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Wainwright II DD-419 - História

Wainwright II DD-419 - História

Wainwright II

(DD-419: dp. 1.570, 1. 347'8 ", b. 35'6 3/4", dr. 13'6 "s. 36 k .; cpl. 192, a. 4 5", 8 21 "tt., 4 .50-car. mg., 2 dct .; cl. Sime)

O segundo Wainwright (DD-419) foi colocado em 7 de junho de 1938 no Norfolk Navy Yard, lançado em 1 de junho de 1939; patrocinado pela Sra. Henry Meiggs e encomendado em 15 de abril de 1940, o Tenente Comdr. Thomas L. Lewis no comando.

Após o shakedown, Wainwright começou a trabalhar com a Frota do Atlântico em conjunto com a Patrulha da Neutralidade que havia sido estabelecida pelo presidente Franklin D. Roosevelt logo após a Segunda Guerra Mundial estourar na Europa no início de setembro de 1939 para evitar que as hostilidades se espalhassem para o Hemisfério Ocidental. Pouco antes do início das hostilidades entre o Japão e os Estados Unidos, Wainwright embarcou em uma missão que indicava uma aceleração na deriva gradual da América para o campo Aliado. Ela partiu de Halifax, Nova Escócia, em 10 de novembro, como uma unidade da tela do Convoy WS-12X, um comboio de navios totalmente americano que transportava tropas britânicas e da Commonwealth através do Cabo da Boa Esperança para Basra, no Oriente Próximo. O comboio seguiu primeiro para Trinidad, nas Índias Ocidentais Britânicas, a fim de que os destróieres de "pernas curtas" pudessem reabastecer lá antes de iniciar a longa perna do Atlântico Sul da viagem para a Cidade do Cabo. Lá, o comboio seria entregue ao Almirantado Britânico para receber ordens e proteção, e os destróieres deveriam dar meia-volta e voltar para casa.

O comboio chegou à Cidade do Cabo em 9 de dezembro de 1941, dois dias depois do ataque japonês a Pearl Harbor e dois dias antes de a Alemanha e a Itália declararem guerra aos Estados Unidos. Essa mudança no quadro estratégico ocasionou mudanças nos destinos dos transportes. Alguns foram para Suez e daí para a Austrália enquanto outros carregavam reforços para a condenada "fortaleza" de Cingapura. Os contratorpedeiros americanos que os escoltaram voltaram para os Estados Unidos, mas desta vez eles foram para o mar como beligerantes de pleno direito.

Após seu retorno à costa leste, Wainwright retomou suas patrulhas. Sua tarefa, no entanto, assumiu uma nova aparência. Não mais simplesmente tentando evitar a propagação das hostilidades no hemisfério ocidental, ela patrulhou para proteger as costas da América e o tráfego marítimo ao longo de sua costa da frota submarina da Alemanha. Esse dever continuou até meados de março de 1942, quando o navio de guerra recebeu ordens para se juntar à Frota doméstica britânica como parte de uma força americana composta por Wasp (CV-7), Carolina do Norte (BB-55), Washington (BB-56), Tuscaloosa (CA-37) Wichita (CA-45) e sete outros destruidores. Em 25 de março, ela partiu de Casco Bay, Maine, na companhia de Wasp, Washington, Wichita, Tuscaloosa e os destróieres do Destroyer Squadron (DesRon) 8 com ComDesRon 8 embarcado. A unidade-tarefa chegou a Scapa Flow, nas Ilhas Orkney, ao norte das Ilhas Britânicas, em 3 de abril.

Até o outono de 1942, Wainwright participou de operações de comboio entre a Islândia, as Órcades e o norte da Rússia. Durante este período, ela teve contato frequente com aviões da Luftwaffe e submarinos Kriegsmarine. Seu encontro mais famoso e bem-sucedido com o inimigo ocorreu três meses depois de ela chegar às águas europeias, enquanto o destruidor protegia os comboios do norte da Rússia. Ela então fazia parte da força de cobertura do malfadado Convoy PQ-17, fazendo a corrida da Islândia ao Arcanjo. A força - construída em torno do HMS London, Tuscaloosa, Wichita e HMS Norfolk, com Wainwright, Rowan (DD-405) e sete contratorpedeiros britânicos na tela - partiu de Seidisfjord, Islândia, em 1º de julho.

