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O presidente Jefferson solicita financiamento para a expedição de Lewis e Clark

O presidente Jefferson solicita financiamento para a expedição de Lewis e Clark

Em 18 de janeiro de 1803, Thomas Jefferson solicita financiamento do Congresso para financiar a expedição de Lewis e Clark.

Jefferson pediu oficialmente US $ 2.500 em financiamento do Congresso, embora algumas fontes indiquem que a expedição acabou custando mais perto de US $ 50.000. Meriwether Lewis foi acompanhado por seu amigo William Clark e 50 outros na jornada, incluindo uma escravizada afro-americana e uma guia nativa americana chamada Sacagawea. A equipe, que Jefferson chamou de Corpo de Descoberta, primeiro pesquisou o território que compreendia a Compra da Louisiana, uma vasta extensão que alcançou o norte até a atual Dakota do Norte, ao sul do Golfo do México e parou na fronteira leste da Espanha território no Texas atual. A equipe então cruzou as Montanhas Rochosas e navegou pelas rotas fluviais até a costa do Pacífico do atual Oregon. Após seu retorno, os relatos da dupla sobre as novas terras exóticas e inspiradoras que encontraram gerou uma nova onda de expansão para o oeste.

Jefferson propôs a expedição exploratória antes mesmo de Napoleão se oferecer para vender o território americano da França, que ficaria conhecido como Compra da Louisiana, aos Estados Unidos e teve autorização do Congresso para lançar um levantamento da área quando a notícia da oferta de venda de Napoleão chegou a Washington . Em um golpe de sorte para os Estados Unidos, Napoleão abandonou os planos de estabelecer uma base francesa no flanco sul da América e vendeu as terras aos EUA para subsidiar sua conquista da Europa.

Embora não tenha revelado suas intenções ao Congresso, Jefferson planejou enviar Meriwether Lewis, seu secretário particular, em uma missão de reconhecimento que ultrapassou em muito os limites da Compra da Louisiana para determinar até que ponto os EUA poderiam estender o comércio no comércio de peles norte-americano e avaliar a viabilidade de uma futura expansão territorial para o oeste. Ao enganar o Congresso, Jefferson sufocou temporariamente sua aversão ao abuso de privilégios executivos para atingir um objetivo estratégico. Produto do Iluminismo, Jefferson era um homem com fortes princípios políticos, mas também era fascinado pelo que a expedição poderia render em termos de descoberta científica e aventura. Jefferson procurou reivindicar mais território para os Estados Unidos, eliminar a competição estrangeira e converter as nações indígenas ao cristianismo, vendo a expansão para o oeste como uma forma de a nação manter seus valores agrários e afastar os mesmos perigos políticos que atormentavam o que ele considerava uma Europa cada vez mais superlotada.

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Thomas Jefferson O Oeste

Thomas Jefferson se interessou pela exploração do oeste desde cedo. Seu pai, Peter, era um agrimensor, cartógrafo e especulador de terras na fronteira da Virgínia. Jefferson passou sua infância nas montanhas Blue Ridge, na extremidade oeste do Virginia Piedmont. Embora nunca tenha se aventurado fisicamente além de Virginia Blue Ridge, Jefferson teve um compromisso vitalício de apoiar a exploração ocidental e reivindicar as terras do oeste dos Estados Unidos. Mais do que a maioria de seus contemporâneos, Jefferson percebeu que o oeste americano não era um deserto vazio, mas uma terra povoada por nações conflitantes e reivindicações de soberania. Mesmo antes de ocupar um cargo nacional, Jefferson tentou em várias ocasiões organizar expedições ao oeste. Enquanto presidente, Jefferson adquiriu com sucesso o Território da Louisiana da França em 1803 e enviou a Expedição Lewis e Clark (1803 e ndash1806) em um mapeamento e exploração científica do Rio Missouri até o Pacífico. Ele também enviou outras expedições para encontrar as cabeceiras dos rios Vermelho, Arkansas e Mississippi e para reunir dados científicos e informações sobre os nativos americanos.

Na tentativa de estabelecer o que ele chamou de “império da liberdade”, Jefferson influenciou as políticas do país em relação aos nativos americanos e à extensão da escravidão ao Ocidente. Apesar de um interesse ao longo da vida na cultura nativa americana, o presidente Jefferson defendeu políticas que deslocariam os nativos americanos e seu modo de vida. Em 1784, Jefferson se opôs à extensão da escravidão para o território do noroeste, mas mais tarde apoiou sua extensão para o oeste porque temia que qualquer restrição à escravidão pudesse levar a uma guerra civil e ao fim da nação. No final de sua presidência, Jefferson ansiava por um Estados Unidos que se espalhasse por todo o continente da América do Norte.


Mensagem secreta de Jefferson ao Congresso sobre a expedição de Lewis & Clark (1803)

Nesta mensagem secreta de 18 de janeiro de 1803, o presidente Jefferson pediu ao Congresso US $ 2.500 para explorar o Oeste - até o Oceano Pacífico. Na época, o território não pertencia aos Estados Unidos. O Congresso concordou em financiar a expedição que seria liderada por Meriwether Lewis e William Clark.

A modéstia do pedido, expressa principalmente em termos de promoção do comércio, desmentia a grandeza da visão por trás dele. Jefferson há muito era fascinado pelo Ocidente e sonhava com os Estados Unidos que se estendessem por todo o continente.

Jefferson instruiu Meriwether Lewis, que comandou a expedição juntamente com William Clark, a buscar novas rotas comerciais, a fazer amizade com as tribos de índios ocidentais e a relatar sobre a geografia, geologia, astronomia, zoologia, botânica e clima do Ocidente. A expedição de 8.000 milhas forneceu ao governo dos Estados Unidos seu primeiro vislumbre das vastas terras que ficavam a oeste do rio Mississippi.

O presidente Jefferson trabalhou em estreita colaboração com Meriwether Lewis para garantir que estava bem preparado & # 8212 antecipando o que o partido precisaria em termos de armas, alimentos, remédios, equipamento de acampamento, instrumentos científicos e presentes para os índios. Eles planejaram bem. Embora a expedição tenha ficado sem luxos como uísque, tabaco e sal, eles nunca ficaram sem rifles e pólvora, necessários tanto para autodefesa quanto para abastecimento de comida & # 8212 e eles nunca ficaram sem tinta e papel, necessários para registrar suas descobertas .

