando US $ 40 milhões em danos. [15] [16]

Para se opor ao MPCA com seu vínculo com Burnham, o PPP formou o Sindicato dos Trabalhadores na Agricultura da Guiana. O mandato político desse novo sindicato era organizar os trabalhadores canavieiros indo-guianenses. O MPCA respondeu imediatamente com uma greve de um dia para enfatizar seu controle contínuo sobre os trabalhadores açucareiros. [14]

O governo do PPP respondeu à greve em março de 1964 publicando um novo projeto de lei das relações trabalhistas quase idêntico à legislação de 1953 que resultou na intervenção britânica. Considerado um jogo de poder pelo controle de um setor chave do trabalho, a introdução da lei proposta gerou protestos e comícios em toda a capital. Os tumultos eclodiram em 5 de abril e foram seguidos em 18 de abril por uma greve geral. Em 9 de maio, o governador foi obrigado a declarar estado de emergência. No entanto, a greve e a violência continuaram até 7 de julho, quando o Projeto de Lei das Relações Trabalhistas caducou sem ser promulgado. Para acabar com a desordem, o governo concordou em consultar os representantes sindicais antes de apresentar projetos de lei semelhantes. Esses distúrbios exacerbaram a tensão e a animosidade entre as duas principais comunidades étnicas e tornaram impossível a reconciliação entre Jagan e Burnham. [14]

O mandato de Jagan ainda não havia terminado quando outra rodada de agitação trabalhista abalou a colônia. O pró-PPP GIWU, que havia se tornado um grupo guarda-chuva de todas as organizações trabalhistas, convocou os trabalhadores do açúcar à greve em janeiro de 1964. Para dramatizar seu caso, Jagan liderou uma marcha dos trabalhadores do açúcar do interior para Georgetown. Esta manifestação desencadeou explosões de violência que logo aumentaram além do controle das autoridades. Em 22 de maio, o governador finalmente declarou estado de emergência. A situação continuou a piorar e, em junho, o governador assumiu plenos poderes, enviou tropas britânicas para restaurar a ordem e proclamou uma moratória para todas as atividades políticas. Ao final do tumulto, 160 pessoas morreram e mais de 1.000 casas foram destruídas. [14]

Em um esforço para conter a turbulência, os partidos políticos do país pediram ao governo britânico que modificasse a constituição para fornecer uma representação mais proporcional. O secretário colonial propôs uma legislatura unicameral de 53 membros. Apesar da oposição do PPP no poder, todas as reformas foram implementadas e novas eleições marcadas para outubro de 1964. [14]

Como Jagan temia, o PPP perdeu as eleições gerais de 1964. A política de apan jhaat, Em hindi para "vote em sua própria espécie", estavam se consolidando na Guiana. O PPP obteve 46% dos votos e 24 cadeiras, o que o tornava o maior partido único, mas sem a maioria geral. No entanto, o PNC, que obteve 40% dos votos e 22 cadeiras, e a UF, que obteve 11% dos votos e sete cadeiras, formaram uma coalizão. O PNC socialista e a UF descaradamente capitalista juntaram forças para manter o PPP fora do cargo por mais um mandato. Jagan chamou a eleição de fraudulenta e se recusou a renunciar ao cargo de primeiro-ministro. A constituição foi emendada para permitir ao governador destituir Jagan do cargo. Burnham tornou-se primeiro-ministro em 14 de dezembro de 1964. [14]

Burnham no poder Editar

No primeiro ano sob a Forbes Burnham, as condições na colônia começaram a se estabilizar. A nova administração de coalizão rompeu relações diplomáticas com Cuba e implementou políticas que favoreciam os investidores locais e a indústria estrangeira. A colônia aplicou o fluxo renovado de ajuda ocidental para promover o desenvolvimento de sua infraestrutura. Uma conferência constitucional foi realizada em Londres, a conferência fixada em 26 de maio de 1966 como a data para a independência da colônia. Quando a independência foi alcançada, o país estava desfrutando de crescimento econômico e relativa paz doméstica. [17]

A recém-independente Guiana inicialmente procurou melhorar as relações com seus vizinhos. Por exemplo, em dezembro de 1965, o país tornou-se membro fundador da Associação de Livre Comércio do Caribe (Carifta). As relações com a Venezuela não foram tão plácidas, no entanto. Em 1962, a Venezuela anunciou que estava rejeitando a fronteira de 1899 e renovaria sua reivindicação a toda a Guiana a oeste do rio Essequibo. Em 1966, a Venezuela apreendeu a metade guianense da Ilha de Ankoko, no rio Cuyuni, e dois anos depois reivindicou uma faixa de mar ao longo da costa oeste da Guiana. [17]

Outro desafio ao novo governo independente veio no início de janeiro de 1969, com a Revolta de Rupununi. Na região de Rupununi, no sudoeste da Guiana, ao longo da fronteira com a Venezuela, colonos brancos e ameríndios se rebelaram contra o governo central. Vários policiais guianenses na área foram mortos e porta-vozes dos rebeldes declararam a área independente e pediram ajuda venezuelana. As tropas chegaram de Georgetown em poucos dias e a rebelião foi rapidamente reprimida. Embora a rebelião não tenha sido um grande acontecimento, ela expôs as tensões subjacentes no novo estado e o papel marginalizado dos ameríndios na vida política e social do país. [17]

A república cooperativa Editar

As eleições de 1968 permitiram ao PNC governar sem a UF. O PNC ganhou trinta cadeiras, o PPP dezenove e o UF quatro. No entanto, muitos observadores afirmaram que as eleições foram prejudicadas pela manipulação e coerção do PNC. O PPP e a UF faziam parte do cenário político da Guiana, mas foram ignorados quando Burnham começou a converter a máquina do Estado em um instrumento do PNC. [18]

Após as eleições de 1968, as políticas de Burnham tornaram-se mais esquerdistas ao anunciar que levaria a Guiana ao socialismo. Ele consolidou seu domínio das políticas internas por meio de gerrymandering, manipulação do processo de votação e politização do serviço público. Alguns indo-guianenses foram cooptados para o PNC, mas o partido governante era inquestionavelmente a personificação da vontade política afro-guianense. Embora a classe média afro-guianense estivesse incomodada com as tendências esquerdistas de Burnham, o PNC permaneceu um escudo contra o domínio indo-guianense. O apoio da comunidade afro-guianense permitiu à PNC colocar a economia sob controle e começar a organizar o país em cooperativas. [18]

