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Sistemas de Abastecimento de Água na Acrópole

Sistemas de Abastecimento de Água na Acrópole


Sistemas de Abastecimento de Água na Acrópole - História

Figura 1. Esquema geral de um Qanat.

(1) Parte de infiltração do túnel
(2) Parte de transporte de água do túnel
(3) Canal aberto
(4) Eixos verticais
(5) Pequeno tanque de armazenamento
(6) Área de irrigação
(7) Areia e cascalho
(8) Camadas de solo
(9) Superfície da água subterrânea

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Existem vantagens significativas em um sistema de distribuição de água qanat, incluindo: (1) colocar a maior parte do canal no subsolo reduz a perda de água por infiltração e evaporação (2) uma vez que o sistema é alimentado inteiramente por gravidade, a necessidade de bombas é eliminada e (3 ) explora as águas subterrâneas como um recurso renovável. O terceiro benefício justifica uma discussão adicional.

A taxa de fluxo de água em um qanat é controlada pelo nível do lençol freático subterrâneo. Assim, um qanat não pode causar rebaixamento significativo em um aqüífero porque seu fluxo varia diretamente com o suprimento de água subterrâneo. Quando mantido adequadamente, um qanat é um sistema sustentável que fornece água indefinidamente. O recurso autolimitante de um qanat, no entanto, também é sua maior desvantagem quando comparado à variedade de tecnologias disponíveis hoje.

A água flui continuamente em um qanat e, embora alguma água de inverno seja usada para uso doméstico, quantidades muito maiores de água de irrigação são necessárias durante o dia nas estações de cultivo de primavera e verão. Embora esse fluxo contínuo seja frequentemente visto como um desperdício, ele pode, na verdade, ser controlado. Durante os períodos de baixo uso de água no outono e inverno, portões à prova d'água podem selar a abertura do qanat, represando e conservando as águas subterrâneas para períodos de alta demanda. Na primavera e no verão, o fluxo noturno pode ser armazenado em pequenos reservatórios na foz do qanat e mantido lá para uso durante o dia.

Fotografia 1. Um molinete é usado para trazer os restos do túnel à superfície (exposição no Museu Qanat em Turpan, China).

Figura 2. Construindo um qanat usando anéis de reforço (da Scientific American).

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Em países como a Síria, os qanats estão secando rapidamente. Em um exercício recente, três locais foram escolhidos para reforma, cada um ainda com quantidades significativas de água corrente. A seleção desses locais foi baseada em uma pesquisa nacional conduzida em 2001. A renovação de um dos três (Drasiah qanat de Dmeir) foi concluída na primavera de 2002.

As lições aprendidas com projetos-piloto como o da Síria levaram ao desenvolvimento de critérios de renovação que incluíram: (i) um nível de água subterrânea estável, (ii) uma construção de túnel subterrâneo consistente (iii) coesão social na comunidade usando o qanat (iv) sistema existente de direitos e regulação da água e (vi) disposição dos usuários de água em contribuir. Limpar um qanat antigo não é um exercício fácil. Não apenas o trabalho é tecnicamente difícil, mas também a organização social associada a um qanat tem grandes implicações em sua viabilidade futura (Wessels, 2000).

A datação precisa dos qanats é difícil, a menos que sua construção fosse acompanhada por documentação ou, ocasionalmente, por inscrições. A maioria das evidências que temos para a era dos qanats é circunstancial, resultado de sua associação com as cerâmicas ou ruínas de sítios antigos cujas cronologias foram estabelecidas por meio de investigação arqueológica ou com a tecnologia qanat introduzida há muito tempo por pessoas cujo padrão temporal de difusão é conhecido.

Os registros escritos deixam poucas dúvidas de que o antigo Irã (Pérsia) foi o local de nascimento do qanat. Já no século 7 aC, o rei assírio Sargão II relatou que, durante uma campanha na Pérsia, ele havia encontrado um sistema subterrâneo de captação de água. Seu filho, o rei Senaqueribe, aplicou o "segredo" de usar condutos subterrâneos na construção de um sistema de irrigação em torno de Nínive.

Durante o período de 550-331 aC, quando o domínio persa se estendeu do Indo ao Nilo, a tecnologia qanat se espalhou por todo o império. Os governantes aquemênidas forneceram um grande incentivo para os construtores do qanat e seus herdeiros, permitindo-lhes reter os lucros dos qanats recém-construídos por cinco gerações. Como resultado, milhares de novos assentamentos foram estabelecidos e outros expandidos. A oeste, qanats foram construídos da Mesopotâmia às margens do Mediterrâneo, bem como ao sul em partes do Egito. A leste da Pérsia, qanats foram construídos no Afeganistão, nos assentamentos oásis da Rota da Seda da Ásia Central e no Turquistão chinês (ou seja, Turpan).

Durante a era romano-bizantina (64 aC a 660 dC), muitos qanats foram construídos na Síria e na Jordânia. A partir daqui, a tecnologia parece ter se difundido para o norte e o oeste na Europa. Há evidências de qanats romanos tão distantes quanto a área de Luxemburgo.

A expansão do Islã deu início a outra grande difusão da tecnologia qanat. As primeiras invasões árabes espalharam qanats para o oeste pelo norte da África e em Chipre, Sicília, Espanha e nas Ilhas Canárias. Na Espanha, os árabes construíram um sistema em Crevillente, provavelmente para uso agrícola, e outros em Madri e Córdoba para abastecimento de água urbano. Evidências de qanats do Novo Mundo podem ser encontradas no oeste do México, nas regiões de Atacama do Peru e no Chile em Nazca e Pica. Os sistemas qanat do México entraram em uso após a conquista espanhola.

Embora o modelo de difusão acima seja bom e organizado (consulte a Figura 3), as atividades humanas raramente são tão ordenadas. A tecnologia Qanat pode ter sido introduzida no Saara central e mais tarde no Saara ocidental por berberes judaizados que fugiam da Cirenaica durante a perseguição de Trajano em 118 DC. Uma vez que os sistemas na América do Sul podem ser anteriores à entrada dos espanhóis no Novo Mundo, seu desenvolvimento pode ter ocorrido independentemente de qualquer influência persa. Os chineses, embora reconheçam uma possível conexão persa, encontram um antecedente para os qanats de Turpan no Canal Longshouqu (construído aproximadamente em 100 aC). Os romanos usavam qanats em conjunto com aquedutos para servir aos sistemas urbanos de abastecimento de água (um sistema qanat -aqueduto foi construído em Lião romano). Um sistema qanat romano também foi construído perto de Murcia, no sudeste da Espanha. Os sistemas qanat catalães (também na Espanha) não parecem ter sido relacionados à atividade islâmica e são mais provavelmente construções posteriores, baseadas no conhecimento dos sistemas romanos no sul da França.

Figura 3. Uma possibilidade para a difusão da tecnologia qanat.

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Qanats eram um fator importante para determinar onde as pessoas viviam. As maiores cidades ainda estavam localizadas em elevações baixas no solo de bacias intermontanas e em amplos vales de rios. A maioria desses primeiros assentamentos foi defendida por uma fortaleza e irrigada por poços cavados à mão e afundados em um lençol freático raso. Os Qanats possibilitaram que esses assentamentos crescessem captando aqüíferos ricos em água localizados nas profundezas dos leques aluviais vizinhos.

De forma ainda mais dramática, os qanats possibilitaram o estabelecimento de assentamentos permanentes nos próprios leques aluviais. Os primeiros colonizadores contornaram as áreas porque os lençóis freáticos ali eram muito profundos para poços cavados à mão, e os wadis nessas encostas eram profundamente entalhados nos leques para simples canais de desvio. Nesses locais, os qanats exploravam aquíferos adjacentes com túneis subterrâneos alimentados com água retirada de depósitos aluviais em vales montanhosos. Pela primeira vez, nessas altitudes mais altas, apareceram pequenos vilarejos com água de qanat.

