Notícia

Por que as histórias de fantasmas do Natal têm um apelo tão duradouro?

Por que as histórias de fantasmas do Natal têm um apelo tão duradouro?

Nosso fascínio por contos de fantasmas na época do Natal remonta a milhares de anos e está enraizado nas antigas celebrações do solstício de inverno. No auge do inverno, as tradições pagãs incluíam a crença em uma procissão fantasmagórica pelo céu, conhecida como a Caçada Selvagem. Recontar contos de heroísmo e seres monstruosos e sobrenaturais tornou-se uma tradição do solstício de inverno. Contos sombrios foram implantados para entreter nas noites escuras.

O fantasma do Natal - onde tudo começou?

Fantasmas têm sido associados ao frio do inverno desde os tempos antigos. De acordo com a historiadora de arte Susan Owens, autora de The Ghost, A Cultural History, a ode de Beowulf é uma das mais antigas histórias de fantasmas existentes, provavelmente composta no século VIII. Esta é a história de um príncipe escandinavo que luta contra o monstro Grendel. Mal e aterrorizante, Grendel tem muitas qualidades fantasmagóricas e é descrito como um “grimma gaest” ou espírito, e uma sombra mortal ou neblina inconstante, deslizando pela terra.

Em 1611, Shakespeare escreveu The Winter’s Tale, que inclui a frase: "um conto triste é melhor para o inverno, eu tenho um de duendes e duendes". Dois séculos depois, a adolescente Mary Shelley ambientou sua influente história de terror Frankenstein em um deserto nevado, embora a tenha escrito durante um verão chuvoso na Suíça.

  • Fantasmas malévolos, noivas cadáveres e espíritos ancestrais: a antiga crença em fantasmas - PARTE I
  • Os 8 castelos mais assombrados do mundo: as almas perdidas que atormentam os visitantes de bastiões famosos
  • Por que fantasmas assombram a Inglaterra no Natal, mas fique longe da América

Representação de bruxaria passando sobre velas e cera em um altar no escuro. (junky_jess / estoque da Adobe)

Os vitorianos inventaram muitas tradições familiares do Natal britânico, incluindo árvores de Natal, cartões, biscoitos e peru assado. Eles também personalizaram a história de fantasmas de inverno / Natal, relacionando-a especificamente com a época festiva - a ideia de algo terrível à espreita além da luz e do riso inspirou alguns contos arrepiantes.

Elizabeth Gaskell e Wilkie Collins publicaram histórias neste gênero, mas a história mais notável e duradoura do período foi A Christmas Carol de Charles Dickens (1843). Nesta fábula vívida e atmosférica, o miserável Ebenezer Scrooge é confrontado primeiro pelo espírito de seu parceiro de negócios morto, Jacob Marley, e depois por uma sucessão de fantasmas de Natal.

Suas revelações sobre seu próprio passado e futuro e sobre a vida de pessoas próximas a ele, levam a uma redenção festiva, que gerou uma série de imitações e adaptações.

Dickens escreveu a história para entreter, inspirando-se na tradição do conto fantasmagórico do meio do inverno, mas seu objetivo também era destacar a situação dos pobres no Natal. Seu gênio para manipular sentimentos nunca foi usado com melhor efeito, mas talvez os elementos mais divertidos da história sejam as descrições atmosféricas das próprias assombrações - a aldrava, que se transforma no rosto de Marley e a sinistra figura encapuzada do Fantasma do Natal Ainda está por vir.

Dickens - Christmas Carol. Data: 1843-44. ( Arquivista / Adobe Stock)

A tradição foi desenvolvida nas histórias de M R James, um estudioso medieval que publicou Ghost Stories of an Antiquary em 1904. Suas histórias góticas arrepiantes se concentraram em estudiosos ou clérigos que descobriram textos ou objetos antigos com terríveis consequências sobrenaturais.

Contos de Natal arrepiantes

Normalmente, James usava o dispositivo de enquadramento de um grupo de amigos contando histórias ao redor de uma fogueira. Na introdução a Ghost Stories, ele disse: “Escrevi essas histórias em longos intervalos, e a maioria delas foi lida para amigos pacientes, geralmente na época do Natal”.

Histórias seminais em sua obra incluem Number 13, Oh Whistle & I’ll Come to You e A School Story. Como Dickens, James foi amplamente imitado e adaptado, com Stephen King citando-o como uma influência. King’s The Shining certamente se encaixa no gênero de resfriadores de gelo.