Em 23 de fevereiro de 1970, a Guiana declarou-se uma "república cooperativa" e cortou todos os laços com a monarquia britânica. O governador geral foi substituído como chefe de estado por um presidente cerimonial. As relações com Cuba melhoraram e a Guiana tornou-se uma força do Movimento Não-alinhado. Em agosto de 1972, Burnham sediou a Conferência de Ministros das Relações Exteriores de Países Não-alinhados em Georgetown. Ele aproveitou esta oportunidade para abordar os males do imperialismo e a necessidade de apoiar os movimentos de libertação africanos na África Austral. Burnham também permitiu que as tropas cubanas usassem a Guiana como ponto de trânsito em seu caminho para a guerra em Angola em meados da década de 1970. [18]

No início dos anos 1970, a fraude eleitoral tornou-se flagrante na Guiana. As vitórias do PNC sempre incluíram eleitores estrangeiros, que votaram de forma consistente e esmagadora no partido no poder. A polícia e os militares intimidaram os indo-guianenses. O exército foi acusado de adulterar as urnas. [18]

Considerado um ponto baixo no processo democrático, as eleições de 1973 foram seguidas por uma emenda à constituição que aboliu os recursos legais ao Conselho Privado de Londres. Depois de consolidar o poder nas frentes legal e eleitoral, Burnham passou a mobilizar as massas para o que seria a revolução cultural da Guiana. Foi introduzido um programa de serviço nacional que enfatizava a autossuficiência, vagamente definida como a alimentação, roupas e moradia da própria população da Guiana sem ajuda externa. [18]

O autoritarismo do governo aumentou em 1974, quando Burnham promoveu a "supremacia do partido". Todos os órgãos do estado seriam considerados agências do PNC governante e sujeitos ao seu controle. O estado e o PNC tornaram-se intercambiáveis. Os objetivos do PNC passaram a ser políticas públicas. [18]

A consolidação do poder de Burnham na Guiana não foi totalmente tolerada. Os grupos de oposição foram tolerados dentro de certos limites. Por exemplo, em 1973, a Working People's Alliance (WPA) foi fundada. Oposto ao autoritarismo de Burnham, o WPA era uma combinação multiétnica de políticos e intelectuais que defendiam a harmonia racial, eleições livres e socialismo democrático. Embora o WPA não tenha se tornado um partido político oficial até 1979, ele evoluiu como uma alternativa ao PNC de Burnham e ao PPP de Jagan. [18]

A carreira política de Jagan continuou a declinar na década de 1970. Superado na frente parlamentar, o líder do PPP tentou outra tática. Em abril de 1975, o PPP encerrou seu boicote ao parlamento com Jagan declarando que a política do PPP mudaria de não cooperação e resistência civil para apoio crítico ao regime de Burnham. Logo depois, Jagan apareceu na mesma plataforma com o primeiro-ministro Burnham na celebração dos dez anos da independência da Guiana, em 26 de maio de 1976. [18]

Apesar do movimento conciliatório de Jagan, Burnham não tinha intenção de compartilhar poderes e continuou a garantir sua posição. Quando as aberturas destinadas a promover novas eleições e a participação do PPP no governo foram postas de lado, a força de trabalho açucareira, em grande parte indo-guianense, entrou em greve amarga. A greve foi interrompida e a produção de açúcar caiu drasticamente de 1976 a 1977. O PNC adiou as eleições de 1978, optando por um referendo a ser realizado em julho de 1978, propondo manter a assembleia em exercício no poder. [18]

O referendo nacional de julho de 1978 foi mal recebido. Embora o governo do PNC tenha orgulhosamente proclamado que 71% dos eleitores elegíveis participaram e que 97% aprovaram o referendo, outras estimativas colocam o comparecimento entre 10% e 14%. O baixo comparecimento foi causado em grande parte por um boicote liderado pelo PPP, WPA e outras forças de oposição. [18]


Um médico professor agora com a missão de ensinar a história da escravidão nas escolas

Dra. Myrtle Peterkin (foto cortesia - BBC)

Myrtle Peterkin nasceu na Guiana e em certa época foi criada no complexo médico da propriedade Ogle, na costa leste de Demerara, com sua mãe, que era a enfermeira-parteira da propriedade. Aos 10 anos, tendo passado no Exame de Admissão Comum, ela ganhou uma bolsa de estudos de Bookers para frequentar a Bishop’s High School. No final do ensino médio, ela foi novamente premiada com uma bolsa de estudos, desta vez para a Universidade das Índias Ocidentais (UWI), na Jamaica, onde estudou medicina. Em 1979 ela migrou da Jamaica para Glasgow, Escócia, e fez pós-graduação em hematologia.

O primeiro hematologista negro da Escócia e a primeira pessoa solteira a adotar

Depois de se formar na Glasgow Royal Infirmary, a Dra. Peterkin lecionou hematologia e ascendeu ao nível de Consultora Hematologista na Escócia, sendo a primeira e única mulher negra a ocupar tal cargo. A sua também foi a distinção de exercer a profissão de clínico no Serviço Nacional de Saúde, educando todos os médicos qualificados que buscam uma carreira em hematologia. Outra novidade para ela foi a adoção como mãe solteira. Em 1998, quando a lei de adoção na Escócia mudou, Myrtle se tornou a primeira mulher solteira a adotar.

Compreensão da escravidão

No podcast “O que está acontecendo? Olhos na África e no Caribe ”Myrtle disse que viver na Escócia abriu seus olhos para a escravidão, ao contrário da escassez a que era exposta na então Guiana Britânica e Jamaica. E embora tenha prestado atenção às semelhanças de nomes na Escócia e na Guiana, como Fyrish, Inverness, foi no evento Coalition for Racial Equality and Rights de 2002 que ela percebeu a ligação significativa de Glasgow com o comércio de escravos. Ela disse que até então pensava que a escravidão na Guiana era uma função dos britânicos, o que minou o que ela pensava ser um fato. Sua reação inicial à verdade, disse ela, foi de repulsa, por ter descoberto esse “lado muito sombrio” de seu país de adoção.

Para todos, o tempo todo o vínculo com a escravidão estava claramente presente em Glasgow e Ogle, a propriedade que ela viveu por um período e descobriu que foi propriedade da família Campbell, de Glasgow, durante anos. Segundo ela, Jock Campbell (1912-1994) foi enviado para a Guiana aos 22 anos para ser o presidente do espólio e durante sua liderança ela conseguiu suas bolsas de estudo.

