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Cannae Battlefield

Cannae Battlefield

O Campo de Batalha de Canas marca o local da famosa Batalha de Canas, que foi travada em 216 aC entre Aníbal de Cartago e um enorme exército romano liderado pelos cônsules Varro e Paulo. É a maior vitória de Aníbal e a maior derrota de Roma. No entanto, nem mesmo a perda massiva de vidas de Roma como resultado desta batalha em particular impediu a máquina de guerra romana de emergir como vitoriosa da guerra.

História do Campo de Batalha Cannae

Com Aníbal já tendo invadido a Itália e derrotado grandes exércitos romanos em Trebbia e Trasimene, a liderança romana estava sob pressão significativa para virar a maré da guerra.

Para tentar impedir Aníbal, Roma reuniu o maior exército que já colocou em campo, consistindo de mais de 80.000 homens. O resultado foi a Batalha de Canas, que talvez seja o ideal platônico de como deve ser uma vitória decisiva. Em desvantagem numérica de dois para um, Aníbal usou uma nova e brilhante tática - conhecida hoje como envolvimento duplo - que massacrou os romanos e provou ser a vitória mais brilhante de Aníbal.

Um historiador comparou o resultado a uma bomba atômica: 80.000 homens morreram durante a troca sangrenta, que é possivelmente o maior número de vítimas já registrado durante uma única batalha.

Combinada com uma série de derrotas esmagadoras sofridas pelos romanos durante a segunda guerra púnica, a derrota trouxe Roma mais perto do colapso total do que em qualquer outro momento de sua história.

Cannae Battlefield Today

O local tem um monumento à batalha de Canas dentro do sítio arqueológico de Canas di Battaglia, que é uma aldeia que data da Idade Média e está atualmente em escavações.

Você tem que entrar no museu - o ‘Antiquarium di Canne’ - para acessar o local do campo de batalha. A entrada do site também contém algumas informações e lembranças relevantes.

Para encontrar o monumento, entre e caminhe até o ponto mais distante do local. Existe uma única coluna que comemora a batalha. Se você ficar embaixo da coluna e olhar para o norte sobre a paisagem circundante, verá a área onde a maioria dos historiadores acredita que a batalha foi travada.

Chegando ao Campo de Batalha de Cannae

O campo de batalha pode ser difícil de encontrar. O nome e endereço modernos do local é Parco Archeologico ‘Canne della Battaglia’, SP142, 76121 BT, Itália.

A cidade grande mais próxima é Nápoles. De Nápoles, o centro de Cannae pode ser alcançado em pouco mais de duas horas pelas estradas A16 / E842.

Contribuição de Sam Wood, Passeios de bicicleta históricos em busca de passeios


Batalha de Canas: 10 coisas que você deve saber

Para colocar as coisas em perspectiva, a Batalha de Canas (216 aC), disputada entre as antigas potências mediterrâneas de Roma e Cartago, é geralmente considerada um episódio particularmente sangrento - que (possivelmente) resultou na maior perda de vidas humanas em um único dia em qualquer batalha registrada na história. Em termos de números absolutos, o dia sinistro provavelmente foi responsável por mais de 40.000 mortes romanas (o número é estimado em 55.000 por Tito Lívio e 70.000 por Políbio), o que equivale a cerca de 80 por cento do exército romano em campo na batalha!

Em uma nota comparativa, o pior dia da história do Exército Britânico geralmente pertence ao primeiro dia da Batalha do Somme em 1916, onde eles perderam cerca de 20.000 homens. Mas a população masculina de Roma em 216 aC é estimada em cerca de 400.000 (assim, a Batalha de Canas possivelmente tirou cerca de 1/10 - 1/20 da população masculina romana, considerando que também houve vítimas italianas aliadas), enquanto a Grã-Bretanha teve um população de cerca de 41.608.791 (41 milhões) no início de 1901, com metade deles sendo do sexo masculino.

1) Liderança em diferentes nacionalidades -

Alexandre era conhecido por sua autoconfiança, Hannibal por sua personalidade. Como referenciado no livro canibal por Nic Fields, Tito Lívio atesta as habilidades de liderança do último, mencionando como Hannibal conseguiu não apenas controlar seu exército mercenário (que tinha sido descrito como "uma mistura de ralé de todas as nacionalidades"), mas também conquistou vitórias sobre as forças romanas por quinze anos consecutivos - e isso também dentro dos confins da Itália. A ironia neste caso relacionou-se a como as mesmas pessoas que lutaram por dinheiro e pilhagem, se agruparam para renunciar a tais coisas em favor de inúmeras dificuldades para seu líder escolhido. Isso certamente fala muito sobre o potente carisma demonstrado por Aníbal ao longo de todos esses anos rigorosos passados ​​em uma terra estrangeira.

No entanto, além de apenas carisma, deve ter havido um lado mais sensível intrínseco às suas "habilidades de gestão". As evidências literárias mostram como Aníbal dormia ao lado dos soldados comuns ao ar livre e até passou fome junto com seus soldados quando os suprimentos acabaram. Mas o mais importante, os soldados (apesar de suas origens diferentes) colocaram sua maior confiança em seu comandante cartaginês quando se tratava de batalhas reais. Simplificando, eles reconheceram e seguiram as diretrizes de seu general - principalmente sem dúvida, devido à sua crença coletiva no governo pródigo de Aníbal

2) ‘Unidade’ na Diversidade -

Embora a liderança de Aníbal tenha desempenhado um papel importante no reforço da psique das várias nacionalidades sob seu comando, o crédito devido não deve ser roubado de seu corpo de oficiais de apoio. Eles desempenharam seu papel crucial em galvanizar uma força verdadeiramente multinacional composta por mercenários e tropas regulares com suas diferentes origens, sociedades e até estilos de luta.

Para tanto, já que estamos falando de nacionalidades, o exército 'cartaginês' que cruzou os Alpes, consistia principalmente de soldados africanos (incluindo líbios-fenícios e númidas), ibéricos (incluindo os ilhéus das Baleares) e celtas - com seus culturas imensamente variantes sendo integradas em uma força quase profissional que regularmente triunfava sobre os romanos mais homogêneos.

E de forma bastante intrigante, Hannibal e seus oficiais não forçaram nenhum escopo de uniformidade em seu exército "maltrapilho". Pelo contrário, os comandantes esperavam que cada um dos domínios culturais trouxesse seu próprio conjunto de habilidades e conhecimentos "nativos" no campo de batalha - resultando assim no exército "contra" definitivo que poderia prosperar na maioria dos cenários táticos.

3) O ‘Pilum Fodder’

Ilustração de Angus McBride.

Na entrada anterior, mencionamos como a maioria do exército de Aníbal era proveniente do Norte da África, Península Ibérica e Gália Cisalpina (parte do norte da Itália habitada por celtas desde o século 13 aC). Entre eles, este último era considerado um tanto inferior, pelo menos no que se referia ao escopo de Canas.

Como resultado, os celtas formaram a maior parte da infantaria que mantinha as formações intermediárias e, portanto, suportaram o peso do rolo compressor romano de manípulos. Aníbal sabia claramente que esta posição cartaginesa incorreria em um maior número de baixas, dada a tendência romana de avançar diretamente para as principais linhas inimigas após descarregar sua "pila‘(Dardos). Mesmo assim, o general arriscou e posicionou centralmente seus celtas "pilum forrage" descartáveis ​​- uma manobra tática audaciosa que discutiremos mais tarde neste artigo.