As histórias de fantasmas de Natal assumem novas formas com o passar do tempo, como o ectoplasma. Derivados de A Christmas Carol incluem o clássico de Frank Capra de 1946, It's a Wonderful Life, no qual a história é transposta para uma pequena cidade da América, e o filme Last Christmas 2019, a história de uma jovem disfuncional permanentemente vestida de duende do Natal, pronta para Redenção natalina. Esta versão contemporânea transmite mensagens sobre integração e o valor da diversidade.

Uma nova versão de alta octanagem de A Christmas Carol será exibida na TV neste Natal, escrita pelo criador do Peaky Blinders, Stephen Knight. E M R James ’Martin’s Close, a história de um assassinato do século 17 e seu resultado sobrenatural, também foi adaptado para a tela pequena.

Portanto, parece que o desejo atávico de se perder em contos do sobrenatural ainda está conosco. As histórias de fantasmas de Natal aumentam nosso prazer com as tortas de carne picada e o vinho quente, e o frisson de um conto paranormal compensa o espírito festivo "alegre" que, de outra forma, poderia ser enjoativo.

Algumas coisas nunca mudam - ainda temos medo do desconhecido, um anseio pelo que está perdido e um desejo de estar seguro. Em um mundo incerto e acelerado, mediado por smartphones e mídias sociais, a história sazonal de fantasmas de Natal veio para ficar. A onda de medo e pavor que essas histórias transmitem fazem as luzes de Natal brilharem ainda mais intensamente.


O conceito de fantasma, também conhecido como espectro, é baseado na antiga ideia de que o espírito de uma pessoa existe separadamente de seu corpo e pode continuar a existir após a morte dessa pessoa. Por causa dessa ideia, muitas sociedades começaram a usar os rituais fúnebres como uma forma de garantir que o espírito do morto & # x2019s não retornasse aos & # x201Chaunt & # x201D dos vivos.

Você sabia? O notório mafioso Al Capone teria aparecido para visitantes desrespeitosos em seu funeral em um cemitério de Illinois. Supostamente, ouviu-se música espectral de banjo vinda de dentro da velha cela de Capone em Alcatraz, onde ele foi um dos primeiros presidiários.

Geralmente, acredita-se que os lugares assombrados estejam associados a alguma ocorrência ou emoção no passado do fantasma; muitas vezes, são uma antiga casa ou o local onde ele morreu. Além de aparições fantasmagóricas reais, os sinais tradicionais de assombração variam de ruídos estranhos, luzes, odores ou brisas ao deslocamento de objetos, sinos que tocam espontaneamente ou instrumentos musicais que parecem tocar por conta própria.


Contos arrepiantes

Normalmente, James usava o dispositivo de enquadramento de um grupo de amigos contando histórias ao redor de uma fogueira. Na introdução de Ghost Stories, ele disse: “Escrevi essas histórias em longos intervalos, e a maioria delas foi lida para amigos pacientes, geralmente na época do Natal”.

Histórias seminais em sua obra incluem Número 13, Oh Whistle & amp I’ll Come to You e A School Story. Como Dickens, James foi amplamente imitado e adaptado, com Stephen King citando-o como uma influência. King’s The Shining certamente se encaixa no gênero de resfriadores de gelo.

As histórias de fantasmas de Natal assumem novas formas com o passar do tempo, como o ectoplasma. Derivados de A Christmas Carol incluem o clássico de Frank Capra de 1946, It's a Wonderful Life, em que a história é transposta para uma pequena cidade da América, e o filme Last Christmas 2019, a história de uma jovem disfuncional permanentemente vestida de duende do Natal, pronta para Redenção natalina. Esta versão contemporânea transmite mensagens sobre integração e o valor da diversidade.

Uma nova versão de alta octanagem de A Christmas Carol será exibida na TV neste Natal, escrita pelo criador do Peaky Blinders, Stephen Knight. E M R James ’Martin’s Close, a história de um assassinato do século 17 e seu resultado sobrenatural, também foi adaptado para a tela pequena.

Portanto, parece que o desejo atávico de se perder em contos do sobrenatural ainda está conosco. As histórias de fantasmas de Natal aumentam nosso prazer com as tortas de carne picada e o vinho quente, e o frisson de um conto paranormal compensa o espírito festivo "alegre" que, de outra forma, poderia ser enjoativo.

Algumas coisas nunca mudam - ainda temos medo do desconhecido, um anseio pelo que está perdido e um desejo de estar seguro. Em um mundo incerto e acelerado, mediado por smartphones e mídias sociais, a história sazonal de fantasmas veio para ficar. A onda de medo e pavor que essas histórias transmitem fazem as luzes de Natal brilharem ainda mais intensamente.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Sobre o autor

The Conversation é uma fonte independente de notícias e opiniões, proveniente da comunidade acadêmica e de pesquisa e entregue diretamente ao público. A cada semana, publicaremos novamente alguns dos melhores artigos de acadêmicos da OU aqui no OU News.