Riqueza adquirida com o comércio de escravos, reparação e educação

Myrtle observou que em sua pesquisa sobre a história escocesa ela aprendeu que durante os séculos 18 e 19 grande parte da riqueza do país foi adquirida direta ou indiretamente do comércio de escravos. Em 1833, quando a escravidão estava para ser abolida, os proprietários de escravos pediram £ 20 milhões para compensação pelos britânicos pela escravidão a um preço de £ 18 por cabeça por um escravo. E entre os registrados como proprietários de escravos havia clérigos.

Mas foi só em 2015 que o governo foi capaz de pagar essa dívida, que ela disse que também pagou com seus impostos. O Dr. Peterkin notou a ironia da situação - ter de compensar os proprietários de escravos por escravizarem seus ancestrais, ao passo que, quando os escravos foram libertados, não recebiam nada, não tinham casa, não tinham um tostão e não tinham forma de emprego. Segundo ela, esta é uma “terrível injustiça”.

Myrtle admitiu que quanto mais ela mergulhava na pesquisa, ela ficava "mais brava". Ela citou a igreja como uma fonte de sua raiva por participar do tráfico de escravos, dado o ensino bíblico de igualdade, e as próprias pessoas que deveriam estar vivendo vidas cristãs agiram de outra forma.

Ao responder afirmativamente à pergunta se deveria haver reparação, Myrtle apontou para proprietários de escravos explorando os recursos desses países / colônias que resultaram na riqueza e benefícios sociais desfrutados na Escócia. Foi dito que a Universidade de Glasgow, com base em sua pesquisa, estimou que eles se beneficiaram cerca de £ 200 milhões com o comércio de escravos. Desde então, a referida universidade lançou um programa de Justiça Reparativa com a UWI e firmou um acordo para financiar bolsas de estudo, etc., como uma forma de reparação. Ela espera que outros que se beneficiaram da mesma forma sigam o exemplo.

Ainda importa

O Dr. Peterkin afirma que, embora a escravidão tenha acontecido há muito tempo, como acontece com a experiência de Auschwitz frequentemente contada, a escravidão deve ser contada. É seu desejo que as informações sobre a escravidão sejam “amplamente distribuídas”. Ela opinou que, ao buscar isso, está desempenhando um papel importante na conscientização de sua pesquisa e fez um forte argumento para que o tema fosse incluído no currículo das escolas da Grã-Bretanha, Guiana e Índias Ocidentais.

Ela sugeriu que um início fosse feito com crianças do meio do ensino fundamental, e isso poderia ser feito com aulas ilustradas e ampliadas para fazer pesquisas e descobrir sobre seus ancestrais. A opinião do Dr. Peterkin é que, a menos que falemos sobre essa história, perderemos, da mesma forma, a resistência pelo que os escravos passaram.

Fonte- internet e “O que está acontecendo? Podcast de olhos na África e no Caribe ”


Deo Persaud construiu sua vida do zero na Guiana, depois o fez novamente na América

Nas horas finais da vida de Deo “Mohan” Persaud, conforme seus níveis de oxigênio caíam, seus rins fechavam e sua frequência cardíaca diminuía, ele não estava sozinho.

O telefone ao lado de sua cama de hospital estava fora do gancho. Na linha estavam sua esposa de 56 anos e seus três filhos e netos. Eles conversaram com ele durante a noite, registrando parte de sua conservação.

Intubado e sedado, ele não conseguiu responder. Mas ele podia ouvi-los, o médico prometeu, então eles continuaram falando.

“Todos os anos que contamos se foram”, disse sua esposa, Sylvia Persaud, fungando em meio aos soluços. "Todos os anos que contamos juntos se foram, querida."

O Sr. Persaud nasceu na Guiana e construiu uma vida em dois países e duas indústrias diferentes. Seu sonho americano era criar seus filhos em um lugar seguro, onde aprenderiam a trabalhar duro.

Ele morreu na manhã de 30 de maio após pegar o coronavírus em uma casa de repouso de São Petersburgo, um mês antes. Ele tinha 80 anos.

Por alguns minutos, antes de mudar para o telefone ao lado da cama, uma enfermeira ligou para a família pelo FaceTime para que pudessem ver o Sr. Persaud. “Nunca mais vou ver esse rosto”, disse Sylvia. "Olhe para você. Você ainda está bonito. Tudo que me resta é uma foto. Tudo que me resta é uma foto, querida ... eu te amo. ”

O Sr. Persaud fez de sua família o centro de sua vida, mas ele cresceu principalmente por conta própria.

Seu pai morreu logo depois que ele nasceu em Strasveay, Guiana, na costa leste da América do Sul. Sua mãe se casou novamente e, aos 8 ou 9 anos, tirou-o da escola e mandou-o trabalhar para ajudar no sustento da família em crescimento.

O Sr. Persaud trabalhava para um alfaiate e ainda gostava de ler. Quando adolescente, ele viajou para uma cidade de mineração de bauxita e encontrou trabalho como estoquista em um armazém. Com o passar dos anos, ele foi promovido a supervisor e abriu sua própria loja com a ajuda de seu antigo chefe.

Depois de sobreviver a um surto de violência política e racial, ele voltou para casa e abriu uma pequena loja na cidade de Annandale, a cerca de 30 minutos da capital da Guiana, Georgetown.

Aos 24, em um casamento hindu arranjado, ele conheceu Sylvia, então com 17 anos. Ele a amou à primeira vista. Ela chorou, mas deu a volta por cima.

Juntos, eles trabalharam 20 horas por dia administrando a loja e construindo outra em um vilarejo próximo. Nunca teve uma placa, mas era conhecida por todos como Mohan Store. Eles vendiam de tudo, de sorvete a pneus.

O casal teve uma filha, depois outra e um filho. Em 1985, em meio à perseguição política aos Indo-Guaneses, em meio a um dia escaldante, soldados armados chegaram, mandaram os clientes embora e puxaram um caminhão para os fundos da loja. Eles deixaram as prateleiras vazias.

Logo, Persaud e sua esposa fizeram as malas, conseguiram seus filhos e vistos e partiram para os Estados Unidos.

Ele já havia começado do zero uma vez. Ele estava preparado para fazer isso de novo.