Agora surge a pergunta - por que a avaliação de Aníbal da (maioria) dos soldados celtas parecia tão dura? Bem, parte disso possivelmente teve a ver com as afiliações políticas erráticas de muitas tribos celtas na Gália Cisalpina, muitas das quais provaram não ser confiáveis ​​durante o curso da Segunda Guerra Púnica. Quanto ao lado da guerra, enquanto as bem blindadas forças de cavalaria celtas (principalmente derivadas de seus nobres e lacaios) eram cruciais para o sucesso de alguns combates cartagineses na Itália, muitos de seus colegas da infantaria gaulesa eram geralmente considerados um bando indisciplinado que favorecia a bravura individual sobre as táticas baseadas em grupo.

Esses homens celtas geralmente estavam armados com longas espadas cortantes e protegidos apenas por escudos ovais cobertos de couro, enquanto poucos iam para a batalha totalmente nus. Além disso, devemos também tomar nota de como o exército inicial de Aníbal consistia apenas nas tropas africanas e espanholas, enquanto os celtas foram recrutados "mais tarde" no caminho para os Alpes e além. Portanto, pode ter havido um cenário estratégico em Canas onde Aníbal queria preservar seu exército "central" de espanhóis e africanos (para futuras batalhas), enquanto os celtas crescentes, mas mal equipados, receberam a tarefa de enfrentar diretamente seus antigos adversários conhecidos - os romanos.

4) A Vantagem de ‘Slinging’ de Hannibal -

Além das forças de infantaria convencionais de Aníbal, foi a infantaria leve que se destacou na maioria dos encontros da Segunda Guerra Púnica na Itália. Na verdade, Aníbal havia estudado profundamente a tendência romana de colocar em campo fileiras organizadas de manípulos, compreendendo o que pode ser tecnicamente denominado como infantaria pesada, por volta do final do século III aC. Como resultado, a tática do campo de batalha romano era espetacularmente simples - já que frequentemente envolvia contra-atacar as forças inimigas (que estavam em sua maioria desordenadas) com pura disciplina e rotação da força de trabalho no próprio campo.

Aníbal formulou um plano contra esses exércitos baseados em formação aparentemente invulneráveis, ao introduzir tropas leves altamente treinadas no exército cartaginês "maltrapilho", especialmente da Espanha e da África. Um exemplo diz respeito à incorporação de fundas das Baleares, que são conhecidas por sua experiência em precisão em vários intervalos (que abrangem o uso de três tipos diferentes de fundas!). Na verdade, sua eficácia foi demonstrada tão apropriadamente contra os romanos que até mesmo os arqueiros convencionais foram evitados em favor desses mercenários com armas leves.

5) A Cavalaria Superior Fielded por Cartagineses -

Cavaleiros leves da Numídia armados com dardos.

E uma vez que aumentamos o escopo da eficácia, muito poucas unidades exibiram sua eficácia em campo contra os romanos compactos como os cavaleiros númidas armados apenas com dardos. Desprezando ousadia a cavalo, eles provavelmente cavalgavam sem rédeas - usando apenas uma corda em volta do pescoço do cavalo e um pequeno pedaço de pau para dar-lhe comandos. Em muitos casos (como na Batalha de Trebbia), Aníbal utilizou sua mobilidade quase perfeita e habilidade de manobra em zigue-zague para chamar a atenção (e a ira) dos romanos. Essas táticas de escaramuça, muitas vezes misturadas com insultos vocais, por sua vez, forçaram os romanos incitados a dar a batalha mesmo quando estavam mal preparados.

Os cavaleiros leves foram acompanhados pela variedade "pesada" dos mencionados cavaleiros celtas. Normalmente derivados de seus nobres e lacaios, muitos desses cavaleiros estavam ricamente vestidos com cotas de malha e capacetes caros - e assim cumpriam o papel das tropas montadas em pseudo-choque (uma tarefa que foi fundamental na Batalha de Canas).

Hannibal também enviou forças de cavalaria espanholas, que foram montadas em cavalos robustos, mas estavam armados de forma semelhante a seus colegas de infantaria - com curtas falcata espadas e lanças menores. Eles serviram principalmente como cavalaria média, útil para sustentar as cargas iniciais, ao mesmo tempo que eram flexíveis o suficiente para perseguir as forças inimigas em retirada.

6) O Exército Romano Oposto em Canas -

A partir da esquerda - Hastati, Velites, Triarii e Principes.

A maior força do exército romano sempre foi sua adaptabilidade e senso de evolução. Portanto, na época da primeira Guerra Samnita (por volta de 343 aC), o exército romano parecia ter endossado novas formações que eram mais flexíveis por natureza, ao contrário de suas táticas iniciais baseadas em hoplitas. Essa mudança no estratagema do campo de batalha foi provavelmente em resposta aos exércitos samnitas - e como resultado, as formações manípulas passaram a existir (em vez da falange rígida anterior).

Nesse sentido, o próprio termo manipulus significa "um punhado" e, portanto, seu padrão inicial dizia respeito a um mastro com um punhado de feno colocado em torno dele. De acordo com a maioria das evidências literárias, o exército romano estava agora dividido em três linhas de batalha separadas, com a primeira linha compreendendo os jovens (e com uma armadura leve) Hastati em dez manípulos (cada um de 120 homens), a segunda linha compreendendo o endurecido principes em dez manípulos e a terceira e última linha consistindo do veterano triarii em dez manípulos - que provavelmente ainda lutavam como hoplitas pesados ​​(mas seus manípulos tinham apenas 60 homens).

Além disso, as linhas de batalha foram possivelmente protegidas por armas leves velites, que em sua maioria pertenciam à classe mais pobre de civis romanos, e também eram flanqueados pelos equites - cavaleiros que vieram de origens econômicas mais elevadas. Assim, uma única legião combinou 30 desses manípulos (de três classes de soldados de infantaria), junto com velites e equites, portanto, aproximadamente igual a cerca de 5.000 homens.

Infelizmente, para os romanos, o equites não estavam à altura de suas contrapartes cartaginesas e geralmente constituíam uma porcentagem menor do exército quando comparada a outras potências antigas. Além disso, em uma estranha virada de eventos, uma força forte de 10.000 triarii não participou da Batalha de Canas, uma vez que esses homens foram escolhidos para guardar o acampamento romano estratégico em uma extremidade da zona de batalha junto ao Rio Aufidius (Ofanto).

Quanto ao escopo do recrutamento, as milícias de cidadãos (ou soldados) da Roma republicana foram recrutadas e então reunidas no Capitólio no dia em que foi proclamado pelos Cônsules em seu edital. Este processo era conhecido como dilectuse, curiosamente, os homens voluntários foram organizados em termos de altura e idade semelhantes. Isso trouxe ordem em termos de aparência física, enquanto equipamentos semelhantes (se não uniformes) fizeram os soldados organizados parecerem ainda mais "homogêneos".