Um extenso sistema de qanats ainda está em uso no Irã. De acordo com Wulff (1968): "Os 22.000 qanats no Irã, com seus 170.000 milhas de condutos subterrâneos todos construídos por trabalho manual, entregam um total de 19.500 pés cúbicos de água por segundo - uma quantidade equivalente a 75 por cento da descarga do Rio Eufrates na planície da Mesopotâmia. Este volume de produção de água seria suficiente para irrigar 3.000.000 acres de terra árida se fosse usado inteiramente para a agricultura. Ele fez um jardim do que de outra forma seria um deserto inabitável. "

Os palestinos e seus vizinhos irrigaram por cerca de 2.000 anos terraços de olivais, vinhedos e pomares com água extraída de cerca de 250 túneis semelhantes a qanat sob as colinas na costa oriental do Mediterrâneo. Mas hoje os terraços e túneis estão em grande parte abandonados - sem uso desde o dia em 1948, quando os palestinos desocuparam após a criação do Estado de Israel. O fim desses sistemas de irrigação é, de acordo com Zvi Ron, um geógrafo israelense da Universidade de Tel Aviv que mapeou os túneis, uma tragédia humana, ecológica e cultural.

Os Qanats são até hoje a principal fonte de água de irrigação para os campos e enormes terraços nas encostas que ocupam partes de Omã e do Iêmen. Por cerca de 2.000 anos, eles permitiram que as aldeias das periferias do deserto da Península Arábica cultivassem seu próprio trigo e alfafa para alimentar o gado. Nessas aldeias, existem propriedades complexas de direitos de água e canais de distribuição. Em Omã, sua importância foi enfatizada na década de 1980 com um programa de reparo e atualização financiado pelo governo.

Enquanto um fluxo subterrâneo é chamado de qanat no Irã, é chamado de karez no Afeganistão e no Paquistão, kanerjing na China, um falaj na Península Arábica, um qanat romani na Jordânia e na Síria, um fogarra (fughara) no Norte da África, um khettara em Marrocos e uma galeria em Espanha (ver figura 3).

Em algumas cidades, a água em qanats flui em túneis sob áreas residenciais e superfícies próximas à área cultivada. Escadas da superfície alcançam esses riachos. O primeiro acesso geralmente é feito por uma cisterna pública onde a água potável está disponível para toda a comunidade. Às vezes, essas cisternas são abóbadas consideráveis ​​de até 10 metros de largura e 15 ou mais metros de profundidade, com escadas em espiral que levam a pequenas plataformas no nível da água. Em cidades como Herat, no Afeganistão, essas cisternas são construções antigas revestidas de azulejos. Outros acessos urbanos mais modestos encontram-se ao longo das ruas principais e até mesmo em alguns becos, fator que provavelmente desempenhou um papel importante na configuração social e física da cidade.

Onde os túneis passam por baixo das casas, os pontos de acesso privados fornecem água para vários usos domésticos. Em casas ricas, salas especiais são construídas ao lado do fluxo subterrâneo com poços altos alcançando torres de vento acima do nível do telhado. O ar captado pelas torres eólicas, que são orientadas para os ventos predominantes de verão, é forçado para baixo no poço, circula no nível da água e fornece um refúgio fresco do calor da tarde de verão.

O Dr. Dale Lightfoot, da Oklahoma State University, tem usado informações anedóticas sobre qanats para estudar a saúde dos aquíferos (Lightfoot, 2003). No sul do Marrocos, às margens do Deserto do Saara, fica o oásis isolado de Tafilaft. Na seção norte do oásis, a água para irrigação é fornecida, desde o final do século 14, por qanats (localmente conhecidos como khettara). Ao todo, 80 qanats já forneceram água para 28 aldeias e irrigaram cerca de 3.000 hectares. No início da década de 1970, os 44 qanats ativos restantes começaram a apresentar fluxo reduzido e, nas duas décadas seguintes, muitos outros qanats secaram e foram abandonados.

O Dr. Lightfoot concluiu que a diminuição e o abandono dos qanats desde o início dos anos 1970 são atribuídos à Represa e Reservatório Hassan Adahkil. O reservatório retém água de superfície que costumava fluir desimpedida para o oásis Tafilalt. A água de irrigação agora é transportada para o oásis em canais revestidos de concreto, que não permitem a recarga das águas subterrâneas. Além disso, os poços movidos a diesel se tornaram muito populares. Essa combinação de falta de recarga para o aquífero e a retirada não regulamentada de água subterrânea resultou em uma queda acentuada no lençol freático do Tafilalt desde 1970 e no abandono geral da irrigação de qanat.

Qanats são encontrados em grande parte da Síria, um "celeiro" dos impérios romano, bizantino e islâmico posterior. Depois que o preço mundial do algodão aumentou na década de 1950, o governo sírio encorajou os agricultores a produzir mais algodão para aumentar as receitas em moeda estrangeira. A instalação generalizada de bombas de água subterrânea antiquou com sucesso a velha tecnologia qanat na maior parte do país. Um mapa que mostra a distribuição dos qanats sírios apresenta um quadro de abandono generalizado, exceto em: (i) áreas onde a irrigação comercial com bombas a diesel foi introduzida apenas recentemente, ou foi logo abandonada devido a problemas de salinização ou (ii) onde há chuvas mais abundante e a recarga das águas subterrâneas é adequada. Quando os qanats secam em uma vasta região, em um intervalo de apenas algumas décadas, isso indica um problema regional com o manejo das águas subterrâneas.

O Dr. Jerry Buzzell descreveu sua experiência ao visitar um qanat (falaj) em Mahdah, Omã. "Este falaj começa nas colinas acima da cidade, com um poço muito profundo para o aqüífero. De lá, túneis foram cavados canalizando a água para a cidade pela gravidade. Na cidade, o falaj é um vale de concreto, com cerca de trinta centímetros de profundidade e 60 centímetros de largura e a água flui rapidamente. "

"O falaj é comunal, sua água está à disposição de todos, até um ponto (específico). Além desse ponto, a água é distribuída em diferentes canais, pertencentes a diferentes famílias, para irrigar tamareiras."

"O fluxo de água em cada canal é controlado por uma placa de metal no falaj, que é levantada (para permitir que a água flua para o canal) ou baixada (para retê-la). A água é distribuída para os diferentes canais por períodos de tempo que dependem de fatores como a contribuição das famílias para a construção e manutenção do sistema, aluguéis pagos, etc. "

"No meio do espaço estreito ao lado do falaj está um relógio de sol muito básico & # 8211 uma haste estreita cravada no solo, com as horas marcadas com pedras de cada lado & # 8211, que é seu método de cronometragem e a base da distribuição da água (durante o dia, quando o sol está brilhando). "

O Dr. Buzzell estava em Mahdah em uma sexta-feira e observou que o falaj estava sendo usado para limpeza ritual em preparação para as orações. "Um adorável velhinho de tanga estava sentado na água, ensaboando o corpo com sabão, a barba branca e a franja branca em volta da calva circundando os olhos cintilantes e o sorriso sem dentes."

"Quando ficou satisfeito com a lavagem, ele se deitou no falaj e deixou que a água escorresse sobre ele da cabeça aos pés, lavando o sabão com a sujeira e deixando-o limpo o suficiente para orar."

Os Qanats eram freqüentemente usados ​​para fins domésticos, bem como para irrigação. Por isso, podem transportar vetores de doenças (Afkhami, 1997). Uma análise química da água, conduzida em 1924, de 6 qanats quando entraram em Teerã revelou água de qualidade potável em apenas 2 casos. Em 3 outros, a pureza da água era questionável e em 1 caso a água era definitivamente imprópria para beber. Esses resultados foram especialmente chocantes, uma vez que as amostras foram retiradas de qanats fechados antes de serem expostas à contaminação. Foi levantada a hipótese de que os qanats foram os principais contribuintes para as epidemias de cólera do século XIX.

Em todo o Irã, mesmo que a água qanat não estivesse infectada antes de entrar nas cidades, ela tinha ampla oportunidade de ser contaminada ao atravessar as áreas urbanas em valas abertas. Com a falta de esgoto adequado e eliminação de resíduos em todos os municípios iranianos, a bactéria do cólera facilmente entrou na água potável.

Os Qanats podem ser usados ​​para resfriamento e também para abastecimento de água (Bahadori, p. 149). Uma tecnologia opera em conjunto com uma torre eólica. As regiões áridas do Irã têm padrões de vento sazonais e diários bastante fixos. A torre eólica aproveita os ventos predominantes de verão para resfriá-la e circulá-la por um edifício. Uma torre eólica típica se assemelha a uma chaminé, com uma extremidade no porão do edifício e a outra extremidade subindo do telhado. As tecnologias de torres eólicas datam de mais de 1000 anos.