A filha mais velha do Sr. Persaud chorou ao telefone de sua casa em Nova Jersey naquela noite. No fundo, as máquinas eram interrompidas com bipes-bipes gaguejantes. "Papai eu te amo. É Janet. Eu te amo muito ”, disse ela. “Temos todas essas boas lembranças juntos, e quero continuar tendo mais boas lembranças com você. Você é uma pessoa tão gentil. Você ajudou tantas pessoas neste mundo. ”

Annette Persaud-Jairam tinha 12 anos no verão em que sua família foi morar com parentes no Bronx. Seu pai estava determinado a descobrir o sistema de metrô da cidade e ela, sempre sua sombra, queria ir com ele.

Alguém disse a eles para irem à 14th Street em Manhattan para fazer compras. Eles conseguiram um mapa do metrô, que eles não entendiam, instruções da família e compraram seus tokens.

No meio da cidade, os dois se parabenizaram pela mudança dos microônibus da Guiana para o transporte público de Nova York. Eles compraram coisas para o bebê. Eles caminharam um pouco.

Então, eles ficaram muito, muito perdidos.

Persaud não parava de pedir informações, em um dialeto caribenho que nem todos entendiam. Demorou várias viagens de metrô e três ou quatro viagens de ônibus, mas seu pai nunca parecia em pânico.

Para Persaud-Jairam, foi uma grande aventura.

Depois disso, o Sr. Persaud decidiu que a cidade não era para eles.

Ele visitou um membro da família em Nova Jersey e encontrou o ritmo mais próximo da pacata vila de onde eles vieram. Uma semana depois de se mudar, ele comprou um carro. No início, os carros da família ficavam presos nas estradas principais com marcos familiares espalhados como migalhas de pão para levá-los para casa.

Ele também encontrou trabalho como ajudante de estoque, antes de decidir que, de fato, não precisava começar tudo de novo. O Sr. Persaud conversou com a família que o apresentou a amigos que o ajudaram a descobrir investimentos imobiliários.

Ele comprou uma casa e administrou propriedades e se estabeleceu na vida com o conforto dos curries e rotis de sua esposa e o conhecimento de que eles tinham muito pouco, mas estavam seguros.

Ao contrário de suas irmãs, as memórias de Prem Persaud de seu pai são todas americanas.

Ele tinha que acertar o As. Quando adolescente, ele teve que ajudar com o negócio, consertando canos furados e outros pequenos desastres nas propriedades alugadas. Seu pai não jogava beisebol. Ele não era carinhoso ou afetuoso. Ele nunca disse: "Eu te amo".

Ele trabalhava muito e esperava o mesmo de seus filhos, mesmo daquele que cresceu com desenhos animados nas manhãs de sábado e ar condicionado.

(Vale a pena notar que sua mãe conta a história de um jovem de 17 anos que soube pedir ao pai seu primeiro carro e voltou para casa com um Mustang branco.)

Persaud e suas irmãs se formaram na faculdade. Suas irmãs começaram suas próprias famílias. E ele viu o patriarca estrito que nunca esqueceu um erro se tornar, bem, um ursinho de pelúcia.

Depois de convencê-lo a se mudar para São Petersburgo para ficar com seus dois filhos mais novos, o Sr. Persaud pegava seus netos todos os sábados e os levava ao Dunkin ’Donuts. Assim que tiveram idade suficiente para dirigir, vieram buscá-lo e insistiram em pagar.

O Sr. Persaud também adorava quando seu filho vinha para levá-lo em longas viagens. Persaud, que trabalhou e depois deixou o mundo corporativo, agora possui e dirige dois negócios. Ele vê que seu pai deu a ele tudo que ele precisava.

E alguns anos atrás, o Sr. Persaud começou a dizer: “Eu te amo”.

No FaceTime naquela noite, Persaud-Jairam falou com seu irmão. “Prem, você quer dizer mais alguma coisa ao papai? A enfermeira muito simpática provavelmente vai ter que fazer isso. ”

“Eu te amo, pai”, disse ele.

Logo, a família mudou para o telefone ao lado da cama e conversaram com o Sr. Persaud até a manhã seguinte.


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& # 8212 Resposta de emergência ativada

Ondas de Demerara: Denis Chabrol in Business, Notícias, 4 de novembro de 2020

Água da inundação dentro de uma casa no sul de Georgetown.

Fortes chuvas durante a noite de quarta-feira causaram graves inundações na Região Quatro Demerara Mahaica, incluindo a capital da Guiana, Georgetown.

O Departamento Hidrometeorológico do Ministério da Agricultura afirma em seu relatório de chuvas extremas e alerta meteorológico que entre 8h de terça e 8h de quarta-feira, a maior precipitação registrada foi de 120,3 milímetros (4,7 polegadas) no Jardim Botânico de Georgetown.

Os meteorologistas locais dizem que céu nublado com chuva frequente a contínua, chuvas e trovoadas de várias intensidades são prováveis ​​no norte da Guiana (regiões 1 a 6 e, 7, 8 e 10). O sul da Guiana pode esperar céu nublado com chuva leve a moderada e trovoadas esparsas. A precipitação é esperada entre 40 (1,5 polegadas) a 80 mm (3,1 polegadas) no norte da Guiana, sul da Guiana entre 20 (0,7 polegadas) a 40 mm (1,5 polegadas).

O ministro da Infraestrutura Pública, Juan Edghill, diz que o governo central está se unindo a órgãos eleitos localmente e outras partes interessadas para ajudar a drenar a capital Georgetown e as aldeias. Ele disse que engenheiros foram destacados para todas as regiões afetadas pelas enchentes e uma força-tarefa interministerial foi ativada para Georgetown trabalhar junto com o Município de Georgetown, Autoridade Nacional de Drenagem e Irrigação, Ministério de Obras Públicas e Ministério do Governo Local.

“Cada solução de engenharia possível para aliviar as pessoas será ativada para garantir que as pessoas estejam confortáveis. Posso dar ao país essa garantia em Georgetown e em todas as regiões”, disse Edghill na manhã de quarta-feira quando questionado pela News-Talk Radio Guyana 103.1 FM / Demerara Waves Online News.

Fora do Gizmos e Gadgets na Wellington Street, Georgetown.

O Diretor-Geral da Comissão de Defesa Civil (CDC), Tenente-Coronel Kester Craig, disse que houve mais de cinco centímetros de chuva em um momento em que havia maré alta acima do normal e uma rede de drenagem parcialmente obstruída em algumas áreas devido à má manutenção . "Você tinha essa quantidade de chuva e na época não poderia ter usado a drenagem de fluxo de gravidade, então toda a drenagem naquela época dependia principalmente do uso de bombas, de modo que a quantidade de água não poderia ter recuado para compensar a quantidade de chuvas naquela época ”, disse ele à News-Talk Radio Guyana 103.1 FM / Demerara Waves Online News. O tenente-coronel Craig, que visitou Ruimveldts, Alexander Village, Albouystown e Bel Air, disse que a água começou a recuar em até sete centímetros.

