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'Batalha dos sexos': quando Billie venceu Bobby

'Batalha dos sexos': quando Billie venceu Bobby

Apesar de ter perdido grande parte de sua vida na Segunda Guerra Mundial, Riggs já foi considerado o melhor jogador de tênis do mundo. Em 1939, ele ganhou os títulos masculinos de simples, duplas e duplas mistas em Wimbledon, supostamente arrecadando mais de $ 100.000 no processo, apostando em si mesmo. Ele também ganhou alguns campeonatos dos EUA, tanto como amador quanto como profissional.

Desejando voltar aos holofotes, Riggs decidiu no início de 1973 desafiar algumas das melhores jogadoras de tênis. King, que àquela altura já havia ganhado dez títulos importantes de simples, recusou várias vezes. Mas então ... Não. Margaret Court, primeiro classificado, mordeu a isca em troca de um pagamento de $ 10.000. Em 13 de maio, Riggs usou uma variedade de lobs, drop shots e spin shots para derrotar Court 6-2, 6-1 no que ficou conhecido como o "Massacre do Dia das Mães". “Não esperava que ele misturasse as coisas assim”, disse Court a repórteres depois. “Nós, meninas, não brincamos assim.”

Riggs imediatamente voltou suas atenções para o rei de 29 anos, a quem chamou de "líder liberal das mulheres". “Vou jogar com ela no barro, grama, madeira, cimento, mármore ou patins de rodas”, disse Riggs. “Nós temos que manter essa coisa de sexo indo. Agora sou uma especialista em mulheres. ” Desta vez, King concordou. Em uma coletiva de imprensa em julho anunciando a partida de $ 100.000 o vencedor leva tudo (mais pelo menos $ 75.000 cada um em dinheiro adicional), Riggs disse: “Vou lhe dizer por que vou ganhar. Ela é uma mulher e eles não têm estabilidade emocional. ” King respondeu chamando-o de "verme".

Seguiu-se uma blitz na mídia, na qual Riggs prometeu pular de uma ponte se perdesse. Ele também retomou seus discursos chauvinistas masculinos, declarando em uma ocasião, "as mulheres devem estar no quarto e na cozinha, nessa ordem". Em outra ocasião, ele disse: “As mulheres jogam cerca de 25% tão bem quanto os homens, então elas deveriam receber cerca de 25% do dinheiro que os homens recebem”. Em contraste com o extenso treinamento que ele fez antes da partida na quadra, Riggs supostamente passou a maior parte do verão em festas e bate-papos. King, por outro lado, continuou com sua rotina normal no tour feminino.

Em 20 de setembro, 30.492 fãs se espremeram no Houston Astrodome para testemunhar a chamada “Batalha dos Sexos”, enquanto cerca de 90 milhões de pessoas em todo o mundo assistiam pela televisão. King entrou na corte a la Cleopatra, cavalgando em uma liteira de ouro sustentada por membros da equipe masculina de atletismo da Universidade Rice, vestindo togas.

Riggs, enquanto isso, veio em um riquixá cercado por mulheres seminuas conhecidas como "amigas do peito de Bobby". King então presenteou Riggs com um filhote de porco guinchando e em troca recebeu um grande pirulito “Sugar Daddy”. Para manter a atmosfera carnavalesca do concurso, King usou tênis de camurça azul e Riggs jogou os três primeiros jogos vestindo uma jaqueta amarela com o logotipo “Sugar Daddy” nas costas.

Normalmente um jogador de saque e voleio, King fez um esforço consciente para derrubar Riggs com ralis de base. Ela venceu o primeiro set por 6-4, acertando vários vencedores e garantindo o ponto final em uma dupla falta de Riggs. Embora Riggs tenha quebrado o saque de King no primeiro game do segundo set, ele iria perdê-lo por 6-3. Visivelmente cansativo, ele também perdeu o terceiro set por 6-3. Quando ele acertou um voleio de backhand alto na rede no match point, King lançou sua raquete para o ar em comemoração.

“Achei que seria um retrocesso de 50 anos se não ganhasse aquela partida”, disse ela mais tarde. “Isso arruinaria o tour das mulheres e afetaria a autoestima de todas as mulheres.” De sua parte, Riggs disse aos repórteres que King simplesmente “jogou muito bem”. Os dois acabaram se tornando amigos e até conversaram alguns dias antes de Riggs morrer de câncer de próstata em 1995.

Ao longo dos anos, surgiram rumores de que Riggs jogou a partida por dinheiro. O próprio Riggs nunca admitiu isso, nem o executor de sua propriedade. Além disso, um advogado da máfia acusado pelo ex-assistente do profissional de golfe de arranjar a correção não o mencionou em seu livro revelador, mesmo quando assumiu o crédito por, entre outras coisas, ter desempenhado um papel indireto no assassinato do presidente John F. Kennedy . “Não era do interesse de Bobby perder aquela partida”, disse King à ESPN.

De qualquer forma, a “Batalha dos Sexos” transformou King em indiscutivelmente a primeira superstar atleta feminina nos Estados Unidos. Depois de receber seu cheque de $ 100.000 do boxeador George Foreman, uma das muitas celebridades presentes no Astrodome, King conseguiu uma série de endossos para produtos como tênis Adidas, raquetes de tênis Wilson, pasta de dente Colgate e modeladores de cabelo Sunbeam.

