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Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

"Começamos ao raiar do dia em um dia perfeito de junho, papai na Traveller, eu na Lucy Long, nossos alforjes sendo nossa única bagagem. Ele estava com o humor mais alegre, rindo e brincando comigo enquanto eu caminhava ao lado dele na tranquila 'Miss Lucy. ' Traveller parecia simpatizar com seu mestre, seu passo ágil, cabeça alta e olhos brilhantes mostrando claramente como ele estava feliz e quanto interesse ele tinha nesta jornada. Ele teve que ser constantemente repreendido por sua inquietação e foi informado de que seria bom para ele para reservar um pouco de sua energia abundante para a última parte de sua viagem. Ao meio-dia desmontamos e, amarrando nossos cavalos enquanto descansávamos na grama macia sob uma cerca viva de ameixas selvagens à beira da estrada, almoçamos. chegou ao rio James, que foi atravessado por um ferry-boat. O ferry-man era um velho soldado que, claro, reconheceu o papai e recusou o pagamento; nem foi induzido a aceitar. Mais adiante na estrada, enquanto os nossos cavalos subiam numa subida íngreme e rochosa, encontramos algumas criancinhas, com o rosto muito sujo, brincando na beira da estrada. Ele falava com seu jeito gentil e lúdico, aludindo aos seus rostos e à conveniência de usar um pouco de água. Eles nos olhavam de boca aberta. espanto ocular, e então fugir d subindo a colina; alguns minutos depois, ao contornar esta colina, passamos por uma pequena cabana, quando todos saíram correndo com as faces limpas, aventais limpos e o cabelo bem penteado, uma pequena garota dizendo: 'Nós sabemos que você é o general Lee! nós temos sua foto! '

"Naquela noite, por volta das nove horas, chegamos à pequena pousada na montanha ao pé de Peaks, comemos um jantar farto e logo fomos para a cama, cansados ​​da viagem de trinta milhas. Nossos quartos pareciam um loft, e o as camas eram de penas, mas eu, enfim, dormi sem me virar. Na manhã seguinte, ao amanhecer, partimos, acompanhados pelo dono da casa, e cavalgamos por um longo tempo montanha acima, com Lucy logo atrás de Traveller . Finalmente, tornou-se impossível continuar a andar a cavalo, então os cavalos foram amarrados a algumas árvores e escalamos o resto do caminho até o cume a pé. Quando o topo foi alcançado, sentamos por um longo tempo em uma grande rocha, olhando para o perspectiva gloriosa abaixo. Papai falou apenas algumas palavras e pareceu muito triste. Ouvi dizer que agora há uma marca na pedra onde nos sentamos. O estalajadeiro, que nos acompanhou durante todo o caminho, disse-nos que havíamos cavalgado mais perto o topo do que qualquer outra pessoa até aquele momento. Recuperando nossos cavalos, prosseguimos em nosso segundo d ayjourney, que deveria terminar em Liberty, cerca de dezesseis quilômetros de distância.

"Não tínhamos cavalgado muito, quando de repente uma nuvem negra de trovão se ergueu e em poucos minutos uma forte chuva caiu sobre nós. Galopamos de volta para uma cabana de toras pela qual tínhamos acabado de passar. Papai me tirou de cima de Lucy e, pingando água, eu entrou correndo, enquanto conduzia o cavalo para um galpão adjacente. a dona da casa parecia sombria e taciturna ao ver as poças de água se formando em meu vestido no chão recém-lavado, e quando papai entrou com suas botas enlameadas, sua expressão foi mais proibida e sombrio. Ele pediu permissão a ela para esperar lá até o banho terminar e elogiou seu belo piso branco, lamentando que tivéssemos estragado sua beleza. Com esse elogio, tão bem concedido, ela ficou ligeiramente apaziguada e nos pediu para irmos ao melhor quarto, que estava adornada com estampas coloridas de Lee, Jackson, Davis e Johnston. Quando o chuveiro parou e papai saiu para buscar os cavalos, eu disse a ela quem eu era. Pobre mulher! Ela parecia atordoada e não parava de dizer: 'O que Joe vai dizer? dizer!' Joe era seu marido e, como todos os outros homens do país, um soldado do 'Exército da Virgínia do Norte'.

"Terminada a chuva e o sol brilhando intensamente, nós cavalgamos alegremente pelas colinas renovadas e estradas empoeiradas chegando em Liberty em boa hora, e fomos para 'Avenel', a bela casa dos Burwells. Os confortos deste doce lugar antigo pareciam muito delicioso para amortecer minha curta experiência de desbaste. Papai ficou muito divertido quando eu apareci na crinolina, meus 'aros' foram espremidos nas sela e trazidos comigo. Permanecemos aqui no dia seguinte, domingo, e no dia seguinte cavalgamos em cerca de 20 quilômetros até o Captain Buford's. O capitão, em mangas de camisa, nos recebeu de braços abertos, pareceu muito surpreso com meu crescimento total e disse: 'Ora, general, você a chamou de sua' garotinha ', e ela é uma Ele nos mostrou seu belo gado de Jersey, seus campos ricos e celeiros bem cheios, e adorou falar da época da guerra em que mamãe, Mary e Agnes o visitavam. Ele transbordava de bondade e hospitalidade , e sua mesa gemia bastante com as coisas boas. a seguir, citava constantemente seus ditos originais, especialmente um sobre o levantar cedo, que foi feito na véspera de nossa chegada, quando ele nos disse boa noite. Papai perguntou a que horas ele deveria estar pronto para o café da manhã na manhã seguinte.

"'Bem, general', disse o capitão, 'como você tem cavalgado muito, e como você é companhia, não teremos o café da manhã amanhã até o amanhecer', o que significava naqueles dias de junho em algum lugar antes das cinco horas .

"Depois de um dia passado agradavelmente aqui, começamos na manhã seguinte bem cedo em nosso retorno. Parando por um curto período em Buchanan, paramos na casa do Coronel Edmund Pendleton, que então morava lá em um edifício imponente de pilares brancos, que antigamente era um banco. A Sra. Pendelton nos deu alguns damascos deliciosos de seu jardim, que meu pai gostava muito. Seguimos então na estrada para Lexington, passando por NaturalBridge, onde tivemos outro breve descanso, e chegamos em casa à mesma noite, cerca de dez horas, após uma cavalgada de sessenta quilômetros.

"Pouco depois dessa visita, o capitão Bufurd me mandou uma bela vaca Jersey, com a condição de que eu acordasse cedo todas as manhãs para ordenhá-la e também mandasse para ele uma parte da manteiga que fiz."


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