Figura 4. O fluxo de ar em uma combinação de sistema de resfriamento torre eólica / qanat (da Scientific American).

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Um sistema qanat tem uma influência profunda na vida dos usuários de água. Ele permite que aqueles que vivem em um ambiente desértico adjacente a uma bacia hidrográfica de montanha criem um grande oásis em um ambiente de outra forma desolado. As Nações Unidas e outras organizações estão incentivando a revitalização das tecnologias tradicionais de coleta e abastecimento de água em áreas áridas porque consideram isso importante para a utilização sustentável da água.

Afkhami, A., 1997, "Disease and Water Supply: The Case of Cholera in 19 th Century Iran," Proceedings of Conference: Transformations of Middle Eastern Natural Environments: Legacies and Lessons, Yale University, outubro.

Bahadori, M. N., 1978, "Passive Cooling Systems in Iranian Architecture," Scientific American, fevereiro, pp.144-154.

Beekman, C. S., P. S. Weigand e J. J. Pint, 1999, "Tecnologia de Irrigação do Velho Mundo em um Contexto do Novo Mundo: Qanats no México Ocidental Colonial Espanhol", Antiquity 73 (279): 440-446.

English, P., 1997, "Qanats and Lifeworlds in Iranian Plateau Villages," Proceedings of the Conference: Transformation of Middle Eastern Natural Environment: Legacies and Lessons, Yale University, outubro.

Lightfoot, D., 2003, "Traditional Wells as Phreatic Barometers: A View from Qanats and Tube Wells in Developing Arid Lands," Proceedings of the UCOWR Conference: Water Security in the 21 st Century, Washington, DC, July.

Pazwash, N. 1983. "Modo de Modernização do Irã: Greening the Desert, Deserting the Greenery," Civil Engineering, March. pp. 48-51.

United Nationals Environmental Program, 1983. Rain and Water Harvesting in Rural Area. Tycooly International Publishing Limited, Dublin, pp 84-88.

Wessels, K (2000), Renovando Qanats em um mundo em mudança, um estudo de caso na Síria, artigo apresentado ao Simpósio Internacional sobre Qanats, maio de 2000, Yazd, Irã.


Flint Water Crisis

Saber mais

No início de 2016, uma coalizão de cidadãos e grupos, incluindo Melissa Mays, residente de Flint, o grupo local Concerned Pastors for Social Action, NRDC e a ACLU de Michigan, avisou as autoridades municipais e estaduais a fim de garantir água potável para os residentes de Flint. Entre as demandas do processo estão o adequado teste e tratamento de água para chumbo e a substituição de todas as tubulações de chumbo city & rsquos. Em março de 2016, a coalizão tomou medidas adicionais para atender a uma necessidade urgente, apresentando uma moção para garantir que todos os residentes & mdash incluindo crianças, idosos e outros incapazes de chegar aos centros de distribuição de água gratuitos da cidade & rsquos & mdash tivessem acesso a água potável por meio de uma entrega de água engarrafada serviço ou um programa de instalação e manutenção de filtro robusto.

Esses esforços valeram a pena. Em novembro de 2016, um juiz federal apoiou os residentes de Flint e ordenou a implementação da entrega porta a porta de água engarrafada para todas as casas sem um filtro de torneira devidamente instalado e mantido. Uma vitória mais importante veio em março seguinte, com um grande assentamento exigindo que a cidade substituísse a cidade e milhares de canos de chumbo com financiamento do estado e garantindo mais financiamento para testes abrangentes de água encanada, instalação de filtro de torneira e programa educacional, água engarrafada gratuita durante o verão seguinte, e programas de saúde continuados para ajudar os residentes a lidar com os efeitos residuais da água contaminada de Flint & rsquos.

Mas o trabalho dos residentes de Flint e seus defensores ainda não está concluído. Garantir que as disposições do acordo de 2017 sejam cumpridas é uma tarefa contínua. Na verdade, os membros do processo já voltaram ao tribunal para ver se a cidade administra adequadamente seu programa de substituição de linhas de chumbo e fornece filtros para torneiras.

Molly Riley / Associated Press

Atualização da crise da água de Flint

Flint já tem água potável?

O governador Snyder parecia sinalizar que tudo estava limpo em abril de 2018, quando anunciou que a cidade iria parar de fornecer água engarrafada aos residentes. Na verdade, há algumas evidências de que a situação em Flint está melhorando, com os níveis de chumbo permanecendo abaixo do nível de ação federal nos últimos quatro períodos de monitoramento de seis meses, de julho de 2016 a junho de 2018.

No entanto, é importante observar que milhares de residentes de Flint ainda obtêm água de canos de chumbo. O nível de ação federal para chumbo não é um número baseado na saúde, mas apenas um gatilho administrativo para remediação pela concessionária de água. A EPA e outras autoridades de saúde concordam que não existe um nível seguro de chumbo na água, então o uso contínuo de canos de chumbo por milhares de residentes de Flint continua sendo uma preocupação, especialmente à luz de sua exposição cumulativa ao chumbo ao longo de muitos anos.

O programa FAST Start implementado pela cidade em março de 2016 está trabalhando para substituir os milhares de linhas de serviço de chumbo e aço galvanizado que conectam adutoras de água de Flint às residências da cidade até 2020. Mas em outubro de 2018, apenas um pouco mais de 7.500 tubos haviam sido atualizado. O ritmo lento do progresso atraiu o grupo de residentes que trabalhavam com o NRDC de volta ao tribunal para exigir que Flint cumprisse suas obrigações de identificar e substituir canos de chumbo e fornecer filtros aos residentes após cada troca de canos.

Cobranças de crise de água em Flint

No início de 2016, o procurador-geral de Michigan, Bill Schuette, anunciou uma revisão independente para & ldquodeterminar quais leis de Michigan foram violadas & rdquo durante o desastre de água potável em Flint & rsquos. Ao longo de sua investigação, 15 pessoas foram acusadas criminalmente de causar ou contribuir para a crise.

Até o momento, o oficial mais graduado a ser acusado é Nick Lyon, diretor do Departamento de Saúde e Serviços Humanos de Michigan (MDHHS), que está sendo julgado por homicídio involuntário na morte de dois homens ligados ao surto da doença dos Legionnaires & rsquo. Enquanto aguarda o julgamento, Lyon continua sendo o diretor de saúde do estado.

Entre outros funcionários acusados ​​estão o executivo-chefe médico do estado, Dr. Eden Wells, que supostamente ameaçou reter fundos para um projeto depois que os pesquisadores começaram a investigar o surto dos Legionários & rsquo, e quatro funcionários estaduais acusados ​​de adulterar os resultados dos testes de chumbo e instruir os residentes a liberar seus toques antes do teste (o que pode produzir resultados de nível de chumbo artificialmente baixos). Dois ex-gerentes de emergência de Flint, três funcionários da cidade de Flint e um punhado de funcionários do Departamento de Qualidade Ambiental de Michigan (MDEQ) e do MDHHS também foram acusados. Enquanto isso, o governador Snyder não foi acusado de nenhum crime.

Por que a água contaminada com chumbo é ruim?

Fácil de derreter e maleável, o chumbo é um metal pesado usado por pessoas há milênios. Os romanos o adicionavam à maquiagem, utensílios de cozinha e tintas e até o consumiam como um tempero doce e conservante no vinho. Eles usaram chumbo nas tubulações de seus famosos banhos, bem como em seus aquedutos. Não surpreendentemente, a palavra encanamento é um derivado de plumbum, a palavra latina para chumbo.

Mesmo assim, como agora, a exposição ao chumbo estava associada a sérios impactos à saúde e à loucura e morte de Mdasheven. A ciência moderna mostra que mesmo níveis baixos de chumbo podem prejudicar o desenvolvimento do cérebro de fetos, bebês e crianças pequenas. Os danos podem reverberar por toda a vida, reduzindo o QI e o crescimento físico e contribuindo para a anemia, deficiência auditiva, doenças cardiovasculares e problemas comportamentais. A exposição a grandes doses de chumbo em adultos tem sido associada a hipertensão, doenças cardíacas e renais e redução da fertilidade.