O CDC estaria trabalhando com outras partes interessadas para se preparar para os piores cenários caso o mau tempo continue até 8 de novembro. Suprimentos de limpeza e sacos de areia para evitar que a água entre em apartamentos mais baixos, bem como a identificação de edifícios para estabelecer abrigos temporários. O CDC foi na quarta-feira às 16h30

programado para ativar seu Centro Nacional de Operações de Emergência e se reunir com as principais partes interessadas, incluindo a Sociedade da Cruz Vermelha da Guiana, Prefeito e Conselho Municipal, Ministério da Saúde, Ministério de Obras Públicas, Autoridade Nacional de Drenagem e Irrigação. “Teríamos discussões sobre a estratégia de como lidar com as implicações das inundações atuais e futuras”, disse ele.

O presidente da Região Quatro, Daniel Seeram, diz que as equipes estão monitorando o corredor da Costa Leste e a Cisjordânia para avaliar a extensão e o efeito das inundações nas áreas afetadas. O Sr. Seeram disse que a região está colaborando com o Departamento Nacional de Drenagem e Irrigação (NDIA), o Ministério do Governo Local e a Comissão de Defesa Civil (CDC) para levar ajuda rápida às áreas afetadas.

O presidente da região quatro diz que a região e o CDC ajudarão com pacotes de socorro para residentes gravemente afetados. O CDC diz que seus oficiais estão avaliando o efeito das enchentes na cidade e nas regiões afetadas como um primeiro passo para fornecer socorro e evacuação, se necessário.

Prefeito da cidade, Ubraj Narine, inspecionando uma bomba de drenagem na cidade.

O presidente diz que todas as bombas estão funcionando, porém a maré alta impediu o bombeamento do excesso de água das áreas inundadas.

Na capital Georgetown e seus arredores, as autoridades municipais estavam visitando empresas e residentes nos bairros afetados da cidade. A prefeitura diz que a água na cidade deveria começar a recuar até as 10 da manhã desta quarta-feira.

Um funcionário da Região Seis (East Berbice-Corentyne) relatou que a situação na região é normal, com exceção de uma área que foi afetada por causa de um koker quebrado que foi reparado.

O presidente regional da região três (West Demerara-Essequibo Islands), Ishan Ayube, disse que algumas áreas da região sofreram de sete a dezoito centímetros de água, que começou a diminuir à medida que a maré descia e os pescadores estavam funcionando bem.


Décadas depois que mais de 900 membros do culto morreram em Jonestown, a aldeia da selva está completamente abandonada. Dê uma olhada dentro.

Em 18 de novembro de 1978, o vilarejo de Jonestown se tornou o local de uma tragédia chocante quando 909 membros de uma seita, o Templo dos Povos, morreram envenenados por cianeto sob a direção de seu líder, Jim Jones.

Jones foi um pregador que fundou o Templo do Povo em Indiana na década de 1950. Mais tarde, ele mudou seus seguidores para a Califórnia.

Na década de 1970, ele liderou um grupo até a remota aldeia amazônica, prometendo à sua comunidade que a vida ali seria uma espécie de utopia, segundo o History Channel. Acredita-se que Jones criou a comuna Jonestown para escapar das crescentes críticas ao seu culto nos Estados Unidos.

Jonestown estava localizado na Guiana, na América do Sul. Hoje, sua localização é considerada próxima à pequena cidade de Port Kaituma, na fronteira com a Venezuela.

Continue lendo para ver as fotos da vila abandonada e pantanosa, que agora é uma selva coberta de vegetação com apenas alguns prédios enferrujados e restos de veículos.


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Uma história de Buxton Village na Costa Leste de Demerara. Guiana

Por: Murphy Browne © 19 de abril de 2018

Em abril de 1840, Buxton Village foi estabelecido na costa leste, Demerara, Guiana britânica por 128 africanos que foram libertados da escravidão em 1º de agosto de 1838. Os africanos juntaram seu dinheiro e compraram uma plantação de 500 acres, New Orange Nassau, de seu proprietário James Archibald Holmes, por US $ 50.000. Eles chamaram a vila de Buxton em homenagem ao abolicionista Thomas Fowell Buxton. Buxton foi a segunda aldeia estabelecida por africanos na Guiana Britânica. Victoria Village, também na costa leste de Demerara, foi comprada em novembro de 1839, por um grupo de 83 africanos ex-escravizados.

Esta foi uma conquista extraordinária para os africanos que foram escravizados na Guiana Britânica por séculos (por colonizadores holandeses e britânicos). A escravidão na Guiana Britânica terminou em 1º de agosto de 1834, então um sistema de & # 8220aprendizagem & # 8221 foi instituído por mais quatro anos ( até 1 de agosto de 1838.) Durante o seu & # 8220 aprendizado & # 8221, os africanos foram forçados a permanecer nas plantações e trabalhar sem remuneração por 40 horas todas as semanas e, a contragosto, foram pagos uma ninharia por qualquer trabalho que fizessem mais de 40 horas.

Os donos de escravos e donos de plantations Brancos foram compensados ​​pela perda de suas propriedades (pela coroa britânica e pelo governo), enquanto os africanos foram forçados a continuar trabalhando nas plantations onde haviam sido escravizados. O acúmulo de riqueza desses quatro anos extras de trabalho não remunerado ajudou a financiar os milhões que foram pagos aos proprietários de escravos como compensação pela perda de sua propriedade humana & # 8220. & # 8221

Não satisfeitos em explorar a mão de obra dos africanos por séculos antes de 1º de agosto de 1838, os britânicos marginalizaram ainda mais os africanos, convidando os trabalhadores europeus a aumentar a população de brancos na Guiana Britânica. Em 1835, pequenos grupos de fazendeiros ingleses e alemães foram recrutados. Em 1836, 44 trabalhadores irlandeses e 47 ingleses imigraram para a Guiana e 43 trabalhadores escoceses chegaram de Glasgow em 1837. Esta população de trabalhadores europeus aparentemente não sobreviveu trabalhando no clima tropical.