Para obter mais informações e outros documentos da expedição de Lewis e Clark, visite a seção de Expansão e Reforma do Arquivo Nacional American Originals exibição.

(Informações extraídas de Stacey Bredhoff, American Originals [Seattle: The University of Washington Press, 2001], p. 28.)


Lewis e Clark Trail Heritage Foundation

Em 1803, o presidente Thomas Jefferson obteve a aprovação do Congresso para um projeto visionário que se tornaria uma das maiores histórias de aventura da história americana. Jefferson queria saber se os americanos poderiam viajar por terra até o Oceano Pacífico seguindo dois rios, o Missouri e o Columbia. Ambos os rios corriam das Montanhas Rochosas, ele sabia que o Missouri flui para o leste das Rochosas e o Columbia flui para o oeste para o Oceano Pacífico.

Se as nascentes dos rios estivessem próximas umas das outras, Jefferson raciocinou que os comerciantes americanos poderiam usar essa rota para competir com as empresas de peles britânicas que pressionam o Canadá para o sul.

Em 28 de fevereiro de 1803, o Congresso apropriou fundos para uma pequena unidade do Exército dos EUA para explorar os rios Missouri e Columbia. Os exploradores deveriam fazer relatórios detalhados sobre a geografia do terreno, clima, plantas, animais, bem como estudar os costumes e línguas dos índios. Os planos para a expedição estavam quase completos quando o presidente soube que a França havia se oferecido para vender todo o território da Louisiana aos Estados Unidos. Essa transferência, que foi concluída em um ano, dobrou a área dos Estados Unidos. Isso significava que a expedição do exército de Jefferson poderia viajar até o cume das Montanhas Rochosas em solo americano, não precisando mais da permissão dos antigos proprietários franceses.

Jefferson escolheu um capitão do Exército, Meriwether Lewis, de 28 anos, como líder da Expedição. Os Jeffersons e Lewises eram vizinhos perto de Charlottesville, Virginia, onde Lewis nasceu em 18 de agosto de 1774. Quando menino, ele passava um tempo na floresta adquirindo um conhecimento notável sobre plantas e animais nativos. Em 1794, ele serviu na milícia da Virgínia quando o presidente Washington a convocou para reprimir a rebelião do uísque. Lewis teve uma carreira de sucesso no exército quando, em 1801, o recém-eleito Jefferson o convocou para trabalhar como seu secretário particular na "Casa do Presidente".

Lewis escolheu um ex-camarada do Exército, William Clark, de 32 anos, para ser o co-líder da Expedição. Clark nasceu em 1 ° de agosto de 1770, no condado de Caroline, Virgínia. Aos 14 anos, sua família mudou-se para Kentucky, onde foi um dos primeiros colonizadores. William Clark era o irmão mais novo do General George Rogers Clark, um herói da Guerra Revolucionária. William serviu sob o general "Mad Anthony" Wayne durante as guerras indígenas no Território do Noroeste.

Na preparação para a Expedição, Lewis visitou os associados científicos do Presidente Jefferson na Filadélfia para instrução em ciências naturais, navegação astronômica e medicina de campo. Ele também recebeu uma lista de perguntas sobre suas vidas diárias para fazer aos índios americanos que eles se encontrassem. Durante esses preparativos, Lewis, por "20 $" comprou Seaman, seu "cão da raça newfoundland" para acompanhá-lo ao Pacífico.

Lewis e Clark chegaram ao ponto de partida na confluência dos rios Mississippi e Missouri perto de St. Louis em dezembro de 1803. Eles acamparam durante o inverno na foz do rio Wood, no lado de Illinois do Mississippi, em frente à entrada do Missouri Rio. Os dois capitães recrutaram jovens lenhadores e soldados alistados que se ofereceram como voluntários em postos avançados do exército nas proximidades. Durante o inverno, as seleções finais foram feitas de homens experientes. Na primavera, a lista da Expedição era composta por aproximadamente 45 pessoas, incluindo alguns militares e barqueiros locais que iriam subir o Missouri com a Expedição. Lewis registrou que a foz do rio Wood era "considerada o ponto de partida" para a jornada para o oeste.

Baixo Missouri: maio de 1804 a abril de 1805


A Expedição levantou acampamento em 14 de maio de 1804. Clark escreveu em seu diário: "Eu parti às 4 horas da tarde e continuei sob um jentle brease no Missouri." O grupo viajou em uma quilha de 55 pés de comprimento e dois barcos menores, chamados de "pirogas". Durante o longo e quente verão, eles trabalharam laboriosamente rio acima. Numerosos perigos de navegação, incluindo árvores afundadas chamadas "serradores", bancos de areia, margens de rios em colapso e rajadas repentinas de ventos fortes com chuvas torrenciais retardaram seu progresso. Houve outros problemas, incluindo açoites disciplinares, duas deserções, um homem desonrosamente dispensado por motim e a morte do sargento. Charles Floyd, o único membro a morrer durante a expedição. Na atual Dakota do Sul, um bando de Teton Sioux tentou deter os barcos, mas os exploradores mostraram seus armamentos superiores e seguiram em frente.

No início de novembro, eles foram para as aldeias dos índios Mandan e Minitari (Hidatsa), que viviam perto da atual Washburn, Dakota do Norte. Na margem norte do rio Missouri, eles encontraram um bosque de robustos choupos para a construção de um forte de toras. Posicionadas juntas, as árvores também ofereciam proteção contra os ventos da pradaria.

Em quatro semanas de trabalho árduo, os homens construíram um forte de formato triangular. Fileiras de pequenas cabanas formavam os dois lados e uma parede de troncos de choupo formava a frente. Eles o chamaram de Fort Mandan, em homenagem aos habitantes locais. A festa estava agora a 164 dias e a aproximadamente 1.510 milhas de Wood River.

Os exploradores passaram cinco meses no Forte Mandan, caçando e obtendo informações sobre a rota à frente dos índios e comerciantes franco-canadenses que viviam nas proximidades. Os ferreiros da Expedição montaram uma forja e fabricaram ferramentas e implementos, que foram trocados pelas safras de milho, melão e feijão das hortas dos índios americanos. Um franco-canadense chamado Toussaint Charbonneau visitou os capitães com sua jovem esposa Shoshone, Sacagawea.