O estranho apelo do terror de Natal

Os melhores filmes de terror de Natal são um meio de conquistar e controlar alguns dos aspectos menos encantadores que se infiltram nas festas de fim de ano.

Richard Newby

  • Compartilhe este artigo no Facebook
  • Compartilhe este artigo no Twitter
  • Compartilhe este artigo por e-mail
  • Mostrar opções de compartilhamento adicionais
  • Compartilhe este artigo na versão impressa
  • Compartilhe este artigo no comentário
  • Compartilhe este artigo no Whatsapp
  • Compartilhe este artigo no Linkedin
  • Compartilhe este artigo no Reddit
  • Compartilhe este artigo no Pinit
  • Compartilhe este artigo no Tumblr

  • Compartilhe este artigo no Facebook
  • Compartilhe este artigo no Twitter
  • Compartilhe este artigo por e-mail
  • Mostrar opções de compartilhamento adicionais
  • Compartilhe este artigo na versão impressa
  • Compartilhe este artigo no comentário
  • Compartilhe este artigo no Whatsapp
  • Compartilhe este artigo no Linkedin
  • Compartilhe este artigo no Reddit
  • Compartilhe este artigo no Pinit
  • Compartilhe este artigo no Tumblr

É a época mais maravilhosa do ano. As luzes foram satisfatoriamente estendidas ao redor das casas e sebes, lançando um brilho natalino em todo o bairro. As meias são presas ao manto, prontas para serem pesadas por todos os tipos de bugigangas. Os cantores estão aquecendo suas cordas vocais. E o Papai Noel, aquele presenteador sorridente, tem um rancor e um machado para enterrar.

O horror do Natal não é para todos. Na verdade, provavelmente não é para a maioria das pessoas. Embora a maioria da população goste de receber o espírito natalino com clássicos como É uma vida maravilhosa (1946), National Lampoon & rsquos Christmas Vacation (1989), e Rudolph, a rena do nariz vermelho (1964), lá estão aqueles que apreciam o lado mais sombrio da estação e gostam de respingos de sangue em seu Natal branco. Filmes alternativos de Natal estão na moda atualmente. A partir de Duro de Matar (1988), Batman Returns (1992), Olhos bem Fechados (1999) e Kiss Kiss Bang Bang (2005), os aficionados por cinema encontrarão os contos mais ligados à temporada para torná-los seus novos favoritos. Mas o terror oferece um apelo ainda mais obscuro, com títulos que tendem a ser mais difíceis de rastrear e enredos de pesadelo que geram polêmica. A partir de Natal Negro (1974) para Krampus (2015) há apenas algo atraente sobre a natureza tabu de misturar elementos desagradáveis ​​com o que é, para muitos, o segundo melhor feriado depois do Halloween.

Embora o terror do Natal seja considerado um fenômeno que começou no século 20 com o advento do cinema e da televisão, ele é ainda mais antigo. As histórias de fantasmas eram consideradas uma tradição do Natal inglês, um meio de reconhecer o inverno como uma época de morte e decadência, juntamente com a nova vida prometida pelo Natal e pelo nascimento de Cristo. Da peça de Shakespeare e rsquos The Winter & rsquos Tale (1623), para Andy Williams & rsquo canção clássica & ldquoIt & rsquos the Most Wonderful Time of the Year & rdquo (1963), as histórias de fantasmas são referenciadas como sendo uma tradição sazonal bem-vinda. Até a nossa história de Natal mais famosa e frequentemente adaptada, Charles Dickens & rsquo Conto de Natal, é uma história de fantasmas. E se formos honestos, é uma história de terror também. Para muitos fãs de filmes de terror de Natal, nossa primeira introdução nesse mundo foi aguardar ansiosamente o aparecimento do terceiro espírito, O fantasma do Natal que ainda virá, um espectro da morte que oferece a Scrooge um vislumbre do inferno. Até Dickens sabia que a alegria do Natal também precisava de uma parcela da tristeza do Natal, um meio de valorizar mais a primeira. Filmes que muitos de nós fomos apresentados quando crianças, como Uma história de natal (1983) e Sozinho em casa (1990), não eram avessos a utilizar um Papai Noel assustador de shopping ou um homem de aparência sinistra ao lado para deixar claro que o terror é simplesmente parte dos feriados. É uma verdade que aprendemos em tenra idade e, uma vez que ficamos um pouco mais velhos, aprendemos o quão prevalente esse horror pode ser.

