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Fogo engolfa grande circo em Hartford, matando 167

Fogo engolfa grande circo em Hartford, matando 167

Em Hartford, Connecticut, um incêndio irrompeu sob a grande tenda do Ringling Bros. Dois terços dos que morreram eram crianças. A causa do incêndio era desconhecida, mas se espalhou a uma velocidade incrível, subindo pela lona da tenda do circo. Mal antes que os 8.000 espectadores dentro da grande tenda pudessem reagir, pedaços de lona em chamas começaram a cair sobre eles, e uma debandada para as saídas começou. Muitos ficaram presos sob a lona caída, mas a maioria foi capaz de rasgá-la e escapar. No entanto, depois que as cordas da tenda queimaram e seus postes cederam, toda a grande tenda em chamas desabou, consumindo aqueles que permaneceram lá dentro. Em 10 minutos tudo acabou e cerca de 100 crianças e 60 de seus acompanhantes adultos estavam mortos ou morrendo.

Uma investigação revelou que a barraca havia passado por um tratamento com parafina inflamável diluída com três partes de gasolina para torná-la impermeável. Ringling Bros. e Barnum & Bailey Circus concordaram em pagar US $ 5 milhões em indenização, e vários dos organizadores foram condenados por homicídio culposo. Em 1950, em um desenvolvimento tardio do caso, Robert D. Segee de Circleville, Ohio, confessou ter iniciado o incêndio no circo de Hartford. Segee alegou que era incendiário desde os seis anos de idade e que uma aparição de um índio em um cavalo em chamas o visitava com frequência e o incentivava a atear fogo. Em novembro de 1950, Segee foi condenado a duas penas consecutivas de 22 anos de prisão, a pena máxima em Ohio na época.


Relembrando o terror e os heróis de um incêndio no circo

Maureen Krekian (centro) contou a história para suas filhas Lynn Everett (esquerda) e Joanne Krekian (direita).

O incêndio do circo Hartford em 1944 matou 167 pessoas, mais de um terço delas crianças. Ralph L. Emerson / Cortesia Connecticut Historical Society ocultar legenda

O incêndio do circo Hartford em 1944 matou 167 pessoas, mais de um terço delas crianças.

Ralph L. Emerson / Cortesia Connecticut Historical Society

Um palhaço de circo carrega um balde d'água em meio a tentativas de apagar o fogo. Ralph L. Emerson / Ralph L. Emerson ocultar legenda

Um palhaço de circo carrega um balde d'água em meio a tentativas de apagar o fogo.

Ralph L. Emerson / Ralph L. Emerson

Questões ou Comentários?

Hoje, há sessenta e três anos, um dos incêndios mais mortíferos da história do país atingiu o circo em Hartford, Connecticut. Quase 9.000 pessoas se aglomeraram na grande tenda naquele dia.

Logo após o início do show, a barraca pegou fogo. Foi impermeabilizada com uma mistura de gasolina e cera, fazendo com que a barraca ficasse totalmente consumida em menos de 10 minutos.

O incêndio ceifou 167 vidas - mais de um terço delas crianças.

Maureen Krekian, que tinha 11 anos na época, sobreviveu ao desastre e relata os acontecimentos angustiantes do dia.

6 de julho de 1944 foi um dia muito quente. Krekian deveria ir ao circo com a senhora da casa ao lado e sua filha. Krekian bateu na porta, mas eles já haviam saído.

“Eu nunca tinha ido ao circo antes e de jeito nenhum eu voltaria para casa e contaria para minha avó que estava sozinha”, diz ela. "Isso nunca teria sido permitido."

Então ela fugiu para o circo sozinha.

"Lembro-me de alguém gritando e vendo uma grande bola de fogo perto do topo da tenda. E essa bola de fogo ficou cada vez maior e maior.

“Naquela época, todo mundo estava em pânico. A saída estava bloqueada com as gaiolas com as quais os animais eram trazidos e trazidos. E havia um homem pegando crianças e jogando-as para cima e por cima da gaiola para tirá-las de lá.

“Eu estava sentado na arquibancada e pulei - eu estava três quartos do caminho para cima. Você pula para baixo e tudo era palha embaixo.

"Havia um rapaz, uma criança, e ele tinha um canivete. E ele cortou a barraca, pegou meu braço e me puxou para fora."

O tio de Krekian veio correndo para tentar encontrá-la, mas não conseguiu chegar perto da cena.

"Eu vim correndo da tenda do circo todo o caminho para casa. Ainda posso ver meu tio. Ele estava tão bravo. Você sabe como fica quando você tem um filho e pensa que ele está perdido e quer matá-lo e beijá-los ao mesmo tempo. "

O circo só voltou a Hartford na década de 1970, diz Krekian, mas ela nunca teve vontade de ir.

O que ela diria ao jovem que a salvou?

"Eu jogaria meus braços em volta dele e agradeceria. Eu não faria 74 anos hoje. Eu estaria muito longe."

Produzido para a Morning Edition por Michael Garofalo. A produtora sênior da StoryCorps é Sarah Kramer. Áudio adicional cortesia da estação de rádio CBS WTIC Newstalk 1080. Esse áudio, com os apresentadores Bernard Mullins e George Bowe, foi originalmente transmitido em 6 de julho de 1944.


O mistério da garota resolvido 47 anos após o incêndio fatal

Ela perdeu a vida no incêndio catastrófico do circo Hartford em 1944. Ela também perdeu sua identidade.

Por 47 anos, a menina de 8 anos, que gostava de fitas de cabelo, gatos e vestidos, era conhecida mundialmente como Pequena Miss 1565.

Seu rosto machucado, mas reconhecível, e suposto abandono vieram resumir a tragédia e a devastação do incêndio, que também matou 167 pessoas e feriu mais de 500.

Sua história simboliza a facilidade com que a linha entre a verdade e o mito pode se confundir e o perigo de fazer suposições.

Seu nome era Eleanor Cook.

A mesma investigação que resultou no sepultamento de uma querida garotinha como vítima não identificada também concluiu que o incêndio começou com um cigarro descartado descuidadamente.

Hartford Fire Lt. Rick Davey, que passou grande parte dos últimos nove anos reconstruindo uma tragédia que aconteceu antes de ele nascer, concluiu recentemente que o incêndio do circo foi incêndio criminoso. O pior desastre da história de Connecticut também pode ter sido seu pior crime.

O incêndio no Circo Ringling Bros. e Barnum & amp Bailey foi relatado em todo o mundo. A maioria dos feridos fatais eram mulheres ou crianças, assim como a maior parte do público, estimado em 7.000 naquele dia.