A pátria tribal de Sacagawea ficava na região das Montanhas Rochosas, bem a oeste. Ela havia sido sequestrada por índios das planícies cinco anos antes, quando tinha cerca de 12 anos, e levada para as aldeias de Mandan e Minitari, onde foi vendida para Charbonneau. Sacagawea falava Shoshone e Minitari, e os capitães perceberam que ela poderia ser uma intermediária valiosa se o grupo encontrasse os Shoshones. Eles também sabiam que ela e Charbonneau poderiam ser úteis na troca dos cavalos que seriam necessários para cruzar as montanhas do oeste. Além disso, Sacagawea e seu bebê provariam ser um símbolo de trégua, garantindo aos índios que a expedição foi pacífica. Clark observou isso mais tarde enquanto descia o rio Columbia: "Nenhuma mulher jamais acompanha um grupo de índios na guerra neste bairro." Como resultado, os capitães contrataram Charbonneau, a quem se juntou Sacagawea e seu filho, Jean Baptiste Charbonneau, nascido em Fort Mandan, em 11 de fevereiro de 1805. O menino tornou-se o favorito de Clark, a quem apelidou de "Pompa", citando seu pomposo travessuras de "menininho dançando".

Upper Missouri: abril de 1805 a julho de 1805



Subindo o rio das aldeias Mandan, eles passaram a confluência do Yellowstone com o Missouri e entraram em um país onde Lewis observou "rebanhos de búfalos, alces, veados e antílopes alimentando-se em um pasto comum e sem limites." Ursos pardos atacaram os homens que os caçavam.

Lewis comentou que ele "lutaria mais com dois índios do que com um urso". A navegação fluvial tornou-se mais difícil. Durante uma forte tempestade de vento, a piroga que carregava discos e instrumentos importantes começou a se encher de água e quase virou. Sacagawea, que estava a bordo, salvou muitos itens enquanto eles flutuavam ao seu alcance. Perto do final de maio, as Montanhas Rochosas apareceram.

A corrente do rio ficou mais forte. Os exploradores tiveram que abandonar os remos e rebocar as pesadas canoas com cordas de couro cru enquanto caminhavam ao longo da costa. Quando as margens dos rios deram lugar a penhascos, os homens tiveram que vadear na água, empurrando e puxando os barcos rio acima.

No início de junho, os exploradores chegaram a um ponto onde o Missouri parecia se dividir igualmente em ramos ao norte e ao sul. Aqui, eles passaram nove dias concluindo que o ramo sul era o verdadeiro Missouri. Lewis chamou a bifurcação norte de Rio Marias e seguiu à frente com um pequeno grupo de avanço seguindo a bifurcação sul até ouvir cachoeiras. Os índios de Fort Mandan haviam contado a eles sobre as quedas do Missouri, então Lewis sabia que estava no riacho certo.

Aqui, nas proximidades da atual Great Falls, Montana, a Expedição teve que transportar 18 milhas ao redor de uma série de cinco cascatas do Missouri. Os homens amarraram rodas de choupo nas canoas para empurrá-las por terra. O tempo estava quente, com rajadas intermitentes atingindo o grupo com grandes pedras de granizo.

Transportar os barcos pesados ​​e as bagagens pela encosta íngreme do rio e atravessar o longo trecho de terras de pradaria foi uma provação exaustiva. Espinhos de pera espinhosa penetravam em seus pés através das solas de mocassim, aumentando o porte difícil e exaustivo.

Depois de transportar canoas e bagagens ao longo deste transporte por três semanas, um acampamento foi estabelecido acima das cataratas na "Ilha do urso branco". Eles haviam trazido uma estrutura de metal sobre a qual esticaram as peles para fazer um barco grande e leve para retomar sua jornada no rio. O plano falhou quando os pontos nas peles vazaram água. Eles tiveram que abandonar a estrutura e fazer mais duas canoas de algodão.

West of the Divide: julho de 1805 a novembro de 1805

Em 25 de julho, a expedição chegou a um local onde o Missouri se dividiu em três bifurcações. O ramo sudeste eles chamaram de Gallatin, em homenagem ao Secretário do Tesouro. O do sul foi batizado de Madison, em homenagem ao Secretário de Estado. O braço oeste tornou-se o rio Jefferson, "em homenagem ao ilustre personagem Thomas Jefferson, presidente dos Estados Unidos".

Como fluía do oeste, os capitães decidiram seguir o Jefferson. Aprendendo com Sacagawea que eles estavam agora nas terras tradicionais de coleta de alimentos de seu povo, Lewis foi em frente para procurar os Shoshones. Em meados de agosto, ele alcançou uma nascente nas montanhas, que chamou de "a fonte mais distante" do Missouri. Um pouco além, havia uma sela em um cume alto (atual Passo de Lemhi), de onde Lewis avistou montanhas altas e cobertas de neve a oeste. Um riacho a seus pés corria para o oeste e ele sabia que havia cruzado a divisão continental. O riacho era um dos muitos afluentes do atual rio Snake, que por sua vez se juntava ao Columbia.

Imediatamente a oeste de Continental Divide, Lewis encontrou duas mulheres Shoshone e uma garota que estavam cavando raízes comestíveis. Lewis deu-lhes presentes e logo se juntaram a eles um grande número de homens Shoshone a cavalo. Retornando dessa viagem de reconhecimento acompanhado por vários Shoshones, Lewis se juntou a Clark e o grupo principal. Os exploradores formaram um acampamento com os índios alguns quilômetros ao sul da atual Dillon, Montana, que eles chamaram de "acampamento afortunado". Aqui, Sacagawea encontrou uma namorada de infância. A garota estava com Sacagawea quando os dois foram capturados, mas escapou e voltou para seu povo. Sacagawea soube que seu próprio irmão, Cameahwait, agora era o chefe da tribo. Foi uma cena emocionante quando irmão e irmã se reuniram.

Pensando no futuro para a viagem de volta, o capitão Lewis ordenou que as canoas fossem submersas para "se proteger contra os efeitos da maré alta e do fogo, os índios prometeram não causar nenhum dano intencional". O grupo então prosseguiu pela Divisão Continental até a vila principal dos Shoshones. Com Sacagawea prestando um serviço vital como intérprete, um guia Shoshone foi contratado e o comércio com os índios por cavalos de carga e cavalgadas foi bem-sucedido. Depois de uma curta estadia, o corpo agora montado a cavalo seguiu seu guia, o Velho Toby, para as "montanhas formidáveis".

