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Jeannette Rankin dá voto exclusivo contra a Segunda Guerra Mundial

Jeannette Rankin dá voto exclusivo contra a Segunda Guerra Mundial

Jeannette Rankin, a primeira mulher eleita para o Congresso e uma pacifista dedicada ao longo da vida, lança o único voto do Congresso contra a declaração de guerra dos EUA ao Japão. Ela foi o único membro do Congresso a votar contra o envolvimento dos EUA em ambas as Guerras Mundiais, tendo estado entre aqueles que votaram contra a entrada americana na Primeira Guerra Mundial quase um quarto de século antes.

Rankin era um pacifista convicto e ela pouco se importava com os danos que suas crenças causaram em sua carreira política. Embora alguns representantes do sexo masculino tenham se juntado a ela na votação contra a Primeira Guerra Mundial em 1917, muitos cidadãos viram seu voto como uma prova de que uma mulher não poderia lidar com os difíceis fardos da liderança nacional. Talvez como resultado, os habitantes de Montana a eliminaram do cargo dois anos depois. Ironicamente, Rankin foi reeleito para a Câmara em 1940, bem a tempo de enfrentar outra votação sobre a guerra.

Embora seu compromisso com o pacifismo tenha sido politicamente prejudicial durante a Primeira Guerra Mundial, Rankin sabia que, no caso da Segunda Guerra Mundial, seria totalmente suicida. O ataque surpresa dos japoneses à base militar americana em Pearl Harbor foi devastador e o zelo pela vingança estava em alta. A grande maioria dos americanos apoiou o apelo do presidente Roosevelt por uma declaração de guerra.

Rankin, no entanto, acreditava que Roosevelt provocou deliberadamente os japoneses ao ataque porque queria trazer os EUA para a guerra europeia contra a Alemanha; ela estava determinada a não cooperar com o plano do presidente. Após um debate de 40 minutos no plenário da Câmara, uma votação nominal começou. Quando chegou sua vez, Rankin se levantou e disse: "Como mulher, não posso ir para a guerra e me recuso a enviar qualquer outra pessoa."

Quando a notícia da votação de Rankin chegou à multidão reunida do lado de fora do capitólio, alguns patriotas ameaçaram atacar a congressista de Montana e a polícia a escoltou para fora do prédio. Rankin foi vilipendiado na imprensa, acusado de deslealdade e chamado de “Japanette Rankin”, entre outros nomes indelicados. Ela manteve sua posição, no entanto, e nunca se desculpou por seu voto.

Quando seu mandato se aproximou do fim, dois anos depois, Rankin tinha certeza de que ela não seria reeleita e optou por não concorrer novamente. Ela continuou a ser uma defensora ativa do pacifismo e liderou uma campanha contra a Guerra do Vietnã em 1968 quando tinha 87 anos.


Linha do tempo da história da casa, 1900–1999

O deputado Joseph Gurney Cannon, de Illinois, foi eleito palestrante pela primeira vez. "Tio Joe" Cannon se tornou um dos palestrantes mais poderosos da Câmara como um defensor de menos intromissão legislativa na crescente indústria americana.

9 de janeiro

Com a conclusão da construção do primeiro House Office Building, os membros tiraram números para ocupar escritórios pessoais pela primeira vez. Como resultado, cinco anos depois, a Câmara aprovou novos assentos para teatro em sua câmara para substituir as escrivaninhas individuais dos membros.

19 de março

Quase 200 membros da Câmara se uniram para retirar o presidente Joseph Cannon de seu poder de indicar membros para o influente Comitê de Regras. Conhecida como a Revolta do Canhão, a ação reduziu bastante o controle absoluto do Presidente da Câmara sobre a Câmara e os procedimentos.

2 de abril

A deputada Jeannette Rankin, de Montana, tornou-se a primeira mulher como membro.

21 de maio

Depois que o Senado não conseguiu aprovar a 19ª Emenda no Congresso anterior, a Câmara voltou a aprovar a medida que concedia às mulheres o direito de voto. Antes de ser enviado ao presidente, o porta-voz Frederick Gillett, de Massachusetts, assinou a versão final aprovada do projeto de lei. Os estados ratificaram a lei em 1920.

11 de junho

A Câmara aprovou a Lei de Distribuição Permanente de 1929, fixando o número de Representantes em 435. Após cada censo decenal desde 1930, as cadeiras foram distribuídas entre os estados usando a fórmula estabelecida naquela lei.

14 de junho

Em uma tentativa de impulsionar a economia doméstica, a Câmara aprovou a tarifa Smoot-Hawley, elevando as taxas mais uma vez a níveis extremamente elevados. O tiro saiu pela culatra, inibindo severamente o comércio exterior e enviando a economia americana ainda mais para a Grande Depressão.

4 de novembro

Os republicanos conquistaram uma estreita maioria de assentos na Câmara nas eleições de outono, mas a morte de 19 membros eleitos antes da abertura do 72º Congresso (1931–1933) permitiu que os democratas ganhassem a maioria após uma série de eleições especiais. O representante do Texas, John Nance Garner, foi eleito presidente da Câmara.

16 de setembro

A Câmara elegeu o deputado Sam Rayburn do presidente do Texas pela primeira vez. O presidente mais antigo, Rayburn, mais tarde, foi fundamental para expandir o Comitê de Regras para diluir o poder dos conservadores raciais que se opunham à legislação social.

8 de dezembro

A deputada Jeannette Rankin, de Montana, votou unicamente contra a declaração de guerra ao Japão. Por seu voto, Rankin se tornou o único membro do Congresso a se opor à participação dos EUA nas duas guerras mundiais.

18 de maio

A Câmara aprovou por unanimidade a Lei de Reajuste dos Militares (GI Bill of Rights), que forneceu ajuda educacional de longo alcance, assistência no emprego, cuidados médicos e oportunidades de moradia para os veteranos da Segunda Guerra Mundial que retornavam. Edith Nourse Rogers, de Massachusetts, uma defensora de longa data dos veteranos dos EUA, ajudou a redigir muitas das disposições do projeto de lei.

2 de agosto

A Câmara aprovou a primeira Lei de Reorganização Legislativa, um amplo conjunto de reformas que limitou o número de Comitês da Câmara, aumentou as verbas para cargos e exigiu que o lobista se registrasse.

25 de agosto

Com base no depoimento do ex-membro do Partido Comunista Whittaker Chambers, o Comitê de Atividades Não Americanas (HUAC), presidido por J. Parnell Thomas de Nova Jersey, interrogou o ex-funcionário do Departamento de Estado Alger Hiss como parte de uma investigação sobre seu suposto trabalho como um espião soviético. As audiências de Hiss-Chambers dominaram as manchetes e resumiram as amplas investigações anticomunistas do Congresso durante o início da Guerra Fria.

1 de Março

Um grupo de nacionalistas porto-riquenhos armados disparou contra a Câmara da Câmara durante a sessão, ferindo cinco membros antes de serem subjugados pela polícia e visitantes públicos na galeria da Câmara.

3 de janeiro

O representante Dalip Singh Saund, da Califórnia, se tornou o primeiro asiático-americano a servir no Congresso.

24 de maio

A pedra fundamental para o novo edifício de escritórios Rayburn House foi lançada. Dois dias antes, o presidente John F. Kennedy assinou uma legislação para renomear o antigo e o novo prédio de escritórios da House como Cannon e Longworth, respectivamente.

2 de julho

A Câmara aprovou a Lei dos Direitos Civis, que expandiu o poder federal de proteger os direitos de voto e penalidades dos afro-americanos para os estados que não conseguiram cancelar a segregação de escolas públicas e acomodações.

3 de janeiro

A representante Shirley Chisholm, de Nova York, tornou-se a primeira mulher afro-americana a servir no Congresso.

23 de janeiro

Como resultado da Lei de Reorganização Legislativa de 1970, o primeiro sistema de votação eletrônica foi utilizado na Câmara, agilizando o processo de votação nominal.

27 de julho

O Comitê Judiciário da Câmara aprovou o primeiro de três artigos de impeachment contra o presidente Richard M. Nixon decorrentes do escândalo Watergate. Enfrentando artigos de impeachment de obstrução da justiça, abuso do poder presidencial e desacato ao Congresso, Nixon renunciou em 9 de agosto de 1974.