Os recrutas do exército romano também tinham que fazer um juramento de obediência, que era conhecido como sacramentum dicere. Isso os ligava simbolicamente ao estado romano, seu comandante e, mais importante, aos seus companheiros de armas. Em termos de tradição histórica, esse juramento só foi formalizado antes do início da Batalha de Canas, para manter o moral vacilante do exército romano afligido por Aníbal. Segundo Tito Lívio, o juramento era mais ou menos assim - “Nunca deixar as fileiras por medo ou para fugir, mas apenas para recuperar ou agarrar uma arma, para matar um inimigo ou para resgatar um camarada.”

7) Canas escolhidas para provocação -

No parágrafo inicial, mencionamos como o florescente reino romano sofreu um de seus maiores desastres militares na Batalha de Canas. No entanto, objetivamente além de apenas números funestos, o encontro em si foi um triunfo de bola parada para Aníbal, com a estratégia do general até ditando a própria escolha da batalha em si (como referenciado em Canas 216 aC: Aníbal destrói o exército de Roma Por Mark Healy).

Canas e sua cidadela em ruínas há muito eram usadas pelos romanos como uma revista de alimentos com provisões para óleo de grãos e outros itens essenciais. Aníbal conhecia esse escopo de fornecimento e voluntariamente fez seu exército marchar em direção a Canas (em junho de 216 aC) por mais de 120 km de seus quartéis de inverno originais em Gerúnio.

Curiosamente, o acampamento do exército cartaginês foi montado acima de campos agrícolas verdejantes com safras maduras - o que poderia fornecer fácil forrageamento para as tropas confortavelmente esquartejadas. Em outras palavras, o local escolhido e suas vantagens certamente aumentaram o moral desses soldados, ao mesmo tempo em que reforçaram sua determinação e dedicação ao comandante.

No entanto, ao mesmo tempo, havia um lado mais astuto na escolha de Canas por Aníbal - (possivelmente) sem o conhecimento de seu exército. Isso porque Roma ainda dependia dos grãos cultivados na Itália nativa (enquanto buscava suprimentos alternativos de milho na Sicília), especialmente na região da Apúlia, onde Canas estava localizada. Simplificando, a escolha de Canas foi um estratagema intencional para provocar os romanos a lutarem diretamente - em oposição à estratégia fabiana de adiar. Mais uma vez, isso alude à confiança e astúcia de Aníbal quando se trata de assuntos militares e logística.

8) O Convex-Crescent -

Escolher a batalha não foi suficiente, pois o grande general cartaginês Aníbal passou a organizar todo o seu exército * (de 35.000 - 40.000 soldados de infantaria e cerca de 10.000 cavalaria) em formações "sob medida" que foram dedicadas a combater a excelente qualidade da infantaria e a vantagem numérica dos romanos , que provavelmente havia escalado algo entre 50.000 - 63.000 soldados de infantaria * (junto com cerca de 6.400 cavalaria - combinando os romanos e as forças aliadas).

Agora, deve-se notar que entre esses 35.000 soldados de infantaria sob o comando de Aníbal em Canas, os soldados experientes da África e da Península Ibérica - que originalmente cruzaram os Alpes, somavam apenas cerca de 14.000 homens. Assim, o restante da infantaria compreendia os celtas e outras tropas variadas com armas leves. Quanto às forças de cavalaria cartaginesas, os experientes espanhóis e númidas formavam a maioria de 6.000 cavaleiros, enquanto os 4.000 restantes eram formados pela cavalaria de "elite" celta derivada de seus nobres e lacaios.

Agora, uma das primeiras contra-medidas de Aníbal na Batalha de Canas foi colocar suas forças de cavalaria "pesada" (de celtas e espanhóis) no flanco esquerdo, para se opor diretamente (e limpar) a cavalaria romana sob o cônsul Lúcio Emílio Paullus. No flanco direito, os númidas foram posicionados e esperava-se que executassem seu estilo não ortodoxo de atrair as forças de cavalaria aliadas aos romanos e, em seguida, despachá-los com lançamentos de dardo na hora certa.

Mas a maior surpresa veio das formações de infantaria de Hannibal. Em vez de optar pelo centro tradicionalmente forte, o general cartaginês deliberadamente organizou seus soldados celtas mais "dispensáveis" ao longo da porção intermediária, e eles foram complementados por companhias alternativas de soldados espanhóis e celtas nos flancos sucessivos.

Finalmente, as duas alas "ocultas" da infantaria foram preenchidas pelas pesadas tropas africanas (líbios-fenícios) que estavam possivelmente vestidos no estilo "romano", com armaduras que foram retiradas dos soldados romanos mortos nos encontros anteriores. Quanto às suas táticas, alguns historiadores falaram sobre como essas tropas de crack adotaram a formação de falange - embora ainda não tenhamos certeza de suas manobras exatas.

Depois de organizar toda a sua linha, Aníbal comandou seu corpo central de tropas para avançar ligeiramente enquanto mantinha suas ligações com seus flancos sucessivos. Como resultado, um crescente convexo de formações emergiu do lado cartaginês (mostrado na imagem acima), com as duas asas se estreitando e cobrindo as pesadas tropas africanas.

9) A armadilha tática -

No momento em que as colunas romanas concentradas (que foram mantidas mais profundas, reduzindo assim sua largura) alcançaram as linhas cartaginesas, as forças de cavalaria pesada de Aníbal no flanco esquerdo (liderado por Asdrúbal) já haviam empurrado para trás a principal força de cavalaria romana comandada por seu cônsul. Na verdade, o próprio Aemilius Paullus foi ferido por um estilingue e, portanto, teve que desmontar - desse modo desferindo um golpe paralisante no moral dos soldados romanos próximos.

Isso permitiu que surgisse uma lacuna deste lado, e Asdrúbal aproveitou a vantagem do inimigo em retirada para romper a desconexão momentânea entre a cavalaria romana e as linhas de infantaria à esquerda. Ele habilmente atravessou a "lacuna" e girou em torno de suas novas forças de cavalaria para enfrentar as linhas de infantaria romana em suas posições de retaguarda desprotegidas.

No outro flanco (à direita), os númidas tiveram sucesso em interromper as forças de cavalaria aliadas romanas sob o outro cônsul Caio Terentius Varro. Eles o fizeram por meio de seus métodos de luta idiossincráticos de manobras em ziguezague e falsos recuos. Finalmente, um novo destacamento de cavalaria pesada da esquerda juntou-se aos seus camaradas númidas e, juntos, expulsaram com sucesso os apavorados cavaleiros aliados romanos do campo.

No entanto, apesar da reversão de suas forças de cavalaria, as principais linhas de infantaria romana mantiveram sua coesão e impulsionaram o centro cartaginês "fraco" com desenvoltura. O crescente convexo anterior agora tinha se tornado "para trás" em um côncavo, com as legiões romanas disciplinadas dando conta de seus adversários principalmente celtas.

Mas aí estava a audaciosa armadilha tática lançada por Hannibal. Isso porque, conforme os romanos avançavam, eles se depararam com companhias alternativas de forças celtas e espanholas - soldados que operavam em estilos distintos de guerra, com os violentos celtas usando suas longas espadas cortantes e os hábeis espanhóis usando suas espadas curtas. Isso fazia alusão a um conjunto confuso de táticas de contra-ataque para as legiões, uma vez que elas tinham que se adaptar continuamente à natureza "mutável" do inimigo - limitando assim sua progressão e exacerbando seus níveis de fadiga.