Em setembro, os exploradores famintos sobrevivendo à base de carne de cavalo enquanto seguiam uma antiga rota indígena, a Trilha Lolo, através das montanhas Bitterroot na moderna Montana e Idaho. Aqui, eles encontraram madeira caída, frio de congelar os ossos e uma viagem perigosa e escorregadia durante uma tempestade de neve no início da temporada. Descendo a encosta oeste das montanhas, eles chegaram a uma aldeia de Nez Perce.

Aqui, os nativos ofereceram um banquete de salmão, raízes e frutos silvestres. Os vorazes exploradores descobriram, para sua consternação, que essa dieta não acostumada os deixava extremamente doentes.

O grupo alcançou o hoje Clearwater River, onde marcaram e deixaram seus cavalos aos cuidados do Nez Perce até seu retorno. Eles construíram novas canoas e avançaram através de corredeiras repletas de pedras, fazendo um progresso rápido, mas arriscado. No início de outubro, eles alcançaram o rio Snake e, em 16 de outubro, o rio Columbia. Flutuaram descendo aquele rio poderoso, alcançando as agora inundadas "Great Falls of the Columbia" (Celilo Falls), perto da moderna cidade de The Dalles, no Oregon. Aqui, e também quando confrontados com as violentas corredeiras nas montanhas Cascade que Clark chamou de "Grande Shute", eles novamente foram forçados a portagens trabalhosas.

Em 2 de novembro, eles foram à deriva nas águas calmas das marés no Columbia. Clark, em 7 de novembro, escreveu: "Grande alegria no acampamento, estamos em View of the Ocian, este grande Octean do Pacífico que há tanto tempo estivemos ansiosos para ver". Eles ainda estavam a 40 quilômetros rio acima e o que realmente viram foram as ondas açoitadas pela tempestade no amplo estuário do rio.

Nos nove dias seguintes sopraram ventos selvagens, as ondas do oceano desabaram no rio e a chuva caiu, deixando-os encalhados em acampamentos desprotegidos logo acima da maré, na base dos penhascos. Em meados de novembro, os capitães finalmente avançaram sobre as areias do Oceano Pacífico perto da foz do Columbia, o objetivo ocidental de sua jornada. Clark registrou que 554 dias se passaram e 4.132 milhas foram percorridas desde a saída de Wood River.

Oceano Pacífico: novembro de 1805 a março de 1806

O capitão Lewis carregava consigo uma carta de crédito assinada por Jefferson, garantindo o pagamento pelo retorno dos exploradores por mar através de qualquer navio mercante americano ou estrangeiro encontrado no estuário do rio Columbia. Eles não viram nenhum navio ao chegar ao oceano, nem como seus registros revelam, nenhum deles entraria na turbulenta entrada do rio durante sua estada de quatro meses na costa. Na verdade, os capitães nunca tiveram a intenção séria de retornar por mar, preferindo, em vez disso, estabelecer um acampamento perto da costa. Lá eles esperavam obter dos navios mercantes "um novo suprimento de bugigangas indianas para comprar provisões quando voltássemos para casa".

Devido à ausência de caça e à exposição desprotegida a violentas tempestades de inverno na costa norte de Columbia (estado de Washington), o partido decidiu cruzar o rio para o lado sul (Oregon), onde, os índios os informaram, alces e veados eram numerosos . Uma votação real dos membros foi registrada, representando a primeira eleição americana realizada democraticamente a oeste das Montanhas Rochosas, que incluiu o voto de uma mulher, Sacagawea, e de um homem afro-americano, York.

Cruzando o rio, eles construíram seus alojamentos de inverno de 1805-06 em um local protegido cinco milhas ao sul da moderna Astoria, Oregon, batizando-o de Fort Clatsop em homenagem a seus vizinhos, os índios Clatsop. Os homens passaram o inverno caçando alces para se alimentar e para fazer roupas de pele de alce e mocassins para substituir suas peles de gamo gastas.

Lewis preencheu seu diário com descrições de plantas, pássaros, mamíferos, peixes, anfíbios, dados meteorológicos e muitas informações detalhadas sobre as culturas indígenas. Clark desenhou ilustrações de muitos dos animais e plantas e atualizou seus mapas da jornada. Sacagawea juntou-se a Clark e alguns dos homens em uma viagem à costa para obter óleo e gordura de um "peixe monstruoso", uma baleia que apareceu na praia. No caminho, eles visitaram o acampamento de produção de sal da Expedição no atual Seaside, Oregon, onde vários dos homens mantiveram um fogo contínuo aceso por quase um mês fervendo água do mar, para produzir vinte galões de sal.

Viagem de retorno: março de 1806 a setembro de 1806

Em 23 de março de 1806, os exploradores começaram a subir o Columbia em canoas indianas recém-adquiridas. Em Great Falls of the Columbia, eles negociaram com os índios locais por cavalos de carga e partiram para a margem norte do rio a pé. Obtendo cavalos de montaria de várias tribos ao longo do caminho, o grupo chegou às aldeias Nez Perce em maio. Enquanto acamparam entre os Nez Perce por um mês, esperando que as neves das montanhas derretessem, os capitães deram tratamento médico de fronteira a índios feridos e doentes em troca de alimentos nativos.

O Nez Perce reuniu os cavalos da Expedição de que cuidaram durante o inverno, diminuindo a preocupação dos capitães com transporte adequado quando o grupo retomou sua viagem para o leste no início de junho. Refazendo sua trilha de saída através dos Bitterroots, eles foram impedidos por montes de neve intransponíveis e fizeram sua única "marcha retrógrada" de toda a jornada. Depois de uma semana de atraso, eles começaram novamente e cruzaram as montanhas com sucesso. Em 30 de junho, eles chegaram ao acampamento "Travelers Rest", onze milhas ao sul da moderna Missoula, Montana, onde desfrutaram de um descanso bem-vindo de suas labutas.

Em 3 de julho de 1806, o partido se separou. Lewis, com nove homens, cavalgou diretamente para o leste até as Grandes Cataratas do Missouri. Então, com três homens, ele viajou para o norte para explorar o rio Marias quase até a atual fronteira canadense. Lewis e seus companheiros acamparam durante a noite com alguns índios Blackfeet, que à luz do dia tentaram roubar as armas dos exploradores e afugentar seus cavalos. Ao descrever a escaramuça que se seguiu, Lewis relatou que foi alvejado por um índio, o que resultou em um quase acidente que "estando com a cabeça de urso, senti o vento da bala muito distintamente". Lewis posteriormente explicaria que dois dos Blackfeet foram mortos durante o breve encontro, mas que ele e seus companheiros escaparam ilesos milagrosamente.