19 de março

Pela primeira vez, a Câmara deu início a transmissões televisivas ao vivo de todos os procedimentos do plenário.

16 de julho

A Câmara participou de uma sessão cerimonial conjunta do Congresso no Congress Hall e no Independence Hall na Filadélfia. A sessão comemorou o bicentenário do Grande Compromisso na Convenção Constitucional de 1787.

4 de janeiro

Organizado sob uma série de promessas de campanha apelidadas de “O Contrato com a América”, o Partido Republicano assumiu a maioria na Câmara dos Deputados pela primeira vez em 40 anos. A nova maioria elegeu o representante da Geórgia, Newt Gingrich, presidente da Câmara.

24 de julho

Dois policiais do Capitólio, Jacob Chestnut e John Gibson, foram mortos a tiros por um atirador louco que entrava no Capitólio. Ambos os homens foram homenageados na Rotunda do Capitólio em 28 de julho, antes do enterro no Cemitério Nacional de Arlington.

19 de dezembro

A Câmara impeachment do presidente William J. Clinton por obstrução da justiça e perjúrio. O Senado o absolveu em 12 de fevereiro de 1999.


Apenas uma pessoa votou contra a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial

Jeanette Rankin manteve-se firme em suas armas, mesmo quando estava evitando que outros as disparassem.

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Neste dia de 1941, Rankin foi o único membro do Congresso a votar contra a declaração de guerra dos EUA ao Japão após os ataques de 7 de dezembro a Pearl Harbor. Essa declaração levou os Estados Unidos à Segunda Guerra Mundial. Não foi a primeira vez que o Representante Rankin falou pela paz, e não seria a última.

A votação de Rankin & # 8217s em 8 de dezembro de 1941 também fez dela o único membro do Congresso a votar contra a adesão dos EUA às duas Guerras Mundiais, escreve History.com. Adicione-os à outra pilha de primeiros que Rankin reivindicou: ela foi a primeira mulher a ser eleita para o Congresso, antes mesmo que as mulheres pudessem votar, e também foi fundamental para a aprovação da 19ª Emenda, que lhes deu o poder para fazer isso, escreve Scott Mansch para o Great Falls Tribune.

Rankin era feminista, escreve Whitney Blair Wyckoff para a NPR. Mas para ela, o feminismo levou naturalmente ao pacificismo. & # 8220Ela viu sua feminilidade como incluindo a ideia de pacifismo, & # 8221 o especialista em Rankin Jim Lopach disse a Wyckoff. Rankin acredita que ter mulheres no poder pode levar a menos violência, disse Lopach.

Depois que ela votou contra a entrada na Primeira Guerra Mundial em 1917, os constituintes do Rankin & # 8217s a dispensaram do cargo na eleição de 1919. Lopach disse a Troy Carter sobre o Bozeman Daily Chronicle que sua perda provavelmente não estava diretamente ligada à guerra, mas a outros fatores durante seu mandato.

No entanto, Rankin ganhou seu assento em 1940 & # 8212 bem a tempo do ataque a Pearl Harbor e do famoso discurso do Presidente Roosevelt & # 8217 & # 160, que também aconteceu em 8 de dezembro e pediu ao Congresso que respondesse ao & # 160 & # 8220 ataque covarde e não provocado pelo Japão & # 8221 ao declarar guerra.

Votar contra a guerra, sozinho e naquele clima, era uma loucura política. Mas a votação de Rankin & # 8217s permaneceu: 388 a 1 contra. Seu voto & # 8220no & # 8221 foi recebido com um & # 8220chorus de assobios e vaias & # 8221 de acordo com um relatório da Associated Press da época, citado em sua biografia oficial no site da Câmara dos Representantes. Este episódio é a fonte de sua famosa citação: "Como mulher, não posso ir para a guerra e me recuso a enviar qualquer outra pessoa." & # 160 Após a votação, ela foi forçada a se abrigar em uma cabine telefônica enquanto esperava a escolta policial ao escritório dela. & # 160

& # 8220Ela pegou o telefone na cabine do vestiário da Casa e esperou, como um coelho encurralado, & # 8221 NPR citou The Washington Post como escrito em sua cobertura do dia. Essa votação basicamente encerrou seu mandato, embora ela tivesse mais dois anos de mandato, de acordo com sua biografia oficial. Mas ela tinha feito seu ponto.

Rankin não se candidatou novamente quando seu mandato terminou, dois anos depois. Ela nunca se desculpou por seu voto e continuou sua campanha pela paz, escreve History.com, liderando um protesto contra a Guerra do Vietnã em 1968, quando tinha 87 anos.

Sobre Kat Eschner

Kat Eschner é uma jornalista freelance de ciência e cultura que mora em Toronto.


Considerando que: Histórias da Casa do Povo

Alguns de seus contemporâneos certamente acreditavam que sim. “Eu sabia que ela não poderia ser eleita novamente se votasse contra a guerra”, disse seu irmão Wellington Rankin. "Eu não queria vê-la se destruir." A formidável chefe da National American Woman Suffrage Association, Carrie Chapman Catt, acusou o voto de Rankin de perder a causa do sufrágio feminino de "um milhão de votos". Na época, Catt anunciou: “A Srta. Rankin não votava nas sufragistas da nação”.

Rankin, Implacável

Mas Rankin continuou sendo uma figura política formidável em seu estado natal, Montana e no Capitólio. De certa forma, seu voto contra a guerra realmente aumentou sua posição política. Nervosa com seu crescente poder, a legislatura estadual a levou a um distrito repleto de democratas, levando Rankin a concorrer ao Senado - uma decisão que o senador democrata de Montana, Thomas Walsh, temia que acontecesse.

Apesar do equívoco comum hoje, votar contra a resolução da guerra em 1917 não foi um ato de suicídio político. Rankin também não estava sozinho em sua oposição. Quando ela votou “não” no início da manhã de 6 de abril de 1917, Rankin juntou-se a outros 49 membros da Câmara.

Como legislador calouro, Rankin decidiu não participar do debate sobre a guerra - uma escolha da qual ela se arrependeu mais tarde - mas foi diligente em seu comparecimento. Ela estava lá quando o debate começou na manhã de 5 de abril, sentada e ouvindo até meia-noite, quando ela deixou brevemente a câmara. Ela voltou para participar da votação nominal, mas nunca articulou sua oposição no plenário durante o debate. Na verdade, o único registro que temos dela comentando sobre a guerra na Câmara foi durante a votação final, quando ela violou as Regras da Casa e fez uma declaração rápida depois que o contador chamou seu nome: "Eu quero defender meu país", ela disse, “mas eu não posso votar a favor da guerra”.

O Debate de Guerra

Vinte e um outros membros, no entanto, falaram longamente durante o debate e citaram quatro razões principais para sua oposição à resolução da guerra: a guerra não ameaçava nenhum interesse nacional vital a opinião pública não apoiava a entrada na guerra O Congresso não havia dado a política dos EUA da “neutralidade armada” uma chance de sucesso e, finalmente, o país estava sendo empurrado para a guerra para proteger os interesses comerciais e os fabricantes de armas.

A maior surpresa do debate veio quando o líder da maioria, Claude Kitchin, da Carolina do Norte, se opôs à guerra. “A guerra por parte de uma nação às vezes é necessária e imperativa”, disse ele. “Mas aqui nenhuma invasão é ameaçada. Nem um pé de nosso território é exigido ou cobiçado. Nenhuma honra essencial deve ser sacrificada. Nenhum direito fundamental deve ser permanentemente cedido ou suspenso. Nenhuma política nacional é contestada. Nenhuma parte de nossa soberania é questionada. ”

Os membros do meio-oeste frequentemente falavam da oposição à guerra em casa - sentimentos que haviam captado de seus eleitores durante a recente eleição. “A verdade é que 90 por cento do seu povo e do meu não querem esta declaração de guerra”, disse Fred A. Britten, de Illinois, “e se opõe claramente a que entremos naquele lamaçal sangrento do outro lado. ” A posição de Britten foi outra surpresa, já que ele havia construído uma reputação de defensor de uma marinha poderosa. Charles H. Sloan, do Nebraska, falou sobre "a conhecida oposição de dois terços do povo americano", e Charles Hall Dillon, de Dakota do Sul, disse que "uma grande maioria se opõe a esta ampla declaração de guerra".