PQ-17 sofreu ataques de Lultwaffe e submarinos em 2 e 3 de julho, mas Wainwright não se envolveu diretamente até o dia 4. No meio da tarde, o contratorpedeiro juntou-se ao comboio para reabastecer do petroleiro Aldersdale. Em seu caminho para o encontro, o navio de guerra ajudou o comboio a repelir dois ataques de torpedo-aviões. Durante o primeiro, seu fogo de longo alcance manteve os seis aviões inimigos a uma distância suficiente para tornar os lançamentos de torpedo totalmente imprecisos. O segundo foi um caso casual, em um único plano, no qual o navio de guerra expulsou facilmente o torpedeiro solitário. Durante o ataque de mergulho-bombardeio que se seguiu, ela evitou o inimigo com facilidade, a bomba mais próxima aterrissando a pelo menos 150 jardas de distância.

Depois desse ataque, uma calmaria de duas horas na ação permitiu a Wainwright retomar sua missão original - reabastecimento - mas o inimigo voltou por volta de 1820. Ao avistar 25 Heinkel 111 - cada um carregando dois torpedos - circulando no horizonte ao sul, o navio de guerra virou para bombordo para liberar o comboio. Nesse momento, os Heinkels se dividiram em dois grupos para o ataque - um a estibordo e outro a estibordo. Wainwright tirou o grupo de seu quarteirão sob fogo a uma distância extrema - cerca de 10.000 metros de distância - e manteve o fogo até colocar o comboio em perigo. Nesse momento, ela mudou sua atenção para o ataque de arco mais perigoso. Seu fogo sobre aquele grupo provou ser tão eficaz que apenas um avião conseguiu penetrar suas defesas para fazer sua queda entre Wainwright e o comboio. Todos os outros lançaram seus torpedos com prudência a cerca de 1.000 a 1.500 jardas do contratorpedeiro. Isso resultou em uma corrida de torpedo para o próprio comboio a mais de 4.000 jardas. Os navios do comboio evitavam facilmente os torpedos que se aproximavam da proa, mas os torpedos vindos do quadrante de estibordo encontraram seus alvos, o navio da liberdade SS William Hooper e o petroleiro russo SS Azerbaidjan. Wainwright, entretanto, apresentou uma defesa bem-sucedida. Seus artilheiros antiaéreos danificaram três ou quatro aviões inimigos e geralmente desencorajaram os invasores de atacar com o vigor necessário para um sucesso maior.

Não muito depois desse ataque, por volta de 1900, Wainwright separou-se do comboio PQ-17 para se juntar a sua própria unidade de tarefa, em seguida, partiu para enfrentar a suposta ameaça representada pela possível surtida de uma força de superfície alemã construída em torno do encouraçado Tirpitz, encouraçado de bolso Scheer e o cruzador Hipper. O comboio PQ-17, nu para o inimigo depois que a Força de Apoio se retirou para enfrentar um perigo que nunca se materializou, se espalhou. Cada navio tentou chegar ao norte da Rússia da melhor maneira possível. Aviões da Luftwaffe e submarinos Kriegsmarine viram que poucos tiveram sucesso. Depois de mais de três semanas de jogos individuais de esconde-esconde com os alemães, os últimos grupos de navios PQ-17 chegaram ao Archangel em 25 de julho. A operação "Rosselsprung", como os alemães apelidaram de ação, provou ser um sucesso esmagador. Custou aos Aliados mais de dois terços dos navios em PQ-17. No entanto, a breve associação de Wainwright com o comboio provavelmente salvou vários outros de serem adicionados à lista de vítimas.

Wainwright continuou a escoltar comboios do Atlântico durante o verão e no outono de 1942. No entanto, nenhuma ação como a que ela encontrou em 4 de julho ocorreu. Só depois que a primeira operação anfíbia em grande escala do teatro europeu-africano-do Oriente Médio aconteceu, em novembro, ela voltou a enfrentar o inimigo com seriedade.