Enquanto isso, Clark, com o restante do grupo, prosseguiu a cavalo para o sudeste, cruzando as Montanhas Rochosas através da passagem de Gibbons de hoje. Voltando ao rio Jefferson (agora o rio Beaverhead em seu trecho superior), as canoas submersas foram recuperadas e reparadas. Clark colocou alguns homens no comando das canoas enquanto ele e os outros continuaram com os cavalos, todos seguindo o rio rio abaixo até a junção de Three Forks com o rio Missouri.

Aqui, o grupo se dividiu. Os viajantes de canoa continuaram descendo o Missouri até a Ilha do Urso Branco, onde recuperaram seu equipamento armazenado e transportaram de volta para as cataratas. Clark com o restante montou seus cavalos para o leste para explorar o rio Yellowstone. Enquanto a expedição estava passando novamente pelas terras dos Shoshone que Sacagawea lembrava de sua infância, Clark elogiou seu "grande serviço para mim como piloto".

Ao chegar ao Yellowstone, novas canoas foram feitas. Clark designou três homens para conduzir os cavalos por terra enquanto ele e os outros navegavam rio abaixo. Em 25 de julho de 1806, Clark nomeou uma formação rochosa incomum na margem sul do rio Yellowstone (Montana) "Torre de Pompy" em homenagem ao filho de Sacagawea.

As partes se reuniram em 12 de agosto perto da confluência dos rios Yellowstone e Missouri. Aqui, Clark soube que Lewis havia sido baleado enquanto procurava caça na orla arbustiva do Missouri. Em sua roupa de camurça, o capitão Lewis foi confundido com um alce por Pierre Cruzatte. Clark tratou e curou a ferida com medicamentos que eles carregavam.

Chegando às aldeias Mandan em 17 de agosto, a família Charbonneau foi retirada da expedição. O soldado John Colter foi dispensado, a seu próprio pedido, para se juntar a um grupo de caça a peles com destino ao Missouri. O restante do grupo, acompanhado por um chefe Mandan e sua família, desceu o Missouri na última etapa da jornada de volta para casa.

Postlúdio: após 23 de setembro de 1806

Em 23 de setembro de 1806, o esfarrapado Corpo de Descoberta chegou a St. Louis e "recebeu uma recepção violenta de seus habitantes". Os exploradores de Jefferson cobriram 8.000 milhas de território durante um período de 2 anos, 4 meses e 9 dias. Seus registros contribuíram com informações importantes sobre a terra, seus recursos naturais e seus povos nativos. Lewis e Clark descobriram que a surpreendente largura da cadeia das Montanhas Rochosas destruiu a rota esperada por Jefferson entre os sistemas dos rios Missouri e Columbia. Essa descoberta resultou em uma rota sobre o que agora é South Pass (Wyoming) durante viagens posteriores para o oeste por comerciantes de peles e outros exploradores. Apesar das dificuldades, Lewis e Clark permaneceram amigos após a expedição. O Congresso recompensou os oficiais e homens da empresa militar, incluindo Toussaint Charbonneau, com doações de terras. Nem Sacagawea nem York receberam compensação por seus serviços.

Em 28 de fevereiro de 1807, o presidente Jefferson escolheu Lewis para governador do Território da Alta Louisiana. Sua carreira começou bem, mas a controvérsia envolvendo as finanças do governo surgiu em 1809, culminando com sua decisão de viajar para Washington, D.C. para resolver a disputa. Viajando pelo Tennessee, o governador Meriwether Lewis em 11 de outubro de 1809 morreu misteriosamente de ferimentos a bala infligidos enquanto estava em Grinder's Stand, um roadhouse público. Não se sabe de forma conclusiva se ele foi assassinado ou se suicidou. Seu túmulo está onde ele morreu, na atual Natchez Trace National Parkway, perto de Hohenwald, Tennessee.

Clark teve uma carreira honrosa e vitalícia no serviço público em St. Louis. Em 12 de março de 1807, Jefferson o comissionou Brigadeiro-General da Milícia e Agente Indígena para o Território da Alta Louisiana. Em 1813, foi nomeado governador do Território de Missouri, cargo que ocupou até o Estado de Missouri em 1820. Em 1822, foi nomeado Superintendente de Assuntos Indígenas pelo Presidente Monroe. Ele foi reconduzido a este cargo por cada presidente que o sucedeu e serviu nesta posição pelo resto de sua vida. O general William Clark morreu de causas naturais em St. Louis, em 1º de setembro de 1838, e está enterrado no terreno da Família Clark no Cemitério Bellefontaine, St. Louis.


Explorando o Oeste

Durante o inverno de 1803–1804, Lewis e Clark recrutaram, treinaram e forneceram homens em Camp Dubois, nas margens orientais do Mississippi, onde hoje é Illinois. Após a transferência oficial da Alta Louisiana para os Estados Unidos em março de 1804, a expedição partiu formalmente em 14 de maio daquele ano.

Patrick Gass & # 8217s Personal Journal of the Lewis and Clark Expedition

A segunda edição de Patrick Gass & # 039s Um Diário das Viagens e Viagens de um Corpo de Descoberta, sob o Comando do Capitão Lewis e do Capitão Clarke do Exército dos Estados Unidos, Da Foz do Rio Missouri Através do Interior da América do Norte até o Oceano Pacífico , Durante os anos de 1804, 1805 e 1806 (1810) inclui seis cenas gravadas da Expedição Lewis e Clark, incluindo esta representação de um evento ocorrido em 30 de maio de 1806. Ao cruzar um rio, dois membros da expedição em uma canoa atingiram uma árvore que se projetava na água. O barco afundou e três cobertores foram perdidos. A maioria dos homens trouxe apenas um único cobertor para a viagem, portanto, a perda dos cobertores foi considerada um grande golpe.

Gass serviu como sargento na expedição de Lewis e Clark e manteve um diário pessoal durante suas viagens. Esta edição de seu diário foi impressa por Mathew Carey, da Filadélfia. A primeira edição da obra de Gass & # 039s, publicada em 1807, não incluiu nenhuma ilustração. Gass pode ter criado os desenhos sozinho ou pode ter consultado outro artista. Esta imagem foi usada como frontispício do livro. (O número da página mostrado no canto superior direito refere-se à página no texto onde o evento é descrito.) O diário de Gass foi o primeiro relato publicado sobre a expedição nele, ele cunhou o termo & quotCorps of Discovery. & Quot.