Finalmente, quando o côncavo tinha "inchado" o suficiente, Hannibal comandou suas tropas africanas das asas ocultas para se juntarem à briga e essas (possíveis) falanges mergulharam profundamente nos esfarrapados flancos romanos. O "golpe de misericórdia" foi então dado pela cavalaria giratória de Asdrúbal - quando eles atingiram as linhas de retaguarda da infantaria romana, cercando assim completamente o inimigo dentro de um círculo irregular.

A essa altura, os romanos estavam tão pressionados por espaço que muitos deles nem mesmo tinham espaço para brandir suas espadas. O resultado final da Batalha de Canas, de acordo com Tito Lívio, foi de cerca de 50.000 romanos mortos (embora as estimativas modernas apontem para cerca de 40.000) e 20.000 prisioneiros, enquanto os cartagineses sofreram apenas 8.000 baixas.

10) O Paradoxo de Canas -

Curiosamente, foi a Batalha de Canas a responsável pela chamada sem cerimônia de Aníbal de volta a Cartago (em 203 aC), após 15 anos permanecendo invicto em solo italiano. Nos anos posteriores ao incidente de Canas, a liderança romana percebeu que não poderia se opor ao gênio de Aníbal na guerra convencional.

Como resultado, eles voltaram à estratégia defensiva fabiana (em homenagem a Quintus Fabius Maximus Verrucosus) que basicamente envolvia um cenário do tipo guerra de guerrilha com linhas de comunicação internas. Em outras palavras, os romanos evitavam rigorosamente as batalhas em campo aberto, ao mesmo tempo que recorriam a táticas de assédio e atropelamento que afligiam as linhas e patrulhas cartaginesas que eram regularmente despachadas para buscar comida.

Essa situação foi ainda mais exacerbada quando Aníbal teve que fornecer guarnições para as cidades recém-desertadas no sul da Itália. Isso tirou muito de sua preciosa força de trabalho, que já havia se deteriorado devido a batalhas, escaramuças e atritos anteriores. Além disso, uma vez que grande parte do exército de Aníbal era composto de mercenários de diferentes nacionalidades - eles não eram adequados para guerra de cerco ou dever de guarnição e, portanto, muitos deles começaram a desertar em massa.

Tão lenta mas seguramente, a outrora grande força expedicionária que fez seu caminho para a Itália através dos Alpes, agora era apenas uma sombra de si mesma. Por volta de 203 aC, mesmo as chances de chegar reforços de Cartago ou Ibéria eram mínimas, com os dois irmãos sendo derrotados. E, finalmente, o próprio Aníbal teve de responder ao apelo desesperado de seu próprio partido de guerra Barcid, que era uma das duas principais facções políticas de Cartago. Consequentemente, o general e alguns de seus mercenários de confiança finalmente decidiram zarpar para a África. E assim terminou a época de Aníbal na Itália - paradoxalmente provocada por sua incrível vitória na Batalha de Canas.

Menção Honrosa - Medo de Gisgo e Retorta de Hannibal

Nas entradas anteriores, falamos sobre o grande número de vítimas sofridas pelos romanos na Batalha de Canas. Isso sugere automaticamente o grande número de tropas efetivamente colocadas em campo por ambos os exércitos - com estimativas de cerca de 70.000 romanos e 45.000 soldados comandados por Aníbal participando do encontro (embora algumas conjecturas modernas tendam a diminuir esses números).

Dada a enorme escala da batalha iminente e o tamanho do exército romano que se aproximava, muitos dos oficiais cartagineses estavam claramente preocupados com sua inferioridade numérica. Um tal oficial chamado Gisgo foi em frente e expressou sua inquietação a Hannibal ao ver os romanos (que estavam avançando em formações mais compactas com profundidades de manipulação maiores do que o normal).

E é aqui que a maior força de Aníbal foi revelada, e pertencia ao seu caráter. Em vez de punir ou mesmo repreender Gisgo por um comentário tão desmoralizante - especialmente antes de uma batalha, o general se virou para o oficial e comentou animadamente - “Há mais uma coisa que você não percebeu.” Quando Gisgo perguntou: “O que é isso, senhor? 'Hannibal respondeu:' Em todo aquele grande número de homens em frente, não há um único cujo nome seja Gisgo. ' e soldados em fila, acalmando assim seus nervos.

Observação* - Os números mencionados no artigo não devem ser considerados como números exatamente precisos, mas sim como números estimados - compilados de fontes antigas e hipóteses modernas.

Referências de livros: Canas 216 aC: Hannibal esmaga o exército de Roma (por Mark Healy) / Hannibal (por Nic Fields) / As guerras púnicas (por Brian Caven) / Canas: a maior vitória de Hannibal (por Adrian Goldsworthy)


Batalha

A batalha começou com o confronto de escaramuças de ambos os lados. Os disparos de arqueiros e fundeiros de Hannibal & # 8217s causaram muitos danos aos soldados de infantaria leves romanos (velites) antes que eles se aproximassem da distância que lhes permitia usar dardos. Após a longa troca de tiros, a infantaria leve foi retirada.

As legiões romanas após a retirada dos velites para suas formações moveram-se para atacar em uma ordem próxima. Depois de atingir a distância certa, os legionários jogaram a pila. Milhares de dardos caíram sobre os gauleses e ibéricos, varrendo suas primeiras fileiras. Os legionários desembainharam suas espadas e começaram o ataque. A infantaria leve cambaleou sob a terrível carga de um aríete de ferro. Imediatamente, a débil infantaria ibero-gaulesa começou a se retirar sob a pressão das legiões. Seu arco dobrou para o outro lado e ele começou a se retrair. O exército romano estava avançando, indo cada vez mais fundo no exército de Hannibal. A resistência era fraca. A rápida retirada dos inimigos parecia ser causada pela poderosa formação de seu exército. As legiões continuaram a martelar cada vez mais fundo nas fileiras do inimigo, ainda tendo a impressão de que a vitória já estava em suas mãos. Mas quando perseguiam ibéricos e gauleses em retirada, eles estavam na verdade esticando sua linha, criando lentamente um semicírculo ao redor do inimigo.
Os legionários não prestaram muita atenção às tropas da pesada infantaria africana que ali estavam. É possível que os soldados romanos simplesmente não os tenham visto. A ordem deles estava orientada para o leste, então o sol estava brilhando em seus olhos, e o vento levantou enormes nuvens de poeira sobre o exército. Por ordem de Aníbal, os líbios fortemente armados se chocaram contra os flancos da infantaria romana. Tropas desorganizadas desmoronaram e o ataque ao centro cartaginês foi interrompido. A armadilha bateu.

Enquanto isso, o confronto nas asas também começou. A cavalaria pesada de Asdrúbal & # 8217s na ala esquerda caiu sobre a cavalaria Paulus & # 8217s. Com a vantagem de quantidade nesta seção da frente e definitivamente um treinamento melhor, os cartagineses rapidamente forçaram os romanos a fugir. Naquela época, a cavalaria leve núbia na ala direita liderava uma batalha lenta com a elite da cavalaria romana. Após a vitória na ala esquerda, Asdrúbal avançou sobre o exército de Varro, tomando a cavalaria romana com dois tiros. Sob a pressão de oponentes mais fortes, a segunda ala dos romanos também correu para escapar, seguida pela cavalaria númida. Depois de eliminar a cavalaria hostil, de acordo com os desejos de Aníbal & # 8217, Asdrúbal atacou pelas costas a vitoriosa infantaria romana.

