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Nº 20 do Esquadrão de Caça (RNZAF): Segunda Guerra Mundial

Nº 20 do Esquadrão de Caça (RNZAF): Segunda Guerra Mundial

No.20 Squadron (RNZAF) durante a Segunda Guerra Mundial

Aeronave - Locais - Livros

O Esquadrão de Caça No.20, RNZAF, passou duas temporadas em Bougainville, onde apoiou a luta no solo e participou da campanha contra Rabaul. Ele também participou da campanha contra Rabaul durante um curto período na Ilha Verde em 1944 e um período mais longo baseado em New New Britain em 1945.

O Esquadrão No.20 foi originalmente formado como um Esquadrão de Cooperação do Exército. Foi sediada em Onerahl, perto de Whangarei, de agosto de 1942 a julho de 1943.

A mudança do papel do RNZAF significou que esta versão do esquadrão foi dissolvida e, em janeiro de 1944, um novo Esquadrão de Caça No.20 foi formado em Ardmore. Ele treinou com uma mistura de Harvards e P-40s antes de se mudar para o Espírito Santo em abril. Em Santo, o esquadrão se converteu no F4U Corsair. Ele avançou para Guadalcanal onde forneceu cobertura de caça para a ilha.

O esquadrão passou maio-junho de 1944 em Bougainville, durante um período de silêncio no solo. Ele forneceu parte da defesa aérea da principal base aliada na Baía da Imperatriz Augusta e realizou varreduras ofensivas sobre as áreas ocupadas pelos japoneses de Bougainville e Rabaul. Quando o esquadrão chegou a Bougainville em 14 de maio, foi a primeira unidade da RNZAF a operar o F4U Corsair em combate. Houve alguns problemas de dentição inevitáveis, especialmente com os porta-bombas que precisavam de algumas modificações, mas o Corsair foi uma grande melhoria no P-40.

O Esquadrão No.20 voltou para a zona avançada em 26 de outubro de 1944, quando se mudou para a Ilha Verde, entre Rabaul e Bougainville. Isso foi parte de uma mudança geral de esquadrões da Nova Zelândia para bases americanas nas ilhas Bismarck e viu o Esquadrão No. 20 assumir o controle de dois esquadrões Corsair americanos. O Esquadrão Nº 20 teve três tarefas durante a maior parte de sua curta viagem na Ilha Verde - fazer patrulhas sobre a área local, escoltar aeronaves de resgate aéreo-marítimo 'Dumbo' durante suas missões e manter vários caças em plena prontidão para o caso de de um ataque surpresa japonês. Por volta de 12 de novembro, o esquadrão também realizou uma série de ataques ao solo sobre a Nova Irlanda.

Em janeiro de 1945, o Esquadrão Nº 20 substituiu o Esquadrão Nº 24, RNZAF, em Bougainville. Permaneceu naquela ilha até abril de 1945, quando tanto ele quanto o Esquadrão No.18 foram substituídos pelos Esquadrões Nos.14, 16, 22 e 26, RNZAF.

Durante este tempo em Bougainville No.20 Squadron teve que fornecer patrulhas ao amanhecer e anoitecer para proteger contra quaisquer ataques japoneses e também executar quaisquer ataques aéreos solicitados pelo 2o Corpo de exército australiano. Entre eles, os No.18 e os 20 Esquadrões realizaram em média cerca de 30 surtidas por dia durante o período de janeiro a abril de 1945.

Uma das tarefas do esquadrão era limpar uma área de pântano e selva em frente às linhas australianas em Mawaraka, durante seu avanço para o rio Puriata. Para esta missão, os Corsários usaram uma mistura de bombas de 1.000 libras e 500 libras, cargas de profundidade e ataques de metralhamento.

Em 6 de março, os esquadrões 18 e 20 realizaram um ataque a um suspeito depósito de tanques no norte de Bougainville, destruindo dois tanques japoneses.

Em maio de 1945, o Esquadrão No.20 mudou-se brevemente para a Ilha Verde, enquanto esperava a conclusão de uma nova base na Baía de Jacquinot, na Nova Grã-Bretanha. No final de maio, a nova base estava pronta e o esquadrão mudou-se para a Nova Bretanha. O avião sobrevoou em 20 de maio, mas as tripulações não puderam acompanhá-lo até 29 de maio porque as acomodações não estavam prontas. As operações regulares começaram no mesmo dia. De então até meados de julho, o esquadrão voou até cinco patrulhas diárias sobre a área de Rabaul, metralhando e bombardeando alvos adequados. De meados de julho a 12 de agosto, o esquadrão se concentrou em ataques de bombardeio usando formações maiores. O esquadrão encerrou suas operações em 12 de agosto e foi substituído pelo Esquadrão No.16. Foi dissolvido em setembro de 1945

Aeronave
1944: Curtiss Kittyhawk
1944-45: Corsair Chance Vought F4U

Localização

Agosto de 1942 a julho de 1943: Onerahl, perto de Whangarei, Nova Zelândia

Abril a maio de 1944: Guadalcanal
Maio a junho de 1944: Bougainville
Agosto-setembro de 1944: Espiritu Santo
Setembro-outubro de 1944: Guadalcanal
26 de outubro a 19 de novembro de 1944: Ilha Verde

Janeiro de 1945: Espiritu Santo
Janeiro a abril de 1945: Bougainville
Maio a agosto de 1945: Baía de Jacquinot

Livros

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Força Aérea Real da Nova Zelândia

o Força Aérea Real da Nova Zelândia (RNZAF) (Māori: Te Tauaarangi o Aotearoa, "Guerreiros do Céu da Nova Zelândia" anteriormente Te Hokowhitu o Kahurangi, "War Party of the Blue" [6]) é o componente da Força Aérea da Força de Defesa da Nova Zelândia. Foi formada por elementos da Nova Zelândia da Força Aérea Real Britânica, tornando-se uma força independente em 1923, embora muitas tripulações da RNZAF continuassem a servir na Força Aérea Real até o final da década de 1940.

O RNZAF lutou na Segunda Guerra Mundial, Malásia, Guerra da Coréia, Vietnã e na Guerra do Golfo, além de realizar várias missões de paz das Nações Unidas. De um pico de 1945 com mais de 1.000 aeronaves de combate, o RNZAF encolheu para uma força de cerca de 49 aeronaves ativas em 2021, concentrando-se principalmente na patrulha marítima e nas tarefas de transporte em apoio à Marinha Real da Nova Zelândia e ao Exército da Nova Zelândia. A capacidade de combate aéreo do RNZAF terminou em 2001, sob o Quinto Governo Trabalhista, com a dissolução dos esquadrões A-4 Skyhawk e Aermacchi MB-339.

A Força Aérea é liderada por um vice-marechal da Força Aérea, nomeado Chefe da Força Aérea. O lema da RNZAF é o mesmo da Força Aérea Real, Per ardua ad astra, que significa "Através da adversidade às estrelas". [7]


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