Foram os anos & # 821770 e & # 821780 que realmente aumentaram o elemento de terror dos feriados e deram aos telespectadores mais velhos uma saída para explorar uma apreciação moderna das histórias de fantasmas de Natal. Embora os fantasmas tenham sido amplamente substituídos por assassinos em série, brincadeiras e, sim, Gremlins. Produzido no Reino Unido Quem matou a tia Roo? (1971) foi o primeiro filme de terror com tema de Natal. Utilizando elementos de João e Maria, Tia Roo apresentou a bruxa Shelley Winters e, durante uma festa de Natal, o filme é mais sobre nosso medo de mulheres idosas do que da temporada de férias. Contos da Cripta (1972) tornou-se o primeiro filme a apresentar seu assassino em uma roupa de Papai Noel, algo que se tornaria um padrão do subgênero, no segmento & ldquo & hellipAnd All Through the House. & Rdquo While Noite silenciosa, noite sangrenta (1972) tornou-se o primeiro filme de terror de Natal cinematográfico feito nos EUA e o primeiro a fazer uma peça sobre o jargão natalino dentro de seu título principal. Mas não foi até Natal Negro (1974) aquele horror de Natal realmente decolou e virou cabeças.

Frequentemente citado como um dos primeiros filmes de terror, precedendo o boom que começou com dia das Bruxas (1978), Bob Clark & ​​rsquos recurso canadense Natal Negro tornou-se o filme de terror de Natal por excelência. A maior parte do horror de Natal que viria depois se encontraria perseguindo o filme de Clark & ​​rsquos ou Joe Dante & rsquos Gremlins (1984), ao qual chegamos. Natal Negro é brutal e calculista e muito diferente do filme de Natal posterior de Bob Clark e rsquos, Uma história de natal. Inspirado na lenda urbana & ldquoA babá e o homem no andar de cima & rdquo Natal Negro segue um grupo de irmãs da irmandade (Olivia Hussey, Lynn Griffin e Margot Kidder) que recebem ligações obscenas e são apanhadas uma a uma dentro da casa da irmandade. Embora agora se torne a fórmula para filmes de terror, Natal Negro ofereceu algo que o público nunca tinha visto antes, incluindo um final chocante que ainda hoje pode assombrar. Embora Clark usasse a atmosfera do Natal, as luzes, as decorações, a neve, ele não perverteu nada da sacralidade infantil do feriado. Isso viria mais tarde.

Os filmes de terror de Natal nunca desapareceram depois de terem feito sua estréia, mas a superpopulação de filmes de terror nos anos & # 821780 fez com que vários deles desaparecessem sob lançamentos limitados, críticas horríveis e receitas de bilheteria minúsculas. Filmes como A todos uma boa noite (1980), Mal de natal (1980) e Don & rsquot aberto até o Natal (1984) veio e se foi na maior parte, embora alguns tenham adquirido um domínio de culto ao longo dos anos. Mas então veio o golpe duplo de Gremlins e Noite silenciosa, noite mortal (1984) e o terror de Natal estava de volta em grande estilo.

Gremlins tornou-se um dos filmes por excelência da & # 821780s, um puro instantâneo da qualidade Amblin que tantos filmes de gênero buscam hoje. Enquanto o mogwai fofo e peludo se transformando em Gremlins e criando o caos natalino oferece muito humor, Gremlins tem seus momentos de puro combustível de pesadelo. Do Gremlin no microondas explodindo em uma glória de vísceras e gosma, à história de Kate e rsquos (Phoebe Cates) de seu pai se vestindo como Papai Noel, quebrando o pescoço e morrendo dentro da chaminé, Gremlins fez memórias que permaneceram com aqueles de nós que o descobriram na idade certa. Os telespectadores mais velhos puderam ver uma alegoria mais ampla em jogo, que ia além da lição de responsabilidade de Billy & rsquos (Zach Galligan). O cineasta John Landis disse recentemente sobre Eli Roth & rsquos History of Horror que os Gremlins éramos nós, uma sociedade americana não controlada e movida por hábitos de consumo e apetites insaciáveis. Alternativamente, o filme também pode ser visto como uma história de como os americanos pegam coisas de outras culturas, mas se recusam a cuidar delas. Apesar do enorme sucesso do filme e de seu status de clássico amado, Gremlins gerou sua cota de polêmica por sua violência e levou à criação da classificação PG-13 pela MPAA por sugestão de Steven Spielberg & rsquos. Mas essa controvérsia não foi nada comparada com a que recebeu o festival de Natal. Noite silenciosa, noite mortal.