Cercado por três lados, o exército romano foi inesperadamente atacado por trás pela cavalaria de Asdrúbal e # 8217. A carga surpreendeu completamente os romanos. A armadilha de Hannibal e # 8217 foi fechada com força. O pânico estourou.
Varro escapou quando Paulus tentou controlar o caos e formar uma formação que defenderia suas tropas. No entanto, seus esforços foram ineficazes. Os legionários foram lançados em uma massa caótica. Não havia hierarquia entre os soldados, ninguém comandava. Houve uma luta de vida ou morte. os legionários lá dentro não podiam nem mesmo participar da luta. Eles olharam impotentes para a morte de seus companheiros e esperaram por sua vez. A derrota foi inevitável.

A batalha se transformou em um massacre sangrento. Quando o choque das armas finalmente cessou e a poeira começou a cair, os olhos dos vencedores viram um terrível campo de batalha com montanhas de cadáveres. Entre 52.500 e 75.000 romanos e aliados foram mortos e 10.000 foram feitos prisioneiros. Apenas 14.500 conseguiram evitar a armadilha. Além disso, morreram 2 700 cavaleiros. Entre os caídos estavam três dos quatro comandantes romanos mais importantes: cônsul Paulus, procônsul Servilius Geminus, ex-ditador (Magister Equitium) Minucius Rufus, dois questores & # 8211 Lucius Atilius e Lucius Furius Bibaculus, 29 de 48 tribunos militares e 80 homens proeminentes de Roma.
As perdas cartaginesas, de acordo com Políbio, totalizaram apenas cerca de 5 700 pessoas: 4 000 gauleses, 1 500 ibéricos e africanos e 200 cavaleiros.


Connor Battlefield

No verão de 1865, o território dos grupos indígenas das planícies foi se tornando progressivamente restrito à medida que ondas de colonos brancos se dirigiam para o oeste, causando aumento da tensão na fronteira. Nesse contexto, a missão do Brig. O general Patrick E. Connor, comandante da Expedição ao Rio Powder, foi claro: ataque os índios em retribuição e force-os à submissão para manter a paz.

Connor comandava 2.500 soldados divididos em três colunas. Uma coluna, cerca de 1.400 oficiais e homens, veio ao norte pelo lado leste de Black Hills do rio Missouri, um segundo de cerca de 600 soldados veio ao norte pelo lado oeste de Black Hills de Fort Laramie, e um terceiro, incluindo Connor ele próprio e cerca de 360 ​​soldados e 95 batedores Pawnee subiram o North Platte do Fort Laramie e subiram a trilha Bozeman até o lado leste das Montanhas Bighorn. Onde a trilha cruzava com o Rio da Pólvora, eles construíram o Forte Connor.

Em 29 de agosto, a força de Connor atacou uma aldeia Arapaho de cerca de 500 pessoas lideradas pelo Urso Negro e o Velho David no rio Tongue, no local do atual Ranchester, Wyo. Pego de surpresa, o Arapaho sofreu 63 mortos, perdeu várias centenas de pôneis, a maioria de suas lojas e foram conduzidos a 10 milhas de Wolf Creek. Eventualmente, as forças do Urso Negro contra-atacaram e obrigaram os soldados a partir. Connor’s group was attacked for several days while withdrawing down the river and then back south up Powder River to Fort Connor.

In the short run, Connor’s assault provoked the Arapaho a few days later to attack a surveying and roadbuilding party under James Sawyers, at the Bozeman Trail crossing of Tongue River near present Dayton, Wyo., just a few miles from where Connor had attacked them a few days before. In that fight, three whites were killed in a running battle that lasted two weeks.

After Black Bear’s village was attacked and burned, its people were forced to drain the resources of other Arapaho bands if they were to survive. Many joined the Cheyenne and Lakota resistance of the coming years, but the attack was still a severe blow to the strength of the Arapaho tribe.


Prelude [ edit | editar fonte]

In the spring of 216 BC, Hannibal took the initiative and seized the large supply depot at Cannae in the Apulian plain, placing himself between the Romans and their crucial source of supply. As Polybius noted, the capture of Cannae "caused great commotion in the Roman army for it was not only the loss of the place and the stores in it that distressed them, but the fact that it commanded the surrounding district". Γ] The consuls, resolving to confront Hannibal, marched southward in search of him. After two days' march, they found him on the left bank of the Aufidus River and encamped six miles (10 km) away.

Reportedly, a Carthaginian officer named Gisgo commented on how much larger the Roman army was. Hannibal replied, "another thing that has escaped your notice, Gisgo, is even more amazing—that although there are so many of them, there is not one among them called Gisgo." & # 9111 & # 93

Varro, in command on the first day, is presented by ancient sources as a man of reckless nature and hubris, and was determined to defeat Hannibal. While the Romans were approaching Cannae, a small portion of Hannibal's forces ambushed them. Varro successfully repelled the attack and continued on his way to Cannae. This victory, though essentially a mere skirmish with no lasting strategic value, greatly bolstered the confidence of the Roman army, perhaps to overconfidence on Varro's part. Paullus, however, was opposed to the engagement as it was taking shape. Unlike Varro, he was prudent and cautious, and he believed it was foolish to fight on open ground, despite the Romans' numerical strength. This was especially true since Hannibal held the advantage in cavalry (both in quality and quantity). Despite these misgivings, Paullus thought it unwise to withdraw the army after the initial success, and camped two-thirds of the army east of the Aufidus River, sending the remainder to fortify a position on the opposite side. The purpose of this second camp was to cover the foraging parties from the main camp and harass those of the enemy. & # 9112 & # 93

The two armies stayed in their respective locations for two days. During the second day (August 1), Hannibal, aware that Varro would be in command the following day, left his camp and offered battle, but Paullus refused. When his request was rejected, Hannibal, recognizing the importance of the Aufidus water to the Roman troops, sent his cavalry to the smaller Roman camp to harass water-bearing soldiers that were found outside the camp fortifications. According to Polybius, Γ] Hannibal's cavalry boldly rode up to the edge of the Roman encampment, causing havoc and thoroughly disrupting the supply of water to the Roman camp. & # 9113 & # 93


‘Official Site’ Not the Right One

The first place for Phillips to start his quest was at the ‘official site’ for the battlefield, to test whether this held up to scrutiny, “The official site is just below a place named Colmenar de Oreja,” he said, “and the river there is actually probably the single worst site that Hannibal or anyone else could have picked. The area is known locally as ‘Vado de Anibal’ or Hannibal’s ford, and there are three such meanders here. Two are useless as the mountains immediately around them either climb vertically or else drop straight away into chasms. The third has no historical road to or from it, the meander is ridiculously small compared to others and nowhere near big enough to hold Hannibal’s 26,000 men, much less the 100,000 of the enemy and there is no usable ground around anyone could have easily seen what Hannibal was doing. It simply doesn’t fit with the ancient texts, it’s geographically wrong, logistically impossible and ultimately it flies in the face of anything we know about Hannibal’s method of war.”