Percebendo que os africanos não continuariam trabalhando por uma ninharia após sua libertação da escravidão, os britânicos implementaram um sistema para minar o acesso dos africanos a uma compensação justa por seu trabalho, importando um grande número de trabalhadores da Ásia e de Portugal. Em 3 de maio de 1835, 40 trabalhadores contratados chegaram da Madeira no navio & # 8220Louisa Baillie & # 8221 com um contrato de contrato de dois a quatro anos e, no final de 1835, 553 outros madeirenses chegaram à Guiana Inglesa como trabalhadores contratados para trabalhar em várias plantações.

Esses trabalhadores foram recrutados com dinheiro público (obtido com o trabalho não pago de escravos africanos) disponibilizado pelo governo britânico e usado para pagar aos fazendeiros por cada imigrante transportado para a Guiana Britânica. Em 5 de maio de 1838, um grupo de 396 trabalhadores do subcontinente indiano chegou à Guiana Britânica a bordo do & # 8220Whitby & # 8221 e do & # 8220Hesperus. & # 8221

Os trabalhadores indianos foram encorajados a trocar sua passagem de retorno à Índia após o término de seus contratos de 5 anos, por um lote de terra e uma vaca. Os trabalhadores contratados da Índia foram encorajados a reter sua língua e cultura, ao contrário dos africanos que foram impedidos, sob pena de morte, de falar sua língua, reter seus nomes ou praticar sua cultura.

Em 1853, três navios (o Glentanner, o Lord Elgin e o Samuel Boddington) deixaram Amoy na província de Fujian, na China, com 1.549 trabalhadores com destino à Guiana Britânica.

É nessas condições que as aldeias foram compradas, possuídas e administradas por africanos em várias partes da Guiana. É uma prova da perseverança sob condições muito opressivas que essas aldeias sobreviveram e até conseguiram florescer. Em 1841, outro grupo de 168 africanos anteriormente escravizados juntou seu dinheiro e comprou Friendship, uma plantação de 500 acres a leste de Buxton por US $ 80.000 e as duas comunidades se fundiram para formar a vila Buxton-Friendship. Os fundadores projetaram lotes habitacionais na frente da aldeia e as terras agrícolas correspondentes na parte de trás. Os moradores construíram estradas, cavaram valas de drenagem e estabeleceram fazendas. Eles também criaram um corpo administrativo, o Buxton-Friendship Village Council, para gerenciar a manutenção da infraestrutura da vila e coletar impostos sobre a propriedade.

Na Guiana, os buxtonianos são conhecidos como pessoas orgulhosamente independentes e corajosas. Essa reputação foi conquistada no início da história da Guiana Britânica, logo após o estabelecimento da vila de Buxton. Com o estabelecimento da vila de Buxton, o povo branco que anteriormente ditava todas as áreas da vida dos africanos tentou todos os truques para continuar fazendo isso, incluindo sabotar o crescimento da vila recém-criada. Os Buxtonianos sobreviveram à inundação deliberada de suas fazendas e outras tentativas de desalojá-los de suas casas compradas com sangue, suor e lágrimas. A gota d'água foi uma tributação injusta de suas terras pelo governo colonial. Várias tentativas de diálogo com o governador britânico foram rejeitadas.

Quando chegaram aos moradores a notícia de que o governador estaria passando por sua aldeia enquanto inspecionava os trilhos do trem recém-colocados, foi uma oportunidade ideal para envolver o governador em uma conversa. Quando o trem se aproximou de Buxton, as mulheres de Buxton entraram nos trilhos colocando suas vidas em risco. Os homens o seguiram quando o trem foi forçado a parar. Os manifestantes imobilizaram o trem aplicando correntes e travas em suas rodas, o que forçou o governador a se encontrar com os moradores. Os moradores exigiram que o governador ouvisse suas preocupações genuínas sobre a tributação exorbitante e injusta de suas terras e a revogação da lei tributária.

Após aquela reunião improvisada na linha de trem, surpreendentemente o governador revogou o imposto. A história dos bravos homens e mulheres de Buxton dificilmente é conhecida fora da Guiana. No entanto, desde o tempo em que os Buxtonianos pararam o "trem do governador" até agora, eles são conhecidos como um povo orgulhoso, ferozmente independente e corajoso. Em 2018, o povo de Buxton, Costa Leste, Demerara, Guiana pode se orgulhar de seus 178 anos de história.

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Comentários

Obrigado por compartilhar esta breve história de Buxton Village. É um lembrete do papel vital que os escravos africanos libertos desempenharam na construção de comunidades fora da capital colonial britânica.

Bela história de Buxton. O meu avô (de Portugal) viveu em Buxton, onde o meu pai nasceu. Minha mãe também era de Portugal. Bela história de Buxton / Amizade

Temos um guianês branco de Buxton no meu bairro & # 8211 aqui no Canadá chamado & # 8216de Jesus & # 8217 & # 8211 meu primo me disse que não existe esse nome em português & # 8211 ele provavelmente não conhece, mas ele é um judeu. Não me peça para apresentá-lo melhor, ele não quer ter nada a ver com a política de sua terra natal. A família inteira mudou-se da aldeia & # 8230.

Nenhuma menção é feita à igreja cristã em Buxton. Meu ancestral, Rev. Dempster, dirigia a igreja paroquial de lá, onde está enterrado. Ele era branco do Reino Unido, mas isso está esquecido, pelo menos não mencionado na breve história. & # 8216Só dizendo & # 8217.

Desejo agradecer aos Srs. Cyril Bryan e Murphy Browne por compartilhar esta história fascinante. Não é apenas informativo, é uma demonstração do espírito indomável dos escravos recém-libertados e uma prova de sua grande coragem e de seu sonho de planejar um futuro onde pudessem, pela primeira vez, ditar seus próprios destinos.

& # 8220Os buxtonianos sobreviveram à inundação deliberada de suas fazendas e outras tentativas de desalojá-los de suas casas compradas com sangue, suor e lágrimas. & # 8221

Que vergonha para os agora ex-covardes & # 8216Brancos & # 8217 senhores de escravos por cometerem atos tão maldosos e desprezíveis (após séculos de crueldade e criminalidade) contra um povo infeliz. Os colonizadores (British et al) devem muito mais do que meras reparações aos descendentes dos escravos, eles devem um pedido público de desculpas & # 8211 porque a passagem do tempo não pode apagar os séculos de brutalidade contra um povo infeliz.