Mas a maior sentença foi para o próprio filme. O PTA buscou a retirada do filme dos cinemas, enquanto os pais reclamaram que os comerciais de TV fizeram seus filhos temerem o Papai Noel. A distribuidora de filmes e rsquos TriStar acabou retirando anúncios logo após seu lançamento e começou a retirar o filme dos cinemas algum tempo depois disso. Os críticos de cinema Leonard Maltin, Roger Ebert e Gene Siskel condenaram o filme, com Siskel lendo os nomes da equipe de produção no ar e dizendo repetidamente & ldquoshame on you & rdquo, um momento que apareceu em muitos documentários de terror. Enquanto Noite silenciosa, noite mortal levou a quatro sequências, duas das quais foram diretamente para o vídeo, o terror de Natal não ganhou a mesma popularidade novamente. Mesmo tão bem recebido quanto Gremlins A maior parte do horror de Natal que se seguiu foi para locadoras de vídeo e desde então se tornou quase impossível de encontrar, mesmo se você quisesse dar uma chance a eles. O filme de Sellier Jr. havia sido amplamente rejeitado e, mesmo com seu apelo cult hoje, ele considerava um filme tão ruim que era bom, mas há um ponto de interesse mais profundo.

Existe um subtexto psicossexual estranho para Noite silenciosa, noite mortal, como o protagonista virginal Billy luta contra seus impulsos e é movido por uma visão infantil de travesso e bom. Esta previsão da lista de Papai Noel em uma lição de moralidade brutal também serviu como base para Mal de natal e depois P2 (2007). Esses assassinos, bem tratados, emasculados e solitários, consideram seu trabalho boas ações, favores que os colocam em uma posição moral elevada. Esses filmes fornecem acenos piscantes para a cruzada cristã levada longe demais. Eles não estão tirando o Cristo do Natal, mas considerando o que aconteceria se ele fosse levado ao extremo por homens cujo Complexo do Papai Noel se torna um Complexo de Deus. É uma confluência interessante de idéias originadas tanto de nossa consideração cultural pop quanto espiritual do feriado - uma que parece tematicamente madura para uma atualização moderna por um de nossos célebres cineastas de terror modernos.

Olhando para o advento do horror do Natal, que correu paralelamente ao aumento dos shopping centers e do consumismo, talvez seja aquele sentimento de alegria natalina (ou será a ganância?) Que possui tantos de nós que criou tal avenida para o horror. Não é nenhum segredo que o Natal não é a época mais feliz do ano para todos. Por trás do ouropel e do cheiro perene estão as epidemias muito reais de falta de moradia, solidão e aumento de roubos e suicídios. Não quero chatear ninguém, mas o Natal pode nos deixar um pouco loucos. Talvez nossos filmes de terror de Natal passados ​​sejam um reflexo disso, um meio de conquistar e controlar alguns dos aspectos menos encantadores que se infiltram no feriado. Mas também existe o fato de que os filmes de terror de Natal tendem a ser divertidos, uma mistura sublime de prazer e dor. Assistimos filmes de terror de Natal para ficarmos assustados de vez em quando, mas na maioria das vezes os assistimos porque são muito agradáveis, pelo menos mais do que qualquer coisa que vai ao ar no canal Hallmark.

Então, para onde os filmes de terror do Natal passado nos levaram no presente de Natal? Natal Negro recebeu uma atualização com Black X-Mas (2006), que apesar das críticas negativas e da reação de uma série de organizações cristãs, vale a pena assistir novamente, mesmo se empalidecer em comparação com o original. A Nova Extremidade Francesa entrou no espírito natalino com Dentro (2007), enquanto o filme britânico As crianças (2008) causou uma impressão desoladora no tempo de qualidade para a família. Finlândia e rsquos Exportações raras, um conto de Natal (2010) ofereceu uma reinvenção inteligente dos mitos do Papai Noel.

Mas, na maior parte do tempo, o horror do Natal continuou a adornar os enfeites do passado, que se tornaram mais agradáveis ​​do que subversivos nas décadas seguintes. A joia escondida mencionada P2 apresenta Wes Bentley dando seu melhor Billy enquanto persegue Rachel Nichols em um estacionamento na véspera de Natal. Michael Dougherty fez do terror do Natal um evento novamente com sua deliciosa inspiração de Dante Krampus. E no ano passado e rsquos Melhor Cuidado Atualizada Sozinho em casaÉ uma lição de que as crianças podem ser perigosas e, talvez, sociopatas iniciantes. Está claro que, por mais controvérsia que possa causar, haverá amor mais do que suficiente para manter vivo o horror do Natal. Com a antologia Todas as criaturas estavam agitando e musical Anna e o Apocalipse chegando este mês, o subgênero ainda está forte e recebe novos cineastas para adicionar suas vozes a esta reinvenção moderna da história de fantasmas de Natal. Embora você certamente encontre alguma resistência ao pedir que sua família se reúna para um filme de terror natalino, experimente. Pode ser apenas o presente que eles não sabiam que precisavam.