Para a invasão do Marrocos francês, Wainwright foi designado para a tela de quatro destruidores do Grupo de Cobertura (Grupo de Tarefa 34.1) construída em torno de Massachusetts (BB-59), Tuscaloosa (CA-37) e Wichita (CA-45). Reunido em Casco Bay, Maine, esse grupo começou em 24 de outubro e, dois dias depois, encontrou-se com o restante da Força-Tarefa Naval Ocidental (Força-Tarefa 34) que havia saído de Hampton Roads. A força-tarefa chegou à costa marroquina na noite de 7 e 8 de novembro. A invasão foi marcada para as primeiras horas da madrugada da manhã seguinte. A Força de Cobertura traçou a dupla missão de proteger os transportes no caso de uma surtida das unidades pesadas de superfície francesas baseadas em Dakar e de prevenir uma surtida das forças leves francesas baseadas em Casablanca.

Para Wainwright, a ação ao largo de Casablanca começou pouco antes das 07h00 do dia 8, quando seus artilheiros antiaéreos se juntaram aos dos outros navios da Força de Cobertura para perseguir dois aviões franceses de Vichy. Mais tarde naquela manhã, submarinos e contratorpedeiros baseados em Casablanca e o cruzador ligeiro Primauguet avançaram para se opor aos desembarques, já em andamento em Fedhala. Wainwright se juntou a Massachusetts, Tuscaloosa, Wichita e os outros três destróieres para deter aquele ataque. Seus esforços custaram muito aos franceses. Quatro destróieres Vichy e oito submarinos foram afundados enquanto o cruzador leve e dois líderes de destróieres sofreram danos paralisantes. Além de sua parte no envolvimento com os navios de guerra franceses, Wainwright também participou dos duelos de armas intermitentes com baterias em terra.

Pelos próximos três dias, Wainwright permaneceu na costa marroquina apoiando a invasão. O Exército investiu em Casablanca na noite do dia 10 e os franceses capitularam no final da manhã seguinte. No dia 12, a Força de Cobertura - com Wainwright na tela - navegou para casa. O destróier chegou a Nova York em 21 de novembro e imediatamente começou um período de conserto de duas semanas.

Em seguida, após um breve período de treinamento, o navio de guerra retomou o serviço com comboios transatlânticos. Nos seis meses seguintes, ela se ocupou protegendo os navios mercantes que faziam a viagem aos portos do norte da África. Durante sua estada em Casablanca após uma dessas viagens, ela foi anfitriã de um grupo de dignitários marroquinos, incluindo Sidi Mohammed, o sultão do Marrocos. Durante outra operação de comboio, ela ajudou a rastrear o Convoy UGS-6, que perdeu cinco de seus 45 navios para torpedos de U-boat. Quando não estava engajada no serviço de comboio do Atlântico, ela treinou com outros navios da Frota do Atlântico e passou por breves reparos em vários portos americanos.

Em junho de 1943, Wainwright retornou ao Norte da África para o serviço de comboio entre os portos ao longo da costa mediterrânea do Norte da África, que a ocupou até a invasão da Sicília em julho. Para essa operação, Wainwright foi designado para TG 80.2, o Grupo de Escolta. A força chegou ao litoral da Sicília na noite de 19 e 10 de julho, e as tropas de assalto desembarcaram na manhã seguinte. Durante a campanha, Wainwright protegeu os transportes do ar inimigo e da atividade submarina. Enquanto ela patrulhava Palermo em 26 de julho, uma formação de bombardeiros médios bimotores de 8 de julho atacou seu grupo. Dois quase acidentes inundaram ambas as salas de máquinas principais do destróier irmão Mayrant (DD402), e Wainwright juntou-se à escolta do navio de guerra atingido até o porto sob reboque. Mais tarde, ela apoiou os movimentos anfíbios do tipo "sapo-salto" empregados pelo general George S. Patton em sua investida pelo norte da Sicília até o estreito de Messina. Durante sua estada em águas sicilianas, a destruidora também apoiou operações de remoção de minas e conduziu varreduras antinavio. Em meados de agosto, ela retornou ao Norte da África em Mersel-Kebir, na Argélia, onde permaneceu até o início de setembro. No dia 5, ela retomou o serviço de comboio - desta vez entre o Norte da África e a Sicília - freqüentemente repelindo os ataques aéreos da Luftwaffe. A Itália propriamente dita havia sido invadida no início de setembro e, no final de outubro, o navio de guerra foi chamado para bombardear as instalações inimigas ao redor de Nápoles em apoio ao avanço do 5º Exército naquela cidade.