O MOVIMENTO DA ALDEIA NA GUIANA BRITÂNICA agora GUIANA

Imediatamente após a Emancipação, os fazendeiros europeus e o governo tomaram a decisão de não vender terras aos africanos livres. O objetivo geral era garantir que os africanos continuassem a ser uma fonte de trabalho nas plantações.
Mas as circunstâncias econômicas forçaram os fazendeiros, pouco depois, a mudar de posição. Muitas plantações de algodão, em particular, tornaram-se inúteis em 1838 porque a Grã-Bretanha começou a comprar algodão mais barato dos Estados Unidos, onde havia plantações de algodão muito grandes que usavam mão de obra escrava africana. As plantações de algodão menores da Guiana não sobreviveram em tal situação e algumas delas foram abandonadas. O proprietário da Plantation Northbrook, uma plantação de algodão na costa leste de Demerara, decidiu vendê-la a um grupo de 83 africanos por 30.000 florins, o equivalente a 2.000 libras esterlinas ou US $ 10.000. Esses africanos, como muitos outros, economizaram o dinheiro que ganharam com o trabalho extraordinário ao longo dos anos. Eles eram principalmente chefes e mecânicos de Grove, Paradise, Hope e Enmore e, como grande parte do dinheiro que economizaram estava na forma de moedas, eles tiveram que transportar o pagamento em carrinhos de mão para o vendedor.
Pouco depois, a Rainha Vitória concordou com um pedido dos novos proprietários de renomear a plantação para Vitória, em sua homenagem.
Em 1839, os africanos compraram plantações de Lichfield, Golden Grove, St. John e Providence em West Berbice. Lichfield foi comprado por uma pessoa, Cudjoe Mc Pherson por $ 3000, e mais tarde ele dividiu a plantação em 12 seções que vendeu a outros africanos com lucro.
A essa altura, os fazendeiros perceberam que muitos africanos haviam acumulado muitas economias, então imediatamente aumentaram os preços da terra. Quando 61 africanos compraram Beterverwagting, uma plantação menor que Northbrook, eles tiveram que pagar $ 22.000 por ela. New Orange Nassau, uma plantação de 800 acres, foi comprada por 128 pessoas por $ 50.000 em 1840 e foi rebatizada de Buxton em homenagem a Thomas Buxton, que defendeu a causa da Emancipação no Parlamento Britânico. Em 1841, outro grupo pagou $ 80.000 pela Plantation Friendship, localizada próximo a Buxton.
Alguns proprietários usavam outros métodos para ganhar dinheiro rápido, vendendo partes de suas propriedades aos trabalhadores africanos. Na Costa de Essequibo, por exemplo, os proprietários de Dageraad, Mocha e Westfield dividiram as terras da frente em lotes e as venderam por US $ 100 a US $ 200 cada. Logo, uma próspera vila “proprietária” de africanos se desenvolveu naquela área e foi batizada de Queenstown em homenagem à Rainha Vitória. Da mesma maneira, as terras da frente da Plantation Aberdeen foram divididas e vendidas aos africanos que estabeleceram a aldeia de Williamstown. Em muito pouco tempo, outras aldeias “proprietárias” foram estabelecidas ao longo da costa da Guiana.
Em 1840, os proprietários das plantações de açúcar branco decidiram reduzir os salários dos trabalhadores africanos do campo e das fábricas. Eles alegaram que isso era necessário porque o preço de exportação por tonelada de açúcar caíra abaixo do custo de produção. Os proprietários também suspenderam a concessão de alimentos e remédios aos trabalhadores, a maioria dos quais continuava morando nas plantações. Para privar os trabalhadores de outras formas de subsistência e forçá-los a aceitar os salários mais baixos, eles também os impediram de pescar nos canais, destruíram seus porcos e cortaram as árvores frutíferas que cresciam em seus pequenos plantios. Se os trabalhadores africanos não obedecessem docilmente a esta nova situação, eram expulsos das propriedades.
Em resposta a esses acontecimentos, os trabalhadores africanos nas propriedades de Demerara e Essequibo entraram em greve de janeiro a março. Essa greve afetou fortemente a produção de açúcar, uma vez que os contratados indianos, portugueses e outros trabalhadores africanos importados ainda eram insuficientes para dar conta de todo o trabalho.
Os africanos eram de opinião que não teriam futuro econômico se continuassem a residir nas plantações de açúcar. Eles estavam vendo outros africanos comprando as plantações de algodão abandonadas e sentiram que também deveriam adquirir suas próprias terras. Durante o período da greve, 65 deles juntaram suas economias e compraram a Plaisance por $ 39.000. As propriedades de Peter’s Hall, Farm e Garden of Eden na Cisjordânia de Demerara, e Danielstown e Bush Lot na costa de Essequibo também foram adquiridas em 1840 por grupos de africanos.
Outra greve em dezembro de 1847 para protestar contra outro corte nos salários, forçou mais africanos a abandonar as fazendas de açúcar. Alguns deles mudaram-se para as aldeias existentes, enquanto outros que não tinham economias ocuparam as terras da Coroa.
A mudança dos africanos das propriedades aumentou a pressão sobre a produção de açúcar e os proprietários usaram meios tortuosos para forçá-los a voltar a trabalhar lá. Um desses meios era liberar água dos canais da propriedade para inundar as aldeias africanas próximas. Os proprietários, sem dúvida, sentiram que, se as fazendas dos africanos fossem danificadas, eles voltariam às propriedades para trabalhar.
As aldeias africanas também enfrentaram problemas administrativos durante a década de 1840. Os acionistas, ou proprietários, não possuíam experiência em gestão cooperativa e, como gastaram suas economias na compra de terras, não lhes restou mais nada para a manutenção de estradas, pontes, comportas e canais de drenagem. Como resultado, as condições das aldeias e das plantações comunais deterioraram-se.
A compra de terras pelos africanos continuou até 1852. Havia neste período mais de 82.000 africanos em idade produtiva e cerca de metade deles vivia em aldeias e trabalhava de vez em quando nas propriedades. Naquela época, também, os africanos haviam estabelecido 25 aldeias em terras que compraram por mais de um milhão de dólares. Os africanos também possuíam mais de 2.000 propriedades de propriedade perfeita.

RESISTÊNCIA À TRIBUTAÇÃO NA AMIZADE & # 8211 East Coat Demerara

AMIZADE é a & # 8220sister village & # 8221 of Buxton, localizada no lado leste de Buxton.