No ano seguinte, sua renda supostamente se aproximou de US $ 1 milhão. King se aposentou do tênis competitivo de simples em 1983, tendo ganhado 12 títulos importantes, incluindo seis Wimbledons e quatro Abertos dos EUA. Ela também ajudou a fundar um sindicato de jogadoras femininas, uma revista de esportes femininos, um grupo de defesa sem fins lucrativos para atletas femininas e uma liga de tênis de equipe. Mesmo assim, ela ainda é mais conhecida por uma única vitória.

“Eu sei que quando eu morrer, ninguém no meu funeral vai falar de mim”, ela disse uma vez. "Eles estarão todos parados, dizendo uns aos outros onde estavam na noite em que venci Bobby Riggs."


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    como Billie Jean King como Bobby Riggs como Lawrence King como Jerry Perenchio como Margaret Court como Rosie Casals como Lornie Kuhle como Rheo como Narrador (sem créditos) como Bobby's Trainer como Reporter Match Emcee como escritor de esportes Mike
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Este artigo sobre um filme sobre esportes é um esboço. Você pode ajudar a Wikipedia expandindo-a.

Este artigo, relacionado a um filme de TV americano, é um esboço. Você pode ajudar a Wikipedia expandindo-a.


Bobby Riggs mergulhou na 'Batalha dos Sexos' no tênis?

Esta transcrição foi gerada automaticamente e pode não ser 100% precisa.

Novo relatório da ESPN questiona se Riggs jogou fósforo para pagar dívidas de jogo.

Billie Jean King fala sobre como superar obstáculos e ser uma mentora.

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Quando Billie Venceu Bobby

A partida de tênis de 1973 entre Billie Jean King e Bobby Riggs dificilmente foi um momento crucial na história do esporte, combinando com uma atleta feminina em seu auge e uma prostituta gorda de 55 anos cujo heroísmo no tênis havia surgido 30 e poucos anos antes .

Steven Oxman

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A partida de tênis de 1973 entre Billie Jean King e Bobby Riggs dificilmente foi um momento crucial na história do esporte, combinando com uma atleta feminina em seu auge e uma prostituta gorda de 55 anos cujo heroísmo no tênis havia surgido 30 e poucos anos antes . No entanto, ela transbordou de significado sociológico, fornecendo uma manifestação inofensiva, mas de alguma forma significativa, das tensões culturais, a Batalha dos Sexos, que permeou os tempos. Como tema de um filme de TV, ele fornece outro belo instantâneo do sempre divertido & # 821770s. Nas mãos esplêndidas da diretora e roteirista Jane Anderson, e com as atuações irrefutáveis ​​de Holly Hunter e Ron Silver, & # 8220When Billie Beat Bobby & # 8221 torna-se um evento televisivo divertido e gratificante.

Com a apresentação de Oprah Winfrey & # 8220Amy and Isabelle, & # 8221 e agora & # 8220When Billie Beat Bobby, & # 8221 ABC se torna a rede para assistir a filmes surpreendentemente bons. Ambos os filmes representam uma tarifa telépica de rede incomum, com um estilo individualizado muito mais provável de ser visto na TV a cabo.

Anderson ganhou destaque como escriba de um dos primeiros notáveis ​​a cabo, a semissátria do crime verdadeiro & # 8220As Aventuras Positivamente Verdadeiras da Suposta Mãe Assassina de Cheerleader do Texas & # 8221, que também estrelou Hunter. Desde então, Anderson escreveu e dirigiu a comovente foto do Showtime & # 8220The Baby Dance & # 8221 (baseada em sua peça) e a primeira e mais notável contribuição para a antologia da HBO & # 8220If These Wall Could Talk 2. & # 8221 Sua mais recente tocar, & # 8220Olhando para normal, & # 8221 preems no LA & # 8217s Geffen Theatre este mês.

Como escritor, Anderson tem uma gama surpreendente, capaz de entregar pungência e humor com igual verve. & # 8220Quando Billie Beat Bobby & # 8221 cai diretamente no campo da comédia, na mesma linha que & # 8220Positively True Adventures. & # 8221 Mas ela & # 8217s sempre tem o cuidado de se certificar de que a comédia é baseada em personagens, e nunca vai assim loucamente por cima que deixa de ser verdade.

O que obtemos, portanto, é um documento justo do que aconteceu, capturando o espírito da época, tanto a tolice quanto a seriedade do evento planejado, e o significado que teve para as pessoas envolvidas.

Anderson começa com um pequeno segmento mostrando Billie Jean King como uma criança competitiva e obcecada por esportes, que descobriu que seus pais não gostavam que ela praticasse esportes com meninos e que meninos não gostavam de ser espancados por meninas.

O diretor de fotografia Paul Elliott define essas cenas visualmente com a aparência desbotada de uma fotografia antiga, o que dá às cenas & # 821770s que seguem um sentimento picante. As legendas informam o público sobre anos e pessoas, além de fazer comentários irônicos, referindo-se a 1972, por exemplo, como uma época & # 8220 em que feminismo ainda era considerado um palavrão. & # 8221

Naquela época, King estava no topo de seu jogo, vencendo o tão adequado Wimbledon e também liderando a cobrança por prêmios em dinheiro iguais para as jogadoras. Riggs estava muito além de seu apogeu, pelo menos como jogador. Mas como um fanfarrão barulhento e desagradável que sempre queria apostar em algo, ele estava no auge de suas habilidades. Silver consegue investir Riggs com uma personalidade tão implacável que é difícil não admirar o cara, e até mesmo gostar dele, embora ele seja incrivelmente irritante. É uma virada impressionante e memorável para o ator.

A princípio, King não quer nada a ver com a ideia de Riggs & # 8217 de uma partida da Batalha dos Sexos, mas quando Riggs consegue se recuperar e derrotar a jogadora nº 1, Margaret Court (um excelente desempenho de Jacqueline McKenzie), King sente que ela não tem escolha.