Tubos, soldas e acessórios de chumbo puro foram banidos dos sistemas de água dos EUA em 1986 (foi apenas em 2014 que os níveis permitidos de chumbo em encanamentos e acessórios caíram para 0,25 por cento), e os regulamentos nacionais para teste de chumbo e tratamento de abastecimento de água público foram estabelecidos em 1991 com a regra de chumbo e cobre. Embora a empresa de abastecimento de água seja necessária uma vez que o nível de chumbo no abastecimento público de água atinja 15 ppb (conforme medido no percentil 90 das amostras coletadas), a EPA reconhece que & ldquothere não há nível seguro de exposição ao chumbo. & Rdquo Testes independentes realizados no outono de 2015, revelou que quase 17 por cento das amostras de centenas de casas de Flint mediram acima do nível de ação de liderança federal de 15 ppb, com várias amostras registrando acima de 100 ppb.

Além de Flint

Muito mais do que canos foram corroídos durante a crise de água de Flint. Erros municipais, estaduais e federais também destruíram a confiança dos residentes nas agências governamentais. Mesmo que os estudos indiquem que a água de Flint é segura, é difícil esperar que suas famílias bebam um copo de água da torneira sem medo.

Felizmente, a maioria dos americanos tem acesso a água potável, um luxo que a maioria de nós provavelmente desfruta sem pensar muito. Mas Flint serve como um lembrete de que água potável não é uma garantia. Uma análise recente do NRDC descobriu que milhares de sistemas de água comunitários violaram as leis federais de água potável, incluindo a regra de chumbo e cobre, que fornece salvaguardas contra o chumbo. Enquanto isso, existem muitos contaminantes que nem mesmo são monitorados ou regulamentados, como o perclorato (um componente do combustível de foguete) e o PFOA / PFOS / PFAS (primos químicos do Teflon).

Para proteger nosso abastecimento de água, é fundamental atualizar nossa infraestrutura de água em todo o país, priorizando a substituição de cerca de 6,1 milhões de tubulações de chumbo. O fortalecimento das proteções governamentais existentes, incluindo a regra do chumbo e do cobre, também é fundamental. Michigan está agora liderando o caminho, fortalecendo a regra estadual de chumbo e cobre para exigir que todas as linhas de serviço de chumbo sejam substituídas em 20 anos, entre outras disposições. Embora não sem falhas, a regra agora dá ao estado a proteção de água potável mais forte do país.

Se você está preocupado com a sua própria água potável, dê uma olhada no relatório anual de qualidade da água de sua concessionária de água (também chamado de relatório de confiança do consumidor), que geralmente é publicado online e deve divulgar se contaminantes foram encontrados em sua água. Se os contaminantes atingirem níveis perigosos, o fornecedor de água deve enviar notificação pública aos clientes. O Sistema de Informação de Água Potável Segura da EPA também mantém informações sobre os sistemas públicos de água e suas violações. Você pode ir um passo além, tendo sua água testada, seja por seu fornecedor de água (que pode fornecer este serviço gratuitamente) ou por um laboratório certificado.

Se você descobrir que sua água está contaminada, uma opção é usar filtros de água certificados pela NSF, projetados para eliminar contaminantes específicos. É mais importante, porém, que você notifique a concessionária de água. Se necessário, você também pode entrar em contato com seus funcionários eleitos, o programa de água potável do seu estado ou a linha direta de água potável segura da EPA (800-426-4791).

Como observou a presidente do NRDC, Rhea Suh, no auge da crise: “Quando se trata de fornecer serviços públicos, poucas coisas são mais fundamentais do que água potável. O que aconteceu ao povo de Flint nunca deveria ter acontecido. Vamos garantir que isso não aconteça novamente. ”


Sistema de abastecimento de água no pátio do czar. História das Técnicas de Abastecimento de Água de XVII a XX c.

A exposição está organizada na Torre de Água, um exemplo único da arquitetura da Antiga Rússia que data de 1640-1650. Em sua forma, a torre não tem contrapartes em arquitetura de madeira ou pedra. Ao mesmo tempo, corresponde em geral ao estilo nacional e se harmoniza com todos os outros edifícios da residência do antigo czar. A torre foi construída por ordem do czar Alexey Mikhailovich. Seu dispositivo de levantamento de água entregou a água para o pátio do czar.

Na torre, você aprenderá a história do local arquitetônico, os estágios de sua restauração, bem como o sistema de abastecimento de água na Antiga Rússia. Itens da vida cotidiana que refletem as necessidades do pátio do czar do século XVII estão em exibição. Além disso, você pode ver ilustrações de dispositivos de elevação de água da época, saiba mais sobre a construção do primeiro abastecimento de água sob pressão no Kremlin de Moscou e sobre o sistema de elevação de água no Pátio do Czar em Kolomenskoye.

Um modelo funcional da Torre de Água mostrando o princípio de levantamento e entrega de água é central para a exposição. No decorrer de uma pesquisa completa, o grupo de especialistas em museus consultado por Valery Volshanik, professor da Universidade Estadual de Engenharia Civil de Moscou, conseguiu reconstruir exemplos de máquinas de levantamento de água.

As técnicas de levantamento de água foram amplamente utilizadas na arquitetura paisagística na segunda metade do século XVII e no século XVIII. Na exposição você poderá ver imagens das fontes de Izmailovo e Lefortovo. Dispositivos de distribuição de água usados ​​em russo no século XIX e no início do século XX ilustram o desenvolvimento do abastecimento de água.

Em cartões postais do início do século XX, você pode ver torres de água e fogo, incluindo a Torre de Água em Kolomenskoye.

O material para exposição foi apresentado por colecionadores particulares. A exposição inclui fotos e documentos do Museu-Reserva do Estado Integrado de Moscou e do Museu Histórico Estadual, bem como do Arquivo do Estado Russo de Atos Antigos e itens da vida cotidiana que ilustram a época.


San Antonio Water System

A água é o recurso natural em que nunca pensamos. No entanto, todos somos responsáveis ​​por cuidar bem dele, por garantir que esteja seguro e disponível para as gerações futuras.

A região de San Antonio sempre dependeu do Aquífero Edwards para suas necessidades de água. O Edwards, um dos aquíferos artesianos mais abundantes do mundo, abastece as nascentes de San Pedro e San Antonio, que até meados do século XX serviam de base para o riacho San Pedro e o rio San Antonio. Essas fontes foram o local de acampamentos de índios americanos séculos atrás e foram a razão pela qual os espanhóis fundaram San Antonio em 1718.

Canais de irrigação precoce

O principal sistema de distribuição de água na área eram as acequías, ou canais de irrigação. O primeiro canal, Pajalache ou Concepcíon, entrou em operação por volta de 1720. As acequías foram suplementadas por poços rasos e forneceram água para irrigação e consumo. Esses canais também começaram a servir como um sistema de esgoto de fato. Os primeiros santonianos simplesmente depositavam seu lixo e outros resíduos nos canais por onde fluíam rio abaixo.

Em 1836, a acequía de San Pedro foi reservada para beber e cozinhar água, mas apenas penalidades foram estabelecidas para seu uso para banho ou esgoto. Embora bruta, essa operação de água e esgoto atendeu às necessidades da cidade até 1866, quando uma grave epidemia de cólera estimulou esforços reais para estabelecer um sistema de abastecimento de água seguro e satisfatório.

Desenvolvimento do Sistema de Abastecimento de Água

Many water development proposals were discussed and subsequently discarded over the years until the city finally entered into a water supply contract with J.B. LaCoste and Associates on April 3, 1877. LaCoste constructed a pumphouse near the headwaters of the San Antonio River in what is now Brackenridge Park. Water pressure operated a pump which lifted water to a reservoir near the Old Austin Road on the present site of the San Antonio Botanical Garden. This site was high enough for the water to flow by gravity into the distribution system.

In 1883, a new company led by George W. Brackenridge acquired the water system. Recognizing that the source of the springs was possibly a subterranean reservoir under high pressure, Brackenridge proposed that his firm purchase property along the river and drill a well.

In 1889, the first artesian well was bored in what later became Brackenridge Park. Two years later an 8-inch discovery well was drilled to a depth of 890 feet at Market Street and the San Antonio River. By 1900, all of the system’s water was obtained from artesian wells linked directly to the distribution system.

