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Marguerite Duras

Marguerite Duras

Marguerite Duras, filha de professores franceses, nasceu em Gia Dinh, Vietnã, em 4 de abril de 1914. Aos dezessete anos Duras mudou-se para a França onde estudou Direito e Política na Universidade de Paris.

Depois que Henri-Philippe Petain assinou o armistício em 1940, ela se juntou à Resistência Francesa e durante a ocupação trabalhou para o Cercle de la Librairie, onde controlava o racionamento de papel. Seu marido, Robert Antelme, também era membro da resistência e após sua prisão pela Gestapo foi deportado e preso em Dachau.

Em 1944, Duras ingressou no Partido Comunista. No entanto, seus protestos sobre o tratamento dado aos escritores na União Soviética a levaram à sua expulsão em 1950.

Seus romances incluem The Sea Wall (1952), O Vice-Conselheiro (1966), Destruir (1969), O amante (1985) e Isso é tudo (1995). Ela também escreveu os roteiros de filmes para Hiroshima mon Amour (1960), Canção da Índia (1975) e O arrebatamento de Lol Stein (1985). Marguerite Duras morreu em Paris em 3 de março de 1996.


Você é um autor?

Um best-seller internacional com mais de um milhão de cópias impressas e vencedor do Prêmio Goncourt da França, O amante foi aclamado pela crítica em todo o mundo desde a sua primeira publicação em 1984.

Passado na Indochina pré-guerra da infância de Marguerite Duras, esta é a assombrosa história de um caso tumultuado entre uma adolescente francesa e seu amante chinês. Em prosa simples, mas luminosa, Duras evoca a vida nas margens de Saigon nos dias de declínio do império colonial da França e sua representação na relação apaixonada entre dois párias inesquecíveis.

Há muito tempo indisponível em capa dura, esta edição de O amante inclui uma nova introdução de Maxine Hong Kingston que olha para trás no mundo de Duras de uma nova perspectiva intrigante - a de um visitante do Vietnã hoje.

«Dans L'Amant, Marguerite Duras repreende sur le ton de la trust les images et les thèmes qui hantent toute son œuvre. Ses lecteurs vont pouvoir ensuite descendre ce grand fleuve aux lenteurs asiatiques et suivre la romancière dans tous les méandres du delta, dans la moiteur des rizières, dans les segredos où elle a développé l'incantation répétitive et obsédante de ses, , de son théâtre. Au sens propre, Duras est ici remontée à ses sources, à sa "scène fondamentale": ce moment où, vers 1930, sur un bac traversant un bras du Mékong, un Chinois richissime s'approche d'une petite Blanche de quinze ans qu 'il va aimer.
Il faut lire les plus beaux morceaux de L'Amant à haute voix. Em percevra mieux ainsi le rythme, la scansion, la respiração intime de la prosa, qui sont les subtils secrets de l’écrivain. Dès les premières lignes du récit éclatent l'art et le savoir-faire de Duras, ses libertés, ses défis, les conquêtes de trente années pour parvenir à écrire cette langue allégée, neutre, rapide et lancinante à la fois, capaz sais de toutes les nuances, d'aller à la vitesse exacte de la pensée et des images. Un extrême réalisme (on voit le fleuve on entend les cris de Cholon derrière les persiennes dans la garçonnière du Chinois), et en même temps une sorte de rêve éveillé, de vie rêvée, un cauchemar de vie: cette prose à nulle autre pareille est d'une formidable Effacité. À la fois la modernité, la vraie, et des singularités qui sont hors du temps, des styles, de la mode. »(François Nourissier)

Marguerite Duras (1914-1996) a reçu le prix Goncourt em 1984 pour ce roman. Traduit dans 35 pays, il s'est vendu a 2 400 000 exemplaires toutes éditions confondues.

“[Um] mistério existencial erótico. . . parte meditação filosófica, parte fantasia ”do autor vencedor do Prix Goncourt de O amante (O guardião).

Um homem contrata uma mulher para passar várias semanas com ele à beira-mar. A mulher não é ninguém em particular, uma “ela”, um corpo quente e úmido com um coração batendo - o enigma do Outro. Hábil na mecânica do sexo, ele deseja através dela penetrar em um mistério diferente: ele quer aprender a amar. Não é uma questão de vontade, ela diz a ele. Mesmo assim, ele quer tentar. . .

Este romance erótico lindamente elaborado é um longo haicai sobre o significado do amor, "talvez um lapso repentino na lógica do universo" e sua ausência, "a doença da morte".

“Toda a tragédia da incapacidade de amar está neste trabalho, graças à arte incomparável de Duras de reinventar as palavras mais familiares, de pesar seu significado.” -o mundo

“Enganosamente simples e raciniano em sua pureza, condensado no essencial.” -Revisão de tradução

Elogios para o best-seller internacional de Marguerite Duras, O amante

“Poderoso, autêntico, totalmente bem-sucedido. . . perfeito."-Crítica de livros do New York Times

“Uma joia requintada de um romance, tão multifacetada como um diamante, tão perfeita e polida como uma pérola.” -Boston Herald

“Um romance vívido e prolongado. . . uma obra de arte brilhante. ”-Concessionário Cleveland Plain


Em um pedestal

No início de Marguerite Duras O amante, encontramos uma imagem indelével: uma estranha boneca de pano de uma garota cavalga a balsa pelo rio Mekong a caminho de Saigon. Ela é uma adolescente, de quinze anos e meio, e parece jovem e velha demais para sua idade, em um vestido de seda vermelha decotado e sem mangas, um cinto de couro que pertence a um de seus irmãos mais velhos, sapatos de lamê dourado, e - a peça mais marcante de seu conjunto - um grande chapéu masculino de aba plana:

Tendo conseguido, este chapéu que por si só me completa, eu o uso o tempo todo. Com os sapatos deve ter sido quase o mesmo, mas depois do chapéu. Eles contradizem o chapéu, como o chapéu contradiz o corpo insignificante, então eles são certos para mim.

Esse tom elíptico e onírico é característico do romance. O narrador do livro é uma jovem em fluxo. Ela superou a infância e derramou seu corpo em marcadores de grandes dimensões da idade adulta. A conclusão da viagem de balsa sinaliza o início de seu despertar sexual, quando ela avista pela primeira vez a limusine preta com motorista que pertence ao empresário chinês de 27 anos, o amante homônimo do romance.

O amante, O quadragésimo oitavo trabalho de Duras, foi publicado na França em 1984 e a tradução em inglês chegou aos Estados Unidos um ano depois. Se o livro, com pouco mais de cem páginas, parece as reflexões confusas e desconexas de um escritor de setenta anos olhando instantâneos desbotados de seu passado, é porque é assim. Quando Duras afirmou que o romance era inteiramente autobiográfico, tornou-se uma espécie de sensação internacional. Mas, como o New York Times observou, "a verdade, no universo Durasian, é uma entidade escorregadia" Duras também passou a dizer "que a história de sua vida não existia." Ela e o romance ganharam ainda mais notoriedade uma década depois, quando a adaptação para o cinema de Jean-Jacques Annaud foi lançada. Duras acabou lavando as mãos do filme, que se concentrava principalmente nos elementos eróticos da história - e, de fato, as representações de sexo do romance recebem uma porção descomunal de atenção. Mas também é um estudo sobre a forte conexão da narradora com sua família e as fissuras culturais na Indochina colonial francesa.