Hannibal and his men crossing the Alps. Phaidon Verlag, 1932 (Public Domain)


The Battle of Cannae – How History’s Greatest Victory Inspired Generals for 2,000 Years

IT’S DAWN, AUG. 2, 216 BC and lightning is about to strike the Roman Republic.

On a ridge overlooking an expansive plain in what’s now southeastern Italy, the Carthaginian general Hannibal Barca watches as a massive Roman army – eight enormous legions consisting of 87,000 infantry and cavalry – marches directly, irresistibly toward his troops arranged on the ground below. Two years earlier Hannibal had led his army over the Alps and descended into Northern Italy to harass and defeat the Romans time-and-again.

The Romans, now led by the Consul Varro, have assembled a massive force for one purpose only: to destroy the Carthaginian army. The general watches as dust swirls around the approaching Romans, their breastplates glinting in the rays of the rising the sun. He has been expecting them.

Feigning retreat for the past several days, Hannibal has drawn the weary Romans across miles of dry, barren land to the small village of Cannae in southeastern Italy where he now intends to make a stand. He has at his disposal at best 50,000 infantry and cavalry, but the odds do not bother him.

Near Cannae, he has placed his forward line in a crescent at the mouth of a small valley that rises like the letter ‘v’ from the plain. Upon each flank Hannibal has positioned his finest Carthaginian infantry, somewhat detached on small knolls. His heavy cavalry – a substantial force – waits in hiding on the sloping ground behind Cannae.

The Romans are the greatest military power of the era their legions are well-trained, armed, and led. But Hannibal has studied their methods carefully, and because he knows precisely how they fight, he knows precisely how to defeat them. Forward crushing power is the essence of Roman tactics, and today Hannibal has decided to use that doctrine against them.

The Roman formation stretches over a mile from flank-to-flank. It’s a massive, seemingly unstoppable force. Yet Hannibal has chosen his position specifically to offset the enemy’s immense strength. The rising sun is shining directly in the Roman soldiers’ faces the dry summer winds create a blinding cloud of grit and sand. Through the swirling dust and punishing glare, the Romans feel their way forward.

Finally spotting the Carthaginians arrayed for battle ahead, the Romans press hurriedly forward. At the mouth of the valley, both sides meet in a terrifying collision of flashing swords, flying spears, screams and horrific bloodletting.

Slowly, the Carthaginians give ground, backing into the valley – just as Hannibal has ordered. The Romans, sensing victory – expecting to overwhelm the center of the Carthaginian line – press ever forward, unaware they are being lured into a trap.

From above, the Carthaginian leader watches as the massive Roman formations crush into the ever-narrowing terrain below. Satisfied, he turns and nods. A smoke signal goes up, and the detached Carthaginian infantry sweep down upon both exposed flanks of the unsuspecting Romans. Hannibal’s cavalry thunders out from hiding, driving off the Roman cavalry then returning to attack the Romans from behind.

The legions are surrounded. Moreover, because of the narrowing constraints of the landscape the Roman units cannot maneuver, change fronts, or even bring their vast numerical superiority to bear. They have been trapped virtually shoulder-to-shoulder, like cattle in an enormous pen.

All day the Carthaginians hack away at the edges of the Roman formations, reducing it by the hour, until late in the afternoon the Romans are no more.

The historian Polybius writes that on the valley floor some 76,000 Romans and their allies lay dead another 10,000 have been captured. The Carthaginians suffer a mere 5,700 casualties. The victory is unparalleled.

Rarely before or after has a military commander incorporated so many natural elements into a plan-of-battle – the breeze off the Adriatic, the rising sun, the dusty, hilly terrain – while luring his enemy to the site of their demise by means of a long, exhausting march.

But those tactical elements pale in comparison to the inversion of numerical superiority Hannibal achieved by trapping the vastly superior Roman legions in a valley where their enormous numbers became, no longer an advantage, but a handicap. Many Roman soldiers would accomplish little more that day than stand in the blazing sun for hours, awaiting the moment of their struggle and death.

“Hannibal excelled as a tactician,” Theodore Ayrault Dodge writes. “No battle in history is a finer sample of tactics than Cannae.”

In terms of tactical originality and sophistication, the Carthaginian victory at Cannae remains unequaled. Thus, has Hannibal’s astonishing victory over a substantially superior foe been acknowledged throughout history as perhaps the greatest military victory of all time.

According to military historian Robert L. O’Connell, Rome’s losses that day totaled “more dead soldiers than any other army on any single day of combat in the entire course of Western military history.”

Not surprisingly, Cannae has cast a long shadow over Western military thought and traditions, virtually sanctified over time as the gold standard of martial brilliance. Over the ages, commanders have tried, mostly without success, to replicate Hannibal’s stunning double-envelopment: Frederick the Great, von Molke, and von Schlieffen, to name but a few. It’s said Napoleon marched his army through numerous alpine passes just to walk in the great Carthaginian’s footprints.

More recently, General Norman Schwarzkopf readily admitted that the blueprint for Operation Desert Storm was taken fundamentally from Hannibal’s pincer movement at Cannae.

Yet, perhaps the most impressive salute to the great Carthaginian leader comes from former president and Allied Supreme Commander, Dwight Eisenhower. He wrote that every military leader “tries to duplicate in modern war the classic example of Cannae.” Dodge, Hannibal’s biographer agrees. writing, “Hannibal stands alone and unequaled.”

Hannibal Barca died in 184 BC, yet like a ghost, his achievements have haunted Western military thought and conventions for over 2,000 years. Indeed, his victory at Cannae still beckons.

Jim Stempel is a speaker and author of nine books and numerous articles on American history, spirituality, and warfare. His newest book regarding the American Revolution – Valley Forge to Monmouth: Six Transformative Months of the American Revolution – will be released in January and is currently available for pre-order on virtually all online sites. This serves as a follow-up to his critically acclaimed book American Hannibal, an examination American General Daniel Morgan at the Battle of Cowpens. For a full preview, pricing, and pre-publication reviews of Valley Forge to Monmouth, visit Amazon here. Or, visit his website for all his books, reviews, articles, biography, and interviews.


This war on Carthage became the turning point in Rome’s success. Before the war Carthage was the major power in what is now modern day Tunisia. After laying waste to Carthage the Romans were now virtually in control of the entire Mediterranean. Besides their massive body count the Romans were able to employ a second war innovation. War ethos.&hellip

Varro did the same. Paullus joined the Roman army even though he thought it was a mistake to fight Hannibal (Warrick 74-75). The army of Carthage was put in a half a circle with its cavalry put on its flanks. The Carthaginian infantry must have wondered what Hannibal was doing because he put the weakest infantry in the center, and his strongest men, hidden behind on the flanks. The Romans had over eight legions.&hellip


What We Learned: from the Battle of Cannae

In 216 BC Rome mobilized a force of 86,000 legionaries and auxiliaries under consuls Lucius Aemilius Paullus and Gaius Terentius Varro and sent them against some 50,000 men under the great Carthaginian general Hannibal. The Roman consuls alternated their daily command, and Varro was in charge on the day of battle.