Contos arrepiantes

Normalmente, James usava o dispositivo de enquadramento de um grupo de amigos contando histórias ao redor de uma fogueira. Na introdução de Ghost Stories, ele disse: “Escrevi essas histórias em longos intervalos, e a maioria delas foi lida para amigos pacientes, geralmente na época do Natal”.

Histórias seminais em sua obra incluem Número 13, Oh Whistle & amp I’ll Come to You e A School Story. Como Dickens, James foi amplamente imitado e adaptado, com Stephen King citando-o como uma influência. King’s The Shining certamente se encaixa no gênero de resfriadores de gelo.

As histórias de fantasmas de Natal assumem novas formas com o passar do tempo, como o ectoplasma. Derivados de A Christmas Carol incluem o clássico de Frank Capra de 1946, It's a Wonderful Life, em que a história é transposta para uma pequena cidade da América, e o filme Last Christmas 2019, a história de uma jovem disfuncional permanentemente vestida de duende do Natal, pronta para Redenção natalina. Esta versão contemporânea transmite mensagens sobre integração e o valor da diversidade.

Uma nova versão de alta octanagem de A Christmas Carol será exibida na TV neste Natal, escrita pelo criador do Peaky Blinders, Stephen Knight. E M R James ’Martin’s Close, a história de um assassinato do século 17 e seu resultado sobrenatural, também foi adaptado para a tela pequena.

Portanto, parece que o desejo atávico de se perder em contos do sobrenatural ainda está conosco. As histórias de fantasmas de Natal aumentam nosso prazer com as tortas de carne picada e o vinho quente, e o frisson de um conto paranormal compensa o espírito festivo "alegre" que, de outra forma, poderia ser enjoativo.

Algumas coisas nunca mudam - ainda temos medo do desconhecido, um anseio pelo que está perdido e um desejo de estar seguro. Em um mundo incerto e acelerado, mediado por smartphones e mídias sociais, a história sazonal de fantasmas veio para ficar. A onda de medo e pavor que essas histórias transmitem fazem as luzes de Natal brilharem ainda mais intensamente.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Histórias de fantasmas de Natal: uma história de arrepios sazonais

À medida que o frio desses dias sombrios começa a pesar e você se acomoda diante de uma fogueira, aparentemente a salvo de perigos, é o momento perfeito para uma ou duas histórias aterrorizantes. Keith Lee Morris, ele próprio um mestre da arte negra, olha para

Artigo marcado como favorito

Encontre seus favoritos na seção Independent Premium, em meu perfil

Possivelmente, a história mais famosa sobre contar histórias em toda a literatura inglesa começa no Lago de Genebra, Suíça, em junho de 1816. Durante um verão historicamente úmido, frio e sombrio - 1816 ficaria conhecido, de fato, como "O ano sem verão" - dois dos principais poetas da época, Lord Byron e Percy Shelley, estavam de férias perto um do outro, Shelley com sua então futura esposa Mary e sua meia-irmã Claire Clairmont (que estava, na verdade, grávida de um filho de Byron na época) , e Byron com seu amigo e médico John Polidori (que iria escrever o que agora é frequentemente referido como o primeiro romance de vampiros do mundo).

Não houve excursões na floresta ou no lago, nem brincadeiras pelos campos. Os dias eram frios e sombrios e passados ​​dentro de casa, e Byron, inspirado por um volume de histórias de fantasmas que recebera de um amigo, decidiu que cada um de seus companheiros deveria escrever uma história de fantasmas. Polidori lutou com um sobre uma velha que espia por buracos de fechadura em atos indescritíveis. Não há registro de Claire Clairmont sequer tentando. Percy Shelley nunca gostou muito de narrativas e também desistiu rapidamente do fantasma, por assim dizer. Byron inventou uma história parcial sobre um vampiro que viria a servir de base para o romance de Polidori.

Apenas Mary Shelley teve sucesso, com uma história que começava: "Foi em uma noite sombria de novembro ..." Quando a história mais tarde se tornou o romance Frankenstein, o autor mudou a abertura da história para "11 de dezembro de 17--." Claramente, apesar da inspiração que vem no verão, o clima frio teve um efeito dramático sobre ela, transportando ela e seu conto para as profundezas do inverno. E assim o romance começa no Ártico, com "fortes ventos fortes" e "camadas de gelo flutuantes", e termina com o monstro de Frankenstein, condenado a uma morte lenta, desaparecendo na distância em um bloco de gelo. Frankenstein é, em essência, um conto de inverno.