Agora, três décadas após sua publicação inicial, o livro inspirou incontáveis ​​escritores enquanto gerava muitas críticas. Em 14 de abril, o Thalia Book Club no Symphony Space de Nova York realizou uma retrospectiva em comemoração ao trigésimo aniversário da publicação do livro em inglês. O evento contou com quatro escritores - Catherine Lacey, Akhil Sharma, Kate Zambreno e o Nova iorquinoA editora de arte Françoise Mouly - que tocou na influência contínua do romance.

O amante alterna entre uma voz passiva, quase mecânica, e uma narração em primeira pessoa que se assemelha mais aos sussurros de um confidente próximo. “É como estar em uma sala com alguém depois de três taças de vinho”, Mouly comentou sobre o estilo, “e ela está falando com você de uma forma tão vívida que raramente é alcançada”. O comentário gerou risos conhecidos - Duras, que morreu em 1996, lutou contra o alcoolismo - mas, para Mouly, o livro é uma obra confidente e confessional de uma autora no auge de seu ofício.

O que ela lê como um equilíbrio sofisticado entre tons, no entanto, Sharma interpretou como divagações desconexas. “Para mim, os escritores raramente permanecem em um pedestal”, disse ele. “É muito difícil manter o respeito e, portanto, a questão, para um escritor, não é sair do pedestal, mas tentar desesperadamente permanecer no pedestal. É tão difícil permanecer competente. Para mim, isso é muito. Acho que muitas dessas coisas que são descartadas são difíceis de fazer. Vale a pena fazer como escritor. ”

Para Sharma - cujo próprio romance, Vida familiar, também mescla ficção com autobiografia - grande parte da frustração na leitura O amante decorre do fato de que grande parte do livro parece contingente ao conhecimento do leitor sobre a própria história pessoal de Duras. Sharma disse que o livro deve ser capaz de ter sucesso ou falhar de forma eficaz, independentemente do conhecimento da biografia do autor. Sua introdução a O amante veio por meio do filme de 1992, que, em uma entrevista por telefone, ele chamou de "cafona". Quando, anos depois, ele finalmente encontrou o romance real, ele não conseguia superar o fato de que simplesmente não era "um bom livro".

“A linguagem parece ornamental, e não especialmente um bom ornamento. Na verdade, não é muito bonito, e é apenas fazer afirmações gerais que não parecem ser verdadeiras ”, disse ele.

Essa imprecisão onírica e os saltos estranhos no tempo e no cenário que tanto frustraram Sharma é o que torna o livro particularmente atraente para Lacey. “Há uma grande distância entre a voz narrativa e a maioria das experiências sobre as quais ela está falando”, disse Lacey em uma entrevista por telefone. “Mas a voz é linda. Salta entre essas coisas e é interessante que ela nem mesmo entre no caso de amor até um terço do caminho em um livro de cem páginas. É anunciado como uma história de amor, mas é mais sobre uma mulher chegar a um acordo com a ideia de amor no vácuo, de uma mulher chegar a um acordo com sua própria potência, poder e contradições. ”

Ela sente que um leitor precisa de uma compreensão da vida de Duras para apreciar o enredo do livro?

“Você realmente não precisa dessa história para entender o que está acontecendo com raça, classe e cultura neste livro”, sugeriu Lacey. “Na verdade, não pesquiso muito quando leio um livro como este. É importante apreciar o livro por conta própria. ” Ela se concentrou na dinâmica de poder no centro do romance. “O livro é muito mais sobre poder do que amor. O amor é uma troca de poder. Olhar, The Power Exchanger não seria um título tão bom, mas o livro é um jogo de xadrez. É sobre o que acontece nesses momentos de trocas de poder, entre os amantes, entre as culturas, entre a família ”, disse ela.

Ainda assim, Sharma acredita que O amante é um livro cujo elogio parece irradiar mais do interesse do leitor na própria mitologia maior do que a vida do autor. “Não sei quem lê, honestamente”, disse ele.

A própria Duras ficou surpresa com o elogio sem fôlego O amante recebeu dispensou o livro, chegando a reescrevê-lo, em forma de notas para um filme, como O amante do norte da China. E Laure Adler, em sua biografia não autorizada Marguerite Duras: uma vida, escreve que o autor teve palavras duras para isso, aclamação internacional ou não.

O amorr é um monte de merda ”, disse ela a Annaud quando os dois estavam colaborando na adaptação para o cinema. “É um romance de aeroporto. Eu escrevi quando estava bêbado. ”

Brian Mastroianni é um jornalista que mora em Nova York. Seu trabalho foi apresentado por O Atlantico, Fox News, Yahoo News, CBS News e Brown Medicine Magazine, entre outros. Siga-o no Twitter @brimastroianni.


Tendo como pano de fundo a Indochina Francesa, O amante revela as intimidades e complexidades de um romance clandestino entre uma garota adolescente de uma família francesa financeiramente limitada e um homem chinês - vietnamita mais velho e rico.

Em 1929, uma menina anônima de 15 anos está viajando de balsa pelo Delta do Mekong, voltando de um feriado na casa de sua família na cidade de Sa Đéc para seu colégio interno em Saigon. Ela atrai a atenção de um filho de 27 anos de um magnata dos negócios chinês, um jovem rico e herdeiro de uma fortuna. Ele puxa conversa com a garota que aceita um passeio de volta à cidade em sua limusine com motorista.

Compelida pelas circunstâncias de sua educação, essa menina, filha de uma viúva falida e maníaco-depressiva, acaba de despertar para a tarefa iminente e real de fazer seu caminho sozinha no mundo. Assim, ela se torna sua amante, até que ele se curva à desaprovação de seu pai e rompe o caso.

Para seu amante, não há dúvida sobre a profundidade e a sinceridade de seu amor, mas só muito mais tarde é que a garota reconhece para si mesma seus verdadeiros sentimentos.

Existem duas versões publicadas de O amante: um escrito em forma de autobiografia, sem quaisquer estruturas temporais sobrepostas, como a jovem narra em primeira pessoa o outro, denominado O amante do norte da China e lançado em conjunto com a versão cinematográfica da obra, é em forma de roteiro cinematográfico, na terceira pessoa, com diálogo escrito e sem monólogo interno. Esta segunda versão também contém mais humor do que a original.

Na primeira versão da tradução em hebraico de Avital Inbar (editora Maariv, 1986), há (página 11) um trecho, ditado por Marguerite Duras ao telefone para seu tradutor. Uma seção que não aparece em nenhuma outra versão do livro.

Duras publicado O amante [1] quando ela tinha 70, 55 anos depois de conhecer Léo, o chinês de sua história (ela nunca revelou o sobrenome). Ela escreveu sobre sua experiência em três obras: Paredão, O amante, e O amante do norte da China. [2] [3]


Marguerite Duras

Marguerite Donnadieu, mais conhecida como Marguerite Duras (4 de abril de 1914 - 3 de março de 1996) foi uma escritora e diretora de cinema francesa.