O mundo se lembrava da menina em cada aniversário do incêndio do circo, quando dois detetives de Hartford colocavam flores em seu túmulo. O fogo poderia ter desaparecido da memória mais cedo, não fosse pelo espectro de uma criança cujo corpo nunca foi reivindicado, embora suas características faciais estivessem mal marcadas. Sua situação gerou simpatia e tristeza.

Davey, um investigador tenaz e fã de história, primeiro teve que lidar com uma grande distração em seu estudo do incêndio. Era o rosto doce daquela criança, bela até na morte, cujo único nome era o número do necrotério atribuído a seus restos mortais: 1565.

“Esse rosto assombra a maioria das pessoas que entram em contato com ela”, disse Davey em uma entrevista recente. “Ela exige atenção. E ela conseguiu. ”

Davey dissipou todos os boatos que surgiram sobre a identidade da garota - que ela era uma criança abandonada viajando com o circo, que sua família inteira tinha morrido no incêndio e não havia ninguém para reivindicá-la, que sua família reivindicou e enterrou o corpo errado e deixou o dela para trás.

A investigação significou trazer de volta o horror do incêndio do circo para várias famílias que tiveram que ser entrevistadas, incluindo a família de Eleanor Cook. Eles forneceram fotos, informações básicas e respostas a perguntas que alimentaram o mistério durante anos.

Davey levou suas evidências e fotografias para o Dr. H. Wayne Carver II, o legista-chefe do estado, e seu vice-chefe, Dr. Edward T. McDonough. Em 8 de março, eles emitiram uma certidão de óbito alterada. A menina conhecida por 46 anos como 1565 tornou-se, oficialmente, Eleanor Cook.

Em sua sala de estar em Easthampton, Massachusetts, Mildred Cook, de 85 anos, abriu um álbum de recortes com cartas e fotografias, boletins e testes da classe da segunda série de sua filha.

A caligrafia da menina é excepcionalmente boa, suas notas são perfeitas. Os professores colocaram pequenos adesivos sobre as colunas de palavras escritas com perfeição - bandeiras, coelhos e estrelas. Eles escreveram no boletim de Eleanor que ela se mostrou muito promissora.

Quando Mildred Cook, avaliadora de sinistros e supervisora ​​de treinamento da Liberty Mutual Insurance Co., partiu para o circo naquele quente dia 6 de julho, ela estava com Donald, de 9 anos, Eleanor de 8 e Edward de 6 anos . Eles se sentaram perto do topo das arquibancadas no canto sudoeste.

Mildred Cook se lembra de ter deitado no que era então Hospital Municipal em Hartford, seu corpo queimado totalmente enfaixado, exceto por uma fenda que expôs seus olhos. Ela se lembra de segurar a mão de Edward até que a equipe do hospital os separou.

Ela ouviu, em vez de ver, o médico caminhando pela enfermaria. Ele estava dizendo a outras vítimas de queimaduras e traumas em voz baixa e sombria que seus entes queridos não sobreviveram. Finalmente, ele alcançou Mildred Cook. “Pude perceber pela maneira como ele falou o que ia me dizer”, ela lembrou.

Edward morreu. Eleanor estava desaparecida e dada como morta. Donald, que se separou do resto da família, rastejou sob a parede da tenda e escapou. Incapaz de encontrar os outros, ele voltou para casa com outra família que tinha um filho da mesma idade. De lá ele ligou para parentes. Por um tempo, esperou-se que Eleanor também tivesse sido levada para casa por outra família.

As queimaduras de Eleanor foram mínimas, mas ela foi pisoteada quase até a morte na corrida louca da multidão para escapar da tenda em chamas. Os registros indicam que ela viveu quase três horas. Um braço foi enfaixado e ela recebeu transfusões no Hospital Municipal. Os esforços para salvar vidas foram em vão, assim como os esforços subsequentes para descobrir quem ela era.

Mildred Cook permaneceu hospitalizado quase seis meses. Ela não pôde comparecer ao funeral e sepultamento de Edward no Cemitério Center em Southampton, Massachusetts. Seu túmulo tem um marcador de granito branco com a inscrição simples "Edward Parsons Cook, 26 de fevereiro de 1938 - 7 de julho de 1944."

Ao lado dele está um marcador branco idêntico, colocado ao mesmo tempo. Sua inscrição: “Eleanor Emily Cook. 17 de março de 1936 - 6 de julho de 1944. ” O solo abaixo dela não contém nenhum corpo, mas Mildred Cook plantaria flores lá para homenagear sua filha.

Ela disse que passou a aceitar a alegação de seu filho Donald, agora morando em Iowa, de que a "Pequena Miss 1565" era Eleanor. Foi Donald quem rubricou as fotos - vivas e mortas - de Eleanor para verificar o atestado de óbito alterado.

Eleanor foi uma das três crianças e três adultos enterrados em 10 de julho de 1944, no cemitério de Northwood em Windsor, Connecticut. Todos foram vítimas não identificadas do incêndio. Um sétimo corpo não identificado, o de uma criança desmembrada, foi cremado no Hospital Hartford.

Mildred Cook gostaria de trazer o corpo da filha para casa e enterrá-la ao lado do irmão mais novo. "Eu gostaria que eles ficassem juntos", disse a mãe em voz baixa. “E talvez tenha um pequeno culto e um hino, talvez,‘ Jesus me ama, que eu sei ’- algo que Eleanor gostaria.”

Algumas semanas atrás, Mildred Cook abriu uma mala que foi mantida fechada por décadas. Nele estavam os álbuns de recortes, as cartas, os boletins e os instantâneos. Também continha algumas roupas das crianças e um coelhinho de pelúcia marrom. Estava cheio de lembranças de um dia mais feliz.

“Depois de guardar essas coisas, não acho que vou abrir de novo muito em breve”, disse a mãe enquanto fechava um pequeno álbum de fotos com uma foto das três crianças andando de bicicleta. A cabeça de Eleanor é jogada para trás de tanto rir.

Mildred Cook disse que sua fé e seus amigos a ajudaram a superar os traumas de 1944 e a dor de cabeça persistente. Hoje, ela ainda trabalha dois dias por semana e não dá a impressão de precisar de ajuda. Ela foi questionada se teria forças para enterrar a filha uma segunda vez.