Desde o momento em que concorda, ela sabe que esse evento tem um significado para as mulheres muito além do óbvio. King tem pouco a ganhar se vencer, mas muito a perder se ela desistir, e é fácil esquecer que o resultado da correspondência não foi tão claro quanto parece em retrospecto & # 8212 muitos de seus seus próprios colegas de tênis, incluindo o rival Chris Evert (Caitlin Martin), escolheram Riggs para vencer. Hunter oferece uma intensidade perfeita para o papel e nos mostra como King levou tudo muito a sério.

Enquanto King treina, Riggs comercializa e também vemos os momentos em que o próprio negócio, feito pelo produtor Jerry Perenchio (Bob Gunton), quase desmorona quando Billie Jean pensa que ela não está recebendo uma parte igual da receita. Anderson também nos leva a uma variedade de casas para nos mostrar as pessoas comuns vendo e respondendo ao evento da mídia.

Anderson se tornou uma ótima diretora, encontrando maneiras inusitadas de comunicar as emoções de uma cena em uma sequência de tênis, por exemplo, ela nos mostra a sombra da quadra enquanto serve, e a imagem tem potência. O trabalho de design é excelente, capturando os & # 821770s sem permitir que a moda engraçada domine o enredo. É um telefilme bem executado, com um conjunto particularmente bom que inclui Fred Willard como Howard Cosell.


Batalha dos sexos: Billie Jean King Vs Bobby Riggs

Em 20 de setembro de 1973, o maior público da história do tênis se reuniu no Astrodome em Houston, Texas, para assistir a dois campeões mundiais de tênis: Bobby Riggs, um homem de 55 anos e autoproclamado chauvinista, e Billie Jean King, uma mulher de 29 anos e feminista pioneira, batalhe em uma partida de tênis e tanto.

O jogo foi televisionado para mais de 36 países, com uma audiência estimada em mais de 50 milhões. Embora o prêmio de $ 100.000 estivesse em jogo, esta foi uma partida em que as apostas eram muito maiores do que o dinheiro.

& # 8220Eu pensei que nos atrasaríamos 50 anos se não & # 8217não ganhasse aquela partida & # 8221 disse King. & # 8220Isso arruinaria a turnê das mulheres & # 8217s e afetaria a auto-estima de todas as mulheres. & # 8221 Havia mais coisas em jogo do que apenas se gabar por ter derrotado Riggs.

Na preparação para a partida, Riggs, um grande tênis dos anos 1930 e 40, havia falado abertamente sobre suas opiniões sobre as mulheres, alegando que "o homem é rei" e que as mulheres pertenciam ao quarto e à cozinha. Suas provocações consistentes levaram a duas partidas de tênis seminais, homem contra mulher.

Não contente em derrotar o então número um do mundo, Margaret Court, em dois jogos de três, ele tentou um jogo contra King & # 8220Billie Jean King é um dos maiores do tênis de todos os tempos, ela & # 8217s uma das superestrelas, ela & # 8217s pronta para o grande, mas ela não tem chance contra mim.

O tênis feminino está muito abaixo do tênis masculino & # 8217 & # 8221 disse Riggs.


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Bobby Riggs, que se autodenomina um homem velho "com um pé na cova" aos 55 anos, age rapidamente para devolver um derrame Margaret Court ao derrotar facilmente a estrela australiana de 30 anos em Ramona, Califórnia, 12 de maio de 1973 em uma partida de vencedor leva tudo de $ 10.000 que ele provocou. AP / Wally Fong

Na semana passada, publicamos uma história relembrando o triunfo histórico e decisivo de Billie Jean King sobre Bobby Riggs na famosa Batalha dos Sexos de 1973. Mesmo quase meio século depois, continua a ser uma vitória histórica para o atletismo feminino e LGBTQ.

Ao pesquisar esse artigo, a editora-gerente do Outsports, Dawn Ennis, me lembrou que houve uma partida anterior, frequentemente esquecida, da “Batalha dos Sexos” que serviu como um prelúdio para King / Riggs. Esta partida em particular foi um grande dia para os fãs da história do tênis. E um ainda maior para os fãs de schadenfreude.

No Dia das Mães de 1973, quatro meses antes de colocar os pés em uma quadra com BJK, Bobby Riggs de 55 anos desafiou outro gigante do tênis feminino para uma partida individual.

Nada além de Outsports bête noire Margaret Court de longa data. Era The Misogynist vs. The Homophobe. Muito antes Alien vs Predador, este era o original “Quem ganha. nós perdemos."

Se você fosse uma mosca na parede para esta conversa, você ainda teria pontos de vista mais esclarecidos do que qualquer um dos dois. Getty Images

Na época, Court estava a menos de três anos afastado de vencer o Grand Slam de 1970. Então foi uma grande coisa - maior do que ela percebeu - quando ela aceitou o que parecia ser uma partida de squash única contra uma caricatura de meia-idade como Riggs por um pagamento de $ 10.000.

Como Selena Roberts relatou no The New York Times, Court revelou pela primeira vez a notícia da partida para King em uma viagem compartilhada de elevador. King ficou horrorizado, sem rodeios, dizendo a sua rival: "Margaret, só vou pedir uma coisa a você: você tem que ganhar esta partida. Não, eu quero dizer isso. Você tem que vencer esta partida. Você não tem ideia de como isso é importante. ”

King não conseguia chegar até ela. Apesar de ser considerada a tenista número um do mundo na época e uma das atletas femininas mais premiadas do planeta, Court se distanciou propositalmente do crescente movimento feminista e viu sua partida com Riggs como nada mais do que um truque inofensivo. O risco de como uma perda pode refletir na imagem das atletas femininas em todos os lugares não entrou na equação.