Foreign Ownership

In 1905, George Brackenridge sold his interests in the water company to George Kobusch of St. Louis, Mo. At that time, the name was changed to the San Antonio Water Supply Company.

Shortly thereafter, Kobusch sold the business to a Belgian syndicate. While it was under foreign ownership, the water company was known as “Compagnie des Eaux de San Antonio” and was managed by the Mississippi Valley Trust Company of St. Louis. Partly to recover some of their financial losses from World War I, the Belgians sold the waterworks to a group of local investors in 1920.

City Water Board

Contract and rate disagreements marred the relationship between the city and the new water entity. In 1924, the company demanded a rate increase and because an agreement could not be reached, the new rates were put into effect and the City was prohibited from interfering.

This situation prompted the city to issue $7 million in revenue bonds so it could purchase the system outright. On June 1, 1925, the utility became known as the City Water Board (CWB) and its management was placed under a Board of Trustees appointed by the city Council. At the time of purchase, the company was pumping an average of 25 million gallons daily to serve some 38,000 customers.

While struggling to develop an adequate potable water supply system, the city also attempted to address sanitary sewer needs. Mayor Bryan Callaghan II advocated an organized sewage system in 1890, but one was not authorized until 1894. By 1900, the system was fully operational. The original sewage collection effort divided the city into four districts and several sub-districts. A brick outfall main of 36 to 48 inches carried the flows to a sewage farm near the current site of Stinson Field.

In 1897, San Antonio had contracted with a private firm to handle the irrigation and land disposal of the sewage. When downstream irrigators became irate over the increased sewage load in the river, San Antonio contracted with another private corporation for additional sewage disposal. To contain any surplus, a dam was constructed at the south end of Mitchell Lake.

The same year the City Water Board was established, the city began preparations for the construction of the Rilling Road sewage treatment plant. In 1930, that facility began operation with a capacity of 25 million gallons per day (mgd). The plan used an activated sludge treatment method, and its treated effluent was routed by gravity to Mitchell Lake.

Flows into Mitchell Lake quickly reached capacity, especially during heavy rainfall. Due to complaints by downstream residents, the city took over operation and maintenance of Mitchell Lake. Modifications were made to the Rilling Road Treatment Plant in 1936, 1956, 1958, 1962 and 1966 to raise the facilities capacity to 105 mgd by the end of 1966.

Growth & Increased Water Demand

During the Depression and the war years, the City Water Board was able to keep pace with increasing demand without much difficulty. However, the post-war building boom and the impact of the 1950s drought significantly taxed the Board’s capabilities.

In the mid-1950s, the water operation utilized many widely scattered secondary pumping stations which were designed to serve immediately adjacent neighborhoods. These stations essentially operated independently and did not provide adequate system redundancy. Almost all the CWB pumps were set at elevations which corresponded to 623 feet mean sea level (msl) at the Beverly Lodges monitor well. In August 1956, the monitor well level dropped to 612 feet msl. The city Water Board had started an intensive process of lowering pumps, but the utility still strained to meet demand.

The Board of Trustees had authorized a contract with Black and Veatch Consulting Engineers to evaluate the water system and develop a master plan for improvements in 1954. Black and Veatch offered a series of recommendations which involved massive improvements to the Board’s operations. The original bond indenture provided that no additional bonds could be issued until all of the 1925 bonds had been retired. Since some of the outstanding bonds had a 1965 maturity date, no funds other than revenues were available for capital improvements financing. In order to modernize the water utility, a $21 million bond issue was approved by an election on June 22, 1956.

Applewhite Reservoir Project

Between the 1960s and 1980s, both the water and wastewater systems continued to expand as customer demand increased.

In 1965, the city built the Leon Creek Treatment Plant in order to ease the burden on Rilling Road. This facility had an initial capacity of 12 mgd and was later upgraded to a permitted capacity of 35 mgd. In 1970, the city added the Salado Creek Plant with an initial capacity of 24 mgd, and subsequently upgraded it to 36 mgd. Throughout much of this period, the City Water Board was involved in negotiations or court actions involving attempts to secure a supplemental water supply.

Then in 1979, a committee established by the City Planning Commission reported to the City Council that San Antonio should pursue the necessary federal and state permits to construct San Antonio’s first surface water supply project known as the Applewhite Reservoir. Shortly thereafter, the Council passed a resolution directing the Water Board to initiate the permitting process. The Water Board received the state permit from the Texas Water Commission in 1982, and the 404 Permit from the U.S. Army Corps of Engineers on Aug. 28, 1989. Construction on the lake began a few months later.

On May 4, 1991, the citizens of San Antonio – by a narrow margin – voted to discontinue the Applewhite Project. In the following months the trustees of the City Water Board voted to sue the city over the legality of the election. Court action subsequently upheld the city’s position and Applewhite construction was halted.

While water issues garnered the most attention, wastewater continued to be a demanding subject. During the 1970s and 1980s, the 208 Wastewater Policy Advisory Committee worked diligently to address the area’s needs. A significant result of that effort was the city’s decision to construct the Dos Rios Wastewater Treatment Plant and to abandon the problem-plagued Rilling Road facility.

Dos Rios opened in 1987 at a capacity of 83 mgd. The city also purchased the Medio Creek Plant from Lackland Water Company in 1991. This plant was built in the early 1970s with an initial capacity of 5.5 mgd and has since been expanded to 6.5 mgd. This acquisition allowed the city to provide service to the rapidly growing northwest portion of Bexar County.

No longer used for treatment, Mitchell Lake has been declared a bird refuge, and the city has assisted in the planning and the implementation of many ecologically sound and aesthetically pleasing improvements to the lake and surrounding properties. This unique and beautiful bird haven consists of the 600-acre Mitchell Lake, 215 acres of wetlands and ponds, 385 acres of upland habitat and is home to the Mitchell Lake Audubon Center.

Birth of SAWS

In 1989, the City of San Antonio asked the state legislature to pass a bill which would permit the creation of a district devoted to reuse of the municipality’s effluent. Senate Bill 1667, which established the Alamo Water Conservation and Reuse District, was signed by the governor on June 16, 1989. In 1991, the District applied for a permit to divert water from the Leon Creek Plant for reuse purposes. The City Water Board opposed that action due to its possible impact on the Applewhite permit.

The controversy brought on by competing water agencies prompted the City Council to vote in December 1991 to establish a single utility responsible for water, wastewater, stormwater and reuse.

The refinancing of $635 million in water and wastewater bonds made the merger possible. A new entity, San Antonio Water System (SAWS), was born May 19, 1992.

SAWS was created through the consolidation of three predecessor agencies: the City Water Board (the previous city-owned water supply utility) the City Wastewater Department (a department of the city government responsible for sewage collection and treatment) and the Alamo Water Conservation and Reuse District (an independent city agency created to develop a system for reuse of the city’s treated wastewater).

SAWS also owns and operates – a separate utility – the former City Water Board’s chilled water and steam plant, which is a centralized heating and cooling system for the buildings in and around HemisFair Park.

In the consolidation, SAWS was also assigned the responsibility for complying with federal permit requirements for treatment of the city’s stormwater runoff. In addition, the water resources planning staff of the City Planning Department was realigned to the new agency to give it a complete package of related functions.

An important component of SAWS’ planning role is the responsibility to protect the purity of the city’s water supply coming from the Edwards Aquifer, including enforcing certain city ordinances related to subdivision development.

BexarMet Merger

Filed in 2011 by State Sen. Carlos Uresti, Senate Bill 341 set the course for merging the Bexar Metropolitan Water District with San Antonio Water System. After its passage in both the House of Representatives and the Senate, an election date was set for November 2011 when BexarMet ratepayers would vote on whether to dissolve the utility.

The measure passed by 74 percent of the vote, and the U.S. Department of Justice approved the results in late January 2012.

SB 341 calls for the full integration of BexarMet within five years. It further allows SAWS to keep finances separate until a final merger can be completed without any adverse fiscal impact to SAWS customers or bond holders.

In addition, SB 341 calls for the creation of an advisory committee, which will provide input to the SAWS Board of Trustees during this critical time of integration.