O que deu errado no “dia em que os palhaços choraram”

O ato do animal selvagem tinha acabado de terminar, e a multidão assistia com silenciosa antecipação enquanto os famosos Flying Wallendas começavam seu show aéreo de alta tensão quando a banda repentinamente interrompeu "The Stars and Stripes Forever". A música é um sinal universal de emergência para funcionários de circo. O líder da banda avistou chamas no lado de barlavento da tenda, cerca de 6 metros ao sul da entrada principal.

Testemunhas disseram mais tarde que as chamas tinham cerca de cinco ou seis pés de altura quando a banda começou a tocar - ainda pequena o suficiente para ter sido potencialmente controlada por um extintor de incêndio, de acordo com o relatório da NFPA. Mas, embora o circo tivesse dezenas de extintores de incêndio, nenhum foi retirado do depósito e distribuído pela tenda. Pior ainda, muitos estavam vazios ou não eram inspecionados ou recarregados há algum tempo.

Oficialmente alheio à apresentação do circo, o corpo de bombeiros de Hartford não tinha um destacamento no local até ser chamado para apagar as chamas. O circo geralmente estacionava quatro de seus próprios caminhões-pipa fora da tenda durante as apresentações, mas eles eram usados ​​para transportar água para os animais e borrifar o terreno seco e empoeirado, e estavam a mais de quatrocentos metros de distância quando o fogo começou. Mesmo que estivessem por perto, poucas de suas mangueiras cabem nos hidrantes da cidade. O único equipamento de extinção de incêndio imediatamente disponível eram baldes de água, que se mostraram ineficazes contra as chamas violentas.

O mestre do ringue tentou manter o público calmo, mas suas instruções sumiram quando o microfone falhou. As pessoas correram em direção às nove saídas da tenda - apenas para descobrir que algumas delas estavam bloqueadas.

Os funcionários do circo ergueram rampas de cercas portáteis de metal para guiar os grandes felinos entre suas gaiolas no ringue e os caminhões estacionados do lado de fora da tenda. As rampas ainda estavam instaladas em duas saídas quando o incêndio começou, impedindo que os frenéticos membros da audiência escapassem. Algumas pessoas que tentaram pular as rampas foram agarradas pelos gatos em pânico. Depois do incêndio, os corpos foram empilhados tão alto nas rampas dos gatos que os bombeiros encontraram crianças enterradas ainda vivas, protegidas pelas pessoas em cima delas.

A causa do incêndio nunca foi determinada oficialmente. Uma teoria amplamente aceita envolvia um cigarro jogado descuidadamente em uma barraca que não tinha placas de "Não Fume". Robert Dale Segee, então um ajudante de circo de 14 anos que mais tarde foi condenado por outros incêndios criminosos, confessou ter iniciado o incêndio em 1950, mas depois se retratou.

Não importa como tenha começado, o fogo se espalhou a uma velocidade surpreendente, percorrendo uma tenda de circo que havia sido impermeabilizada com uma mistura de 1.800 libras de cera de parafina e 6.000 galões de gasolina, o Hartford Courant relatado - essencialmente transformando-o em um pavio gigante. Pedaços de tela em chamas choveram sobre a plateia aterrorizada, incendiando cabelos e roupas.

Na corrida louca para escapar, algumas pessoas caíram e foram esmagadas ou sufocadas sob pilhas de corpos. Outros morreram depois de pular 3,6 metros das arquibancadas para evitar as chamas. E ainda outros ficaram presos enquanto os clientes desciam as arquibancadas e jogavam cadeiras dobráveis ​​soltas para fora do caminho, criando uma barreira emaranhada para aqueles que estavam atrás deles.

Sem extintores ou caminhões de bombeiros em nenhum lugar, o palhaço do circo Emmett Kelly corre com um balde de água em direção ao fogo. Fonte: ConnecticutHistory.org

Contos de heroísmo abundaram. Um homem jogou crianças por cima das rampas de animais nas saídas bloqueadas. Outros espectadores e funcionários de circo usaram canivetes para cortar a tenda e puxar as pessoas para um local seguro O jornal New York Times relataram que um menino de 13 anos mais tarde recebeu um prêmio do governador de Connecticut e uma bolsa de estudos para a Universidade de Connecticut por ajudar 600 pessoas a escapar. O palhaço de circo Emmett Kelly foi fotografado carregando um balde de água durante o incêndio - aparecendo em reportagens de jornais de todo o país com o título "O dia em que os palhaços choraram".

Mas em menos de 10 minutos, as cordas da barraca foram consumidas pelas chamas e seus postes de 30 centímetros de espessura cederam, esmagando as pessoas enquanto elas caíam e derrubando a grande tenda em chamas de 19 toneladas sobre qualquer um que ainda estivesse preso dentro. Quando o corpo de bombeiros de Hartford chegou, a barraca havia desabado completamente e o fogo estava consumindo as arquibancadas de madeira. Tudo o que faltava fazer era apagar as chamas e começar a recuperar os corpos e procurar por sobreviventes.

Ao contrário da maioria dos incêndios, onde a inalação de fumaça é a principal causa de morte, o relatório da NFPA afirma que muitas vítimas de incêndio em circo morreram de queimaduras graves, tão carbonizadas que tiveram que ser identificadas por pedaços de roupas, joias ou registros dentários. Quase 70 das pessoas que morreram tinham menos de 15 anos. A identidade de algumas vítimas nunca foi descoberta.

Seis funcionários do Ringling Bros. foram acusados ​​de homicídio culposo após o incêndio e cinco cumpriram pena de prisão, O jornal New York Times relatado. No final das contas, o circo pagaria pouco menos de US $ 4 milhões em indenizações às vítimas e suas famílias.

Assista a este vídeo para saber mais sobre o trágico incêndio do circo de Hartford. Aviso: algumas imagens podem atrapalhar:


Hartford Circus Fire

O incêndio no circo de Hartford, ocorrido em 6 de julho de 1944, em Hartford, Connecticut, foi um dos piores desastres de incêndio da história dos Estados Unidos. O incêndio ocorreu durante uma apresentação vespertina dos Ringling Brothers e Barnum & ampBailey Circus que contou com a presença de aproximadamente 7.000 pessoas. Estima-se que 167-169 pessoas morreram e mais de 700 ficaram feridas.
Conteúdo

Na América de meados do século 20, um circo típico viajava de cidade em cidade de trem, se apresentando sob uma enorme tenda de lona comumente chamada de & quotbig top & quot. Os Ringling Brothers e Barnum & ampBailey Circus não foram exceção: o que o destacou foi o fato de ser o maior circo do país. Sua grande capota acomodava 9.000 espectadores em torno de seus três anéis - a lona da tenda tinha sido revestida com 1.800 libras (820 kg) de cera de parafina dissolvida em 6.000 galões americanos de gasolina (algumas fontes dizem querosene, um método comum de impermeabilização na época.