Margaret Court, da Austrália, a maior jogadora de tênis do mundo, está surpresa e sorrindo quando Bobby Riggs (em primeiro plano) a presenteia com um buquê de rosas vermelhas em 13 de maio de 1973, pouco antes do início de seu famoso jogo em Ramona, Califórnia, 13 de maio de 1973. AP Photo

Pior ainda, Bobby Riggs elaborou um plano de ataque em duas frentes para vencer o dia. Antes da partida, ele deu meia-volta, atacando a Corte afetada e adequada com uma conversa bizarra como "Ela joga como um homem, eu jogo como uma mulher".

Pouco antes da partida em 13 de maio de 1973, Riggs surpreendeu Court, presenteando-a com um buquê de rosas vermelhas.

Riggs então disse que esperava que seu dom pudesse "amolecê-la". Enquanto Court mantinha a pretensão de sorrir graciosamente, tudo o que ela conseguia pensar em resposta era “homenzinho desagradável. ”

E depois de estabelecer residência em tempo integral em sua cabeça, Riggs descobriu como tirar Court de seu jogo durante a partida. Como Douglas Perry, do The Oregonian, relatou: "Riggs alimentou seu curso após curso de lixo: lobs, dinks, blob balls, drop shots, funky spins." O resultado foi um triunfo desequilibrado para The Misogynist: 6-2, 6-1. Rapidamente ficou conhecido como “O Massacre do Dia das Mães”.

Margaret Court, da Austrália, 30, considerada a melhor jogadora de tênis do mundo, recebe um tapinha nas costas de Bobby Riggs, 55. AP / Wally Fong

Riggs concluiu o “massacre” com um tapinha condescendente nas costas enquanto seguia Court para fora do tribunal.

Ela não estava preparada nem para seus junk shots nem para sua tagarelice.

Assim que a notícia do resultado chegou a Billie Jean King, ela soube o que tinha que fazer.

Escrevendo no The Times, Roberts expressou sua determinação naquele momento:

“Billie estava fora de si. Ela sabia que a perda de Margaret não seria apenas usada para minar a luta por salários iguais na turnê, mas também forneceria uma caricatura fácil para cartunistas políticos. Ela marchou pelo terminal, furiosa e motivada. 'É isso', ela pensou, 'eu tenho que interpretá-lo.' ”

Riggs, por sua vez, desafiou King publicamente: "Eu a quero, ela é a líder da Libertação Feminina." Bem, ele conseguiu o que queria. E, como se viu, muito mais do que ele poderia lidar.

Há um pouco de justiça poética sobre Margaret Court engasgando fortemente em um cenário nacional e tendo que contar com um dos maiores atletas LGBTQ de todos os tempos para vir em seu socorro para que ninguém se lembre disso. Billie Jean King derrotou Riggs retumbantemente e se tornou uma das maiores lendas da história do tênis.

Agora, sempre que Margaret Court é notícia, é para histórias como alegar que o Sangue de Jesus vai proteger sua igreja do coronavírus. Quando não conseguiu nem mesmo ajudá-la a vencer um homem de 55 anos com uma tintura.


A "Batalha dos Sexos" foi um momento importante para o tênis feminino e # x27s

Um novo filme estreia em 22 de setembro - "A Batalha dos Sexos" - mas não é um filme de ação de super-heróis. É sobre uma partida de tênis de 1973 no Astrodome de Houston, embora vista por 50 milhões de telespectadores americanos. Em um marco extraordinário na história cultural americana, Bobby Riggs de 55 anos interpretou Billie Jean King de 29 anos. A mídia noticiou o caso como a "Batalha dos Sexos", daí o título do filme. O evento provou ser um grande ponto de viragem para o tênis feminino, o movimento de libertação feminina e a indústria do entretenimento esportivo.

O conhecedor de mídia Riggs, que era em partes igual jogador de tênis campeão, barker de carnaval e vigarista de apostas altas, havia lançado um desafio para as jogadoras de tênis em janeiro de 1971. Ele sugeriu em uma entrevista posterior à Sports Illustrated que mesmo em sua idade avançada ele poderia vencer King ou Margaret Smith Court, as duas melhores mulheres profissionais da época.

"Seria perto da grama", disse ele, "mas em qualquer outra superfície eu poderia enfrentá-los em uma partida de um set, dois em três ou três em cinco."

Em seu livro, "Court Hustler", Riggs escreveu que enfrentou King no US Open no final de 1971. "Por que não jogamos uma partida divertida - por cinco mil dólares para aumentar a diversão - em qualquer superfície que você quiser? " Riggs perguntou. Billie Jean deu uma risadinha, mas recusou, então Riggs voltou-se para Court.

Riggs recrutou um promotor e convenceu Court a jogar uma partida televisionada no Dia das Mães, 13 de maio de 1973, em Ramona, Califórnia, perto de San Diego. Riggs venceu facilmente por 6-2, 6-1 em 57 minutos.

Riggs, cujo discurso impetuoso foi principalmente hype para a mídia faminta, zurrou para os repórteres depois sobre sua próxima partida.