Os oponentes da resolução alegaram que os fabricantes de munições e várias outras indústrias que lucrariam com a guerra estavam empurrando os Estados Unidos para o conflito. Isaac R. Sherwood, de Ohio, acusou a DuPont Chemicals e a Bethlehem Steel de promover a guerra para aumentar os lucros. Edward J. King, de Illinois, argumentou que os EUA deveriam ir à guerra para proteger os milhões que o magnata de Wall Street, J.P. Morgan, havia emprestado à Grã-Bretanha. Os membros ocidentais repetiram essas mesmas afirmações. William L. La Follette de Washington falou de "uma guerra de comercialismo" na Europa, enquanto E.E. Roberts de Nevada afirmou: "Eu me oponho a declarar guerra para salvar especuladores." Clarence C. Dill, de Washington, também "não estava disposto a votar para enviar os meninos para as trincheiras europeias porque não podemos negociar com os países que agora estão em guerra".

Enquanto Rankin sentou-se e absorveu o debate, os oponentes apresentaram ainda mais argumentos contra a guerra. William E. Mason, de Illinois, alertou que os Estados Unidos não estavam preparados e temiam o “assassinato em massa” de soldados americanos não treinados, muitos dos quais mal tinham saído da adolescência. Outros acusaram o governo de nunca ter sido realmente neutro em suas negociações com a Europa, claramente favorecendo a Grã-Bretanha e a França em vez da Alemanha. Vários membros republicanos lembraram aos colegas democratas que sua campanha de 1916 alardeava o fato de que o presidente Wilson “nos manteve fora da guerra”. “Suas promessas de plataforma são nulas e sem efeito”, acusou Ernest Lundeen de Minnesota. "Você prometeu paz, mas a guerra estava em seus corações."

O voto e as consequências

Quando os funcionários da Câmara contabilizaram os votos da guerra no início de 6 de abril, quase dois terços dos oponentes na Câmara eram republicanos e quase três quartos vieram de estados do meio-oeste, onde a neutralidade continuou popular entre os eleitores. Durante o ciclo eleitoral de 1918, as consequências para o voto contra a guerra variaram: mais da metade dos 50 oponentes da Câmara (27) foram reeleitos. Seis renomeação perdida (incluindo cinco republicanos) e oito reeleição perdida (incluindo cinco democratas). Cinco se aposentaram e três morreram no cargo. Dois republicanos concorreram a outro cargo - incluindo Jeannette Rankin, que concorreu ao Senado.

Rankin pode ter se oposto à guerra, mas ela foi dura como uma rocha em seu apoio aos jovens americanos que a lutavam. Ela defendeu as apropriações de tempo de guerra para financiar as tropas e apoiou a tomada federal das minas da América com o objetivo de extrair recursos para o esforço de guerra. No final do ano, ela também apoiou a declaração de guerra contra a Áustria-Hungria.

Mas o voto contra lançou uma longa sombra sobre seu legado. Em 1936, Rankin foi convidado a escrever um artigo sobre seu voto de 1917 contra a guerra. Ela se lembrou daquela sessão interminável e emocionante. E ela se lembrou do que estava pensando enquanto se sentava e ouvia. “Eu estava pensando em paz até adquirir o hábito de pensar em paz. Eu já falava contra a guerra há sete anos, durante a campanha pelo sufrágio feminino ”. Sua conclusão foi inevitável. “Votei contra a guerra porque senti que deve haver uma maneira melhor”, escreveu ela. “Eu votaria dessa forma novamente.”

Fontes: Registro do Congresso, House, 65º Cong., 1ª sessão (5 de abril de 1917): 306–413 Washington Post, 6 de abril de 1917 Los Angeles Times, 6 de abril de 1917 Christian Science Monitor, 1 de abril de 1936 Paul Sothe Holbo, "Eles Votaram contra a Guerra: Um Estudo das Motivações" (diss. De doutorado, Universidade de Chicago, 1961) Richard Kenneth Horner, "A Casa em Guerra: A Câmara dos Representantes durante a Primeira Guerra Mundial, 1917 –1919 ”(tese de doutorado, Louisiana State University, 1977).

Em homenagem ao 100º aniversário da eleição e posse da primeira mulher no Congresso, publicaremos uma série de posts sobre as primeiras mulheres membros e a mudança do papel das mulheres na instituição. Volte a cada mês até 2017 para ver as últimas postagens.


O voto solitário contra a entrada na Segunda Guerra Mundial

Em 7 de dezembro de 1941, os Estados Unidos sofreram um de seus dias mais sombrios. Irritado com as sanções comerciais impostas pelos EUA, o Japão lançou um ataque contra a base naval de Pearl Harbor, localizada na ilha de Oahu. Durante os trágicos eventos que abalaram uma tranquila manhã de domingo, mais de 2.400 homens e mulheres americanos morreram e a Frota do Pacífico dos EUA sofreu a destruição total de dois navios de guerra e vários graus de danos a outros seis.

Os efeitos do ataque a Pearl Harbor foram sentidos imediatamente quando a notícia se espalhou pelo Pacífico até o continente dos Estados Unidos. Funcionários do governo foram os primeiros a saber do ataque, e os detalhes logo foram divulgados ao público americano. O medo e o pânico tomaram conta do país, especialmente nas regiões costeiras de Oregon, Washington e Califórnia.

Presidente Roosevelt discursando no Congresso em 8 de dezembro de 1941

O sentimento de necessidade de vingar o ataque atingiu muitos americanos. Em 8 de dezembro, o presidente Franklin D. Roosevelt discursou no Congresso, seu discurso foi transmitido por todo o país. Convocando uma votação do congresso para declarar guerra aos japoneses, Roosevelt proclamou que 7 de dezembro de 1941 seria uma data que viveria na infâmia.

Poucas horas após o discurso de Roosevelt, o Congresso voltou com uma votação quase unânime, com apenas um membro votando contra a guerra. Quando a representante de Montana, Jeannette Rankin, a primeira mulher a ocupar um cargo nacional na América, votou contra levar a luta para o Japão, ela tomou uma posição corajosa para manter suas crenças e o que ela pensava ser verdade, algo que ela também fez durante Primeira Guerra Mundial.

Em vez de expressar suas suspeitas sobre conspirações e envolvimento do governo dos EUA no ataque a Pearl Harbor, quando chegou a hora de votar, Rankin se levantou e simplesmente declarou: “Como mulher, não posso ir para a guerra e me recuso a enviar qualquer pessoa outro." Parecia ser um caminho mais seguro a seguir, mas teve repercussões. A imprensa rapidamente percebeu o que muitos viram como uma declaração de apoio aos inimigos da América.

Imediatamente após a votação, o deputado Rankin recebeu ameaças de morte e exigiu escolta policial para voltar para casa. A imprensa arrastou seu nome na lama, difamando-a por votar de uma forma que a fez parecer menos patriótica, especialmente apenas 24 horas após o ataque.

Independentemente do que as pessoas disseram e escreveram sobre ela, Jeannette Rankin se recusou a se desviar de seu voto inicial. Fazer isso provavelmente custou sua carreira. Antes da próxima eleição, ela decidiu não concorrer, sabendo que provavelmente seria derrotada facilmente. Até a morte, aos 92 anos, ela continuou sendo uma defensora do pacifismo, falando contra o conflito do Vietnã perto do fim de sua longa vida.


Jeanette Rankin: a congressista que votou NÃO na segunda guerra mundial

eu Nos dias após o ataque japonês de 7 de dezembro de 1941 a Pearl Harbor, uma mulher foi submetida a vituperações mais intensas do que qualquer outro americano. Cartas e telegramas a chamavam de “uma desgraça e uma traidora”, um afirmou, “quando os campos de concentração forem abertos, você deve ser o ocupante número um”. O objeto dessa difamação foi a congressista republicana Jeannette Rankin, a representante do Primeiro Distrito de Montana.