O circo vinha enfrentando escassez de pessoal e equipamento como resultado do envolvimento dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. Atrasos e falhas no funcionamento normal do circo tornaram-se comuns em 4 de agosto de 1942, quando um incêndio irrompeu no zoológico, matando vários animais. Quando o circo chegou a Hartford, Connecticut, em 5 de julho de 1944, os trens estavam tão atrasados ​​que um dos dois shows programados para aquele dia foi cancelado.

No dia seguinte era uma quinta-feira, a multidão na apresentação da tarde era dominada por mulheres e crianças. O tamanho da audiência naquele dia nunca foi estabelecido com certeza, mas a melhor estimativa é de cerca de 7.000.

O fogo começou como uma pequena chama após a apresentação dos leões, na parede lateral sudoeste da tenda, enquanto os Grandes Wallendas se apresentavam. Diz-se que o líder da banda de circo, Merle Evans, foi o primeiro a detectar as chamas, e imediatamente dirigiu a banda para tocar "The Stars and Stripes Forever", a música que tradicionalmente sinalizava angústia para todo o pessoal do circo. O mestre de cerimônias Fred Bradna exortou o público a não entrar em pânico e sair de forma ordeira, mas a energia falhou e ele não pôde ser ouvido. Bradna e os porteiros tentaram, sem sucesso, manter a ordem enquanto a multidão em pânico tentava fugir da tenda.

Fontes e investigadores divergem sobre quantas pessoas foram mortas e feridas. Várias pessoas e organizações dizem que foi 167, 168 ou 169 pessoas (o número de 185 é geralmente baseado em contagens oficiais que incluíam uma coleção de partes do corpo que foram listadas como uma & quotvictim & quot) com estimativas oficiais de lesões tratadas chegando a 700 pessoas. O número de feridos reais é considerado superior a esses números, uma vez que muitas pessoas foram vistas naquele dia voltando para casa em estado de choque sem procurar tratamento na cidade. Os únicos animais na grande tenda na época eram os grandes felinos treinados por May Kovar e Joseph Walsh que tinham acabado de se apresentar quando o incêndio começou. Os grandes felinos foram conduzidos pelas rampas que conduziam das gaiolas de desempenho a várias carroças de gaiolas e ficaram ilesos, exceto por algumas pequenas queimaduras.

A causa do incêndio permanece não comprovada. Os investigadores da época acreditaram que foi causado por um cigarro acendido sem cuidado, mas outros suspeitaram de um incendiário. Vários anos depois, enquanto era investigado por outras acusações de incêndio criminoso, Robert Dale Segee (1929–1997), que era um adolescente vagabundo na época, confessou ter iniciado o incêndio. Ele nunca foi julgado pelo crime e mais tarde retirou sua confissão.

Por causa da impermeabilização da barraca com cera de parafina, as chamas se espalharam rapidamente. Muitas pessoas foram gravemente queimadas pela parafina derretida, que choveu do telhado. A tenda de fogo desabou em cerca de oito minutos, de acordo com sobreviventes testemunhas oculares, prendendo centenas de espectadores embaixo dela.

É comumente acreditado que o número de fatalidades é maior do que as estimativas fornecidas, devido aos registros de residência mal mantidos em cidades rurais e ao fato de que alguns restos mortais menores nunca foram identificados ou reclamados. Também se acredita que o intenso calor do fogo combinado com os acelerantes, a parafina e a gasolina, poderiam ter incinerado as pessoas completamente, como na cremação, não deixando nenhuma evidência física substancial para trás. Além disso, ingressos grátis foram distribuídos naquele dia para muitas pessoas na cidade e nos arredores, algumas das quais pareciam ser testemunhas oculares e funcionários de circo como errantes que nunca teriam sido declarados desaparecidos.

Enquanto muitas pessoas morreram queimadas, muitas outras morreram como resultado do caos que se seguiu. Embora a maioria dos espectadores tenha conseguido escapar do incêndio, muitas pessoas foram apanhadas pela histeria. Testemunhas disseram que alguns simplesmente corriam em círculos tentando encontrar seus entes queridos, em vez de tentar escapar da tenda em chamas. Alguns escaparam, mas correram para dentro para procurar parentes. Outros permaneceram em seus assentos até que fosse tarde demais, presumindo que o fogo seria apagado imediatamente.

Como pelo menos duas das saídas estavam bloqueadas por rampas usadas para trazer os grandes felinos do show para dentro e para fora da tenda, as pessoas que tentavam escapar não podiam contorná-las. Alguns morreram de ferimentos após pular do topo das arquibancadas na esperança de escapar por baixo das laterais da tenda, embora esse método de fuga acabasse matando mais do que economizando. Outros morreram após serem pisoteados por outros espectadores, alguns sufocando sob as pilhas de pessoas que caíram umas sobre as outras.

A maioria dos mortos foi encontrada em pilhas, cerca de três corpos de profundidade, nas saídas mais congestionadas. Um pequeno número de pessoas foram encontradas vivas no fundo dessas pilhas, protegidas pelos corpos em cima delas quando o grande topo em chamas finalmente caiu. Por causa de uma foto que apareceu em vários jornais do triste palhaço vagabundo Emmett Kelly segurando um balde d'água, o evento ficou conhecido como "o dia em que os palhaços choraram".
A primeira investigação

Em 7 de julho, acusações de homicídio involuntário foram feitas contra cinco oficiais e funcionários de Ringling Bros. Poucos dias após essas acusações serem apresentadas, o circo chegou a um acordo com os oficiais de Hartford para aceitar total responsabilidade financeira e pagar qualquer quantia solicitada pela cidade em danos. Isso resultou no pagamento de quase US $ 5.000.000 pelo circo para as 600 vítimas e famílias que haviam entrado com ações contra eles em 1954. Todos os lucros do circo, desde o momento do incêndio até então, foram reservados para saldar essas reivindicações.

Embora o circo tenha assumido total responsabilidade pelos danos financeiros, eles não aceitaram a responsabilidade pelo desastre em si. Os cinco homens acusados ​​de James A. Haley, George W. Smith, Leonard Aylesworth, Edward Versteeg e David W. Blanchfield foram levados a julgamento no final de 1944 e quatro foram condenados. Embora tenham recebido penas de prisão, os quatro homens considerados culpados puderam continuar com o circo até sua próxima parada, em Sarasota, Flórida, para ajudar a empresa a se estabelecer novamente após o desastre. Pouco depois de suas convicções, eles foram totalmente perdoados. Um dos homens, James A. Haley, passou a servir na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos por 24 anos.