Recomendado

A noção de que os dias frios e com neve são os melhores para histórias concebidas para nos assustar e apavorar remonta pelo menos ao início do século XVII. Em The Winter's Tale, de Shakespeare, escrito em 1611, Mamillius diz: "Um conto triste é melhor para o inverno. Eu tenho um / de duendes e duendes." Mas foi na era vitoriana que contar histórias de fantasmas se tornou um costume indispensável na época do Natal - na verdade, a popularidade do gênero havia diminuído um pouco até que escritores como Wilkie Collins e Elizabeth Gaskell deram uma nova vida a ele. As famílias aproveitaram a chance de se reunir ao redor da lareira na véspera de Natal para tentar assustar uns aos outros até a morte com contos de aparições misteriosas e ameaçadoras ou, em uma história de MR James, um mestre do gênero, um "menino fantasma vingativo ... com unhas terrivelmente compridas ". A prática encontra seu caminho até mesmo nas canções de Natal. Um verso em "É a época mais maravilhosa do ano" menciona "histórias de fantasmas assustadoras" ao lado de cantar para os vizinhos e pendurar visco como a própria substância da temporada.

Um dos exemplos mais familiares da história de fantasmas de Natal é A Christmas Carol de Charles Dickens, que ele escreveu em 1843 como uma forma de lucrar com a demanda renovada pelo formulário. O romance é um reconhecimento da onipresença sazonal da história de fantasmas. Não é apenas uma história de fantasmas que se poderia contar no Natal, mas - com Scrooge sentado em sua poltrona enquanto a história de sua vida é desenrolada diante dele - é uma história sobre histórias de fantasmas no Natal, uma espécie de história de fantasmas de meta-natal, se você irá.

The Turn of the Screw, a versão do próprio anglófilo norte-americano Henry James sobre o conto de Natal, publicada em 1898, opera da mesma maneira, estruturada para posicionar seus leitores junto à lareira natalina, ouvindo contos de terror. Ele começa: "A história nos prendeu, em volta do fogo, suficientemente sem fôlego, mas exceto a observação óbvia de que era horrível, como na véspera de Natal em uma casa velha uma história estranha deveria ser essencialmente, não me lembro de nenhum comentário proferido até que alguém aconteceu para considerá-lo o único caso que ele conheceu em que tal visitação recaiu sobre uma criança. " Se as últimas palavras dessa frase não fizerem com que seus cabelos se arrepiem, provavelmente você simplesmente não é suscetível a histórias de fantasmas.

O conto, que relata uma série de estranhos acontecimentos que acontecem a uma jovem governanta, gira em torno da suposta - e essa palavra é a chave - possessão de um menino pelo espírito de uma figura hostil chamada Peter Quint. Para começar com uma recontagem da história em torno de um incêndio na véspera de Natal, James decidiu, seria o contexto mais eficaz para as reviravoltas macabras da história, parte de uma estrutura projetada para tornar o todo de alguma forma mais crível, mais perturbador portanto - para garantir que o frio se infiltre profundamente nos ossos do leitor.

Talvez o impulso de se emocionar com essas histórias do terrível e sobrenatural seja estimulado pelo Halloween, quando as folhas morrem e caem no chão antes de desaparecer, observamos um feriado que apresenta bruxas, fantasmas e demônios - um verdadeiro festival dos mortos . Isso define o clima e libera os espíritos que nos acompanham nos meses seguintes, conforme os dias ficam mais frios, e Jack Frost estica os dedos pela vidraça. O inverno é terrivelmente aterrorizante e, sem dúvida, tem a ver com sua proximidade da morte - pois, nos dias anteriores aos antibióticos, esses eram os meses que mais matariam.

Nós apreciamos a sensação de que nossos lares calorosos e felizes, com suas portas firmemente fechadas e fogueiras crepitantes, podem manter a mão fria da morte longe de nossas gargantas. Portanto, a escrita que realmente nos assombra é quase sempre definida em paisagens frias e áridas. Considere isso do poema narrativo de Edgar Allan Poe "O Corvo", a história da morte de um amante e o canto agonizante de um visitante aviário, que diz ao narrador, repetidamente, que seu amor falecido aparecerá para ele "nunca mais": " Ah, claramente me lembro que foi no desolado dezembro / E cada brasa morrendo separada criou seu fantasma no chão. " Ou isto, do longo poema "Christabel" de Samuel Taylor Coleridge, ostensivamente sobre um visitante fantasmagórico e repleto de presságios perturbadores, que serviu de influência para os contos misteriosos de Poe: "A noite está fria, a floresta nua / É o vento que geme sombrio ? " A lista continua.