As the battle opened, the Carthaginian cavalry overpowered and scattered the inferior Roman cavalry on the legions’ right flank. The Carthaginians then rode around the Roman army to destroy the cavalry on the legions’ left flank, which was skirmishing with the Numidian light horse. The Roman right flank promptly disintegrated, allowing Hannibal’s brother, Hasdrubal, to turn his heavy cavalry against the rear of Rome’s legions.

Meanwhile, the Roman infantry had advanced against Hannibal’s center, which yielded (without breaking) before the onrush of the numerically superior Roman forces. Slowly giving ground, Hannibal’s forces drew the Romans into a deep convex while his Libyan infantry stood fast on the flanks. Eventually the Carthaginian forces overlapped the Roman line and closed in on the seemingly victorious legionaries, who were on the verge of cracking Hannibal’s line. Hasdrubal’s cavalry charge from the rear sealed the legionaries’ doom.

Attacked from all sides by cavalry and infantry with short swords, the Romans pressed together, finding it impossible to properly wield their weapons. Many fought on in desperation until the army was virtually annihilated. Only one in eight legionaries on the field that day ever returned to Rome. The republic had suffered the worst military defeat in its history. The Second Punic War dragged on for another 14 years before the Romans finally defeated Hannibal, breaking Carthaginian military power for all time.

  • Do not commit your major field army to a decisive battle against an army commanded by a military genius.
  • Never leave a budding military genius and sworn enemy alive (three times) to wreak his vengeance on you at a later date.
  • Before you enter into a war, have a long-range postwar strategic plan and the means to enact it once your army has won a decisive victory. After Cannae there was nothing standing between Hannibal’s victorious Carthaginians and the city of Rome, but having neglected to bring or build a siege train, Hannibal had no practical way to take Rome.
  • It is not a good idea to make war on a state possessing almost inexhaustible reserves of manpower to fill decimated legions. As many others over the next half millennium were to learn and relearn, when you warred against Rome, you were making a serious wager about your future as a viable society. Rome never forgot, never forgave and, most important, never stopped coming on.
  • For a trading nation whose economic well-being is directly tied to overseas international trade, it is a good idea before declaring war to build a navy that can command or at least contest control of the seas. Carthage didn’t rebuild its fleet following the First Punic War, so throughout the Second Punic War, Rome readily controlled the Mediterranean.
  • Even the best infantry in the world (and the legions were by every measure superior to Hannibal’s troops) can be readily defeated by a well-handled, integrated combined force.
  • Cavalry or a highly mobile striking army is a critical asset in battle. This was the one lesson the highly adaptive Romans never did seem to learn, as their history is replete with stories of legions lost for want of efficient cavalry.
  • A single commander in chief provides infinitely superior leadership to that of co-commanders or an otherwise diffuse command structure.
  • Finally, and most important, never let your army be caught in a double envelopment and then get surrounded. Only in very rare circumstances does anything good come of that.

Originally published in the May 2007 issue of História Militar. To subscribe, click here.


HANNIBAL BARCA NO A BATTLE OF CANNAE

The Battle of Cannae was a major conflict near the ancient village of Cannae, in Apulia, southeastern Italy, during the Second Punic War. The Romans, with over 90,000 men, met the 50,000 Carthaginian, allied African, Gallic, and Spanish troops under Hannibal’s command, and Carthaginians crushed the Romans. Hannibal’s troops gradually surrounded their foes and annihilated them in a classic example of the “double envelopment” maneuver. Roman losses exceeded 70,000 men, while the Carthaginians lost only about 6,000.

Before the Second Punic War, a powerful elite army was on the March. One of the greatest generals in history commanded this army. This commander had a score to settle with Rome. The fragile treaty that has kept the growing nations of Rome and Carthage in peacetime was about to end. The destination of this army was the city of Saguntum. According to the treaty, the Carthaginian government controls the lands in the Iberian Peninsula south of the Ebro River. However, Saguntum lies in their designated territory, and it just happens to be a belligerent Roman ally. The Carthaginian commander is Hannibal Barca. He marched here to take the city and punish Seguntum for the countless raids and acts of aggression, which Seguntum has committed against Carthage. Hannibal’s siege dragged on for eight months before he takes the city in early 218 BCE. The Roman outcry was immediate and they sent a diplomatic delegation to Carthage demanding retribution, which the Carthaginians promptly ignore. The Carthaginian response to Roman diplomacy guaranteed the coming of the Second Punic War.

When the Second Punic War began, the Romans devised a two-pronged assault strategy. The Romans sent one consular army to the west to attack Spain, and they sent the other army to strike Carthage. However, the Romans failed to notice how aggressive a general Hannibal was. Instead of staying on the defensive in his own territory, Hannibal takes his army northeast from Seguntum and he crosses the Pyrenees into Gaul. From there, he marches along the southern coast until he reaches the Rhone River. Native tribes guard this vast river, but Hannibal devises a way to cross it with his elephants. He planned a surprise attack for the Gauls on the opposite side. However, when he crossed the river, his army encountered a small Roman detachment. The fight that ensued was only going to be a skirmish, but the Romans now know that their Carthaginian opponent is on the march.

Following this engagement, the Romans bring back their armies from the offensive to defend the homeland. The Roman consul Publius Cornelius Scipio positions his forces in northern Italy blocking all the passes across the almost insurmountable Alps. Scipio even goes so far as to recall his co-counsel Longus from the south in order to bolster his defenses for the coming onslaught. Hannibal, who was famous for saying, “I shall either find a way or make a way,” in one of the most daring moves in antiquity crossed the Alps with his army and his elephants. The crossing was dangerous because Hannibal loses nearly half of his forces, but he arrived in the Po Valley with about 26,000 troops. The maneuver demonstrates Hannibal’s aggression, imagination, and audacity, which sketches key elements of his nature. He will force the Romans to fight him on the land and the time of his choosing. The results are going to be disastrous for the Romans.

In November of 218 BCE, Publius Cornelius Scipio meets up with Hannibal’s unsurpassed cavalry at the Ticinus River. The romans are no match for Hannibal’s elite cavalrymen who crushed their opposition and nearly killed Scipio in the process. Later in December, the Carthaginian army continue moving to confront Rome’s other console Tiberius Sempronius Longus. Longus has forced marched his men from the south. Longus knows that his consulship will soon end and he is eager for a fight. Hannibal bates him into battle. The resourceful Carthaginian positions his fighting men on the opposite side of the freezing Trebbia River, which forces Longus to cross under miserable conditions. The hidden Carthaginian troops surprise the Romans, and they completely encircle Rome’s best fighting men. However, Longus manages to break through at the last second with a fragment of his army. After this engagement, Rome takes in another defeat and this time it is a massive one and their casualties are just horrendous.