Ela nasceu em Gia-Dinh (antigo nome de Saigon), na Indochina Francesa (hoje Vietnã), depois que seus pais responderam a uma campanha do governo francês incentivando as pessoas a trabalhar na colônia.

O pai de Marguerite adoeceu logo após sua chegada e voltou para a França, onde morreu. Após sua morte, sua mãe, uma professora, permaneceu na Indochina com seus três filhos. A família vivia em relativa pobreza depois que sua mãe fez um mau investimento em uma propriedade isolada e em uma área de cultivo no Camboja. A vida difícil que a família viveu durante esse período teve grande influência no trabalho posterior de Marguerite. Um caso entre a adolescente Marguerite e um chinês seria tratado várias vezes (descrito de maneiras bastante contrastantes) em suas memórias e ficção subsequentes. Ela também relatou ter sido espancada pela mãe e pelo irmão mais velho durante esse período.

Aos 17 anos, Marguerite foi para a França, país natal de seus pais, onde começou a se formar em direito. Isso ela logo abandonou para se concentrar nas ciências políticas e, em seguida, direito. Depois de completar seus estudos, ela se tornou um membro ativo do PCF (Partido Comunista Francês). No final dos anos 1930, ela trabalhou para o escritório do governo francês representando a colônia da Indochina. Durante a guerra, de 1942 a 1944, ela trabalhou para o governo de Vichy em um escritório que distribuía papel para editoras (no processo operava um sistema de censura de livros de fato), mas também era membro da Resistência Francesa. Seu marido, Robert Antelme, foi deportado para Bergen-Belsen por seu envolvimento na Resistência e quase não sobreviveu à experiência (pesando em sua libertação, de acordo com Marguerite, apenas 84 libras).

Em 1943 ela mudou seu sobrenome para Duras, o nome de uma aldeia no departamento de Lot-et-Garonne, onde ficava a casa de seu pai.

Ela é autora de muitos romances, peças, filmes, entrevistas, ensaios e contos de ficção, incluindo seu best-seller, aparentemente autobiográfico, L'Amant (1984), traduzido para o inglês como The Lover. Esse texto ganhou o prêmio Goncourt em 1984. A história de sua adolescência também aparece em três outras formas: The Sea Wall, Eden Cinema e The North China Lover. Uma versão cinematográfica de The Lover, produzida por Claude Berri, foi lançada com grande sucesso em 1992.

Outras obras importantes incluem Moderato Cantabile, também transformado em um filme de mesmo nome, Le Ravissement de Lol V. Stein, e sua peça India Song, que a própria Duras posteriormente dirigiu em filme (1975). Ela também foi a roteirista do filme francês de 1959 Hiroshima mon amour, dirigido por Alain Resnais.

Os primeiros romances de Duras eram bastante convencionais na forma (seu "romantismo" foi criticado pelo colega escritor Raymond Queneau), no entanto, com Moderato Cantabile ela se tornou mais experimental, reduzindo seus textos para dar importância cada vez maior ao que não era dito. Foi associada ao movimento literário francês Nouveau Roman, embora não tenha pertencido definitivamente a nenhum grupo. Seus filmes também são experimentais na forma que a maioria evita o som sincronizado, usando a voz para aludir, em vez de contar, uma história que o texto falado é justaposto com imagens cuja relação com o que é dito pode ser mais ou menos indireta.

Apesar de seu sucesso como escritora, a vida adulta de Duras também foi marcada por desafios pessoais, incluindo uma luta recorrente contra o alcoolismo. Duras morreu de câncer na garganta em Paris, aos 81 anos. Ela está enterrada no Cimetière du Montparnasse.
[Wikipedia]


Marguerite Duras

Nascida Marguerite Donadieu em Giadinh, Indochina, Duras foi para a França em 1931 e estudou matemática, direito e ciências políticas em Paris. Seu primeiro romance, Les Impudents, foi publicado em 1942, mas só em 1950, com a publicação de Un Barrage contre le Pacifique (traduzido como A Sea of ​​Troubles, 1953), ela fez seu nome como escritora. O romance trata das tentativas fúteis de uma velha de proteger sua casa contra a devastação do oceano ambientado na Indochina, é parcialmente autobiográfico e, como os outros primeiros romances de Duras, de estilo neorrealista.

Romances subsequentes, como Le Marin de Gibraltar (1952), Le Square (1955), Moderato cantabile (1958) e L'Après-midi de M. Andesmas (1962), carregam temas recorrentes de amor e paixão, alienação e a passagem do tempo. A técnica de escrita de Duras tornou-se gradualmente mais experimental em Le Ravissement de Lol V. Stein (1964), L'Amante anglaise (1967) e L'Amour (1971), a linha de narrativa, personagens e cenários estão cada vez mais mal definidos. L'Amant (1984 filmado em 1992) ganhou os prêmios Prix Goncourt e Ritz Paris Hemingway. Os trabalhos subsequentes incluem a coleção de contos La Douleur (1985) e Practicalities (1990). Duras também escreveu peças, como Les Viaducs de Seine-et-Oise (1960) e Les Eaux et forêts (1965), e colaborou nas adaptações cinematográficas de alguns de seus romances. O mais conhecido de seus roteiros de filmes é Hiroshima mon amour, produzido por Alain Resnais em 1960; outros são L'Homme atlantique (1981) e Les Enfants (1985). Também dirigiu vários filmes, incluindo Détruire dit elle (1961 Destroy She Said) e o experimental Agatha (1981).


A vida e os amores de Marguerite Duras

NOVELISTA, PLAYWRIGHT, CINEMA, COMUNISTA, comentarista social ultrajante, Marguerite Duras tem impressionado e enlouquecido o público francês por mais de 40 anos. Considerando sua infância empobrecida no Vietnã, sua participação na Resistência Francesa, seu comunismo e insatisfação final com o Partido, seus dois casamentos e muitas ligações, a cura quase fatal que ela sofreu para o alcoolismo em 1982 e, especialmente, sua recuperação milagrosa de um coma de cinco meses induzido por complicações de enfisema em 1988, é razoável sugerir que Marguerite Duras é uma força da natureza.

Seu 48º trabalho, "The Lover", publicado em 1984 quando ela tinha 70 anos, foi um best-seller não apenas na França e em toda a Europa, mas também nos Estados Unidos. De acordo com o editor francês Jerome Lindon, cuja Les Editions de Minuit publicou "The Lover", é um dos poucos livros franceses contemporâneos a ter um impacto internacional. Ele conhece pelo menos 29 edições estrangeiras, incluindo 3 em dialetos chineses separados. Ele ganhou o prêmio literário de maior prestígio da França, o Prix Goncourt.

Passado na Indochina antes da guerra, onde Duras passou sua infância, & quotThe Lover & quot é um romance sensual e desesperador sobre um caso entre uma garota francesa de 15 anos e um chinês de 27 anos. A paixão consumidora e as mudanças brutais de poder entre os amantes ecoam muitas questões do colonialismo moderno. Embora o trabalho de Duras & # x27s seja avidamente seguido por um círculo de intelectuais, e seu roteiro de filme de 1960 de Alain Resnais & # x27s & quotHiroshima Mon Amour & quot tenha se tornado um clássico cult, só foi & # x27t até & quotThe Lover & quot que ela atingiu um público de massa. Duras declarou publicamente que era completamente autobiográfico - uma afirmação que a tornou uma estrela da mídia.