"Eu quero muito King. Vou jogar com ela no barro, grama, madeira, mármore ou patins", disse ele. "Queremos manter essa coisa do sexo indo. Agora sou uma especialista em mulheres. "

Pensando que ela tinha que defender o tênis feminino, Billie Jean relutantemente concordou em jogar Riggs, e muitos fãs de tênis se lembram do espetáculo no Astrodome. No entanto, poucos sabem sobre um debate de longa data sobre se Riggs jogou a partida para saldar uma dívida de jogo com alguns mafiosos da Flórida. Riggs estava no tanque, ou simplesmente em cima de sua cabeça contra King?

A era do tênis Open, que começou em 1968, foi uma maré crescente que levantou a maioria dos barcos do esporte, especialmente os prêmios em dinheiro de torneios para os profissionais masculinos. Mas as bolsas femininas ficaram notavelmente para trás.

O franco e animado King defendeu a causa da igualdade de prêmios em dinheiro e cobertura de TV para torneios femininos. Seu zelo refletiu o movimento de libertação das mulheres no final dos anos 1960 e 1970. Betty Friedan, Bella Abzug e Gloria Steinem estavam no noticiário, e o Congresso dos EUA aprovou a Emenda de Direitos Iguais à Constituição e a enviou aos estados para ratificação.

O tênis aberto também incluiu homens mais velhos. Riggs foi uma das estrelas grisalhas que rapidamente obteve sucesso nos torneios geezer. Começando em 1969, o ex-campeão de Wimbledon ganhou braçadas de troféus em campeonatos nacionais sênior de simples e duplas dos Estados Unidos com golpes hábeis e lobs sobre net rushers. Mas a mídia prestou pouca atenção aos homens mais velhos, então Riggs traçou um esquema para jogar King por dinheiro e uma grande fatia do bolo publicitário. Mas quando King objetou, Riggs armou a partida na Corte.

Depois de Riggs, a corte derrotada, King sabia que ela tinha que aceitar o desafio de Riggs. Mais tarde, ela descreveu seus pensamentos na época para a escritora Selena Roberts: "É isso. Tenho que interpretá-lo."

O promotor Jerry Perenchio assistiu ao jogo Riggs-Court na TV e viu uma chance de ganhar dinheiro em um possível jogo Riggs-King. Perenchio havia promovido a enorme luta Muhammad Ali-Joe Frazier em 1971 e ajudado Norman Lear e Bud Yorkin a produzir séries de sucesso na TV, incluindo "All in the Family".

Perenchio convenceu Riggs e King a concordar com uma partida, com um pagamento de $ 100.000 o vencedor leva tudo. Na realidade, cada um teria $ 75.000 garantidos, com um kicker de $ 100.000 para o vencedor. Perenchio leiloou "A Batalha dos Sexos" para o Astrodome por US $ 250.000, e a ABC comprou os direitos da TV por US $ 750.000, uma soma que superou o preço dos direitos então para um torneio Grand Slam.

Riggs entrou no circuito de talk show e lançou uma hipérbole que a mídia avidamente noticiou. "Eu não me importo de ser chamado de porco chauvinista, desde que eu seja o porco chauvinista número 1.

"A melhor maneira de lidar com as mulheres é mantê-las descalças e grávidas."

Atuais e ex-profissionais do tênis opinaram sobre o resultado previsto para a partida entre o Lobber e o Libber.

"Bobby vai ganhar", disse Pancho Segura à mídia. A lenda do tênis Jack Kramer concordou. As jogadoras falaram com a mídia em favor de King, e seu pai, Bill Moffitt, disse à Sports Illustrated: "Sissy Bug vai matar esse Riggs".

Na noite da partida, o Astrodome deu as boas-vindas a 30.472 pessoas, com grandes apostadores pagando US $ 100 por um assento na quadra. Quatro atletas de atletismo da Rice University carregaram King para a quadra em um trono dourado enfeitado com penas coloridas. Um floreio de trombeta anunciou Riggs, que andava em um riquixá puxado por seus Bosom Buddies. As mulheres usavam camisetas justas estampadas com o nome de um dos patrocinadores de Riggs, a fabricante de doces Sugar Daddy.

Os dois jogadores trocaram presentes na rede pouco antes da partida melhor de cinco. Riggs deu a King um pirulito de caramelo gigante do Sugar Daddy, e ela deu a ele um leitão que ela havia batizado de Larimore Hustler.

King venceu o primeiro jogo, mas expressou sua preocupação de que Riggs possa estar vadiando para seu técnico Dennis Van der Meer na linha lateral. Van der Meer disse que estava vendo a coisa real.

Riggs estranhamente cometeu uma dupla falta ao perder o primeiro set, 4-6. De acordo com o autor Tom LeCompte, um especialista em tênis assistindo na TV observou: "Parece que Bobby apostou em Billie Jean."

No segundo set, King continuou pressionando Riggs com seu primeiro serviço. Ela controlou a rede com salvas afiadas, muitas vezes errando Riggs. Ela também pegou os salgadinhos frequentes de Riggs entre as luzes do Astrodome e os esmagou para os vencedores. Quando Riggs lascou seu backhand e atacou a rede, King passou por ele. Ela venceu a segunda, 6-3.

No jogo final do terceiro set, com Riggs servindo no terceiro match point de King, a Sports Illustrated relatou que alguém nas arquibancadas gritou: "Feche-o, Sissy. Feche-o".

Riggs seguiu seu segundo saque para a rede, e King acertou um retorno fraco. Riggs desajeitadamente pegou o que deveria ter sido um armazenamento fácil. Fim da partida, 6-4, 6-3, 6-3.

Ambos disseram todas as coisas certas para a mídia depois. "Ela era muito boa", disse Riggs. "Ela jogou muito bem. Não consegui tirar o melhor proveito do meu jogo. Acabou muito rápido."