A segunda edição de Patrick Gass & # 039s Um Diário das Viagens e Viagens de um Corpo de Descoberta, sob o Comando do Capitão Lewis e do Capitão Clarke do Exército dos Estados Unidos, Da Foz do Rio Missouri Através do Interior da América do Norte até o Oceano Pacífico , Durante os anos de 1804, 1805 e 1806 (1810) inclui seis cenas gravadas da Expedição Lewis e Clark, incluindo esta representação de um encontro formal com índios que ocorreu na atual Nebraska em 3 de agosto de 1804. Gass, que serviu como sargento na expedição e manteve um diário pessoal durante suas viagens, escreveu sobre este encontro, “O capitão Lewis e o capitão Clarke realizaram um conselho com os índios, que pareciam muito satisfeitos com a mudança de governo e com o que foi feito por eles. Seis deles foram nomeados chefes, três Otos e três Missouris. & Quot

Esta edição do jornal Gass & # 039s foi impressa por Mathew Carey da Filadélfia. The first edition, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition, including this depiction of activity that took place in November 1804. The men are portrayed building a winter encampment near the Mandan Indian villages in present-day North Dakota.

Gass served as a sergeant in the expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition, including this depiction of an event that took place on June 4, 1805. One of the expedition members, scouting ahead for a place to camp for the night, was attacked by a bear. When his gun misfired, William Clark and a few other explorers, who were atop a bluff about 200 yards away, took aim at the bears and drove them away.

Gass served as a sergeant during the expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition published in 1807 did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition. This depicts an event that took place on July 15, 1806. An expedition member, alone in the wilderness, encountered a white bear and was thrown by his horse. The man stunned the bear by hitting him with his gun&mdashbreaking the gun in the process&mdashand then clambered up a tree. The man remained there for three hours while the bear stood vigil below. When the animal finally wandered off, the man headed back to camp. Gass, who served as a sergeant in expedition and kept a personal journal during their travels, wrote: "These bears are very numerous in this part of the country and very dangerous, as they will attack a man every opportunity."

This edition of the journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810), includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition. This engraving depicts an event that took place on July 27, 1806. While exploring an area north of the Missouri River, expedition commander Meriwether Lewis traded with a party of Indians who attempted to steal the group's rifles and horses the following morning. A skirmish ensued, and Lewis shot one of the Indians.

Gass served as a sergeant in the Lewis and Clark Expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

During the ascent of the Missouri, most of the expedition’s members were engaged in the challenging task of rowing and occasionally towing their vessels against the river’s powerful current. Clark, an experienced river navigator, usually remained aboard one of the vessels. (He was also the expedition’s main cartographer.) Meanwhile, Lewis often went ashore to observe the landscape, gather plant and wildlife samples, and supervise a few men who hunted for the animals that were the expedition’s principal source of food.

In November 1804 the expedition constructed a winter encampment near the Mandan Indian villages. Quickly named Fort Mandan, it was located near what is now Washburn, North Dakota. Lewis and Clark used this opportunity to cull out members of the expedition, selecting the most reliable, hardy, and talented men to continue and sending the rest back to Saint Louis with numerous plant and animal samples, as well as a lengthy report to Jefferson. Lewis concluded that report optimistically, writing, “I can foresee no material or probable obstruction to our progress, and entertain therefore the most sanguine hopes of complete success… At this moment, every individual of the party are in good health, and excellent sperits [sic] zealously attached to the enterprise, and anxious to proceed… With such men I have every thing to hope, and but little to fear.”

A smaller contingent of thirty-three people (soon called “the permanent party”) set out from Fort Mandan in April 1805. This was a diverse cohort. Anglo-Americans like Lewis and Clark dominated the members of the U.S. Army on the expedition, but they were barely a majority of the total expedition. Several men of French and Indian ancestry (often called Métis) had joined the party to serve as translators, guides, and scouts. One of the Métis, Toussaint Charbonneau, brought his wife, Sacajawea, a young woman born a Shoshone Indian but captured as a young girl by the Hidatsa, a Sioux tribe, and raised in their villages. In February 1805 Sacajawea had given birth to a son, Jean Baptiste Charbonneau, but quickly recovered from childbirth and managed to care for the infant even as the expedition got under way. Clark’s slave York, who had long served as his manservant, also remained with the group as it continued westward.

In the summer of 1805, the expedition reached the headwaters of the Missouri River in the Rocky Mountains and then located the nearby headwaters of the Columbia. It was near the Missouri, perhaps, but not directly connected, as Jefferson had hoped. As Lewis immediately realized, there was no Northwest Passage.

After completing a lengthy and arduous overland passage through the Rocky Mountains, the expedition quickly descended the Columbia River, reaching the Pacific Ocean on November 15, 1805. When Clark erroneously thought he had sighted the Pacific on November 7 (it was, in fact, most likely Puget Sound), he wrote a passage in his journal that captured the sentiment within the expedition: “Great joy in camp we are in View of the Ocian, this great Pacific Octean which we been So long anxious to See.” Later that month the expedition built a winter encampment, Fort Clatsop, located a few miles from what is now Astoria, Oregon.

The party departed for the return trip on March 23, 1806. Drawing on the geographic knowledge they had acquired during their travels west, the expedition made an efficient return trip, reaching Saint Louis just six months later, on September 23. The party then dispersed. Lewis and Clark soon left for Washington, enjoying celebratory gatherings along the way before finally reporting personally to Jefferson.


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Sent by President Thomas Jefferson to find the Northwest Passage, Meriwether Lewis and William Clark led the most important expedition in American history. This extraordinary film tells the remarkable story of the entire Corps of Discovery – not just of the two Captains, but the young army men, French-Canadian boatmen, Clark’s African-American slave, and the Shoshone woman named Sacagawea, who brought along her infant son. As important to the story as these many characters, however, was the land itself, and the promises it held.

The mission of the Corps of Discovery was to explore the uncharted West. Beginning February 28, 1803 It would be led by Meriwether Lewis, and Lewis’ friend, William Clark. Over the next four years, the Corps of Discovery would travel thousands of miles, experiencing lands, rivers and peoples that no Americans ever had before. Ken Burns' LEWIS & CLARK re-creates the 1803 journey to locate the Northwest Passage. The explorers found a varied landscape and a dizzying diversity of Indian peoples.