Em 1950, Robert Dale Segee, de Circleville, Ohio, afirmou que foi o responsável pelo incêndio do circo. Segee, um vagabundo para o show de 30 de junho a 14 de julho de 1944, quando tinha cerca de 14 anos, disse que teve um pesadelo no qual um índio montado em um "cavalo em chamas" o chamou para atear fogo. Ele afirmou ainda que depois desse pesadelo sua mente ficou em branco e que ele não saiu desse estado até que o fogo do circo já tivesse sido aceso. Foi dito que Segee se encaixava na descrição de um incendiário em série tirada do livro de um psiquiatra. Segee também conhecia detalhes íntimos do incidente, que alguns acreditavam que apenas o verdadeiro incendiário poderia saber. Por exemplo, nunca foi divulgado que o circo tinha duas fogueiras menores de origem indeterminada antes da tragédia. Segee admitiu definir os dois também. Essas declarações, acrescentou Segee, foram em resposta a um sonho posterior que ele teve com uma mulher em chamas que o incitava a confessar.

Em novembro de 1950, Segee foi condenado em Ohio por acusações de incêndio criminoso não relacionadas e sentenciado a mais de 40 anos de prisão. No entanto, os investigadores de Hartford levantaram dúvidas sobre sua confissão, já que ele tinha um histórico de doença mental, e não foi possível provar que ele estava em qualquer parte do estado de Connecticut quando o incêndio ocorreu. Os oficiais de Connecticut também não tiveram permissão para questionar Segee, embora seu suposto crime tenha ocorrido em seu estado. Além disso, Segee, que morreu em 1997, negou ter posto o fogo em 1994, durante uma entrevista. Por causa disso, muitos investigadores, historiadores e vítimas acreditam que o verdadeiro incendiário - se é que foi de fato um incêndio criminoso - nunca foi encontrado.

A vítima mais conhecida do incêndio do circo foi uma jovem loira com um vestido branco. Ela é conhecida apenas como & quotLittle Miss 1565 & quot, em homenagem ao número atribuído a seu corpo no necrotério improvisado da cidade. Estranhamente bem preservado mesmo depois de sua morte, seu rosto se tornou indiscutivelmente a imagem mais familiar do incêndio.

Sua verdadeira identidade tem sido um tema de debate e frustração na área de Hartford desde o incêndio. Ela foi enterrada sem um nome no cemitério de Hartford's Northwood, onde também existe um memorial às vítimas. Dois investigadores da polícia, Sgts. Thomas Barber e Edward Lowe, fotografaram-na e tiraram impressões digitais, pegadas e prontuários dentários. Apesar da publicidade massiva e repetidas exibições da famosa fotografia em revistas de todo o país, ela nunca foi reivindicada. Barber e Lowe passaram o resto de suas vidas tentando identificá-la. Eles decoraram seu túmulo com flores a cada Natal, Dia da Memória e 6 de julho. Depois de suas mortes, uma empresa de flores local continuou a decorar o túmulo


Dos Arquivos & # 8211 The Hartford Circus Fire

Em 6 de julho de 1944, em Hartford, CT, uma chama acendeu a grande tenda do Ringling Brothers, Barnum e Bailey Circus durante o show da tarde. O fogo começou ao longo da parede lateral perto da entrada principal. A tenda do circo de lona, ​​revestida com gasolina e parafina para repelir a água, era extremamente inflamável e em minutos toda a tenda estava queimando. Mais de 6.000 pessoas estavam lá dentro. Estima-se que pelo menos 167 pessoas morreram e mais de 600 ficaram feridas. Enquanto alguns conseguiram pular das arquibancadas que escapavam pelas laterais da tenda e outros saíram pela entrada principal, muitos frequentadores do circo ficaram presos. Duas passarelas de aço usadas para transferir animais dos vagões para as gaiolas de exposição no centro da grande tenda, ainda estavam no lugar quando o incêndio começou e funcionaram como uma barreira. Em uma hora, tudo o que restou do “Maior Espetáculo da Terra” foram postes de metal retorcido, as passarelas de animais de metal, gaiolas de exposição e as arquibancadas carbonizadas. A causa exata do incêndio nunca foi determinada.

Enquanto as chamas consomem a tenda do circo Ringling Brothers e Barnum and Bailey, as pessoas fogem aterrorizadas.

Em conjunto com organizações locais e estaduais, a Cruz Vermelha respondeu rapidamente ao incêndio em Hartford. Equipes combinadas de médicos, enfermeiras e socorristas entraram em ação no local. As vítimas receberam os primeiros socorros e os voluntários transportaram os feridos para hospitais e os mortos para o arsenal estadual, que serviu de necrotério temporário. Ao longo do dia, os voluntários da Cruz Vermelha ajudaram na localização de parentes e amigos desaparecidos, fornecendo refeições aos socorristas e transportando as vítimas. O plasma sanguíneo do banco de sangue local da Cruz Vermelha e de outras fontes ajudou a reduzir o índice de vítimas. Dadas as necessidades médicas agudas das vítimas, enfermeiras da Cruz Vermelha e auxiliares de enfermagem voluntários estavam em alta. Um total de 597 enfermeiras individuais contribuíram com 8.925 dias de cuidados de enfermagem. A Cruz Vermelha e o Conselho de Guerra estabeleceram um serviço de registro e informação e os voluntários da Cruz Vermelha ajudaram a identificar os mortos.

Uma vítima do incêndio em uma tenda de circo é carregada por uma carreta de animais por equipes de resgate voluntárias.


Grandes incêndios americanos: Hartford Circus Fire

O Hartford Circus Fire ocorreu em 6 de julho de 1944 em Hartford, Connecticut, durante uma apresentação vespertina de Ringling Bros. e Barnum and Bailey Circus diante de uma multidão de 7.000 pessoas. Pelo menos 167 pessoas morreram e mais de 700 ficaram feridas. A tenda foi impermeabilizada com uma mistura de cera e gasolina. O incêndio começou de causas desconhecidas na parede lateral sudoeste da tenda. As pessoas entraram em pânico ao tentar escapar da tenda. Muitas das mortes foram devido ao atropelamento da multidão, enquanto outras foram mortas ao pularem do topo das arquibancadas. O número real de mortes pode ter sido maior do que as estimativas oficiais porque a multidão incluía pessoas cujas mortes podem não ter sido relatadas, incluindo pessoas de muitas das pequenas comunidades vizinhas e vagabundos que receberam ingressos grátis. O número de feridos também pode ter sido maior, já que muitas pessoas das comunidades vizinhas voltaram para casa sem receber tratamento médico em Hartford.