Water Supply Systems at the Acropolis - History

The city of Machu Picchu, once the royal estate of a powerful Inca emperor, lay hidden in the mountains of Peru until 1911, when Hiram Bingham, a professor of history at Yale, discovered its ruins. Since then, it has become perhaps the most important archeological site in the Americas. Most people know Machu Picchu not for its history, but for its breathtaking beauty (see Photograph 1 ). For years, few even with the scientific community recognized that it also represents a remarkable achievement of civil engineering.

Photograph 1. Machu Picchu's unique geography presented Inca engineers with a number of challenges

In 1450 the Inca came to [Machu Picchu]𔃀,440 m. high mountain ridge in the Andes–with one goal in mind: to build an estate for their emperor, Pachacuti. "They had a perfect site," notes Wright, but its suitability would been apparent only to a trained engineer. The slopes were steep how would buildings be prevented from sliding downhill in a heavy rain? How would drinking water be made accessible?

Wright's research revealed that the Inca must have planned the city carefully before building it. First, the Inca engineers had to determine the exact location of the spring and whether it would meet the needs of the anticipated population. The Wright team found that the spring, on the steep mountain slope to the north of Machu Picchu, is fed by a 16.3 ha tributary basin. After conducting an inflow-outflow evaluation, the team also concluded that the spring draws on drainage from a much larger hydro-geographic catchment basin.

The Inca enhanced the yield of the spring by building a spring collection system set into the hillside. The system consists of a stone wall about 14.6 m long and up to 1.4 m high. Water from the spring seeps through the wall into a rectangular stone trench about 0.8 m wide. Water from a secondary spring enters the canal about 80 m west of the primary spring. The Inca also built a 1.5 to 2 m wide terrace to allow easy access for operating and maintaining the spring works. The condition of the spring works surprised Wright. "The spring works was still intact and still working," he says. "It was still yielding a water supply after all these centuries of abandonment."

Before the city could be built, however, the Inca engineers had to plan how to convey the water from the spring–at an elevation of 2,458 m–to the proposed site on the ridge below. They decided to build a canal 749 m long with a slope of about 3 percent. With the city walls, the water would be made accessible through a series of 16 fountains, the first of which would be reserved for the emperor. Thus the canal design, says Wright, determined the location of the emperor's residence and the layout of the entire city of Machu Picchu.

The Inca built the water supply canal on a relatively steady grade, depending on gravity flow to carry the water from the spring to the city center. They used cut stones to construct a channel that typically ranged from 10 to 16 cm deep and 10 to 12 cm wide at the bottom. Wright's team concluded that the nominal design capacity of the channel was about 300 L/min, or more than twice the typical 25 to 150 L/min yield of the primary spring (see Photograph 2 ).

Photograph 2. The Inca supply canal flowed gently into Machu Picchu at an engineered grade on a carefully built terraced right-of-way.

The canal descends the mountain slope, enters the city walls, passes through the agricultural sector, then crosses the inner wall into the urban sector, where it feeds a series of 16 fountains known as the stairway of fountains. The fountains are publicly accessible and partially enclosed by walls that are typically about 1.2 m high, except for the lowest fountain, which is a private fountain for the Temple of the Condor and has higher walls. At the head of each fountain, a cut stone conduit carries the water to a rectangular spout, which is shaped to create a jet of water suitable for filling aryballo–a typical Inca clay water jug. The water collects in a stone basin in the floor of the fountain, then enters a circular drain that delivers it to the approach channel for the next fountain.

Photograph 3. The water supply canal ends in a series of 16 semiprivate fountains.

Wright's study of Machu Picchu's hydrology and hydraulic engineering led him to conclude that the Inca understood the importance of pure drinking water. The surface drainage system generally directed agricultural and urban storm water runoff away from the water supply canal. Wright also notes that the Inca apparently did not use the fountains for bathing. The emperor, for example, had a bathing room with a separate drain, so that bathing water did not reenter the water supply.

In 1998 Wright's team discovered another, previously unknown series of fountains on the eastern side of the ridge, downhill from Machu Picchu. These fountains received their water not from the canal but from intercepted groundwater drainage. While elaborate spring works were not necessary here, Wright says, the Inca would have had to identify the dry-weather groundwater flow locations to concentrate the flow for use in the fountains. Adjacent to some of the fountains, an important trail, which Wright's team also discovered, connected Machu Picchu to the Urubamba River in the valley below. After clearing away the dense forest undergrowth, the team restored the water flow to this second series of fountains for probably the first time in 450 years.

How successful were the Inca in planning their water supply? Observers have advanced several theories to explain why the Inca abandoned Machu Picchu some suggest that a water shortage forced the Inca to leave. Wright says his research puts that theory to rest.

A hydrological analysis showed that the yield of the primary spring was related to rainfall. determine rainfall levels during the time the Inca occupied Machu Picchu–from 1450 to about 1540–Wright analyzed ice core data from a glacier that lies 250 km to the southeast. The analysis suggested that Machu Picchu received nearly 2,000 mm of rainfall annually and that in the final decade of occupancy rainfall actually increased.

Wright determined that a flow of 10 L/min to the fountains during the dry months would have been enough to meet the needs of the population–estimated to have varied from 300 to 1,000 when the emperor was in residence. In the winter of a dry year, Wright says, the Inca may have experienced a temporary water shortage. But his discovery of the trail leading down to the Urubamba River seemed to confirm that the Inca would have used the river as a secondary water source water source. Therefore, Wright concluded, a water shortage does not explain the abandonment of Machu Picchu.

At Machu Picchu, drainage is a serious problem. The site rests on top of a ridge with a roughly 50 percent slope. The site rested on top of a ridge with a roughly 50 percent slope and received almost 2,000 mm of rainfall. For their city to endure, the Inca had to find a way to keep it from sliding down the mountain.

Perhaps the most visually striking features of the drainage system are the agricultural terraces. Machu Picchu includes 4.9 ha of agricultural terraces, which are held in place by stone retaining walls. In addition to maximizing the land available for farming, the terraces also protected the agricultural sector from erosion. Wright conducted soil analyses that showed that the Inca constructed the terraces with subsurface drainage in mind. They layered each terrace for efficient drainage, with a layer of stones at the bottom, followed by gravel, sandy material, and topsoil.

The terrace structures also promote good surface drainage, Wright found. The slope of terraces generally directs water toward a system of drainage channels that are integrated with stairways and other structures. These channels direct the drainage water to a large, east-west main drain that runs through the center of Machu Picchu, separating the agricultural and urban sectors. Gravity flow carries runoff into the main drain in both sectors, taking it safely away from the city.

In one instance, the Inca apparently experienced a landslide while a part of the terrace area was under construction. Wright notes that in this area, close to the main drain, the terraces are offset by 1 to 2 m. Wright speculates that after the landslide, the Inca stabilized the terraces and continued to build the walls but did not attempt to correct the offset. The Inca engineers realized, however, the importance of controlling surface runoff in this area. Just uphill from the place where the water supply canal crosses the terraces, they built a north-south interceptor drain. This 42 m long channel carries runoff from the land above into the main rain.

In the urban sector, the Inca took equal care to address drainage. Wright's excavations found that the Inca constructed their plazas in the same way as their terraces, with a deep subsurface layer of rock chips. The plazas received runoff from other areas of Machu Picchu, and the subsurface layer of rocks helped the water to penetrate the ground quickly.

To understand the problem of urban surface drainage at Machu Picchu, it is important to remember that the city appeared much different in the 15th century than it does today. The buildings in the urban sector would have been covered with thick thatched roofs, Wright estimated that about 60 percent of the water yield from the urban area would have occurred as surface flow.

To deal with the runoff problem, the Inca incorporated about 130 drainage holes into the walls and other structures at Machu Picchu. They also integrated numerous drainage channels into stairways, walkways, and building interiors to carry runoff to the main drain. One especially carefully constructed channel drains water away from the entrance to the emperor's residence. To direct water away from building foundations, the Inca carved channels that would collect the water that dripped from the roofs.

Based on their measurements of the urban drainage outlets, Wright's team calculated rough Inca drainage criteria. They determined that the Inca placed one outlet for a tributary area of about 200 m 2 , and the design flow per outlet was about 500 L/min. The typical outlet size was 10 by 13 cm. The Inca departed from this scheme, however, when other means were available to remove runoff. As the Temple of the Condor, for instance, they built only one drainage outlet for an area of 0.045 ha, apparently because they understood that a system of subterranean caves beneath the temple was sufficient to handle the runoff.