Como o único membro do Congresso a votar contra a declaração de guerra ao Japão, a representante de Montana, Jeannette Rankin, despertou tanta ira que teve de chamar uma escolta. (Getty Images)

Em Dillon, no canto sudoeste do estado, os Kiwanis e o Rotary Club enviaram um telegrama conjunto para Rankin, dizendo: “Você prestou um grande desserviço ao estado de Montana e ao povo americano”. o Pioneiro o jornal Big Timber sugeriu "que ela fosse espancada publicamente no chão da Câmara". Os comentaristas de rádio usaram uma linguagem tão áspera ao denunciá-la que algumas estações mascararam suas transmissões com música.

A transgressão que rendeu a Rankin, 61, tamanha calúnia aconteceu logo após as 13h. em 8 de dezembro no Capitólio em Washington, enquanto Irving Swanson, um escrivão da Câmara dos Representantes, lia a lista de chamada dos membros, registrando seus votos na resolução fatídica que declarava guerra contra o Japão. “Sim” depois de “sim” veio como um eco enquanto Swanson lia os nomes a um ritmo de 20 por minuto até chegar a Rankin, que em voz firme anunciou sua postura: “Não”. Outros membros da Câmara começaram a assobiar.

Foi a única votação em ambas as casas do Congresso contra a declaração de guerra solicitada pelo presidente Roosevelt.

Para Rankin, foi um desempenho repetido. Ela estava então em seu segundo mandato na Câmara. A primeira teve início em 2 de abril de 1917, quando foi empossada como a primeira mulher a servir no Congresso dos Estados Unidos. Cinco dias depois - em 7 de abril - o Congresso votou uma resolução para a entrada na Primeira Guerra Mundial e ela também votou “não”.

Em 1917, no entanto, a ambivalência sobre o país ir para a batalha na Europa não era incomum. O clima nos Estados Unidos após o ataque a Pearl Harbor era bem diferente. No domingo do ataque, Rankin e sua irmã Edna estavam em um trem de Washington para uma palestra em Detroit quando ela soube que Roosevelt faria uma sessão conjunta do Congresso no dia seguinte. Ela desceu do trem em Pittsburgh e voltou para o Capitólio. Em sua casa, o telefone tocou sem parar. A primeira ligação foi de seu irmão Wellington, seu principal conselheiro político e arrecadador de fundos para suas campanhas políticas, instando-a a não repetir seu voto “não” na Primeira Guerra Mundial. Tantas outras ligações e visitantes repetiram aquela mensagem que Rankin sentiu que precisava escapar.

“Eu não deixei ninguém se aproximar de mim”, ela disse mais tarde a sua biógrafa, Hannah Josephson. “Eu entrei no meu carro e desapareci. Ninguém conseguiu me alcançar. Eu simplesmente dirigia por Washington e ficava cada vez mais furioso ”, até que era hora de ir ao Congresso para o discurso presidencial.

Pacifista de longa data, Rankin não vacilou em sua determinação de votar contra a resolução da guerra. Mas no dia seguinte ao chocante e devastador ataque a Pearl Harbor, o país não estava com disposição para o pacifismo. O "não" de Rankin a sujeitou a um ataque tão imediato dos repórteres que ela se retirou para o vestiário dos membros, onde se escondeu em uma cabine telefônica e chamou a Polícia do Capitólio para acompanhá-la de volta ao escritório.

RANKIN & # 8217S A OPOSIÇÃO À GUERRA não deveria ter sido um choque. Sua posição anti-intervenção foi um dos principais motivos de sua campanha de 1940 para o Congresso. “Se eu não concorrer”, disse Rankin 44 anos depois a um estudante que estava escrevendo sua tese de mestrado sobre a carreira dela, “as mulheres que não querem a guerra não terão ninguém em quem votar”.

Rankin tinha sido um defensor fervoroso do sufrágio feminino - foi em grande parte por seus esforços que as mulheres conquistaram o direito de voto em Montana em 1914 - dois anos antes de ser eleita para o Congresso. Em 1910, a repórter de notícias de Denver e ativista dos direitos das mulheres Minnie J. Reynolds persuadiu Rankin de que o pacifismo era uma parte inerente do feminismo. “As mulheres produzem os meninos e os homens os tiram e matam na guerra”, argumentou Reynolds. A leitura de Rankin do livro de Benjamin Kidd de 1918, A Ciência do Poder, solidificou seu compromisso com a ideologia feminista-pacifista de Reynold. Kidd encontrou nos homens uma inclinação natural para a batalha, enquanto nas mulheres uma preferência pela resolução pacífica das disputas. Rankin chamou a obra de Kidd de "o livro mais importante" que ela já havia lido.

Ela não apenas se opôs à participação americana na Primeira Guerra Mundial, mas nos anos entre as guerras foi ativa em organizações pacifistas e foi a principal lobista do Conselho Nacional para a Prevenção da Guerra de 1929 até deixar o cargo para fazer campanha pela reeleição para o Congresso em 1940. O slogan anti-guerra sob o qual ela correu com sucesso foi "Mantenha Nossos Homens Fora da Europa".

Assim que Rankin voltou ao Congresso em janeiro de 1941, ela organizou uma campanha popular de cartas de mães que se opunham à entrada dos americanos na guerra que então se alastrava no exterior. Dois meses depois, ela se opôs à legislação de empréstimo-arrendamento de Roosevelt. E em maio, ela fez um discurso no Dia das Mães na Câmara em que declarou: “Não há nada no mundo que as mães deste país gostariam tanto neste Dia das Mães quanto uma garantia de que seus filhos não vão para a guerra . ”

Sabendo que sua postura era uma causa perdida, ela ainda assim pressionou seus pontos de vista anti-intervenção. Em junho, ela ofereceu uma emenda à legislação de autorização orçamentária para o Departamento de Guerra que dizia: “nenhuma verba neste ato será usada para enviar nosso exército ou forças aéreas para lutar em terras estrangeiras fora das Américas ou de nossas possessões insulares, exceto no caso de ataque. ” Outras iniciativas legislativas infrutíferas de Rankin para conter a tendência da nação em direção à guerra incluíram tentativas de protelar o projeto até que os eleitores tivessem aprovado o recrutamento, para proibir o armamento de navios civis e para remover a pena de morte para sabotagem em tempo de guerra.

Ela era uma política astuta o suficiente para saber que em seu solitário “não” à declaração de guerra estava contrariando o humor de seus eleitores. Pouco depois de voltar ao escritório, ela redigiu apressadamente uma declaração tentando explicar seu voto. “Eu acreditava que uma votação tão importante - que significaria paz ou guerra para nosso país - deveria ser baseada em evidências mais autênticas do que as reportagens de rádio agora disponíveis”, ela escreveu na comunicação aos jornais de Montana. “Enviar nossos meninos para o Oriente não protegerá este país & # 8230. Levar nosso exército e nossa marinha por milhares de quilômetros de oceano para lutar e morrer não pode ser protegido por nossas costas. ”

Em 11 de dezembro, ela deixou que o registro mostrasse que ela estava na Câmara, mas não assumindo uma posição, dizendo apenas "presente" - em um sussurro que o secretário teve que pedir que ela repetisse seu voto - nas resoluções da guerra contra a Alemanha e a Itália . Ela não estava em Washington em junho de 1942, quando o Congresso declarou guerra à Bulgária, Hungria e Romênia.

Três dias após seu infame voto “não”, Rankin não tomou posição na votação de 11 de dezembro de 1941 para declarar guerra à Alemanha e Itália. (Getty Images)

Enquanto cumpria seu mandato em 1942, Rankin havia perdido sua influência política. Muitas vezes ela parecia estar cumprindo as regras sem muito compromisso. Embora em 1941 ela praticamente nunca tivesse perdido uma votação, no outono de 1942 ela estava ausente por 80% dos votos registrados na Câmara. No primeiro aniversário da votação que declarava guerra ao Japão, ela entrou no Registro do Congresso uma longa análise de como os Estados Unidos foram, em sua opinião, essencialmente arrastados para a Segunda Guerra Mundial por Roosevelt e Winston Churchill. “Três anos antes de Pearl Harbor, os imperialistas britânicos descobriram como trazer os Estados Unidos mais uma vez em seu auxílio”, escreveu ela. Ela viu como parte da trama a decisão de Roosevelt em 1940 de impor sanções ao Japão na esperança de fomentar retaliação.