The tribes of northern Italy, who always hated Rome, joined Hannibal’s growing army because they saw a victorious commander defeating the Roman army. With the support of these tribes, Hannibal is prepared to move into the Roman heartland. In the spring of 217 BCE, Hannibal moves down along the western coast of Italy. When the Romans dispatch a new console, named Gaius Flaminius, to block the Carthaginians advance, Hannibal does the unexpected when he takes his forces through the Arno’s swamp, which was another terrain that everybody thought was unpassable. Despite losing one of his eyes and a good chunk of his army to disease in the swamp, Hannibal arrives in the Roman rear and thus still holds the initiative. The consul Flaminius became frustrated and humiliated after Hannibal outflanked him. Flaminius rushes his forces in pursuit of Hannibal to repair his pride. For Hannibal this became a ripe opportunity. He finds the ideal grounds for an ambush on the shores of Lake Trasimene. While using a narrow pass flanked to the south by the waters of the lake, Hannibal lays in waiting for the Romans. Flaminius marches his army right into the trap. He is completely oblivious of the danger, which his army is getting into until the very last moment when Hannibal gives the command to attack. The Carthaginian army quickly surrounded the Roman army except to the south, which was water blocked. During the engagement, the Carthaginians annihilated the Roman legions, and Roman consul dies with them.

The defeat at Lake Trasimene caused the Romans to descend into panic. In a rare moment in the early Roman Republic, the Senate votes to elect a dictator to deal with the crisis at hand. Quintus Fabius Maximus has chosen to lead, but instead of direct action against Hannibal, Fabius decides to enact a policy of non-engagement. Fabius wants to avoid direct confrontation, which he correctly guesses was exactly what Hannibal wants. Because of this policy, Romans called Fabius the great delayer. Fabius policy was really a war of attrition, which was something that could actually have worked and destroyed the Carthaginian army, but would require time and patience, which was counter to the impatient and aggressive nature of his fellow Romans. When Hannibal manages to evade a trap that Fabius laid out for him in the Vulturno River Valley, the Senate loses confidence in their dictator and his strategy of delay and instead they returned to their original strategic offensive.

In the year 216 BCE, the Roman Senate builds the largest force it can muster, which was a double over strength consular army. The Roman army contained roughly 95,000 Roman and allied troops. The councils of Gaius Terentius Varro and Lucius Aemilius Paulus commanded this massive Roman force. The Roman policy wanted two consuls to take turns on alternative days to lead the army. The consuls set out almost immediately to attack Hannibal. During this period, Hannibal was simply waiting for Roman army in southern Italy near a small city and grain Depot known as Cannae. While the Romans were marching to face the Carthaginians, Hannibal’s scout forces repeatedly attacked and harassed the Romans. While the Carthaginians did little damage militarily, the ongoing attacks provoked the anger of the Romans who march in because they wanted retribution. Once again, the location of the battle is of Hannibal’s choosing. He knows his opponents strengths and weaknesses and he plans accordingly. Hannibal chooses a large open field flanked on one side by the river of Phidias and on the other by gently rolling hills.

The Romans take up camp and Paulus, who was the more coolheaded of the two consuls, declines to engage Hannibal. However, Hannibal knows that all he needs to do is wait the next day and it would be Varro’s turn to be in charge. Hannibal’s spies informed him that Varro was famous for being both hotheaded and reckless in battle.

On August 2, 216 BCE, the Carthaginian army assembled 50,000 troops. The Romans have almost twice as many fighting men. Defying the military conventional tactics of antiquity, Hannibal placed elements of his troops, who were the Celts, Gauls, and Iberians, in the center of his military formation. His Carthaginian battlefield formation resembled a semicircle that was bulging outwards toward the celebrated Roman legions. On his flanks, Hannibal places his elite Carthaginian infantry. These men have been fighting with him for some time and they were always in an incredible state of readiness. On the extreme flanks, Hannibal places his cavalrymen who embodied the sense of audacity and movement that is the hallmark of Hannibal’s tactics, and they were similar to his elite infantry, who were some of the best fighting men of antiquity. On this day, Varro ignored the caution of his fellow co-counsel and he committed himself to battle. He saw that the weak Carthaginian Center appeared to be the perfect target for attack, and he assembles his army into a tightly packed force to batter and smash through the middle of the Carthaginian line, while using his cavalry on the flanks for protection.

Varro is confident that his superiority in numbers will carry the day and thus the Battle of Cannae begins. Varro gives the command and the Roman legions with their broad front begin to march. The Carthaginians did not move. Hannibal has expertly placed his troops to the west of the battlefield ensuring that the rising Sun and the blowing winds will blind the Romans as they came forward. When the Romans contacted the Carthaginian center, then Hannibal begins to enact his own plan. He commands his frontline to slowly fall back after fighting briefly, and he and his Gen. Mago stayed closely with the troops to make sure the frontline does not fail. As his troops in the center retreat, they draw the Romans in.

Hannibal then sends in his Carthaginian cavalry under the command of his esteemed Gen. Maharbal. He sends him into a flanking attack on the Roman cavalrymen on his left. The Romans put up some resistance, but the Carthaginians quickly rout them from the field. Meanwhile, on his right flank Hannibal sends in his Numidian light cavalry into another flanking maneuver. They take on the mounted Romans that are on that side, and while this clash is going on, Maharbal and his force managed to swing around the entire rear of the Roman infantry, and smash into the remaining Roman cavalry overwhelming them as well. The Roman cavalrymen flee from the scene with the Carthaginians in close pursuit, while the Roman infantry in the center have no idea their flanks are no longer protected. The Romans continue marching into Hannibal’s trap and Varro who was with the fleeing cavalry was no longer able to give them commands. Varro’s original plan to break the Carthaginian center begins to fall apart. Hannibal has turned the Romans strengths of direct assault into a weakness. When the Roman legions continue to close in the Carthaginians continue to fall back and they partially surrounded the Roman infantry in a semicircle formation.

As the Romans found themselves partially surrounded, Hannibal orders his elite infantry to turn inwards and hit Varro’s troops on both sides in a double pincer maneuver. As the Carthaginians continue to surround the Romans, they attacked the Romans from three directions. The Romans start to lose cohesion and momentum. The Carthaginian tactic hemmed in the legionnaires at the center of Rome’s army. The Romans were so closely together that they could barely draw their weapons for combat.

During this moment in the conflict, Hannibal commands his front line to hold their ground. The only path left open for the Romans is to escape to the rear, but at the edge of the battlefield the Carthaginian cavalry has returned from chasing off the Roman cavalrymen. The Carthaginians now completely surround the Romans. Rome’s superior numbers become nothing more than an encumbrance. The battle devolves into a slaughter. For the remainder of that day, the Carthaginians cut down the Romans on all sides. There was little chance for any Roman soldier to escape. Many Romans in the center commit suicide. Some Romans were digging shallow pits in the ground to plunge their heads into the dirt to suffocate them-selves, while others were asking fellow soldiers to kill them mercifully. The rest of the Romans were sweltering in the Summer Sun as they hear the cries of their comrades when Carthaginians killed many Romans around them. The Carthaginian army decorated the battlefield with Roman blood. The console Paulus who wanted to avoid battle ironically finds himself in the middle of this carnage when he dies on the battlefield with his fighting men. By the day ends, the Republic has a shocking 50 to 60 thousand dead soldiers, and another 10 to 20 thousand captured Romans. Finally, Hannibal leaves the field a massive graveyard where modern experts later estimated that there was 1.6 million pounds of human flesh rotting in the sun. Rome suffers one of the greatest military defeats in its history, and this defeat has brought the Empire nearly to its knees. After the battle, Hannibal had little opposition in