"Acho que esta partida fará grandes coisas para o tênis feminino", disse King. "Muitas pessoas que não são do tênis viram e sabem que podemos jogar agora."

Em sua biografia de Riggs de 2003, "The Last Sure Thing", LeCompte coletou opiniões de tenistas experientes sobre a possibilidade de Riggs ter lançado A Batalha dos Sexos. Gene Mako, membro do International Tennis Hall of Fame e amador contemporâneo de Riggs, estava confiante de que Riggs havia afundado.

"Eu estava assistindo a partida na TV", disse ele a LeCompte, "e no meio do segundo set. Eu sabia exatamente o que iria acontecer." Mako estava convencido de que Riggs, que tinha uma revanche em seu acordo com King, lançaria a partida e, em seguida, venceria a revanche. "Ouça, este era um homem que estava disposto a fazer qualquer coisa por dinheiro, qualquer coisa."

Joe Fishbach, outro jogador do ranking que freqüentemente competia contra Riggs, disse: "Contra Billie Jean, ele definitivamente jogou."

Por outro lado, LeCompte cita Kramer: "Bobby levou uma surra de cabeça erguida porque depois de derrotar Margaret Court ele percebeu que poderia vencer qualquer uma das damas sem treinamento."

A sugestão de que Riggs perdeu propositalmente ganhou muito mais atenção em 25 de agosto de 2013, quando a ESPN.com publicou um artigo intitulado "The Match Maker", de Don Van Natta Jr. O autor cita Hal Shaw, que se descreve como uma testemunha ocular de uma reunião da turba em janeiro de 1973 no Palma Ceia Golf and Country Club em Tampa, Flórida.

Shaw, um assistente de golfe profissional, disse que os mafiosos decidiram perdoar uma dívida de jogo que Riggs tinha com um de seus corretores e, em troca, Riggs lançaria a partida King. Riggs tinha proposto um parlay de três jogos. Ele desafiaria e venceria Court, o que forçaria King a jogá-lo. Riggs então lançaria a partida King, e os mafiosos teriam um grande pagamento. Riggs iria insistir em uma cláusula de revanche em qualquer contrato com King, permitindo assim que ele jogasse a terceira partida direto.

Van Natta também cita vários observadores experientes - Donald Dell, Stan Smith, Doug Adler, por exemplo - sobre sua surpresa com o jogo abaixo da média de Bobby. Além disso, Rosie Casals observou na cabine de transmissão do Astrodome que algo parecia errado.

"Ele não parece certo para mim", disse Casals. Quando Bobby conseguiu um retorno fácil para a casa do leme de King, Casals disse: "Isso é bastante incomum para Bobby ... Onde está Bobby Riggs? Para onde ele foi?"

Em meados da década de 1990, Riggs disse ao jornalista esportivo Steve Flink, de acordo com o USA Today: "As pessoas disseram que eu estava tankando, mas Billie Jean me venceu de maneira justa".

Van Natta relata que King e Riggs tornaram-se amigos íntimos depois de 1973, e King visitou Riggs decadente pouco antes de sua morte em 1995. King lembrou ao moribundo o quanto “A Batalha dos Sexos” havia ajudado as mulheres dentro e fora da quadra.

Michael K. Bohn é o autor, entre outros livros, de "Heroes & amp Ballyhoo: How the Golden Age of the 1920s Transformed American Sports".


Neste dia: & # 8220Battle of the Sexes & # 8221 & # 8211 HISTÓRIA

Em 20 de setembro de 1973, em uma partida de tênis "Battle of the Sexes" altamente divulgada, a melhor jogadora feminina Billie Jean King, 29, derrotou Bobby Riggs, 55, um ex-jogador masculino número 1 do ranking. Riggs (1918-1995), um autoproclamado chauvinista do sexo masculino, gabava-se de que as mulheres eram inferiores, que não aguentavam a pressão do jogo e que, mesmo na sua idade, ele podia vencer qualquer jogador do sexo feminino. A partida foi um grande evento de mídia, testemunhado pessoalmente por mais de 30.000 espectadores no Astrodome de Houston e por outros 50 milhões de telespectadores em todo o mundo. King fez uma entrada no estilo Cleópatra em uma liteira de ouro carregada por homens vestidos como escravos antigos, enquanto Riggs chegou em um riquixá puxado por modelos femininas. O lendário locutor esportivo Howard Cosell convocou a partida, na qual King venceu Riggs por 6-4, 6-3, 6-3. A conquista de King não só ajudou a legitimar o tênis profissional feminino e as atletas femininas, mas foi vista como uma vitória para os direitos das mulheres em geral.

King nasceu Billie Jean Moffitt em 22 de novembro de 1943, em Long Beach, Califórnia. Enquanto crescia, ela era uma estrela do softball antes de seus pais a encorajarem a tentar o tênis, que era considerado mais feminino. Ela se destacou no esporte e em 1961, aos 17 anos, durante sua primeira viagem a Wimbledon, ganhou o título de duplas feminino. King acumulou um total de 20 vitórias em Wimbledon, em simples, duplas e duplas mistas, ao longo de sua carreira pioneira. Em 1971, ela se tornou a primeira atleta feminina a ganhar mais de US $ 100.000 em prêmios em dinheiro em uma única temporada. No entanto, disparidades salariais significativas ainda existiam entre homens e mulheres atletas e King pressionou fortemente por mudanças. Em 1973, o Aberto dos EUA se tornou o primeiro grande torneio de tênis a distribuir a mesma quantia em dinheiro para vencedores de ambos os sexos.