Em 1862, quando Sir Francis Hincks chegou como governador, ele observou que a região da costa leste de Demerara estava sofrendo de um sério problema de drenagem. Ele decidiu que uma bomba de drenagem a vapor deveria ser instalada naquele local e, para custear US $ 24.000 pela bomba, impôs uma taxa nas aldeias de Buxton, Friendship e Beterverwagting.
Buxton e Beterverwagting aceitaram essa tributação, mas Friendship recusou-se a pagar. O conselho da aldeia convocou uma reunião para discutir o assunto com os proprietários, que expressaram forte oposição ao pagamento da bomba. Alguns deles usaram linguagem abusiva para expressar sua oposição e acabaram sendo acusados ​​pela polícia de comportamento desordeiro. Aqueles que lideraram esta oposição ao levantamento de Hincks foram James Jupiter, Blucher Dorset, Hector John, Webster Ogle, Chance Bacchus e James Rodney (Snr).
Depois que os moradores se recusaram a pagar, Hincks enviou um delegado para notificar os proprietários, cuja arrecadação variava entre 59 centavos e US $ 2,55. Apesar do pequeno valor desses pagamentos, os proprietários declararam que não pagariam com base no fato de que o governador estava violando um princípio pelo qual os aldeões estavam negando o direito de decidir sobre o pagamento em vez de este ser imposto a eles.
Em 24 de outubro de 1862, o marechal voltou com 50 soldados, 50 policiais armados e vários policiais desarmados para forçar os aldeões a pagar. Como os aldeões novamente se recusaram a pagar, o governador ordenou que suas casas fossem vendidas e o engenheiro-chefe do governo colonial foi autorizado a vendê-las em leilão público. Isso acabou sendo feito, mas os proprietários, que ainda moravam em suas casas, foram informados de que suas propriedades seriam devolvidas a eles se pagassem a taxa dentro de uma semana. Posteriormente, foi descoberto que um pequeno grupo de proprietários silenciosamente rompeu as fileiras e decidiu pagar a taxa, conseguindo assim recuperar suas casas.
Mas a maioria recusou-se por princípio a pagar e, quando finalmente foram despojados de suas casas, decidiram levar adiante seu caso para a devolução de suas propriedades. Eles assinaram dinheiro e fretaram uma escuna para enviar Hector John, Webster Ogle e Chance Bacchus à Inglaterra para apresentar sua petição à rainha Vitória. A escuna parou em Barbados, onde os três homens se encontraram com o governador daquela ilha. Mas depois que eles explicaram sua missão, o governador os aconselhou a abandonar a missão na Inglaterra e voltar para casa.
Em seu retorno à Guiana, os proprietários da Friendship enviaram numerosas petições a Hincks e ao Tribunal de Políticas exigindo a devolução de suas casas. Isso continuou por cerca de cinco anos, mas tanto o governador quanto o Tribunal de Justiça se recusaram a atender aos seus pedidos. Alguns dos proprietários finalmente decidiram retomar suas casas à força, mas foram presos e acusados ​​de invasão criminosa. Eles foram logo depois condenados por um magistrado, entretanto, um recurso que foi ouvido pelo Chefe de Justiça Beaumont os absolveu.
Após esta absolvição, os proprietários despossuídos planejaram fazer outra tentativa para recuperar suas casas. Os seis líderes tentaram entrar novamente em suas casas silenciosamente, mas uma briga começou entre seus apoiadores e os amigos dos novos proprietários. Reforços da polícia tiveram de ser chamados de Georgetown para conter o tumulto. O resultado desses eventos foi que os proprietários originais nunca recuperaram suas propriedades.

A Lenda: Aldeias Pós-Emancipação na Guiana: Fazendo a História do MundoPaperback - 2016
por Eusi Kwayana (Autor), David Hinds (Autor)


Como um estado sul-americano, a Guiana faz fronteira a leste com o Suriname de língua holandesa, ao sul com o Brasil de língua portuguesa e a oeste com a Venezuela, uma república de língua espanhola.
Este último reivindicou falsamente dois terços do território da Guiana e uma grande parte do nosso mar Atlântico com seus abundantes recursos de petróleo, gás natural e alimentos do mar.


Dominio britanico

Quando o comércio de escravos foi abolido em 1807, havia cerca de 100.000 escravos em Berbice, Demerara e Essequibo. Após a emancipação total em 1838, libertos negros deixaram as plantações para estabelecer seus próprios assentamentos ao longo da planície costeira. Os proprietários então importaram mão-de-obra de várias fontes, a mais produtiva das quais eram os trabalhadores contratados da Índia. Trabalhadores contratados que ganharam sua liberdade estabeleceram-se em aldeias costeiras perto das propriedades, um processo que se estabeleceu no final do século 19 durante uma grave depressão econômica causada pela competição com a produção europeia de beterraba sacarina. A importação de trabalhadores contratados da Índia exemplifica a conexão entre a história da Guiana e a história imperial britânica de outros países anglófonos na região do Caribe.

O assentamento avançou lentamente, mas o ouro foi descoberto em 1879 e um boom na década de 1890 ajudou a colônia. O Distrito Noroeste, uma área de 8.000 milhas quadradas (21.000 km quadrados) na fronteira com a Venezuela que foi organizada em 1889, foi a causa de uma disputa em 1895, quando os Estados Unidos apoiaram as reivindicações da Venezuela sobre esse mineral e madeira -riquíssimo território. A Venezuela reviveu suas reivindicações sobre a Guiana Inglesa em 1962, uma questão que foi às Nações Unidas para mediação no início dos anos 1980, mas ainda não havia sido resolvida no início do século 21.

Os britânicos herdaram dos holandeses uma estrutura constitucional complicada. As mudanças em 1891 levaram a um poder progressivamente maior sendo detido por funcionários eleitos localmente, mas as reformas em 1928 investiram todo o poder no governador e no Escritório Colonial. Em 1953, uma nova constituição - com sufrágio universal adulto, uma legislatura eleita bicameral e um sistema ministerial - foi introduzida.

De 1953 a 1966, a história política da colônia foi tempestuosa. O primeiro governo eleito, formado pelo Partido Progressista do Povo (PPP) e liderado por Cheddi Jagan, parecia tão pró-comunista que os britânicos suspenderam a constituição em outubro de 1953 e despacharam tropas. A constituição não foi restaurada até 1957. O PPP se dividiu em linhas étnicas, Jagan liderando um partido predominantemente indo-guianense e Forbes Burnham liderando um partido de descendentes de africanos, o Congresso Nacional do Povo (PNC). As eleições de 1957 e 1961 devolveram o PPP com maiorias atuantes. De 1961 a 1964, graves motins, envolvendo derramamento de sangue entre grupos rivais afro-guianenses e indo-guianenses, e uma longa greve geral levaram ao retorno das tropas britânicas.