Agora, aos 77, ela conquistou novamente o centro das atenções publicando & quotL & # x27Amant de la Chine du Nord & quot (& quotO amante da China do Norte & quot), um livro que o jornal Le Point chama de & quot deslumbrante e diabólico & quot. Com a audácia pela qual ela é famosa, este O livro é o fim da corrida em torno do diretor de cinema Jean-Jacques Annaud, que filmou sua versão de "The Lover", com lançamento europeu previsto para janeiro. Até que ela e Annaud discutissem, Duras era o roteirista de Gerard Brach, cujos créditos incluem os roteiros de "O Nome da Rosa" e "O Urso", adaptou o romance com Annaud. (Annaud não falará com a imprensa sobre o filme.) Enquanto isso, Duras reformulou seu best-seller em uma nova versão, que é uma narrativa mais completa do original, incluindo muitos novos detalhes chocantes e - sempre maliciosos - ângulos de câmera e instruções para a trilha sonora. Duras diz que seu novo livro é mais verdadeiro do que "O amante."

A verdade, no universo durasiano, é uma entidade escorregadia. Depois de "O amante", Duras disse, no Le Nouvel Observateur, que a história de sua vida não existia. Apenas o romance de uma vida era real, não os fatos históricos. & quotÉ & # x27s na memória imaginativa do tempo que é transformado em vida. & quot

Entre & quotThe Lover & quot e & quotThe North Chinese Lover & quot, Duras escreveu e dirigiu seu 18º filme e publicou uma coleção de ensaios, três romances e & quotThe War & quot Libertação, então cuidando dele para recuperá-lo de quase fome.

Tendo em mente sua relação especial com a verdade, visitei-a em seu apartamento em Paris para falar sobre seu trabalho e sua longa vida. Naquela época, ela quase havia concluído "The North Chinese Lover". Monique Gonthier, uma jornalista francesa bilíngue, acompanhava-me em emergências linguísticas.

NO CAMINHO ESCURO E ACERTO DE SEU apartamento está uma mulher minúscula curvada pela idade e um homem bonito de meia-idade - Marguerite Duras e sua companheira de 11 anos, Yann Andrea. Ela usa saia xadrez e meia verde, ele usa calça de couro e tem um bigode juntos que evidenciam imagens de capricho, intelecto e perigo.

Entramos em uma pequena sala empoeirada cheia de objetos estranhos: um castiçal quebrado que é um modelo da Torre Eiffel, uma caixa de cartões-postais antigos, pequenas latas de chá ao lado de um pedaço de fita vermelha enrolada. Há pilhas e mais pilhas de livros de bolso e uma mesa redonda no meio da sala onde Duras se senta diante de algumas páginas em branco e três canetas.

Sua cabeça é tão grande que suas bochechas se espalham em direção aos ombros estreitos. Ela deve ter menos de um metro e meio de altura. Ela usa muitos anéis e pulseiras.

& quotDeixe-me dizer uma coisa & quot, diz ela. Sua voz é rouca, enérgica e franca. & quotEstou terminando um livro. Vou retomar a história de & # x27O amante & # x27 sem nenhuma literatura. A falha que encontrei em & # x27O amante & # x27 foi sua literariedade, o que é muito fácil para mim porque é o meu estilo. Mas você não vai & # x27 entender isso. & Quot

"Mesmo eu estou lutando para entender", diz Yann, sorrindo. & quotOutra versão de & # x27The Lover & # x27 sem o estilo de & # x27The Lover & # x27? É a mesma história. & Quot.

& quotNão exatamente. Outro romance. É entre a menina e os chineses. & Quot

& quotPor que repassar o material novamente? & quot, pergunto.

& quotPorque há um cineasta que é um dos maiores do mundo, cujo nome é Jean-Jacques Annaud, que contratou & # x27O amante. & # x27 Ele contou uma história que eu não reconheci, então disse: & # x27Agora você & # x27está indo para casa, está & # x27s concluído. Não quero mais trabalhar com você. & # X27 Fui um pouco desagradável. & Quot

O filme está sendo feito em inglês e tem duas desconhecidas como protagonistas: uma garota inglesa e um homem de Hong Kong. Duras acena com a mão em sinal de dispensa quando pergunto se ela vai assistir ao tiroteio. & quotNão & # x27não me interessa & quot, diz ela. Mas, é claro, ela tem seu novo livro, que mais ou menos lança o desafio para Annaud.

Enquanto Yann brinca com um pedaço de fita como o que está na mesa, torcendo-o entre os dedos, ela me olha com expectativa, e eu começo perguntando sobre as primeiras influências literárias. Ela nega ter algum. “Minha mãe era agricultora”, ela diz sem rodeios. & quotEla não tinha ideia do que se tratava a literatura. & quot

& quotVocê sabia que era escritor quando era jovem? & quot

& quotEu nunca duvidei. Escrevi quando tinha 10 anos. Poemas muito ruins. Muitas crianças começam a escrever assim, da forma mais difícil. & Quot

A forma de um romance típico de Duras é mínima, sem descrição de personagem e muito diálogo, muitas vezes sem atribuição e sem aspas. O romance não é movido pela narrativa, mas por uma investigação psicológica distanciada, que, com sua complexidade e emoções contraditórias, tem sua própria urgência.

Pergunto por que ela disse em entrevistas que se sente sufocada pelo romance clássico, especialmente Balzac.

& quotBalzac descreve tudo, tudo. É exaustivo. É um inventário. Seus livros são indigestos. Não há lugar para o leitor. & Quot

Yann diz gentilmente: “Também há prazer em ler Balzac. Você está muito tranquilo. & Quot

& quotSe você leu aos 14, & quot, Duras late de volta. “Balzac foi meu primeiro alimento. Mas eu faço parte do meu próprio tempo, você tem que fazer parte do seu tempo. Não se pode mais escrever como Balzac. E Balzac nunca poderia ter escrito & # x27Lol Stein. & # X27 & quot

& quotThe RAVISHING OF LOL STEIN & quot (1964) IS ONE OF DURAS & # x27S work seminal. Lol Stein, de dezenove anos, está noiva de Michael Richardson. Eles vão a um baile em S. Tahla, uma cidade imaginária na costa norte da França, semelhante a Trouville, onde Duras tem uma casa. Anne-Marie Stretter, uma glamourosa mulher mais velha, chega e rouba Michael Richardson. Lol Stein enlouquece. Dez anos depois, ela está de volta a S. Tahla como uma mulher casada. Ela caminha incessantemente, raramente falando. Um dia ela segue um homem que tem um encontro clandestino com uma mulher da juventude de Lol Stein & # x27s. Mais tarde, os três se conheceram socialmente e, finalmente, Lol Stein está em um campo fora de um hotel no qual o homem e a mulher estão fazendo amor. Ela ocasionalmente vê sua amiga, nua, cruzando na frente da janela, alheia a ser observada. O homem, entretanto, sabe, o que aumenta o prazer de Lol Stein. Um desejo estranho e obsessivo que ela sentiu de seguir Michael Richardson e Anne-Marie Stretter quando eles deixaram o baile agora é preenchido por esse ato de voyeurismo.