A causa do incêndio nunca foi determinada. Vários anos depois, um homem alegou que, como funcionário adolescente do circo, havia começado o incêndio, mas devido ao seu histórico de doença mental, os investigadores duvidaram de suas alegações e, mais tarde na vida, ele sustentou que era inocente.


Avaliações da comunidade

Excelente livro. Escrito para o ensino fundamental e médio, mas fornece uma grande quantidade de informações. Não deixa nada além das fotos do necrotério, o que é apropriado quando se escreve para essa faixa etária.

Este livro é uma boa introdução para qualquer idade à tragédia que foi o incêndio do circo de Hartford. Cresci sabendo do incêndio porque morava perto de Hartford. Minha avó falava disso com frequência. Imagino que agora ela sentiu algum alívio por estar em casa com minha tia e meu tio. Excelente livro. Escrito para o ensino fundamental e médio, mas fornece uma grande quantidade de informações. Não deixa nada além das fotos do necrotério, o que é apropriado quando se escreve para essa faixa etária.

Este livro é uma boa introdução para qualquer idade à tragédia que foi o incêndio do circo de Hartford. Cresci sabendo do incêndio porque morava perto de Hartford. Minha avó falava disso com frequência. I imagine now she felt some relief that she was at home with my aunt and uncle. They had just had a baby sister who would have been only just over a month old when the fire happened and I am sure 2 small children and a baby that small would have been too much to handle taking the train in. However many families including people my grandparents knew were at the circus that day. My grandfather worked in downtown Hartford but he never spoke of the fire, it made that much of an impact. He faced its aftermath day after day. He was just very lucky that none of his family was involved.

Even though I grew up in the area and followed the news coverage each year, I was able to learn some new things from this book. It is extremely well researched. You can tell the author really cared about the topic. This is a book everyone should read because while tragic, it tells of a community that came together to help each other. A level of helpfulness we don't see today. It also reminds us that no matter the decade, tragedies occur and we must be ready to help each other. The fire happened less than a decade after the school in Texas exploded killing many which led to the scent being added to natural gas. (Gone at 3:17: The Untold Story of the Worst School Disaster in American History by David Brown) and just a little more than a decade before the fire at the Catholic school in Chicago that would lead to reform in school safety. This book shows that each generation has its tragedy and we need to learn to prevent them.

This book while considered a "children's" book has the most up to date information. It has excellent pictures from the time including the famous one with Emmet Kelly. I recommend taking the time to read it. . mais

On July 6, 1944, The Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus came to Hartford, Connecticut. Everyone was excited to see the big show and the big top was packed. During the circus a fire started on the tent. Because the tent was waterproofed with a mixture of gasoline and wax, it was highly flammable. The small fire quickly spread and engulfed the tent. People rushed for the exits, but one side was on fire and another side was blocked by animal shutes. The big top burned within 10 minutes ki On July 6, 1944, The Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus came to Hartford, Connecticut. Everyone was excited to see the big show and the big top was packed. During the circus a fire started on the tent. Because the tent was waterproofed with a mixture of gasoline and wax, it was highly flammable. The small fire quickly spread and engulfed the tent. People rushed for the exits, but one side was on fire and another side was blocked by animal shutes. The big top burned within 10 minutes killing 167 people inside and injuring hundreds of others.

This highly readable and enjoyable book looks at the fire and its aftermath. Two mysteries remain to this day. Who set the fire? Who was Little Miss 1565, one of the unclaimed victims of the fire? Woollett explores the different theories around both of these questions. Years after the fire Robert Segee, a teenage circus worker, confessed to setting many fires including the Hartford circus fire, but he later recanted his testimony. Little Miss 1565 was one of six people left unclaimed after the tragic event. Many people believe she was 8-year-old Eleanor Cook, but there were inconsistencies with the dental records. Woollett leaves it up to the reader to decide.

I had never heard of the Hartford circus fire before reading this book and found the entire thing fascinating. I literally couldn't put this book down once I started it. Woollett includes many photographs from the incident to help the reader understand exactly what happened. This wonderful book is written in a style that seems almost like a novel instead of a work of nonfiction. That made it even more compelling to read. Eu recomendo altamente este livro! . mais

Review by Karen, intended for young readers:

Imagine it’s a warm summer day and you’re going with your family to the circus. You get some snacks, enter the big tent, and take your seats in the stands. You watch in awe as a lion tamer cavorts with the ferocious beasts, and you hold your breath as acrobats glide effortlessly across the high wire. And then… someone yells, “FIRE!”

This is exactly what happened to 6,000 people in Connecticut on a balmy July day in 1944. They turned up to watch the famo Review by Karen, intended for young readers:

Imagine it’s a warm summer day and you’re going with your family to the circus. You get some snacks, enter the big tent, and take your seats in the stands. You watch in awe as a lion tamer cavorts with the ferocious beasts, and you hold your breath as acrobats glide effortlessly across the high wire. And then… someone yells, “FIRE!”

This is exactly what happened to 6,000 people in Connecticut on a balmy July day in 1944. They turned up to watch the famous Ringling Bros. circus, but by the end of the day 167 people would perish in the flames (59 of them were children under the age of 10).

It’s a true story — one that I’d never heard of before reading Big Top Burning: The True Story of an Arsonist, a Missing Girl, and The Greatest Show on Earth by Laura A. Woollett. But from the first page, I was drawn into this fascinating history.

The book gives you basic information about the tragic events of that day, but it also brings you into the world of the circus workers, audience members, and rescuers affected by the fire.

- Thirteen-year-old Donald Anderson, who helped hundreds of people escape with his quick thinking: He cut some ropes that fastened the tent to the ground and people were then able to climb underneath to safety.
- Eugene Badger and his father, who was on crutches: They got out by breaking through the wooden floor in the bleachers and then dropping through the hole down to the ground. Then they found a hole that had been cut in the tent wall and climbed outside.
- Circus performers May Kovar and Joseph Walsh: They successfully got every one of their animals out of the big top unharmed, then went back to help spectators get out safely too.
- Unidentified Body 1565: Buried without being claimed by anyone, this little girl may or may not have been Eleanor Cook, whose family was unable to confirm it in the days immediately following the fire.