In 1972, King became the first woman to be chosen Sports Illustrated’s “Sportsperson of the Year” and in 1973, she became the first president of the Women’s Tennis Association. King also established a sports foundation and magazine for women and a team tennis league. In 1974, as a coach of the Philadelphia Freedoms, one of the teams in the league, she became the first woman to head up a professional co-ed team.

The “mother of modern sports” retired from tennis with 39 Grand Slam career titles. She remained active as a coach, commentator and advocate for women’s sports and other causes. In 2006, the USTA National Tennis Center, home of the U.S. Open, was renamed in King’s honor. During the dedication ceremony, tennis great John McEnroe called King “the single most important person in the history of women’s sports.”

The 1973 match was the subject of a 2017 movie starring Emma Stone and Steve Carell.


When Billie Beat Bobby

The 1973 tennis match between Billie Jean King and Bobby Riggs was hardly a pivotal moment in sports history, matching as it did a female athlete in her prime and a 55-year-old, overweight hustler whose tennis heroics had come 30-something years earlier.

Steven Oxman

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The 1973 tennis match between Billie Jean King and Bobby Riggs was hardly a pivotal moment in sports history, matching as it did a female athlete in her prime and a 55-year-old, overweight hustler whose tennis heroics had come 30-something years earlier. Nonetheless, it overflowed with sociological significance, providing a harmless but somehow meaningful manifestation of the cultural tensions, the Battle of the Sexes, pervading the times. As a subject for a TV movie, it provides another nice snapshot of the ever-entertaining 󈨊s. In the superb hands of writer-director Jane Anderson, and with unimprovable performances from Holly Hunter and Ron Silver, “When Billie Beat Bobby” becomes a funny and fulfilling television event.

With the Oprah Winfrey presentation “Amy and Isabelle,” and now “When Billie Beat Bobby,” ABC becomes the network to watch for surprisingly good movies. Both films represent unusual network telepic fare, with an individualized style far more likely to be seen on cable.

Anderson came to prominence as scribe of one of the first notable cable made-fors, the true-crime semisatire “The Positively True Adventures of the Alleged Texas Cheerleader-Murdering Mom,” which also starred Hunter. Since then, Anderson has written and directed the affecting Showtime pic “The Baby Dance” (based on her play) and the first and most outstanding contribution to the HBO anthology “If These Wall Could Talk 2.” Her latest play, “Looking for Normal,” preems at L.A.’s Geffen Theater this month.

As a writer, Anderson has a surprising range, able to deliver poignancy and humor with equal verve. “When Billie Beat Bobby” falls squarely in the comedy camp, much in the same vein as “Positively True Adventures.” But she’s always careful to make sure the comedy is character-based, and never goes so wildly over the top that it stops being true.

What we get, therefore, is a fair document of what happened, capturing the spirit of the times, both the silliness and the seriousness of the contrived event, and the meaning it had for the people involved.

Anderson begins with a short segment showing Billie Jean King as a competitive, sports-obsessed child who found that her parents didn’t like her playing sports with boys and that boys didn’t like being beaten by girls.

Director of photography Paul Elliott defines these scenes visually with the washed-out look of an old photograph, which gives the 󈨊s scenes that follow a zesty feeling. Subtitles inform the audience both of years and people, as well as making wry comments, referring to 1972, for example, as a time “when feminism was still considered a dirty word.”

At that time, King was at the top of her game, winning the oh-so-proper Wimbledon and also leading the charge for equal prize money for women players. Riggs was way past his prime, as a player at least. But as a loud-mouthed, obnoxious hanger-on who always wanted to bet on something, he was at the peak of his abilities. Silver manages to invest Riggs with such an unrelenting personality that it’s hard not to admire the guy, and even like him, although he’s incredibly annoying. It’s an impressive, memorable turn for the actor.

At first, King wants nothing to do with Riggs’ idea of a Battle of the Sexes match, but when Riggs manages to reel in and then defeat the No. 1 female player, Margaret Court (a fine performance by Jacqueline McKenzie), King feels she has no choice.

From the time she agrees, she knows this event has meaning to women way beyond the obvious. King has little to gain if she wins, but an awful lot to lose if she folds, and it’s easy to forget that the match’s result wasn’t as clear-cut as it looks in retrospect — many of her own tennis colleagues, including rival Chris Evert (Caitlin Martin), picked Riggs to win. Hunter provides a perfect intensity for the role and shows us how King took it all quite seriously.

While King trains, Riggs markets, and we also see the moments when the deal itself, put together by producer Jerry Perenchio (Bob Gunton), almost falls apart when Billie Jean thinks she’s not getting an equal share of the revenue. Anderson also takes us into a variety of homes to show us everyday folks viewing and responding to the media event.

Anderson has become a fine director, finding offbeat ways to communicate the emotions of a scene in one tennis sequence, for example, she shows us Court’s shadow while she serves, and the image has potency. Design work is excellent, capturing the 󈨊s without allowing the funny fashions to overwhelm the storyline. It’s a well-executed telefilm all around, with a particularly fine ensemble that includes Fred Willard as Howard Cosell.


'WHEN BILLIE BEAT BOBBY'

To many people, it went far beyond being a tennis match.

It was a 'Battle of the Sexes" in every way imaginable.

The much-hyped, nationally televised 1973 showdown between Billie Jean King and Bobby Riggs encapsulated the era's sexual revolution. All that went into the game is retraced Monday in the new ABC movie 'When Billie Beat Bobby" 8 p.m. With Goldie Hawn among its producers and Jane Anderson ('The Baby Dance") as its writer and director, the film casts Oscar-winner Holly Hunter ('The Piano") as King, and Ron Silver ('Reversal of Fortune") as Riggs.