Eu pergunto a ela em que tipo de estado ela estava quando escreveu "Lol Stein", e ela me contou uma história curiosa.

& quotCom & # x27Lol Stein & # x27, gritei. Eu estava perto do mar, em uma casa em Trouville. Eu estava na sala de estar e a uma pequena distância estava meu amante. Eu ouvi um grito. Eu pulei. Fui ver o jovem. Eu disse: & # x27O que & # x27 é o problema? & # X27 Ele disse: & # x27O que você está falando? Eu & # x27d quem deveria perguntar por que você gritou. & # X27 Eu & # x27d gritei, sem nem mesmo. . . é & # x27s engraçado. & quot

& quotVocê já conheceu alguém como Lol Stein? & quot

Ela pega os papéis à sua frente, os coloca em pé e bate nas bordas para alinhá-los. Ela é tão pequena que seu rosto desaparece atrás das páginas. Eu ouço um suspiro profundo.

“Um dia cuidei de uma louca. Fui a um hospital psiquiátrico e perguntei por uma jovem que me atraísse. Ela era muito bonita, muito elegante. Eu a levei no carro. Ela não disse nada. Simplesmente fomos a um café. Ela comeu e comeu e comeu - como um clochard, grosseiramente, com as mãos. No fundo, ela estava muito doente. Eu queria ver fisicamente. Eu vi isso nela. O encarar. Isso & # x27s Lol Stein.

"Eu" tenho pensado nesse personagem há 10 anos. Eu tenho uma imagem. Não é outro livro. Talvez um filme. Ela está na praia de Trouville. Ela está em um riquixá. Não há telhado, ela está exposta. Ela é muito maquiada, como uma puta. Ela está com 27 anos usando vestidos sujos, e está com 27 anos como se tivesse envelhecido em um asilo. E você sabe para onde ela está indo? Ela vai ao baile. & Quot

"Terrific!", diz Yann. & quotVocê tem que fazer isso! Escreva! ”Ela se vira para ele com um olhar distante e um sorriso fraco. O silêncio prevalece.

MARGUERITE DURAS NASCEU em Giadinh, perto de Saigon, em 1914. Seu pai, Henri Donnadieu, era professor de matemática em uma escola na então Indochina Francesa. Ele morreu em 1918, deixando Marguerite, dois irmãos e sua mãe praticamente na miséria.

Até ir para a Sorbonne na França em 1932, Duras vivia como uma criança asiática e falava vietnamita fluentemente.

Em 1924, sua família mudou-se para Sadec, depois para Vinhlong, vilarejos no rio Mekong. Em Vinhlong, um novo governador francês chegou do Laos com sua esposa, uma beleza pálida chamada Elizabeth Striedter. Corria o boato de que a esposa tinha um jovem amante no Laos que se matou quando ela foi embora. A notícia desse suicídio teve um efeito marcante na imaginação de Duras, para quem a mulher passou a representar um poder feminino sombrio e mítico. Ela foi a modelo de Anne-Marie Stretter (que reaparece em & quotThe North Chinese Lover & quot). “Muitas vezes eu disse a mim mesmo,” Duras disse à crítica Michelle Porte, “que sou um escritor por causa dela.”

Houve outro evento em Vinhlong que mudou Duras para sempre. Sua mãe, filha de fazendeiros franceses pobres, economizou 20 anos para comprar terras aráveis ​​na Indochina. Por fim, ela comprou uma fazenda do governo colonial francês, sem perceber que sem um suborno seria enganada. Com a ajuda dos filhos, ela construiu um bangalô e plantou arroz. Mas assim que começou a estação das chuvas, o mar subiu para a casa, inundando os campos, arruinando as colheitas. Cada centavo de suas economias foi perdido. Ela lutou contra o mar durante anos, construindo diques que foram arrastados, até que finalmente sua saúde foi quebrada. Marguerite, ela mesma, aos 12 anos, teve uma crise emocional séria o suficiente para ser chamada de loucura. Depois disso, pelo resto de sua vida, ela ficou preocupada com a insanidade e convencida de que o mundo era fundamentalmente injusto.

Sua infância também foi cheia de uma liberdade selvagem. With no supervision she played in the rain forest and hunted for birds and small game that, in her extreme poverty, she brought home to eat.

IN A 1974 booklength interview with Xaviere Gauthier, Duras said: "I have a bedazzled memory . . . of the night in the forest when weɽ walk barefoot, barefoot while everywhere it was teeming with snakes! . . . I wasn't afraid at 12, and then, as an adult, I've said to myself, ɻut how did we get out alive?' We would go to see the monkeys, and there were black panthers too. I saw a black panther fly by a hundred meters away. Nothing in the world is more ferocious than that."

Thinking about that panther, I ask her: "There seems to be a chronic underlying panic in your books. Did that come from your childhood?"

"Who can say? It's true that it exists. Endemic, as they say."

During another long silence I gaze at a strange tableau on a table. A mirror with dried flowers drooping from the top is propped against the wall. In its reflection is a poster of "Destroy She Said," her first independent movie. Leaning against the mirror is another, smaller mirror.

"There was a sexual fear, fear of men, because I didn't have a father. I wasn't raped, but I sensed rape, like all little girls. And then afterwards I had a Chinese lover. That was love."

Yann serves us grenadine. I remember French friends telling me, with eyebrows raised, that between them is un vrai amour , even though he is a homosexual.

"Do you think most people live with continual fear?"

"Only the stupid are not afraid."

FEAR, DESPAIR, alienation are themes that seized her in her childhood later Duras became fascinated with crimes of passion. In the 1958 novel "Moderato Cantabile" -- Duras's first major success -- a crime is committed: lying on the woman he has just killed, a man sobs: "Darling. My darling." Two witnesses, a man and a woman, later drink together and reconstruct in repetitious and incantatory dialogue a passion so intense that its climax was murder. This mix of eroticism and death runs through her work like a river that feeds everything it passes. Certainly one of its sources was the French governor's wife, but an even stronger one was a savage conflict within her family circle.

Duras passionately loved Paulo, the younger of her two older brothers (both of whom are now dead). Paulo was slightly retarded and was deathly afraid of Pierre, the older brother, who tormented and physically battered Paulo. One of the most jarring revelations in "The North Chinese Lover" is that Duras had sex with Paulo. In the book he begins to crawl into her bed when they were both very young, precipitating terrifying rages from Pierre. That intimacy eventually leads to consummation, just before the family leaves Vietnam. This new slant on her childhood might explain why she hated Pierre so much that she wanted to kill him.

"I should have," she cries today. "There was only one solution. That was murder. And one didn't adopt that solution. And it went on throughout my whole childhood. Hate grows. It's like a fire that doesn't go out. When he was 17 and I was 13, during a nap one day I got a knife to kill him."