The biggest mystery of all — how did the fire start — remains unsolved even to this day. But Big Top Burning won’t leave you hanging: The book explores the life and motivations of a possible arsonist, accused of setting fire to the tent on purpose. And even if there’s no definitive answer, one thing is for sure: You’ll find this true story easy to get into and really interesting to read.


The last circus performance in Connecticut, where it began

1 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, poses with his dog Millie as he shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

2 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

4 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

5 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

7 of 17 Decorations and keepsakes of Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, adorn his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

8 of 17 Decorations and keepsakes of Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, adorn his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

10 of 17 A painting of Joe Barney, at right, who was a clown with the Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, hangs on the wall at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

11 of 17 Joe Barney, a clown who once worked for Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus, known worldwide at the Greatest Show on Earth, shares his memories about the end of the last great circus in America at his home in Bridgeport, Conn., on Tuesday Apr. 18, 2017. Christian Abraham / Hearst Connecticut Media Show More Show Less

13 of 17 Circus spectators run for safety as a fire beaks out in a tent, July 6, 1944, at the Ringling Bros. Barnum and Bailey Circus, in Hartford, Conn. By the time the tent collapsed, 169 people were dead and more than 700 injured in the disaster that became known as "The Day the Clowns Cried." Contributed Photo / Contributed Photo Show More Show Less

14 of 17 Asia the elephant walks around the ring during the Ringling Brothers Barnum and Bailey Circus at the arena in Bridgeport in 2008. File Photo/Christian Abraham / File Photo Show More Show Less

16 of 17 Betty Ju, of Trumbull, protests animal cruelty in circusesnear the entrance of the Webster Bank Arena before a performance of the Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus in Bridgeport, Conn. on October 23, 2014. Animal Defenders International (ADI) is calling on the local community to stay away from the circus. Several supporters with the group Circus Fans Association of America were also on hand to express their support of the circus. Christian Abraham / Christian Abraham Show More Show Less

BRIDGEPORT &mdash The &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo could have folded at many points in its 146-year history.

But while the circus that Bridgeport&rsquos P.T. Barnum made famous survived fires and financial struggles, protests and lawsuits, it will not survive today&rsquos tastes or attention span.

After the final Connecticut performance of the Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus on Sunday, the legendary two-mile train will pull out of Hartford for good, leaving the state where it was born.

Elephants, which ushered in the era of the circus, were taken out of the circus last year and retired to a sunny refuge in Florida. By next month, the clowns in nation&rsquos oldest circus will remove their rubber ball noses and take off their happy faces for good.

&ldquoKids are brutally honest,&rdquo said former Ringling clown Alex Barney, 25, who grew up in Bridgeport. &ldquoWhen you&rsquore standing 10 feet away from them and you see their faces light up from the screens of their iPhones, you know you have lost the battle as a performer.&rdquo

To understand the fall of the &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo it&rsquos helpful to understand Barnum&rsquos rise as the greatest showman on earth, and the people from Bethel and Bridgeport who made him a man of firsts.

Barnum&rsquos genius, biographers say, is he understood that Americans are attracted to the bizarre as much as to the beautiful. His vision was a Big Top extravaganza of entertainment extremes &mdash from a superstar elephant named Jumbo, to a tiny talent named Tom Thumb.

&ldquoI fell in love with the circus when I was five,&rdquo says Joe Barney, 57, of Bridgeport, the proud clown father of Alex Barney. &ldquoI walked into the old Madison Square Garden holding my father&rsquos hand and I was hit right in the face with one of the most unusual smells I will never forget &mdash a mixture of animals, popcorn and cotton candy &mdash a smell unlike any I have ever smelled.&rdquo

It&rsquos too early to say whether that circus smell of man and animal will be renewed in smaller shows such as the Big Apple Circus, which is scheduled to make a comeback after a bankruptcy filing last year.

But former veteran Ringling clowns such as Ron Severini say the end of the great circus means part of America has died.

&ldquoThe Ringling circus was pageantry and theatrics in its rawest form - it would always give you more than your money&rsquos worth by giving you something you had never seen before in human acrobatics or animal achievement,&rdquo said Severini, 67, from Windermere, Fla., a Ringling clown for 19 years until 1990. &ldquoYou could go to Broadway, but you won&rsquot be able to smell it and taste it and feel it.&rdquo

Flaming ring of fire

In the end, what doomed the three rings was time catching up to a 19th century business model, according to its owners, Feld Entertainment. They say the circus is no longer profitable because of declining ticket sales, high operating costs, changing consumer tastes, and the loss of the elephant attraction.

Animal rights activists have credited their 14-year fight over the treatment of performance elephants for the demise of the circus, but activists have been dogging the &ldquoGreatest Show on Earth&rdquo since its launch in 1871.

In 1880, the American Society for the Prevention of Cruelty to Animals formally protested because horses were jumping through rings of fire at Madison Square Garden &mdash the Manhattan landmark that Barnum built to house his shows.

Barnum prevailed in court and won over the public as well &mdash at least in newspaper accounts &mdash by jumping through a flaming hoop himself, and by sticking his hand in the fire to show his horses were not being harmed.

Feld Entertainment won a $25 million settlement from the animal rights groups in 2014, but the $1.3 billion company did not win over the public, its CEO conceded in interviews earlier this year.

&ldquoIn the past decade, there&rsquos been more change in the world than in the 50 or 75 years prior to that,&rdquo Feld Entertainment CEO Kenneth Feld told the Associated Press earlier this year. &ldquoAnd I think (the circus) isn&rsquot relevant to people in the same way.&rdquo

Barnum the showman

The phrase &ldquothree-ring circus&rdquo is supposed to convey disarray. But, in reality, a three-ring circus is anything but anarchy.

Instead, it is the most coordinated organization of disparate entertainment elements that the world has ever seen, circus historians say. And no man personifies a three-ring circus more than P.T. Barnum.

An unparalleled promoter and one of America&rsquos first great talent agents, Barnum was an international celebrity and a best-selling author by the late 1850s. He had already hit on the lucrative formula of live entertainment and fabricated attractions that drew hundreds of thousands of paying customers each year to his American Museum in Manhattan.

A tireless marketer of ludicrous things such as harnessed fleas pulling thousands of times their own weight, Barnum was also a bone fide innovator. He stocked the nation&rsquos first aquarium with white whales, sponsored America&rsquos first pageants, he built the first family theater and was the first man to use the term &ldquoshow business&rdquo and mean it.