Machu Picchu's well-designed drainage infrastructure is one of its most remarkable secrets. It is also one of the keys to its longevity, says Wright: "They built for permanency. They didn't go halfway." Perhaps the greatest testimony to their success is that the city still exists in such good condition.

[Wright has also answered two questions] that have often been asked of Machu Picchu: Were the crops irrigated or was rainfall sufficient to support the agriculture? Did the terraces produce enough food for the population?

Wright's analysis of the annual rainfall and crop requirements determined that the rainfall was sufficient to supply the crops. This finding corroborated his study of the water supply and drainage infrastructure, which showed no evidence that the Inca irrigated their crops. The water supply canal crosses the agricultural sector but includes no turnouts to irrigate the terraces. In addition, Wright found no evidence that surface runoff was used for irrigation it was simply directed into the drainage system.

The study did show, however, that the crops grown on the agricultural terraces–probably mostly corn and potatoes–would not have been enough to feed the resident population. Therefore, he concluded, the Inca must have imported food to Machu Picchu.

[During the years] he has been working in Peru, Wright has collaborated closely with Alfredo Valencarchaeologistra, a Peruvian archeologist who has studied Machu Picchu for much of his professional life. They work well together, says Valencia Zegarra, who speaks highly of Wright's contribution.


Reminders of the Library of Pergamum (in 2006)

In the library were deposited the choicest specimens of every liberal art and the stores of ancient learning were copied in fair manuscripts with the greatest neatness and diligence. (..) It is said, not without some doubts, that Ptolemy prohibited the exportation of the "papyrus" from Egypt, and that the invention of the charta Pergamena, or parchment, was the result of necessity. It is curious to observe, that the manufacture flourishes in the modern town. Dallaway
Pergamum was famous for its Library and its volumes written on parchment (paper obtained from the skin of sheep and goats): of this building only some low walls are visible near the ancient royal palaces. So in a way the sheep and goats which graze in the archaeological site are a better memory of the Library, than a few stones scattered here and there.


Schoharie Reservoir

Located at the intersection of Schoharie, Delaware and Greene Counties, about 36 miles southwest of Albany and roughly 110 miles from New York City, Schoharie Reservoir is formed by the damming of the Schoharie Creek. Schoharie Creek continues north and eventually drains into the Mohawk River, which flows into the Hudson north of Albany. Schoharie Reservoir consists of one basin, almost 6 miles in length and holds 17.6 billion gallons at full capacity. It was placed into service in 1926.

Schoharie Reservor is one of two reservoirs in the City&rsquos Catskill system, and the northernmost reservoir in the entire water supply system. Schoharie Reservoir receives a very large quantity of water for a small reservoir. Consequently, water stays in the reservoir for only a short time before it is drawn into the Shandaken Tunnel and travels southeast 18 miles, where it enters Esopus Creek at the Shandaken portal in Ulster County. It flows another 11 miles down Esopus Creek into Ashokan Reservoir for longer-term storage and settling. When it leaves Ashokan Reservoir, it is carried southeast under the Hudson River via the 92-mile Catskill Aqueduct. It ordinarily makes its way to the Kensico Reservoir in Westchester for further settling and mixing with Delaware system water, before moving down aqueducts to the Hillview Reservoir in Yonkers and entering New York City&rsquos water supply distribution system.

The Schoharie watershed&rsquos drainage basin is 316 miles and includes parts of 15 towns in three counties: Ashland, Cairo, Durham, Halcott, Hunter, Jewett, Lexington, Prattsville and Windham in Greene County Broome, Conesville, Gilboa and Sullivan in Schoharie County and Roxbury and Stamford in Delaware.

Download a Map of Schoharie Reservoir. For more information about New York City&rsquos water supply system, visit Water Supply.


Jerusalem Archaeological Sites: Biblical Water Systems

The City of David, which was Biblical Jerusalem, is located on a low, narrow spur south of the Temple Mount and today's Old City. A settlement existed here in the Bronze and Iron Ages, of which remains of fortifications and buildings have been found (see Archeological Sites in Israel No.1, pp. 19-23).

The City of David was built on a hill of hard limestone, in which underground water created karstic caves. The Gihon Spring, the only source of water of the city, emerges in the Kidron Valley, east of the City of David. It is mentioned many times in the Bible, e.g., its location in the valley east of the city (II Chronicles 33:14) the anointing of Solomon as King of Israel (I Kings 1:35, 45). It made the founding of the City of David possible, and sustained its existence for thousands of years. The Hebrew name of the spring is derived from the verb meaning "to gush forth," reflecting the flow of the spring, which is not steady, but intermittent, its frequency varying with the seasons of the year and annual precipitation. It is a siphon-type karst spring fed by groundwater that accumulates in a subterranean cave. Each time that space fills to the brim, it empties at once through cracks in the rock and is siphoned to the surface. This natural feature made it necessary to accumulate water in a pool, to be available at times when the spring was not "gushing forth."

The spring emerged in a cave on the eastern slope of the City of David above the Kidron Valley, and from there water flowed into the valley, watering the terraced, agricultural plots on the slope of the City of David. This area is called in the Bible the "King's Garden" (II Kings 25:4 Jeremiah 52:7 Nehemiah 3:15). Today, the bed of the Kidron Valley is filled with 15 m. of erosion and debris, which have accumulated over the millennia. During the Second Temple period, a vault was built over the spring, to which one could descend via a long staircase. Water flowed from the spring along Hezekiah's Tunnel to the Siloam Pool, (John 9:7) which is located in the low, southern part of the Tyropoeon Valley, west of the City of David.

Three waterworks, fed by the Gihon spring, were carved into the rock beneath the City of David in antiquity and they are the most complex and advanced of any known from Biblical cities. The systems were planned in different periods, served varied purposes and functioned in distinct ways. All three water systems were in operation simultaneously in the First Temple period, and each contributed to the efficiency of the city's water supply. They also attest to the efforts of the kings of ancient Jerusalem to guarantee the water supply in time of siege.

The "Warren's Shaft" System

In times of war and siege, the City of David's water supply was vulnerable, since the Gihon spring in the Kidron Valley was outside the city walls. The "Warren's Shaft" System is the earliest subterranean water system and, filled with accumulated debris, it was discovered by C. Warren in 1867 and named after him. Investigation and documentation were conducted by H. Vincent (1909-1911). In the early 1980s, the Warren's Shaft System was cleared and reinvestigated by Y. Shilo and, since 1995, new research included excavation of the eastern extremity of the shaft.

The entrance to the Warren's Shaft System is located in the middle of the eastern slope of the City of David, within the ancient city's walls. It consisted of a subterranean, rock-cut tunnel with a shaft at its end. At the entrance, the tunnel slopes steeply downward in a stepped passage. This portion is covered by a well-constructed vault from the Second Temple period, which prevented soil and rocks from falling into the system. Farther down, the tunnel becomes less steep. At first, it extends in a northeasterly direction, then angles sharply to the southeast. The total length of the tunnel is 41 m. and it descends 13 m. its width is 2.5-3.0 m. and its height varies from 1.5 m. at the entrance to a maximum of 5 m. At its easternmost end is a narrow, irregularly shaped vertical shaft some 2 m. wide and 12.5 m. deep, which leads to the waters of the Gihon Spring going down the tunnel to the shaft, water could be drawn with a container fastened to a rope. Thus, in time of siege it was possible to safely draw water from the spring without venturing outside the walls. The narrow vertical shaft at the end of the system was impenetrable from the outside.

Most scholars were in agreement that the Warren's Shaft System was man-made and the product of a tremendous effort. However, a hydrological study conducted at the beginning of the 1980s, established that the shaft and most of the tunnel were natural karstic fissures in the rock. The planners of the system had taken advantage of these, combining and adapting them in cutting a complete system that made subterranean passage from the city to the spring possible.