Fifteen years old at the time of the match, Hunter clearly remembers 'the media frenzy. People had many opinions about it, and they broke down along gender lines. I was not a tennis aficionado at the time, nor was I tremendously into sports in general, but I was certainly aware of the match. I watched it, and I remember being engaged in a personal way."

Obviously, King was even more engaged, but she deems watching the movie 'surreal. I don't even feel like it's me who did those things. It was a very tumultuous time. It was the height of the women's movement, you had Roe vs. Wade (which Hunter won an Emmy for re-creating in a TV-movie), Vietnam was starting to calm down, and Watergate was heating up. Also, we had just started the Virginia Slims Tour, which began women's professional tennis."

Loudly critical of women playing the game, Riggs pursued King for the match for several years. 'I was so busy, I was averaging about four hours of sleep a night," she recalls. 'Then, when Margaret Court lost to Bobby when she was the No. 1 player in the world, I knew I'd have to play him. I was very clear on how it would trigger people's emotions, because it was really about social change. I hope teachers will have their students watch this movie. I've always felt that the more you know about history, the more you know about yourself." (King stayed in touch with Riggs until his death in 1995.)

Since Hunter doesn't resemble King physically, especially in terms of height, she knew she had her work cut out for her. That's why she went straight to the source, spending considerable time with King. 'She's really a stunning person," says Hunter, 'and she carries a kind of dream with her. That provided an unusual opportunity for me to not only play a real person, but to specifically play her. The athletic dream she had in the '70s has translated to her larger, much more philanthropic dream today. She was just filled with desire.

'The idea of playing an athlete was also really seductive to me," adds Hunter, also a co-executive producer of the movie. 'I like the precision of the profession, and I rarely get to use my entire body in film. It's a medium made for close-ups, and I saw this as a way to express something as fully as I do on stage. When you hear Billie Jean King's name, an image of strength comes to mind, and perhaps one of intimidation on the court. We don't know her off the court the way you might know an actress when she's off the screen. Playing her, then, had its limitations."

Nevertheless, King is impressed by the way her essence is conveyed by Hunter in the movie. 'She's such a perfectionist," says the winner of six Wimbledon singles titles, 'she always wants to get it right. I could feel her observing all of my mannerisms, which was really weird, but she did a great job. She'd had ballet training, so she understood (specific athletic movements) very quickly."

While she trained daily for four months with Wimbledon veteran Peggy Michael, Hunter says King was 'generous to a fault" in helping her prepare for the film: 'She came and stayed with me, and we got to be friends, as I did with (fellow Oscar-winner) Anna Paquin on 'The Piano.' You can't anticipate that kind of closeness, so if you truly click with someone you're working with, that's a complete gift. On this, because Billie and I got along so well, we wanted to hang out with each other, and we've continued to.

'She introduced me to many, many tennis players, and I was even her assistant coach for the Elton John AIDS Foundation Tournament. Sometimes, you break movies down into various reasons you do them, and this one was very clean for me."


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By 1954, two decades and a world war had come and gone, but as an 11-year-old Billie Jean Moffitt could attest, Perry Jones hadn’t changed much. That year she came to a junior tournament wearing a blouse and shorts, handmade by her mother, only to have Jones refuse to allow her into a group photograph with her fellow players—in his world, girls wore dresses. King never forgot the slight, or the lack of support, monetarily and otherwise, from Jones and his fellow amateur tennis officials.

“The trouble with being a prospect, female,” King wrote in her autobiography, “growing up in Southern California, was that the Southern California Tennis Association was a regular male chauvinist den. That kind of thinking started with Perry Jones. In Southern California, the boys invariably got all the breaks.” Was it a coincidence that the Battle of the Sexes was played smack in the middle of the tournament that Jones had once run at the L.A. Tennis Club, the Pacific Southwest Open?

King would prove Jones and his cronies wrong by becoming No. 1 in the world in 1967, she matched Riggs’ accomplishment of ’39 by sweeping the singles, doubles and mixed at Wimbledon. Both King and Riggs were happy to leave the safe, hypocritical amateur game behind and join the pro tours, when that was still a risky proposition.

Bobby and Billie Jean, of course, ended up on opposite sides of the feminist divide in the 70s she’ll forever be known as a progressive hero, he’ll forever be known as the prince of the male chauvinist pigs, a winking buffoon who reveled in his role as the villain in this drama. “I’m like a fire hose when the alarm goes off in a battle against a woman,” was just one of his many varieties of farcical trash talk.

He and King were, as much as anything, products of their very different eras. Riggs came of age in the Great Depression and did a stint in World War II. King, 26 years younger, came of age during the Vietnam era and had her life upended by the revolutions of the 60s.

The Battle of the Sexes continues to resonate because the issues surrounding it—gender and pay equity—are still with us today, in and out of tennis. But part of its appeal at the time was how much fun the talkative twosome seemed to be having at the center of it all (when King wasn’t about to be sick from nerves, that is). They could make each other laugh, and they continued to make each other laugh in the years afterward. King called Riggs the day before he died, of prostate cancer, in 1995. The last thing she told Riggs, she said, was "I love you."

Even into the early 80s, Billie Jean said that Bobby was still trying to set up a rematch. Her answer was always no, but she had to admire his persistence.

“I love him,” she said. “Bobby never quits.”

Nearly fifty years after her most important victory, it’s clear that was one more thing Bobby and Billie Jean had in common.


Assista o vídeo: Tennis Battle of the Sexes special September 20, 1973 (Outubro 2021).