SEU VOTO DE 8 DE DEZEMBRO “NÃO” atraiu alguma admiração pela coragem que ela demonstrou. “Senhor, foi uma coisa corajosa”, escreveu o famoso editor do Kansas, William Allen White em seu Emporia Gazette, "E sua bravura de alguma forma descarta sua loucura." Mas as opiniões de Rankin encontraram pouco apoio.

Não tinha sido assim antes. Quarenta e nove outros membros da Câmara votaram junto com ela 24 anos antes, quando ela votou contra a participação americana na Primeira Guerra Mundial. Ela recebeu proteção extra contra retaliação política quando o líder dos democratas da Câmara, Claude Kitchin, da Carolina do Norte, também votou “Não”, assim como seis senadores. Em 1917, a oposição ao envio de americanos para lutar na Europa era particularmente forte em estados ocidentais como Montana. Como resultado, a postura anti-intervenção de Rankin não a prejudicou politicamente na eleição de 1918. Mas uma má decisão o fez.

Rankin havia sido originalmente eleito para o Congresso como um dos dois membros liberais da Câmara de Montana. Antes da eleição de 1918, a legislatura mudou o processo e criou dois distritos parlamentares separados. Rankin teria que concorrer no Segundo Distrito, onde ela sentia que um republicano não tinha chance de vencer, então ela voltou seus olhos para o Senado dos EUA, na esperança de derrotar o atual democrata Thomas Walsh. After losing the Republican primary for the Senate seat, she ran as an independent, coming in third with about 20 percent of the vote. The irony: a Republican, Carl Riddick, won the House seat Rankin had feared to compete for.

Rankin knew that the second vote in her political career against a declaration of war was political suicide. Her brother Wellington had warned her “Montana is 100 percent against you.” So she did not even try to run for reelection in 1942. Her replacement in the House was Mike Mansfield, who went on to serve 34 years in Congress, the final 16 as Senate majority leader.

While her elective career was over, her efforts as a crusader were not. She continued to preach pacifism, traveled frequently to India to confer with Mahatma Gandhi, and found an increasingly receptive audience for her antiwar rhetoric as the United States became mired in the Vietnam War. In fact, before she died on May 19, 1973, at age 92 she was considering emphasizing her opposition to the war by running for Congress again.

Jeannette Rankin leads the Women’s Peace parade in front of the Capitol Building to protest Vietnam in January 1968. (Stan Wayman/The Life Picture Collection/Getty Images)

In 1985, the state which had once been 100 percent against Rankin selected her to join Western painter Charles Marion Russell as its two representatives among the 100 famous Americans whose statues are on display in the U.S. Capitol. ✯

This story was originally published in the November/December 2016 issue of World War II revista. Subscribe here.


Jeannette Rankin casts sole vote against WWII - HISTORY

1914: Leads successful women&rsquos voting drive in Montana

1916: Voted to U.S. Congress&mdashfirst woman ever

1916: Casts &ldquono&rdquo vote against bill proposing U.S. entry in WWl

1918: Loses bid for senate

1918: Moves to Georgia works with several organizations for peace and women&rsquos and children&rsquos rights

1928: Founds Georgia Peace Society

1940: Elected to Congress for second term

1942: Votes &ldquono&rdquo to bill calling for U.S. to enter WWll

1943: Returns to Georgia continues work for peace

1968: Leads 5,000-woman march on U.S. capitol protesting Vietnam War

1976: Jeannette Pickering Rankin Foundation formed to help low-income adult women afford higher education

Born on a ranch in Missoula, Montana, Jeannette Pickering Rankin was described as an &ldquoactive, vigorous child, physically fearless, aware of her own competence and strong in her self-confidence.&rdquo The development of these qualities helped make her the first woman ever to be elected to the U.S. Congress.

In 1914, Jeannette led a successful drive to secure voting rights for women in Montana. In 1916&mdashfour years before women gained the right to vote nationally&mdashshe was elected to the U.S. House of Representatives. Entering Congress as a member of the Republican Party, Jeannette helped draft the constitutional amendment giving women the right to vote. The amendment was originally defeated in the Senate, but was enacted in 1919.

Jeannette&rsquos first vote in Congress was a defining one, as she voted against U.S. entry into World War I. Though she was accompanied by 50 other members of Congress who also cast &ldquono&rdquo votes, it was her ballot that became the focus of the pacifist discussion.

In 1918 Jeannette lost a bid for election to the Senate. That same year she moved to Watkinsville, Georgia&mdasha small, comfortable farm community where she worked diligently to strengthen her platform of peace. Though she voted in Montana and owned a small farm there, her biographer, Norma Smith, explains that Jeannette &ldquowas a guest in Montana. Georgia was home.&rdquo

While living in Watkinsville, Jeannette became field secretary for the Women&rsquos International League for Peace and Freedom. She campaigned on behalf of the National Council for the Prevention of War, and with her help Carl Vinson&rsquos $616 million naval construction bill&mdasha bill that she believed wasteful and unnecessary&mdashwas defeated. Vinson was Georgia&rsquos Sixth Congressional Representative.

From her new home in Georgia, Jeannette also worked for the National Consumer&rsquos League, lobbying extensively on behalf of women&rsquos and children&rsquos rights. Believing strongly that everyone should be exposed to the idea of pacifism, through the many organizations she was affiliated with, Jeannette worked to educate people across the country. In 1928 she founded the Georgia Peace Society, and through it organized the Georgia Conference on the Cause and Cure of War.

In 1940, Jeannette won a seat in the House of Representatives for a second time. She again voted against war. But this time she was the sole dissenter against the resolution for the U.S. to enter World War II. Her &ldquono&rdquo vote sealed the fate of her second term in office, and she did not seek re-election in 1942. After traveling extensively to visit family and friends, Jeannette returned to her farm in Georgia. There, she continued to work for peace for decades to follow.

In 1968, Jeannette led a group of 5,000 women in a march on Capitol Hill to protest the Vietnam War. The march was her final public forum, at the age of 87. Upon her death, Jeannette left a portion of her Georgia estate to assist &ldquomature unemployed women.&rdquo

The Jeannette Rankin Foundation was chartered in 1976 with the purpose of helping low-income women over the age of 35 return to college. Since 1978, the foundation has provided educational grants to more than 387 women throughout the United States. Through her life&rsquos work and her foundation, Jeannette Pickering Rankin&rsquos legacy of humanitarianism and feminism continues while helping women achieve their goals through education.


Jeannette Rankin casts sole vote against WWII - HISTORY

By Gary Kidney

On December 8, 1941, America was still shocked by news of war. President Franklin D. Roosevelt declared that the day before had been “a date which will live in infamy” because of the “unprovoked and dastardly attack” by Japan on Pearl Harbor. He noted that it was not a single event, but a pattern of attacks that included Hong Kong, the Philippines, Guam, Wake, and Midway Islands. In his speech, he interpreted “the will of the Congress … to defend ourselves to the uttermost.” Congress responded with a vote to declare war that made a still-famous front page of O jornal New York Times.

Tremendous suffering and a smoldering need for revenge permeated the days following the attack, but something important is often lost. The congressional vote was not unanimous. Roosevelt did not understand the complete will of Congress. One person, filled with a seldom equaled strength of conviction, rose to challenge war. One single vote was cast against the declaration. One person said, “No.” That person was Jeannette Rankin, a representative from Montana. In addition to being the sole dissenter, history also records that she was the first woman in Congress.

Referring the Resolution to a Committee

Representative Rankin had been scheduled to speak at an event in Detroit on that day. She left by train on Sunday evening, December 7, for the event and took a radio along to follow the fate-filled news. When the radio announced that Congress was to hear Roosevelt’s request for a declaration of war, she got off the train in Pittsburgh and returned to Washington, D.C. She arrived at the capitol about noon and took a prominent seat in the first row of the House chamber for the important address.