"For everything, for the sake of killing him. So he wouldn't beat the little one anymore. I can't talk about the little one because I'm going to cry."

"Why didn't you kill the older one?"

"He woke up. He laughed." She imitates horrible laughter. It's a bizarre moment."He got hold of the knife. He flung it away. I picked it up. He called my mother. He told her. They laughed uproariously. And I cried, I cried."

"She was very hard on me. She didn't love us, the little one and me. I've never seen anything like it in my life, my mother's preference for my older brother. She was proud of me because I did well in school. My little brother wasn't altogether normal, and that's why my older brother persecuted him. And as for me, I was going mad with pain because above all I loved my little brother. I wanted to kill myself when he died."

Self-destruction for love is a particularly Durasian obsession. "You destroy me. You're so good for me," repeats the woman in "Hiroshima Mon Amour" to her lover. I ask her today why sex and death are always entwined for her.

"It's difficult to articulate. It's erotic." She takes a deep breath. "I had a lover with whom I drank a lot of alcohol." She pauses, staring straight at me. Her face is expressionless, her dark eyes are absolutely still. "I'm acquainted with it, the desire to be killed. I know it exists."

In "Practicalities," a 1987 book of essays, Duras writes about a violent affair. "We took a room by the river. We made love again. We couldn't speak to one another any more. We drank. He struck me . . . in cold blood. We couldn't be near one another now without fear and trembling. . . . We were both faced with the same strange desire." It was after that experience that she wrote "Moderato Cantabile."

Is Duras's attitude toward eroticism an anomaly, or is it particularly French? Jennifer Wicke, an associate professor of comparative literature at New York University, told me that while the English may write about a languid conversation in front of a fire, the French are entirely different.

"Duras's writing is always at an extremity, and that is quite French," she said. "I see her as carrying on the tradition of lɺmour fou, the crazed love. It's a bleak world view, the opposite of a lyrical text. It proposes a tragic end, because desire can't be sustained. It will either turn into obsession and, thus, ultimately destroy its object, or it will see itself be deflated by the very cruel contingencies of history, or death."

Duras is associated with the Nouveau Roman (literally "new novel"), a movement born in the 50's, whose members include Nathalie Sarraute, Alain Robbe-Grillet, Michel Butor and Claude Simon. The Nouveau Roman rejects the classical novel as an inappropriate medium to express the chaotic, morally ambiguous postwar world. Although Duras shares many of the movement's stylistic hallmarks -- the free flow of time and the use of silence -- she is the least obsessed with literary principles, and the most inspired by her own inimitable sensibility.

Peter Brooks, the Tripp Professor of Humanities at Yale University, commented to me that the other Nouveau Roman writers got more attention than Duras when the movement began because there was "something more technicolor about their technique. Their theorizing and their break with the traditional novel were overt and total. But Duras is the one from that whole generation who really is going to last."

DURAS LOOKS AT YANN, and he takes her hand. During our conversation he has been shuffling around, walking in and out of the room, one hand on his hip, flipping his hair back with a toss of his head -- a movement that must be, in other circumstances, flirtatious. I ask how they like to spend their time.

"The thing we like most in life is to be in a car together," she says, "to go in bistros, cafes, and make stories from what we see."

"Do you ask a lot of questions?"

"All the time. People talk to us. I go out every day in the car." Then she adds: "I had chronic bronchitis. You can hear my voice very well, even so. I still have vocal cords. I was in a coma for five months."

In October 1988, Duras fell into a coma from which she miraculously awoke intact. She now has a tracheostomy and wears a necklace of wire with a silver button in the middle. At times she adjusts it, which seems to alter the force of her voice.

The most difficult storm Duras weathered was her cure from alcohol in 1982. Yann wrote a harrowing account, which has not yet been translated into English, called simply "M.D." She tells me Yann's book is "magnificent."

"I drank because I was an alcoholic. I was a real one -- like a writer. I'm a real writer, I was a real alcoholic. I drank red wine to fall asleep. Afterwards, Cognac in the night. Every hour a glass of wine and in the morning Cognac after coffee, and afterwards I wrote. What is astonishing when I look back is how I managed to write."

Her small, bejeweled hands lie on the table before her, one resting on the blank paper.

THE NEXT DAY, WE talk about criminals. Duras has never shunned conflict -- as a Resistance fighter, as a Communist or as a woman who speaks out in defense of murderers if she imagines the killer is an anti-establishment figure.

"I became great friends with Georges Figon," she tells me. "He had stolen diamonds and he had killed people. And afterwards he had kidnapped people, with ransom. He was a dear friend. I got him a television interview. He was amazingly intelligent. I even went away for the weekend with him."

"A romantic weekend?" Monique immediately asks.

"No. We never slept with each other. Nunca. And he never tried to sleep with me."

What is the allure of a criminal for her?

"It exerts a fascination for me -- all the people who abandon the golden rule of good conduct. Criminals are heroes for me."

In 1985 Duras wrote an article about Christine Villemin, who was accused of murdering her child. Although conceding Villemin's guilt under the law, she justified the murder as a natural result of social injustice. The article caused a furor.

Duras's pronouncements in the press have given her a notorious reputation. In 1988 she was interviewed on television for some four hours. Duras alternately spoke and stared speechlessly into the camera. Very little of it was comprehensible to the general public. It was just before her coma.

During my interview I was disconcerted by her habit of jumping disconnectedly from subject to subject, and it wasn't until I was back in America and spent many weeks studying the transcript of the interview (which Nancy K. Kline, of Barnard College, translated for this article) that I gradually understood the connections she was making. In New York I spoke to Tom Bishop, chairman of the French department at New York University, a Beckett scholar and a friend of Duras's for 25 years. It had occurred to me that she had sustained brain damage in the coma.

"She was always like this," he declared. "I don't think she was ever any different. I would doubt that it's the coma." He described the scattershot exchanges of ordinary friendship, which often went something like this:

Duras: "Where would you want to have lunch if we had lunch?"

Bishop: "I was thinking of the Rue de Dragon."

Duras: "Well, O.K., fine, let's do that."

"I think she's a fabulous writer who should just write and not talk about what she's thinking," Bishop said. Like her talk, her work doesn't make "a lot of sense," but it does "something else. It allows me to have an insight into the human psyche that I have found unique. I have learned things about humanity through her that others don't teach me."

A good example of meaning in ambiguity is Duras's work in the cinema, where she is almost as important to 20th-century experimental film as she is to literature. Annette Michelson, a professor of cinema studies at New York University, told me that one of Duras's most important contributions is her realization that "the cinema is made of relations." "And when you change the relations between sound and image," she says, "you have something new."

In "India Song" (1975), the actress Delphine Seyrig and various men walk through a room furnished only with a grand piano. They dance, lie down, sleep, weep, while off-screen voices comment on the unbearable heat, a man shrieks and sobs, a woman chants in Cambodian and jazz melodies pulse. Sounds never emanate from the actors. And yet the audience feels despair, longing, sensuality, the presence of death, colonialism, the impossibility of human communication -- a welter of specific impulses that elude verbal definition.