On discovery of the Warren's Shaft System it was proposed to identify it with the tsinnor (Hebrew, pipe or shaft) mentioned in the Bible in the description of David's conquest of the city (II Samuel 5:8): And David said on that day, whosoever gets up to the tsinnor, and smites the Jebusites… The meaning of tsinnor is problematic and a parallel description of the city's conquest by David (I Chronicles 11:4-7) fails to mention it. For this reason, and in light of comparative archeological research, the identification of the Biblical tsinnor with the Warren's Shaft System was not accepted by most modern archeologists. Such an identification would have meant dating the tsinnor to the period of Canaanite and Jebusite rule in the city (i.e., prior to David's conquest in the 10th century BCE), for which there was no archeological evidence. It should also be noted that other Biblical cities (Megiddo, Hatzor) had water systems combining similar elements, and these are dated to the period of the Divided Monarchy (9th century BCE).

This was the accepted theory about the Warren's Shaft System until renewed research in the 1990s. Next to the Gihon Spring, remains of fortifications and of a waterwork from earlier days of Jerusalem were unexpectedly uncovered. Exposed were two massive towers of enormous stones that protruded eastward from the line of the city wall. Between them was a very deep rock-cut pool. The towers protected the spring and the pool, denying access to them while guaranteeing the water supply in time of siege. The excavators dated this fortification system to the beginning of the 2nd millennium BCE (Canaanite period).

The short section of the tunnel from the low eastern end of the Warren's Shaft was cleared during the new excavations and found to lead to the surface on the eastern slope of the City of David, opposite the pool and towers just described. This new research supports the old view that the Warren's Shaft system was entirely man-made, by two teams of workmen beginning work on opposite sides.

According to this new view, the Warren's Shaft System consists of two chronologically distinct phases of rock cutting. In the first phase, on construction of the towers and the pool near the spring (at the beginning of the 2nd millennium BCE), the upper part of the system was cut into the soft chalk. This low tunnel followed a curving course with a gradual slope to its outlet on the surface, opposite the rock-cut pool protected by the towers. In the second phase (8th century BCE, under the United Kingdom), the tunnel was deepened and cut into harder rock. Work was stopped when the tunnel encountered the top of the vertical shaft, through which water could be drawn from the Gihon Spring.

This new research, though leaving several important problems unresolved, nevertheless enables us once more to consider its possible connection to the Biblical tsinnor.

The Siloam Channel

The Siloam Channel, cut at the beginning of the 2nd millennium BCE, emerges from the Gihon Spring and extends approximately 400 m. southward along the low, eastern slope of the City of David, around the city's southern end and empties into a reservoir in the Tyropoeon Valley. The channel's northern part is 2.75 m. deep and is covered by large stones the southern part is open, but becomes a rock-cut tunnel towards the end. Openings along the channel allowed water to flow out and irrigate the terraces on the eastern slope of the City of David.

Some identify the Siloam Channel with the waters of Shiloah that go softly (Isaiah 8:5). It was blocked after the cutting of Hezekiah's Tunnel. The biblical passage referring to this is probably II Chronicles 32:4: So a great many people were gathered together, who stopped up all the springs, and also the wadi that ran through the midst of the land, saying, Why should the kings of Ashur (Assyria) come and find much water?

Hezekiah's Tunnel

Hezekiah's tunnel is the latest and most impressive of the water systems built in the City of David. Although its existence was known hundreds of years ago, its systematic investigation was undertaken only in the last century. Clearance of the tunnel, thorough study and mapping were carried out by H. Vincent between 1909 and 1911. The Siloam Inscription, discovered in the tunnel at the end of the 19th century, was removed and is today in the Archeological Museum of Istanbul.

The tunnel was cut into the rock beneath the City of David, in a 533 m.-long, "S"-shaped course. In a straight line, the distance from the Gihon Spring to the Siloam Pool is only 325 m. The average width of the tunnel is about 60 cm. it is about 2 m. high along most of its course, but reaches 3 - 4 m. in some sections at the beginning and the end. The Tunnel was finely carved out, with chisel marks visible. The downward slope from beginning to end is very gentle, approximately 2 m. altogether, with an average decline of 0.4%.

The tunnel was cut during the reign of King Hezekiah of Judah (end of 8th century BCE) and described in detail in a six-line inscription, in paleo-Hebrew script, cut into the rock near the exit:

"…breakthrough and this was the account of the breakthrough. While the laborers were still working with their picks, each toward the other, and while there were still three cubits to be broken through, the voice of each was heard calling to the other, because there was a zdh [crack?] in the rock to the south and to the north. And at the moment of the breakthrough, the laborers struck each toward the other, pick against pick. Then the water flowed from the spring to the pool for 1,200 cubits. And the height of the rock above the heads of the laborers was 100 cubits."

The project is mentioned in the Bible (II Kings 20:20): ". and how he made a pool, and a conduit, and brought water into the city…" and again in II Chronicles 32:30: "This same Hezekiah also stopped the upper watercourse of Gihon, and brought it straight down to the west side of the city of David."

In view of the threat of an Assyrian invasion of Judah, work on the fortifications and the cutting of the tunnel had to be carried out in great haste. Included was a fortified wall surrounding the western hill (Mt. Zion and the southern part of today's Old City), thus including the Siloam Pool in the Tyropoean Valley, within the city walls.

The curving course of Hezekiah's Tunnel, and the description of how it was cut by two teams of workers, raises questions about engineering and planning capabilities enabling the two teams to meet not a simple matter considering that work was carried out in the depths of the earth, with minimal lighting by oil lamps, and with little oxygen. There must have been a reason for the long, curving route, requiring so much more effort than a straight one. Several explanations have been proposed over the years. According to one, the workmen followed curving rock formations another, erroneous one, was that the curve was intended to bypass the (mistakenly identified) Tombs of the House of David the most probable explanation is that the workmen followed a crack in the rock through which some water flowed from the Gihon to the Tyropoean Valley. The Siloam Inscription mentions that "there was a zdh in the rock", which could be interpreted as a crack (geological, or the result of karstic activity, or both), in which some water flowed, and which they enlarged into a tunnel. The entrance to the spring in the Kidron Valley was then skillfully disguised.

Since removal of the debris that blocked Warren's Shaft, it has been open to visitors. Hezekiah's Tunnel may also be traversed, walking through the water that flows in it to the Pool of Siloam.

The Warren's Shaft System was cleared and examined by the Y. Shilo expedition to the City of David (1978-1985) on behalf of the Hebrew University of Jerusalem, the Israel Exploration Society and the Jerusalem Foundation. Under its auspices, a hydrological survey of the water system was carried out by D. Gil. New excavations have been conducted since 1995 by R. Reich and E. Shukron on behalf of the Israel Antiquities Authority.

Hillel Geva studied archeology at the Hebrew University of Jerusalem, participated in excavations in the Jewish Quarter and the Citadel in Jerusalem, and is author of the entry "Jerusalem" in the New Encyclopedia of Archeological Excavations in the Holy Land and editor of Ancient Jerusalem Revealed.

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What Is Water Pollution?

Just like air, water is under assault from numerous types of pollution. For centuries, humans unknowingly contaminated sources of drinking water with raw sewage, which led to diseases such as cholera and typhoid. According to a CNN report, one gram of human excrement contains approximately � million viruses, 1 million bacteria, 1,000 parasite cysts and 100 parasite eggs.” Today, over 1 billion people worldwide lack access to safe water and every 15 seconds somewhere on the planet, a child dies from a water-related disease, according to WaterPartners International (www.water.org) .

Water pollution intensified with the advent of the Industrial Revolution, when factories began releasing pollutants directly into rivers and streams. In 1969, chemical waste released into Ohio’s Cuyahoga River caused it to burst into flames and the waterway became a symbol of how industrial pollution was destroying America’s natural resources.

In 2007, CNN reported that “up to 500 million tons of heavy metals, solvents and toxic sludge slip into the global water supply every year. In the developing world [according to UNESCO] as much as 70 percent of industrial waste is just dumped untreated into the rivers and lakes. China is a perfect case in point. According to Greenpeace, around 70 percent of China’s lakes and rivers are now polluted from industrial waste, leaving 300 million people 𠆏orced to rely on polluted water supplies.&apos” Water sources are also contaminated by rain runoff from such things as oil-slick roads construction, mining and dump sites and livestock wastes from farm operations. Leaky septic tanks, pesticides and fertilizers are among the other sources that can contaminate groundwater. 

Over half the American population (including the majority of those living in rural areas) relies on groundwater for drinking water, according to The Groundwater Foundation, which also notes that the largest use for groundwater is crop irrigation.


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