When the president finished his remarks, the House took up consideration of House Joint Resolution 254, the formal declaration of war. Sam Rayburn (D-Texas), Speaker of the House, asked, “Is a second demanded?” Jeannette Rankin rose. “I object,” she insisted, but the speaker overruled her. “No objection is in order,” he said

In a 1974 oral history, Rankin explained the purpose behind her objection. House rules allow any resolution to be referred to committee upon any member’s request. She wanted to ask for committee referral to “remove the war vote from the passion of the moment and have it at least considered so both sides of the issues could be brought out.” By refusing her objection, Speaker Rayburn effectively violated standard procedure and, as she later claimed, denied her the First Amendment right of free speech.

Objection overruled, a short discussion took place on the House floor. Then, a vote on the resolution was requested. Jeannette Rankin rose just after the question was called. "Sr. Speaker.” Rayburn ignored her and continued, “Those who favor taking this vote by the yeas and nays will rise and remain standing until counted.”

Rankin responded. "Sr. Speaker, I would like to he heard.” Speaker Rayburn continued, “The yeas and nays have been ordered. The question is, Will the House suspend the rules and pass the resolution?”

Rankin tried a third time. "Sr. Speaker, a point of order.” Rayburn responded, “A roll call may not be interrupted.”

When the vote came and her name was called, she answered “No.” Some historians claim that she elaborated on her vote by saying, “As a woman, I can’t go to war and I refuse to send anyone else.” The Congressional Record does not document this comment. Catcalls, hisses, and boos from the House floor as well as the packed gallery greeted her vote. Colleagues beseeched her to change her mind. However, by 1:10 pm she was still adamant, and the vote stood as recorded, 82 to 0 in the Senate and 388 to 1 in the House.

Congresswoman Jeannette Rankin listens to a colleague attempting to persuade her to vote affirmatively for war on December 8, 1941. Rankin stood her ground and refused to change her position against the declaration.

“Montana is 110 Percent Against You!”

Word of Rankin’s vote escaped the chambers and circulated among the mass of people who had flocked to the capitol. The crowd accosted her as she left the building, pushing toward her and shouting obscenities. She ducked into a phone booth and called capitol police for an escort to her office. There, she remained behind locked doors.

She called her brother, Wellington, in Helena, and his response was, “Montana is 110 percent against you!” She wrote an explanation of her vote to her Montana constituents, citing a campaign pledge to the “mothers and fathers of Montana … to prevent their sons from being slaughtered on foreign battlefields,” and ended her letter with “I feel I voted as the mothers would have had me vote.”

Response from radio commentators and newspaper columnists swiftly vilified Rankin. Many called for her resignation, and some of her constituents demanded her recall. A few accused her of disloyalty or treason. Montana newspapers expressed their dissatisfaction. The Miles City Daily Star of December 10, 1941, offered “humble and respectful apologies to the rest of the United States” for her vote. The Choteau Acantha of December 22 suggested a public spanking on the floor of the House with an old-fashioned hairbrush. On December 14, the Great Falls Tribune dubbed her “Japanette Rankin.” Despite the public reaction, Rankin was never apologetic for her vote.

On Thursday, December 11, when Congress considered separate resolutions of war on Germany and Italy, Rankin simply voted “present” for each roll call, a softer form of “no.” Her convictions and votes made her an outcast in Congress and left her to serve out her term with no chance of reelection. She took part in few floor debates, concentrating on minimizing the war’s effect on Montanans by, for example, strengthening draft deferments.

The Reason Behind Rankin’s Vote

Why did Rankin commit political suicide? Four theories have been advanced to explain her vote.

Some historians have taken Rankin at her words about women in war service and voting for mothers and chalked up her vote to a feminist stance. That view harmonizes well with Rankin’s suffragette activities. She had worked tirelessly in many organizations to achieve women’s voting rights. She helped North Dakota women gain the right to vote in 1913. She was successful in 1914 in her home state of Montana. On the strength of that notoriety and probably as a result of women voters, she was elected to the House of Representatives from Montana, serving from 1917 to 1919. That was her first of two discontinuous terms in Congress and the one that made her the first woman in Congress. On the national stage, she promoted ratification of the Nineteenth Amendment, and in 1920 it gave women the right to vote everywhere in the United States. As a result of her work as a suffragette and for becoming the first woman in Congress, the National Organization of Women honored Jeannette Rankin at age 91 in 1972 as “the world’s outstanding living feminist.”

Another theory attributes Rankin’s vote to her humanitarianism and interest in social causes. During her post-college years, Jeannette read widely on social issues. A budding interest in social activism drew her to New York City and a Master’s program in social work at the prestigious New York School of Philanthropy. In her after-school afternoons, she engaged in practical social work that showed her the juxtaposition of crippling poverty and lavish wealth, the poor care given orphans, overcrowding in jails, and the lack of public sanitary facilities. She developed a thesis that a woman’s maternal instincts were valuable outside the home toward the improvement of society.

The superstructure of the battleship USS Arizona is a blackened mass of twisted steel as smoke billows from the stricken ship moored at Pearl Harbor on December 7, 1941.

When working within the existing social work system proved unsatisfactory, Rankin took her activism in the political direction to aim for systemic changes. In 1917, after Anaconda Copper Company’s Granite Mountain mineshaft burst into flames and took the lives of 167 Montana miners, Jeannette rallied for better working conditions. Rankin’s concern for social ills and promotion of social actions led her to advocate that the foundation of democracy was human rights rather than property rights, as was then commonly believed. This took root when she helped found the American Civil Liberties Union as vice president. At Rankin’s death, she left a portion of her estate to assist mature, unemployed women workers. That endowment launched the Jeannette Rankin Woman’s Scholarship Fund.

An Outspoken Pacifist

In an episode of National Public Radio’s Todas as coisas consideradas titled “The Lone War Dissenter,” Walter Cronkite attributed Rankin’s vote to her being an “outspoken pacifist.” One of Rankin’s most famous quotes is: “You can no more win a war than you can win an earthquake.” She perceived the violence and death of war as tragedy and never as triumph. Jeanmarie Simpson’s play and 2009 movie A Single Woman traces the root of Rankin’s pacifism to her learning of the Indian slaughter at Wounded Knee Creek in South Dakota on December 29, 1890, when Rankin was 10 years old. Rankin recalled: “As the Indians came out of their tents, the American soldiers shot them—shot the Medicine Man and anyone who came out. It was a most disgraceful act, the most outrageous thing that could happen.”

Jeannette carried her pacifism into her first term in Congress. On April 6, 1917, the first woman ever elected to Congress was to cast her first vote. In Kevin Giles’s book Flight of the Dove, he provides some melodrama to that Good Friday early morning by using as his central metaphor a flock of white doves that encircled the capitol. In that building, President Woodrow Wilson requested a vote on a resolution of war with Germany. Jeannette Rankin said, “I want to stand by my country. But I cannot vote for war. I vote NO.” Unlike her lone dissenting vote for World War II, 49 other representatives and six Senators voted for peace. Later, she reflected that this vote was “the single most important act of her life because of the way it crystallized her thinking from that point forward.”

Rankin reflected, “I have always felt that there was significance in the fact that the first woman who was ever asked in Congress what she thought about war, said ‘No!’” Rankin remained a spokesperson for pacifism. In 1968, at 88 years of age, she marched under the banner of “The Jeannette Rankin Peace Parade” with 5,000 women in Washington, D.C., to protest the Vietnam War.

Opposing Franklin D. Roosevelt’s Road to War

Rankin offered her own explanation on December 8, 1942, the anniversary of her vote, when she caused an essay to be entered into the formal Congressional Record. The essay, titled “Some Questions about Pearl Harbor,” offers several well argued cases that President Roosevelt was squarely to blame for Pearl Harbor and that he had abandoned his well-professed neutrality prior to the attack. She offered several pointed arguments to advance her opinion.

Her first thesis was that Roosevelt was manipulated by the British into a posture that could only lead to war. She cited a 1938 book by British author Sydney Rogerson titled Propaganda in the Next War, which she had read from the Library of Congress. The book called for British propaganda in the United States, during the next war, to target and build a fear of Japan, predicting that resulting economic sanctions against Japan would cause war and embroil the United States against Germany. Then, she focused on the Atlantic Conference of August 12, 1941, where Roosevelt had promised Churchill that the United States would bring economic pressure to bear on Japan. She noted that the Economic Defense Board had imposed that pressure less than a week later.