Ela retomou o serviço de comboio logo depois disso. Seu próximo contato digno de nota com o inimigo ocorreu em 13 de dezembro. Enquanto conduzia uma varredura anti-submarina 10 milhas ao norte de Argel na companhia de Niblack (DD-424), Benson (DD-421) e HMS Calpe, ela fez contato com o U-593. Primeiro Wainwright e depois HMS Calpe atacaram com cargas de profundidade. Esses ataques trouxeram o submarino à superfície, e as tripulações de armas de Wainwright começaram a trabalhar nela. Em menos de dois minutos, a tripulação alemã começou a abandonar seu navio. Wainwright respondeu com uma festa de embarque. Os marinheiros americanos resgataram os sobreviventes, mas não conseguiram salvar o submarino. Depois de retornar a Argel e entregar seus prisioneiros às autoridades britânicas lá, ela retomou as tarefas de escolta e patrulha nas águas do norte da África. No início de 1944, ela deu apoio às tropas que tentavam escapar das cabeças de praia de Anzio e Nettuno, no continente italiano. Essas funções a ocuparam até o início de fevereiro, quando recebeu ordens para retornar aos Estados Unidos. Regressou a casa na companhia de Ariel (AF-22) e Niblack via Ponta Delgada, nos Açores, chegou a Nova Iorque a 12 de Fevereiro e lá entrou no estaleiro da marinha para uma revisão de três semanas. Quando essa tarefa foi concluída em 6 de março, o destróier começou 13 meses de escolta e serviço de treinamento ao longo da costa leste.

Essa rotina terminou em 27 de abril de 1945, quando ela passou pelo Canal do Panamá no Oceano Pacífico. Depois de uma parada em San Diego e exercícios fora de Pearl Harbor, o navio de guerra rumou para o oeste do Pacífico. Ela chegou ao Atol Ulithi em 13 de junho e, nos dois meses seguintes, navegou entre várias ilhas da região. Ela visitou Iwo Jima, Okinawa, Saipan, Guam e Eniwetok. Em 12 de agosto, ela partiu do último atol nomeado em companhia de TF 49 com destino às Ilhas Aleutas. Enquanto ela estava no mar, a capitulação japonesa pôs fim às hostilidades. Quatro dias depois, o navio navegou em Adak. Ela permaneceu lá até o último dia do mês, quando começou a viajar com a TF 92, com destino a Honshu, Japão. Wainwright chegou a Ominato Ko em 12 de setembro e começou uma turnê de seis semanas de serviço em apoio às forças de ocupação. Essa missão terminou em 30 de outubro, e o navio de guerra voltou para os Estados Unidos.

Depois de paradas em Midway e Pearl Harbor, ela chegou a San Diego em 16 de dezembro.

Wainwright permaneceu em San Diego em um status inativo até a primavera de 1946. Naquela época, ela foi designada uma nave-alvo para os testes atômicos a serem conduzidos no Atol de Bikini naquele verão. Ela sobreviveu às duas explosões em Bikini em julho. Em 29 de agosto de 1946, ela foi desativada. Wainwright permaneceu em Bikini quase dois anos sob inspeção intermitente por cientistas que avaliaram os efeitos dos testes da Operação "Encruzilhada". Finalmente, ela foi rebocada para o mar em julho de 1948 e afundada como alvo no dia 5. Seu nome foi retirado da lista da Marinha em 13 de julho de 1948.

Wainwright (DD-419) ganhou sete estrelas de batalha pelo serviço na Segunda Guerra Mundial.


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