Little Known Facts - 5

By the time President Thomas Jefferson returned to Washington, D.C. in 1802 from his customary summer respite at Monticello he had decided to include a proposal in his annual message to Congress to send a small exploratory expedition across the continent in search of an “all-water” route to the Pacific coast (in short, in search of the fabled Northwest Passage). When he circulated the draft message among members of his Cabinet, Secretary of the Treasury Albert Gallatin recommended the proposal for western exploration be the subject of a separate confidential message “as it contemplates an expedition out of our own territory.”

Jefferson took Gallatin’s advice. On January 18, 1803, in a secret message to Congress he requested an “appropriation of two thousand five hundred dollars ‘for the purpose of extending the external commerce of the U.S.’ while understood by the Executive as giving the legislative sanction, would cover the undertaking from notice, and prevent the obstructions which interested individuals might otherwise previously prepare in it’s way.” (Italics added.) Congress complied with the president’s request and approved the appropriation.

Thus, in a manner of speaking, the venture that was to become known as the Lewis and Clark Expedition was conceived and authorized in secrecy. In reality, from the outset it was known not only by the president and his personal secretary, Meriwether Lewis, but also by all members of his Cabinet and all members of both houses of Congress. As a matter of fact, this “state secret” became known to an ever-widening circle of confidants even as Jefferson and his chosen commander insisted on maintaining the fiction of strict confidentiality.

In December of 1802, President Jefferson had confided his plan (even before his secret message to Congress) to the Spanish ambassador to the U.S., Sr. Carlos Martinez de Yrujo, when he sought an official passport authorizing the explorers to cross Spain’s trans-Mississippi territories to the Pacific coast. Ever cautious, Ambassador Martinez de Yrujo declined Jefferson’s request and promptly reported the overture to his superiors in Madrid. Rebuffed, but undaunted, Jefferson subsequently made similar requests of the British and French ambassadors, both of whom were more obliging.

After the president appointed Meriwether Lewis to head the expedition, he enlisted the assistance of four of the nation’s leading natural scientists, all personal friends of his who were with the American Philosophical Society in Philadelphia, to tutor Lewis in such subjects as botany, biology, medicine and celestial navigation. He implored each of them to hold the pending expedition in “strictest confidence.” Hence, the circle of those sharing the “state secret” widened accordingly.

Still later, Lewis and Jefferson decided it would be prudent to recruit a second commanding officer in case some mishap befell Lewis while en route. In an extraordinary letter detailing the particulars of the mission, Lewis invited his former commanding officer, William Clark of Kentucky (and the Indiana Territory), to join him on equal terms to lead the endeavor. True to form, Lewis asked Clark to hold the information conveyed to him in complete confidence. Upon his acceptance of Lewis’s invitation, Clark was commissioned to recruit some vigorous, young, unmarried men possessing hunting skills and considerable capacity for hard work to join in the enterprise. As he did so, Clark at Lewis’s suggestion initially used a cover story alleging the purpose of the expedition was to ascend the Mississippi River and locate its headwaters. That subterfuge was maintained until just before the expedition pushed off up the Missouri River from its winter quarters at Camp River Dubois on May 14, 1804.

Clearly, Meriwether Lewis’s “hush-hush” mission was an open secret long before members of the expedition set foot in Spain’s former Louisiana Territory.

Stephen E. Ambrose, Undaunted Courage: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, and the Opening of the West (New York: Simon & Schuster, 1996), pp. 77-100.

Donald Jackson, ed., Letters of the Lewis and Clark Expedition, with Related Documents, 1783-1854 (Urbana: University of Illinois Press, 1978), vol. 1, various letters and documents, pp. 2-41.


Funding for Exploration

The famous Lewis and Clark expedition is a story of American pioneering. This first major journey of exploration led the way for vast wilderness to eventually become the “settled” West. Today’s spotlight document focuses on the very start of this expedition, when in 1803 President Thomas Jefferson sent this confidential letter to Congress.

Shortly after the Louisiana Purchase, President Jefferson secretly wrote to Congress requesting $2,500 to send “an intelligent officer, with ten or twelve chosen men” on a mission westward. The primary goal for what would become the 8,000 mile Lewis and Clark expedition was to seek out trade routes—all the way to the Pacific Ocean—and begin relations with the tribes of Native Americans in the West.

Secondly, Meriwether Lewis and William Clark were to report back on the scientific and economic resources beyond the Mississippi River geography, zoology, botany, and climate are just some of the subjects covered in the expedition journals and sketches.

Financial backing was the first step to taking such an extensive journey, and so President Jefferson wrapped his grand vision of western discovery in the modest aim of promoting commerce. Congress agreed to provide the expedition’s funding, and in the end, Lewis and Clark were well prepared. While luxuries of tobacco and whiskey did not last the entire journey, rifles were never empty of powder, and all of the expedition’s findings were able to be recorded with ink and paper.

This letter and other documents about the exploration are available online on DocsTeach.

Today’s post came from former social media intern Holly Chisholm.


Lewis and Clark: Sacagawea

Sacagawea earned Lewis and Clark’s respect, but she never received any money or awards for her service. Today we recognize her as one of the most valuable members of the Corps of Discovery.

Fun Facts

  • The U.S. issued a coin in the year 2000 that shows an American-Indian woman carrying a baby on her back. This woman is Sacagawea.
  • Sacagawea was born in 1789 or 1790 in what is now Idaho. She belonged to the Shoshone nation and lived along the Bitterroot Range of the Rocky Mountains. Her people camped near the Snake River.
  • Her name means “bird woman,” maybe because she was small and had quick movements like a bird. She loved her parents, her two brothers, and her sister.
  • Sacagawea didn’t go to school, but she learned how to hunt, find food, make clothing, and other useful skills from her mother. She liked to play games with her friends.
  • When she was 10 or 11, she was kidnapped by a Minnetaree warrior and taken to his village 600 miles from her home. A French trader, Charbonneau, traded with the Indians for Sacagawea. She became his wife at the age of 13 or 14. She had her first baby when she was 16.
  • Lewis and Clark met Charbonneau and Sacagawea. They gave the fur trader $500 to join them as an interpreter.
  • When Sacagawea was about to give birth, she drank a mixture of powdered rattlesnake tail and water, which was supposed to make the birth easier. Her baby was born 10 minutes later! Charbonneau named him Jean Baptiste Clark called him Pomp.
  • As the party traveled west, Sacagawea was happy. She was traveling toward her people. Finally they met her brother and family. Sacagawea was so happy. She helped trade for horses.
  • The group was often cold and hungry. Mosquitoes and fleas made them miserable and some of them got sick or injured. Sacagawea was good at finding plants for medicine and food.
  • But one time, Sacagawea became very ill. Lewis and Clark were worried. They knew how valuable she was to the group. And who would care for her baby if she died? They took turns caring for her themselves. Finally she got better.
  • During the winter of 1806, a whale washed ashore from the Pacific Ocean. Many of the men were excited to go see it, but Sacagawea was not invited. She told Lewis and Clark that it was not fair. She said she had worked hard for the group and should be allowed to go. Clark took her to see the whale.
  • Finally the party returned to St. Louis and it was time for Sacagawea to say goodbye to Lewis and Clark.