She argued that Roosevelt knew that economic and trade sanctions would lead to war. She cited a State Department Bulletin of July 26, 1942, in which Roosevelt admitted that cutting off oil to Japan would lead to war. Rankin reported that she had applied to the Departments of State and Commerce for statistical data for month to month trade between the United States and Japan prior to the war. Such a request was within the rights of a sitting member of Congress. She received a shocking response: “Because of a special executive order, statistics on trade with Japan beginning with April 1941 are not being given out.”

Her third thesis began with a quotation from Life magazine of July 20, 1942, where it was written, “…the Chinese, for whom the U.S. had delivered the ultimatum that brought on Pearl Harbor….” She cited it because the presence of an ultimatum as a cause of World War II was not yet widely or popularly understood. Then, she revealed that on September 3, 1941, a communication had been sent to Japan demanding that it accept the principle of “nondisturbance of the status quo in the Pacific.”

Finally, she offered several examples of military orders predating Pearl Harbor that indicated that war was known to be imminent. Once of the most compelling was the story of Lieutenant Clarence E. Dickinson, published in the Saturday Evening Post on October 10, 1942. He wrote about a mission to deliver a batch of 24 Grumman F4F Wildcat fighter planes from Pearl Harbor to Wake Island on November 28, 1941. He claimed that the mission was “under absolute war orders” and that they “were to shoot down anything we saw in the sky and bomb anything we saw on the sea.”

Congresswoman Jeannette Rankin of Montana is shown surrounded by suffragettes in 1917, as the United States entered World War I. Rankin voted against U.S. entry into World War I.

Rankin reasoned that President Roosevelt had been earnestly working to entrap the United States in war. She thought Pearl Harbor was a massive stroke of luck for him. At the conclusion of her Congressional Record essay, she wondered: “But was it luck?”

Amid wartime secrecy and a lack of direct information, her analysis has proved rather insightful. Her speculation about Roosevelt’s causality of World War II was among the first in what has become a 60-year history of conspiracy theory and spawning more than a dozen books. One of those was written by Congressmen Hamilton Fish (R-NY). He was a noninterventionist, who, in the House debate, laid aside that philosophy and endorsed the war. Later, he believed that Roosevelt had planned for war for quite some time and had tricked the country into involvement.

Jeannette Rankin’s second term in Congress ended in January 1943, just weeks after her Congressional Record essay. In North Africa, German General Erwin Rommel was in full retreat. In the Pacific, battles at Midway and in the Solomons showed a turning tide. Field Marshall Friedrich von Paulus’s German Sixth Army was only weeks away from surrender at Stalingrad. Some glimpsed the end of the conflict, and it became necessary to plan for such an end. Although a Supreme Allied Commander had yet to be named, staff developed a plan for the war’s end and the peace thereafter. Either as irony or homage, this plan was code named Operation Rankin. The Rankin plan served as the basis for D-Day and the occupation zones of a postwar Germany.

Jeannette Rankin’s Legacy

Jeannette Rankin died on May 18, 1973, at age 92, in Carmel, California. History, for the most part, has relegated her to the role of footnote, a woman whose misguided adherence to a set of causes led her to dissent against one of the most popular wars in American history. She achieved a brief glimpse of remembrance when Congresswoman Barbara Lee (D-Calif.) stood alone against the war on terror following 9/11, echoing Jeannette’s convictions of 60 years earlier.

However, in the United States, strength of cause and conviction has always been valued. Jeannette’s ability to stand alone for her beliefs is admirable, maybe even heroic. Questioning leaders, their motives, and their principles is not only a fundamental right but an important duty in a democracy. Jeannette fulfilled that duty despite the unpopularity it caused.

Even more valuable is the voice of dissent. Dissent was fundamental before the words liberty, freedom, equality, and pursuit of happiness were ever celebrated in the United States. Jeannette Rankin should be more than a Trivial Pursuit answer or Jeopardy question. Her contribution to the history of this land should be often remembered.

As a high school junior in an American History class, the author earned extra credit by attending a lecture by Ms. Rankin at a local university. At that time, many things were burning—draft cards, brassieres, protesters in self-immolation, flags, crosses, and napalm. Ms. Rankin was a woman of wit and wisdom. Her speech was feminist, humanist, and pacifist, showing that the causes of her life were still fresh and energizing to her. Her speech was both thought provoking and transformative to at least one teenager whose mind still reeled from the deaths of Bobby Kennedy and Martin Luther King, Jr. During her talk, she said: “There can be no compromise with war it cannot be reformed or controlled cannot be disciplined into decency cannot be codified into common sense.”

Those words were on the author’s mind one February day in 1972, watching on television with no draft deferment as his birthday was drawn 19th in the Selective Service Lottery. The author would have served, but thanks to Jeannette Rankin, and others of like mind, he did not have to.


Jeannette Rankin: One Woman, One Vote

Jeannette Rankin. Collections of the Library of Congress (https://www.loc.gov/item/2014704009/) Only one woman in American history – Congresswoman Jeannette Rankin – ever cast a ballot in support of the 19th Amendment. In 1916, Rankin represented the citizens of Montana in the U.S. House of Representatives, and she wanted American women nationwide to enjoy the benefits of suffrage. “If I am remembered for no other act, I want to be remembered as the only woman who ever voted to give women the right to vote,” Rankin said. [1] But Rankin’s contributions go far beyond that single vote.

Rankin was feisty all her life. She was born in the Montana Territory in 1880, before it became a state. Unlike most women of her day, she attended college, studying biology as a member of the first class of students at the University of Montana. She started her career as a teacher but changed her focus after visiting her brother Wellington Rankin in Boston and seeing urban slums for the first time. When she returned to the west, she got a job at a settlement house for poor women and children.

To improve her skills, she went to New York City, where she studied social work at the New York School of Philanthropy (which later became Columbia University’s School of Social Work). In 1909, she moved to Washington State and began work at an orphanage. The work didn’t suit her she felt she could never do enough to address the needs of the poor by dealing with one case at a time. Recognizing the need for systemic change, she once again returned to school, this time enrolling at the University of Washington to study finance, public speaking, and government.

Jeannette Rankin (right) holding The Suffragist newspaper. Collections of the Library of Congress (https://www.loc.gov/item/mnwp000300/) That’s where she discovered suffrage. While at school in Seattle in 1910, Rankin saw an ad in the school newspaper soliciting volunteers to work for women’s suffrage in the state of Washington. During the afternoon she spent putting up suffrage posters around town, and learning more than she had ever known before about suffrage, Rankin thought about the link between suffrage and social reform. If women could vote, it followed that they could support laws to improve the lives of children and families. From then on, Rankin became an outspoken advocate for suffrage. That fall, Washington became the fifth state in the nation to give women the right to vote.

Rankin soon returned to Montana and began to work for suffrage there. Before long, the Equal Franchise Society asked her to address the Montana legislature. Because Rankin was the first woman to address the state legislature, her speech created quite a stir. In honor of her arrival at the State Capitol in Helena, the legislators were banned from smoking and spittoons were removed from the room. Legislators were warned not to swear, and they chipped in to buy Rankin a bouquet of violets to welcome her.

“I was born in Montana,”[2] Rankin said when she began her remarks. This gave her credibility most people were born out of state and moved to Montana. She addressed the need for the vote in a non-threatening way. “It’s beautiful and right that a woman should nurse her sick children through typhoid fever, but it’s also beautiful and right that she should vote for sanitary measures to prevent that typhoid from spreading,” she said. [3] She argued that suffrage would not disrupt the social order it would allow women to be better caretakers of children and families.