Of course, a writer who concerns herself with disjunction and alienation is difficult to pin down in conversation. She used to say that as a film maker she wanted to "murder the writer," and recently she said she wants to "kill the image." I wonder how it is possible to make a film without image.

She answers: "With words. To kill the writer that I was."

All right. Suddenly she picks up the pen that has been in front of her for two days and begins to write on the paper. "I'm thinking of something." She looks up. "Sensitivity depends on intelligence. It's completely connected. There's an innocence also. Luckily." She puts down the pen. I record it as it happened. I do not fully understand.

To ground us a little, I introduce the subject of politics. Her hatred of de Gaulle springs to the surface.

"When de Gaulle arrived in France, I became an anti-Gaullist instantly. I saw through his power game. I saw he was an arriviste, with a special gift for language. And at just that moment they opened the camps, and my husband had been deported. I never got over it, the Jews, Auschwitz. When I die, I'll think about that, and about who's forgotten it."

"De Gaulle never said a word on the Jews and the camps," Yann adds quietly. "If de Gaulle had not been as big as he was," Duras says angrily, "no one would have noticed him. Because he was taller than everyone, he was boss. But why this arrogance? As far as I'm concerned, he's a deserter. He's horrible, horrible."

In "The War," Duras describes her days in the Resistance, working with Francois Mitterrand, keeping records of deportees, trying to coax information from Germans stationed in Paris. It was Mitterrand who went to Germany with Dionys Mascolo, the man who would be her second husband and the father of her son, Jean. They rescued Antelme from Dachau in the first days after the German surrender. Antelme, nearly unconscious, was consigned to a quarantined section for hopeless cases. Mitterrand and Mascolo smuggled him out.

"MITTERRAND IS wonderful. I worked with him in the Resistance. I protected him in the street. We never met in a house or a cafe. We liked each other so much we could certainly have slept with each other, but it was impossible. You can't do that on bicycles!" She laughs.

"Are you still a Communist?"

"I'm a Communist. There's something in me that's incurable."

"The Party is not Communism." Her mouth hardens into a straight line across her wide face.

"Has there been any true Communist government over the years?"

"Not one. There was one Communist year: 1917."

"Do you hope to see that sort of Communism return to the world?"

"I don't know. I don't want to know. I am a Communist within myself. I no longer have hope in the world."

Yann begins to laugh. "And the other?" he asks. "Do you have hope for the next world?"

She is not amused by his question. "Zero. Zero." A DURAS SAMPLER

She says, Iɽ rather you didn't love me. But if you do, Iɽ like you to do as you usually do with women. He looks at her in horror, asks, Is that what you want? She says it is. He's started to suffer here in this room, for the first time, he's no longer lying about it. He says he knows already she'll never love him. She lets him say it. At first she says she doesn't know. Then she lets him say it.

He says he's lonely, horribly lonely because of this love he feels for her. She says she's lonely too. She doesn't say why. He says, You've come here with me as you might have gone anywhere with anyone. She says she can't say, so far she's never gone into a bedroom with anyone. She tells him she doesn't want him to talk, what she wants is for him to do as he usually does with the women he brings to his flat. She begs him to do that. -- The Lover (1984)

The sound of the violin ceases. We stop talking. It starts in again.

"The light went on in your room, and I saw Tatiana walk in front of the light. She was naked beneath her black hair."

She does not move, her eyes staring out into the garden, waiting. She has just said that Tatiana is naked beneath her dark hair. That sentence is the last to have been uttered. I hear: "naked beneath her dark hair, naked, naked, dark hair." The last two words especially strike with a strange and equal intensity. . . . The intensity of the sentence suddenly increases, the air around it has been rent, the sentence explodes, it blows the meaning apart. I hear it with a deafening roar, and I fail to understand it, I no longer even understand that it means nothing. -- The Ravishing of Lol Stein (1964)


Old favourites: &lsquoPracticalities&rsquo by Marguerite Duras, translated by Barbara Bray (1987)

When she was in her early 70s, the French novelist Marguerite Duras spoke to the writer Jérôme Beaujour about a range of subjects and memories that preoccupied her. Her musings were transcribed, Duras edited them and the result is this consistently interesting book of miniature essays, autobiographical fragments and aphoristic reflections. Although Duras insists on the work’s limitations - “At most the book represents what I think sometimes, some days, about some things . . . The book has no beginning or end and it hasn’t got a middle either” – for my money it’s at least as valuable as the fictions that ensured her renown. In a sense, it’s a pity that authors must first prove themselves with the kinds of work – novels and short stories – that we consider the imprimatur of talent, before the publication of books like Practicalities becomes feasible. Relieved of the obligations of narrative and setting, such secondary works offer a more direct intimacy with an author’s consciousness.

Practicalities might have been titled “Marguerite Duras Talks About Whatever Comes Into Her Head”. The sections bear titles by turns prosaic and suggestive: “The telly and death”, “Alcohol”, “Men”, “The pleasures of the 6th arrondissement”, “Hanoi”, “The smell of chemicals”. Duras reflects on her past work – such novels and films as The Lover, Moderato Cantabile e Hiroshima Mon Amour. She writes bluntly about her alcoholism – “What stops you killing yourself when you’re intoxicated out of your mind is the thought that once you’re dead you won’t be able to drink any more” – and voices a provocative vision of the relations between men and women and the murky nature of sexual desire. She recounts a sexual encounter she had with an older boy when she was four years old and another with a much older man on a train to Paris when she was a teenager, while her family were sleeping next to them. While the musings are personal rather than abstract, Practicalities hints at a broader truth: after the youthful romance of creative expression fades, writing is a vocation that makes no easy accommodation with happiness.


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Marguerite Duras was born Marguerite Donnadieu on 4 April 1914, in Gia Định, Cochinchina, French Indochina (now Vietnam). Her parents, Marie (née Legrand, 1877-1956) and Henri Donnadieu (1872-1921), were teachers from France who likely had met at Gia Định High School. They had both had previous marriages. Marguerite had two older siblings: Pierre, the eldest, and Paul.

Duras&aposs father fell ill and h Marguerite Duras was born Marguerite Donnadieu on 4 April 1914, in Gia Định, Cochinchina, French Indochina (now Vietnam). Her parents, Marie (née Legrand, 1877-1956) and Henri Donnadieu (1872-1921), were teachers from France who likely had met at Gia Định High School. They had both had previous marriages. Marguerite had two older siblings: Pierre, the eldest, and Paul.

Duras's father fell ill and he returned to France, where he died in 1921. Between 1922 and 1924, the family lived in France while her mother was on administrative leave. They then moved back to French Indochina when she was posted to Phnom Penh followed by Vĩnh Long and Sa Đéc. The family struggled financially and her mother made a bad investment in an isolated property and area of rice farmland in Prey Nob,[2] a story which was fictionalized in Un Barrage contre le Pacifique.

In 1931, when she was 17, Duras and her family moved to France and she completed her baccalaureate. Duras returned to Saigon again with Paul and her mother in 1932 and completed her second baccalaureate, leaving Pierre in France. In 1933, Duras embarked alone for Paris to study law and mathematics. She soon abandoned this to concentrate on political science.[2] After completing her studies in 1938, she worked for the French government in the Ministry of the Colonies. In 1939, she married the writer Robert Antelme, whom she had met during her studies.