Questions and Answers

Question: What happened to Sacagawea after the expedition ended?
Answer: Charbonneau, Sacagawea, and their children went back to live at the Mandan Indian village. They got a letter from Clark, who had become very fond of all of them. Clark invited them to come start a farm near St. Louis. The family came for about six months but Charbonneau became restless. He took Sacagawea on a fur-trading trip, but left Pomp with Clark and his wife, Julia. Sacagawea died in 1812 after giving birth. She was 25 years old. Clark and Julia raised both Pomp and Sacagawea’s daughter, Lizette.

Sacagawea wasn’t always given the credit she deserved, but today we know how brave, strong, and resourceful she was. Several lakes are named after her and there are numerous sculptures in her honor.


Although the efforts of fur traders brought limited notice of the Northwest Coast of North America to the United States, it may be said that Meriwether Lewis and William Clark really introduced Americans to the Pacific Northwest. The expedition of their Corps of Discovery, between 1803 and 1806, was a national triumph that greatly increased awareness of the region and its Native inhabitants, staked a stronger U.S. claim to the Northwest, accelerated economic development of adjacent areas, and made the two captains into heroes of an astonishing story. Lewis and Clark kept detailed records of the lands and peoples they encountered. And because they traveled by land rather than sea, their accounts represent the first non-native observations of the vast region inland from the coast.

The Lewis and Clark expedition has been documented and studied thoroughly. The definitive account of the explorers’ own record is now the 13-volume edition of Moulton (1983-2001) (vols. 5-7 deal with the Pacific Northwest). A briefer selection of documents, shrewdly arranged, is Barth (1998). In recent years, Stephen E. Ambrose (1996) has highlighted the heroism of the expedition for a wide audience. One of the best scholarly studies of the expedition is Ronda (1984), which surveys the captains’ interactions with Native Americans and tries to understand Indian perceptions of the Corps of Discovery. Many websites devoted to Lewis and Clark have appeared, and in light of the imminent bicentennial of their expedition the number is growing. The Department of History at Washington State University has compiled one site, aimed at secondary school teachers and students, that examines the explorers’ interactions with Indians of the Northwest:

One key to understanding the literature of discovery is appreciating that discoverers were “programmed” to look for and see certain things, and that the successive expeditions of explorers, or distinct generations of observers, were programmed differently. (The concept of “programming” is developed well by Goetzmann [1966].) Vancouver was programmed by the English government to explore in a nationalistic and scientific manner. Robert Gray was programmed by the merchant-investors backing his voyage to see the Northwest as a source of a valuable commodity—sea otter pelts. In the case of the American Corps of Discovery, exploration was to a large extent programmed by President Thomas Jefferson. For years prior to becoming President, Jefferson had wondered about the lands west of the Mississippi River, worried about securing them for the United States, and schemed to conduct exploration of them. Indeed, Jefferson’s Notes on the State of Virginia, composed in the early 1780s, demonstrated his wide-ranging interest in the natural resources and Native peoples of the continent. Jefferson’s instructions to Meriwether Lewis, penned on June 20, 1803, list many objectives for the expedition, but they emphasize economic, geopolitical, and scientific matters. Note in particular that the President emphasized that the explorers seek “the most direct & practicable water communication across this continent, for the purposes of commerce.” He sent Lewis and Clark up the Missouri River, and expected that near its headwaters in the Rockies they would find a relatively convenient connection to the Columbia River system. In short, Jefferson was still looking for a version (albeit a freshwater one) of the Northwest Passage that Juan de Fuca had claimed to exist more than two centuries before.

In justifying the expense of the expedition to Congress, Jefferson emphasized again the commercial and geographic benefits that would accrue, as well as the diplomatic and scientific gains for the United States. Yet he also spoke of the expedition as a “literary pursuit”—suggesting that he anticipated that the discoverers would produce something akin to his own book on Virginia. And indeed the journals of Lewis and Clark probably represent the beginnings in the United States of a Pacific Northwest literature.

UW Site Map © Center for the Study of the Pacific Northwest, University of Washington


To Meriwether Lewis

In the journey which you are about to undertake for the discovery of the course and source of the Missisipi,1 and of the most convenient water communication from thence to the Pacific ocean, your party being small,2 it is to be expected that you will encounter considerable dangers from the Indian inhabitants.3 should you escape those dangers and reach the Pacific ocean, you may find it imprudent to hazard a return the same way, and be forced to seek a passage round by sea, in such vessels as you may find on the Western coast. but you will be without money, without clothes, & other necessaries as a sufficient supply cannot be carried with you from hence.4 your resource in that case can only be in the credit of the US. for which purpose I hereby authorise you to draw on the Secretaries of State, of the Treasury, of War & of the Navy of the US. according as you may find your draughts will be most negociable, for the purpose of obtaining money or necessaries for yourself & your men: and I solemnly5 pledge the faith of the United States that these draughts shall be6 paid punctually at the date they are made payable. I also7 ask of the Consuls, agents, merchants & citizens of any nation with which we have intercourse or amity to furnish you with those supplies which your necessities may call for, assuring them of honorable and prompt retribution. and our own Consuls8 in foreign parts where you may happen to be, are hereby instructed & required to be aiding & assisting to you in whatsoever may be necessary for procuring your return back to the United States. And to give more entire satisfaction & confidence to those who may be disposed to aid you, I Thomas Jefferson, President of the United States of America, have written this letter of general credit for you with my own hand, and signed it with my name.


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