His primary goal, he once said was &ldquoto put money in my own coffers&rdquo according to 1995 biography by Philip Kunhardt Jr., Philip Kunhardt III and Peter Kunhardt called &ldquoP.T. Barnum: America&rsquos Greatest Showman.&rdquo

Although Barnum had financial ups and downs before he launched his greatest legacy, his climb to worldwide fame was impressive considering his start as the son of an unsuccessful small businessman from Bethel. The town still proudly claims him.

&ldquoWe still have the house that his mother lived in,&rdquo said Patricia Rist, president of the historical society in Bethel, which installed a life-sized statue of Barnum on the 200th anniversary of his birth in 2010. &ldquoWhen he left Bethel he did great things for Bridgeport.&rdquo

Barnum was a master showman in part because he thrived on the tension of his own competing motives, historians say. He became one of America&rsquos first millionaires by profiting off human oddities. And yet as a Representative in the Connecticut state legislature he spoke in favor of abolishing slavery. As the mayor of Bridgeport, he pushed for laws to allow blacks to join trade unions.

He apparently never said the phrase most people associate with his name: &ldquoA sucker is born every minute.&rdquo

&ldquoNo but he probably believed it,&rdquo says Joe Barney, who has played Barnum for years in special productions. &ldquoPeople realized he knew what they wanted to see.&rdquo

Hollywood will try for a fifth time to tell the story of Barnum and the American circus with the December release of &ldquoThe Greatest Showman,&rdquo starring Hugh Jackman.

Meanwhile, in the building Barnum built on Bridgeport&rsquos Main Street, the staff of The Barnum Museum is planning a series of new programs to celebrate the &ldquomerchant of fun.&rdquo

It started with an elephant

One of the biggest influences of young Barnum&rsquos life was meeting a farmer from nearby Somers, New York who Barnum later called the father of the American circus.


Avaliações da comunidade

(Before they went defunct last year, Ringling Brothers decided to stop putting elephants in their shows. And Sea World is closing in 2019. That’s because we know so much more today about how animals think and feel they are sentient creatures. The studies are extensive. What follows are a few of the more popular books on the subject. There’s Irene M. Pepperberg’s Alex & Me: How a Scientist and a Parrot Discovered a Hidden World of Animal Intelligence—and Formed a Deep Bond in the Process about her extensive studies of an African gray parrot. See also Mason and McCarthy’s When Elephants Weep: The Emotional Lives of Animals this one came out in 1995 but still contains much awe of truth for the reader. The Dolphin in the Mirror by Diana Reiss is much more recent. The mirror test for dolphins (and elephants) demonstrates their ability to recognize a live image of themselves, thus proving the animal’s self-consciousness, a sign of advanced cognition. Dolphins are actually the only animals on earth who have brains bigger than ourselves. See encephalization quotient.)

The Cleveland fire was a warning unheeded by the circus. In very flat language, O’Nan assembles the seemingly disparate facts that will combine to create tragedy on July 6, 1944—one month after D-Day. We learn about the particular topography of the lot in Hartford and how it dictated the configuration in which the circus’s animals cages, big top, dressing tent, sideshow tent etc. were laid out. We learn how the big top had been “waterproofed” beforehand with a mixture of “six thousand gallons of white gasoline and eighteen thousand pounds of paraffin,” and was then filled almost to capacity with 10,000 people on a miserably hot summer day. We learn about some of those in the audience members there on that day. We follow them across town on busses to the fairground. We watch them enter the big top and find their seats. Frankly, I want to avert my eyes. But I’m as much a rubbernecker as the next person. The white-shrouded corpses will soon to be littering the highway median, the ambulances flashing meaninglessly, the first responders standing helpless amid so much death.

As the fire consumes the big tent like a candle burning its wick, O’Nan cites unnamed psychologists on the nature of panic and mobs. Which psychologists? The lack of citation, even though this is not a scholarly work, seems a mistake. At one point a little earlier when the audience members are being shown to their seats, O'Nan mentions some wounded servicemen there in uniform. One or more are still dealing with the effects of what he calls a “dose” of malaria. The word stopped me. One doesn’t get a dose of malaria he must be thinking of the clap. Anyway, it was a strange lapse and when the generic psychologists are mentioned later I found myself wondering how many more such untowardnesses were to come? The book fortunately contains few howlers.

That said, O’Nan’s moment by moment reconstruction of the action can be impressive. He quotes a number of survivors in effect moving the reader around the very large tent as the fire advances. Some audience members stay put when told that the fire will be extinguished shortly. A terrible bit of patriarchy there. The men in charge can't or won’t admit that things are out of control. As O’Nan notes, it’s wartime and the voice of male authority is the pervasive one. Generally speaking, those who lived were those who ran.

Many people were crushed under the rushing tide of running people, often mothers trying to save their children. Maniacally, the band kept playing “The Stars and the Stripes Forever.” Panic was rampant. O’Nan describes the crawl of the fire from the west side of the tent, where it originated, to the east. Outside some quick thinkers were able to raise the tent’s vertical canvas walls, which had not been fireproofed, so people could escape directly outward from where they sat on the high end of the grandstands, thereby avoiding the murderous crush in the exits below. In some instances, men waited below to catch children tossed down to them adults however had to slide down splintery poles or contrive to use the side canvas as a kind of slide. Many simply were pushed over or jumped. Once outside it was quickly evident that many people were terribly burned.

The coroner’s portion of the tale is the hardest to get through. The odyssey of every burned body is followed from its first discovery at the scene until it is claimed in the morgue by distraught loved ones. The plight of the hospitalized burn victims is closely followed. Sometimes they rise from their beds and go home, or someplace they might call home, for often their immediate families were also claimed by the blaze. Those who do not go home go to the morgue. This is a grim part of the book and difficult to stomach. However, this account of enormous human suffering is meant to serve as a public record of an event that until now existed only in disparate form in newspaper morgues, interview transcripts and other archival materials. The book’s writing and publication therefore become a noble clarification of a regional tragedy just as it is about to vacate human memory forever. Moreover, the book is a tribute to the community that came together around the circus fire, and is deserving of exalted praise.

The book closes with the inconclusive investigation. A sad fellow, Segee, clearly pathological, is tagged with the crime in which some 165 people died, mostly children. The evidence is based mostly on his ambiguous rambling confessions, which were never fully substantiated. Nonetheless he was jailed for four years. After serving his time he was declared psychotic and committed to an institution for the criminally insane. . mais