During World War II, from 1942 to 1944, Duras worked for the Vichy government in an office that allocated paper quotas to publishers and in the process operated a de facto book-censorship system. She also became an active member of the PCF (the French Communist Party) and a member of the French Resistance as a part of a small group that also included François Mitterrand, who later became President of France and remained a lifelong friend of Duras.

In 1943, when publishing her first novel, she began to use the surname Duras, after the town that her father came from, Duras.

In 1950, her mother returned to France, wealthy from property investments and from the boarding school she had run.

She is the author of a great many novels, plays, films, interviews, and short narratives, including her best-selling, apparently autobiographical work L'Amant (1984), translated into English as The Lover. This text won the Goncourt prize in 1984. The story of her adolescence also appears in three other forms: The Sea Wall, Eden Cinema and The North China Lover. A film version of The Lover, produced by Claude Berri, was released to great success in 1992.

Other major works include Moderato Cantabile, also made into a film of the same name, Le Ravissement de Lol V. Stein, and her film India Song. She also wrote the screenplay for the 1959 French film Hiroshima mon amour, which was directed by Alain Resnais.

Duras's early novels were fairly conventional in form (their 'romanticism' was criticised by fellow writer Raymond Queneau) however, with Moderato Cantabile she became more experimental, paring down her texts to give ever-increasing importance to what was not said. She was associated with the Nouveau roman French literary movement, although did not definitively belong to any group. Her films are also experimental in form, most eschewing synch sound, using voice over to allude to, rather than tell, a story over images whose relation to what is said may be more-or-less tangential.

Marguerite's adult life was somewhat difficult, despite her success as a writer, and she was known for her periods of alcoholism. She died in Paris, aged 82 from throat cancer and is interred in the Cimetière du Montparnasse. Her tomb is marked simply 'MD'.


Marguerite Duras - History

On the subject of France during the Second World War, only the committed cynic has even a chance of getting at the truth. For decades, France fed the world an idealized history of Resistance fighters blowing up Nazi trains while saving Allied pilots who were shot down over French territory. To those who innocently absorbed the message delivered by films and books from the 1940s to the 1970s, France was a nation of heroes. In those years it was rare to hear anyone doubt that story.

But since the 1980s, historians, memoirists and journalists have taken apart that entire structure of heroism, brick by brick. Today, little remains: There were indeed some Resistance fighters, but their numbers were minuscule beside those who genially collaborated with the Nazi occupation from 1940 to 1944 and ignored or encouraged anti-Semitic outrages. It now seems that most of the French considered collaboration morally correct.

Recent months have brought absorbing accounts of two quite different writers who flourished under the puppet Vichy government. One who thoughtlessly collaborated was Marguerite Duras (1914-1995), who survived to become a queen of left-wing French literature, the author of many novels and film scripts, including Hiroshima Mon Amour like France itself, she kept her past buried for a long time.

Another intellectual who collaborated, not thoughtlessly but with malevolent passion, was Robert Brasillach, who did not survive: In February, 1945, with the war still raging but much of France free, he was executed, after a conviction before an embarrassingly slapdash court set up by the victorious and vengeful Resistance.

Laure Adler's biography Marguerite Duras: A Life (Gollancz) sees its subject as a fascinating and appalling figure. Alice Kaplan's Collaborator: The Trial and Execution of Robert Brasillach (University of Chicago Press), a narrower but better book, leads us carefully into the milieu of the French intellectuals who sided with the Nazis.

In Adler's biography, Duras appears as a sacred monster of literature, a woman of considerable talent who believed herself genius and expected genius treatment at all times. "Learn to read them properly," she wrote of certain pages in one of her books. "They are sacred." Good friends often found her arrogance unbearable, and on one occasion she acknowledged that, if she were not Marguerite Duras, she couldn't stand Marguerite Duras either.

One of her autobiographical self-portraits describes her as a girl "who secretly masturbates every day. They say masturbation makes morons of children. It wasn't the case with me. On the contrary, it brought me reason, revolt and joy."

She was a child of the French empire, born the daughter of two French schoolteachers near Saigon. In mid-adolescence, she had the love affair with a rich Chinese man that inspired her most famous novel, The Lover , and the film that Jean-Jacques Annaud made from it in 1992. In the novel she was 15, but the film made her 18 for decency's sake in life, apparently, she was 16.

She loved to see herself as the star of a great drama, but it was also a comedy. Her first writing was hack propaganda for the French government. In 1938 she worked, Kaplan writes, for "the committee responsible for publicizing French bananas. She left bananas to work with tea." Then she helped write a book explaining the virtues of the empire, built on the assumption that whites should rule the world decades later she was still trying to pretend the book had never existed.

After France surrendered to Germany in 1940, Duras joined the Vichy government's Paper Allocation Agency, which determined which books could be published. She worked for many months under the control of the Nazis, serving their interests, but she seems to have found this neither disagreeable nor shameful. Then, like her friend François Mitterrand, she jumped from the Vichy government to the Resistance almost at the last moment, ending the war on the winning side.

Brasillach was a brilliant product of the best French education. In the 1930s he wrote novels, literary criticism, and attacks on those who were not fascist enough for his taste. In wartime he was the star writer for the pro-Nazi press.

He was a weirdly sentimental fascist, whose politics contained elements of romanticism and eroticism. He wrote that in the war, Frenchmen had "more or less slept with Germany . and the memory of it will remain sweet for them." At his trial, this line was quoted with pleasure by his prosecutor, who was anxious to identify Brasillach as a homosexual.

Brasillach saw himself as a "moderate" anti-Semite, but as things grew worse for French Jews, he did nothing anyone would call moderate. He celebrated German power and publicly denounced Frenchmen, including Jews, who, he said, should be arrested by the Gestapo. At one point he suggested killing all communists in prison they were, after all, enemies of France.

A petition asking that his death sentence be commuted was signed by Albert Camus, François Mauriac, Jean Anouilh, Jean-Louis Barrault and Arthur Honegger, but Charles de Gaulle let the firing squad proceed. Brasillach was the only writer of any distinction to be executed by France for what he wrote, and his execution seems to have been intended partly to ease France's shame over surrender and collaboration. He was also a victim of bad timing: Had he gone into hiding for six months, like many others, he would likely have received a prison sentence.

Today, French fascists use Brasillach as a hero and martyr, a man of intensity and glamour whose life was unfairly snuffed out by the communists, the liberals, etc. They have turned him, Kaplan says, into "the James Dean of French fascism."

As for Duras, she spent a lifetime bumping along the spectrum of politics. The colonialist civil servant switched to Nazi collaborator, then joined the Communist Party in 1945 and left it in a bitter dispute in 1950. After backing dozens of left-wing causes, she announced in 1986 that she was an admirer of Ronald Reagan, having decided he was "the incarnation of a kind of primal, almost archaic, power."

She had this much in common with her contemporary Brasillach: She, too, was given to a fancifully romantic view of politics.


Assista o vídeo: MARGUERITE DURAS A FONDO - EDICIÓN COMPLETA y RESTAURADA (Outubro 2021).