Jeannette Rankin (right) and Carrie Chapman Catt (left) on the balcony at NAWSA headquarters. Collections of the Library of Congress (https://www.loc.gov/item/2016821745/) The suffrage bill failed that year. Undeterred, Rankin continued her efforts, traveling thousands of miles across Montana, working with the National American Woman Suffrage Association, and becoming one of the leading voices about suffrage in America. Three years later – in 1914 – Montana became the tenth state to grant women the right to vote. After the vote in Montana, Rankin traveled and assessed her next steps. She decided to run for the U.S. Congress. “The primal motive for my seeking a seat in the national Congress is to further the suffrage work and to aid in every possible way the movement for nationwide suffrage, which will not cease until it is won,” she said.[4]

She wasn’t concerned that there had never been a woman in Congress. She believed that women needed a voice in government to speak out against war and in favor of children’s issues. “There are hundreds of men [in Congress] to care for the nation’s tariff and foreign policy and irrigation projects. But there isn’t a single woman to look after the nation’s greatest asset: its children.”[5] Rankin’s brother Wellington offered to help. “I’ll manage your campaign,” he said. “And you’ll be elected.” [6]

In addition to suffrage, Rankin supported an 8-hour work day for women and legal protections for children, especially orphans. When her critics argued that “A woman’s place is in the home,” she responded, “The way to protect the home is to have a say in the government.”[7] In 1916, when she was thirty-six years old, Rankin became the first woman elected to the U.S. House of Representatives.

On April 2, 1917, suffragists honored Rankin at a breakfast before her first day on Capitol Hill. The war in Europe had been intensifying, and Rankin’s suffragist friends feared that the country might be drawn into the war. They reminded her that the cause of suffrage would be compromised if she voted against the war because women would be seen as weak and unfit for politics. Rankin listened but made no promises about what she would do.

The same day, President Woodrow Wilson called an emergency session of Congress and asked them to vote to “make the world safe for democracy” by entering the war. No matter what she did, Rankin knew she would disappoint a lot of people. In her campaign, Rankin had promised to do everything she could to keep the country out of war. Although not a Quaker, Rankin had developed her pacifist beliefs in her childhood and thus had held them most of her life. Her brother Wellington urged Rankin to save her political career and “Vote a man’s vote”[8] by standing with the president. After only six days in Congress, Rankin cast her first vote. At three o’clock in the morning, her name was called and she said, “I want to stand by my country, but I cannot vote for war. I vote ‘no.’”[9]

Jeannette Rankin (standing right) and Carrie Chapman Catt (standing left) riding in a car outside NAWSA headquarters. Collections of the Library of Congress (https://www.loc.gov/item/2016821746/) The war measure passed without her support or that of fifty other Congressmen. “You know, you are not going to be re-elected,” Wellington said. “I’m not interested in that,” Rankin said. “All I am interested in is what they will say fifty years from now.”[10] Rankin did not regret her decision. “Never for one second could I face the idea that I would send your men to be killed for no other reason than to save my seat in Congress,” she later said.[11]

Rankin tried to make the most of her time in Congress. As promised, she championed the suffrage amendment and pushed President Wilson and Congress to support the measure. On January 10, 1918, Rankin addressed Congress on the suffrage question. “How shall we explain… the meaning of democracy if the same Congress that voted for war to make the world safe for democracy refuses to give this small measure of democracy to the women of our country?” she asked.[12] The resolution for women’s suffrage passed in the House by 274 to 136. Though it did not pass in the Senate, momentum was building.

As expected, Rankin did not win reelection. The following year, after Rankin left office, Congress passed the 19th Amendment, which gave women in all states the right to vote after its ratification in 1920. The suffrage issue had been settled, but Rankin continued her career in public service. After leaving Congress, she moved to a farm in Georgia and worked with the Georgia Peace Society. Almost twenty years after she left Congress, she decided to return to Montana and run for the U.S. House of Representatives again. In 1940 she ran on the promise that she would keep America out of war. She won a second chance to represent her home state.

On December 7, 1941, Japan bombed Pearl Harbor the following day, 60-year-old Rankin once again voted against entering the war. This time she was the sole vote against entering the fight, making her the only person to have voted against American involvement in World War I and World War II. Again, her political career lasted only a single term, but for Rankin, that was not the point. As she later told a friend, “I have nothing left except my integrity.”[13]

This article was originally published by the Women’s Suffrage Centennial Commission (WSCC) on May 6, 2020 as a part of the WSCC blog, The Suff Buffs. The Women's Suffrage Centennial Commission was created by Congress to commemorate 100 years of the 19th Amendment throughout 2020 and to ensure the untold stories of women’s battle for the ballot continue to inspire Americans for the next 100 years.

Author Biography

Winifred Conkling is the author of Votes for Women! American Suffragists and the Battle for the Ballot (Algonquin Young Readers, 2018.) She is the award-winning author of fiction and nonfiction for young readers.

[1] O’Brien, Mary Barmeyer. Jeannette Rankin: Bright Star in the Big Sky. Helena: Rowan & Littlefield, 1995 p. 37

[3] Aronson, Peter. Jeannette Rankin: America’s First Congresswoman. New York: Double M. Books, 2019 p. 24

[5] Woelfle, Gretchen. Jeannette Rankin: Political Pioneer. Honesdale, PA: Calkins Creek, 2007 p. 43

[7] Marx, Trish. Jeannette Rankin: First Lady of Congress. New York: Margaret K. McElderry Books, 2006.

[8] Josephson, Hannah. Jeannette Rankin: First Lady in Congress. New York: The Bobbs-Merrill Company, Inc., 1974 p. 73

[10] Norma Smith, Jeannette Rankin: America’s Conscience. Helena: Montana Historical Society Press, 2002 p. 112.


Bibliografia

Aronson, Peter. Jeannette Rankin: America’s First Congresswoman. New York: Double M. Books, 2019.

Giles, Kevin S. One Woman Against War: The Jeannette Rankin Story. St. Petersburg, FL: BookLocker.com, 2016.

Josephson, Hannah. Jeannette Rankin: First Lady in Congress. New York: The Bobbs-Merrill Company, Inc., 1974.

Lopach, James, and Luckowski, Jean A. Jeannette Rankin: A Political Woman. Boulder, CO: University Press of Colorado, 2005.

Marx, Trish. Jeannette Rankin: First Lady of Congress. New York: Margaret K. McElderry Books, 2006.

O’Brien, Mary Barmeyer. Jeannette Rankin: Bright Star in the Big Sky. Helena: Rowan & Littlefield, 1995.

Norma Smith, Jeannette Rankin: America’s Conscience. Helena: Montana Historical Society Press, 2002.

Woelfle, Gretchen. Jeannette Rankin: Political Pioneer. Honesdale, PA: Calkins Creek, 2007.


Jeannette Rankin Residence

Born on a ranch near Missoula, Jeannette Rankin graduated from the University of Montana in 1902. She studied social work in New York City and worked in an orphanage before deciding that she wanted to focus on the root causes of society’s problems. Realizing that “to have decent laws for children, sanitary jails, [and] safe food supplies, women would have to vote,” Rankin became a full-time suffrage organizer in 1910. After successful campaigns in Washington and California, she returned to Montana, where she helped pass the state’s suffrage amendment in 1914. Supported by Montana’s newly enfranchised women voters, Jeannette Rankin won election to Congress in 1916, becoming the nation’s first female representative. Her first vote was against the United States’ entry into World War I. After a term in the House, Rankin lost her bid for Senate in 1918, in part because her support of striking miners had made an enemy of the Anaconda Copper Mining Company. Unable to secure reelection, Rankin became a full-time peace activist. She purchased a home near Athens, Georgia, but kept her legal residence in Montana, spending every summer from 1923 to 1956 here. In 1940, Rankin once again ran for Congress. Montanans sent her back to the House, where she cast the sole vote against U.S. entrance into World War II. Although Jeannette’s brother Wellington owned this property, she spent more time living in the simple, frame ranch house than he did. Due to this association, the National Park Service designated ninety acres of the ranch as a National Historic Landmark in 1976.


Where to Learn More

Livros

Block, Judy Rachel. The First Woman in Congress: Jeannette Rankin. New York: C.P.I., 1978.

Giles, Kevin. Flight of the Dove: The Story of Jeannette Rankin. Beaverton, OR: Touchstone Press, 1980.

Josephson, Hannah. First Lady in Congress: Jeannette Rankin. Indianapolis, IN: Bobbs-Merrill, 1974.

Morin, Isabel. Women of the U.S. Congress. Minneapolis, MN: Oliver Press, 1994.

Vídeos

Regele, Susan, writer, Ronald Bayley, producer, and Nancy Landgren, director. Jeannette Rankin: The Woman Who Voted No. Video Recording. PBS Video, 1984.


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