Um dos meus contos de inverno favoritos é o conto "Silent Snow, Secret Snow" de Conrad Aiken, publicado em 1934. É sobre um menino que cai em um estado de esquizofrenia, uma condição que - devido a novas e mais profundas investigações científicas em o início do século 20 - capturou a imaginação do público com histórias de vozes alucinatórias e comportamento "não natural". O mundo dos sonhos em que o protagonista de Aiken desliza se torna - silenciosamente, lentamente, centímetro por centímetro - envolto em um branco brilhante. O aspecto mais assustador da história é como ela segue silenciosamente, como a neve parece literalmente se instalar na mente do leitor, exercendo uma pressão arrepiante e hipnotizante, muito parecida com a experimentada pelo próprio menino: "O assobio agora estava se tornando um rugido - o o mundo inteiro era uma vasta tela de neve em movimento - mas mesmo agora dizia paz, dizia distância, dizia frio, dizia sono. "

E estamos todos familiarizados com a história contada em O Iluminado - seja no romance original de Stephen King ou na adaptação para o cinema de Stanley Kubrick - com os vastos espaços cobertos que cercam o Hotel Overlook e sua solidão misteriosa e transformadora. As Jack Torrance loses his grip on reality, the mood darkens and the tension increases in line with the dropping temperature and the rapidly layering snow. The result is perhaps the world's most celebrated case of "cabin fever".

Even a story that isn't intended to be scary, such as James Joyce's "The Dead", from 1914's Dubliners, distils haunting effects from its winterscape. The final scene is the telling of a story, narrated by the main character's wife, about her first love, a man named Michael Furey, who died for her love by standing outside her window in a snowstorm and contracting pneumonia. The main character, Gabriel Conroy, listens to the melancholy story, in which his wife reveals that she never truly loved him, while he stands at a window himself and watches the snowflakes "falling faintly through the universe and faintly falling, like the descent of their last end, upon all the living and the dead". So apt is Joyce's tale for this time of year that, until 28 December, the Sam Wanamaker Playhouse at Shakespeare's Globe in London is staging a candlelit reading of the short story as part of its Winter's Tale season, with Joyce's words, read by the actor Aidan Gillen, set to an unsettling piano score played by Feargal Murray. This is the second year in a row that the Wanamaker has hosted an adaptation of the tale it's becoming something of a tradition.

How many other scenes have we read in which characters observe the snow through a window? Time and again, writers have called on wintry images to evoke feelings of dread, emptiness, loss, and isolation. But the trope can also be used to reverse effect – to emphasise the warmth of the fire and the comforts of the home, as in this passage from the French writer Jean Giono's Joy of Man's Desiring, published in 1936: "The fire roared. The water boiled. The shutter creaked. The pane cracked in its putty with the cold… There was a beautiful morning over the earth. The sun was daring to venture into the sky… The enlightenment was coming from the warmth, the fire, the frost, the wall, the window pane, the table, the door rattling in the north wind…"

Winter's ability to capture our imagination is at its strongest precisely when we are the farthest removed from its more harmful aspects. Take this passage from Eowyn Ivey's 2011 story The Snow Child, set in a frozen Alaskan landscape in the early 1900s: "Through the window, the night air appeared dense, each snowflake slowed in its long, tumbling fall through the black. It was the kind of snow that brought children running out their doors, made them turn their faces skyward, and spin in circles with their arms outstretched." The jovial imagery belies its melancholy context, for Ivey's novel is about an elderly man and wife who are unable to conceive a child and who live with their grief in a hostile landscape – often brutally so. In a rare moment of levity and togetherness they construct a little girl out of snow. The next morning, they find that she has become real – as if by magic. The story, which combines one of nature's most deep-seated anxieties about fertility, or its lack, with a primitive distrust of intruders and that which cannot be rationalised, is based on an old Russian folk tale Ivey's retelling demonstrates how enduring the appeal is of these icy tales, for writers and readers alike.

In some ways, the stories by which we love to be unsettled are also a form of preparation – often for the very worst. Curled up in a favourite armchair, we still ourselves against the things we know can harm us. When the weather outside turns gloomy or threatening, we can crank up the heating and lighten the burden of our thoughts by turning to fantastic tales designed to mask the things that scare us most.

That summer of 1816, during which Mary Shelley and the others invented ghost stories, would turn out to be the party's final carefree season. The travellers returned to England to find that Mary's half-sister had committed suicide Percy Shelley's first wife, pregnant with his child, drowned herself a few months later. Shelley's son from his first marriage died of a fever in 1818. In the next few years, Percy and Mary Shelley would have two children, neither of whom would reach their second birthday. Percy Shelley and Lord Byron themselves would both die within the next 10 years. Sometimes, the frightening stories we tell each other are not nearly as horrifying as the events that real life holds in store for us. In this sense, the effect is twofold: the tales transport us from our everyday anxieties at the same time as they enable us to confront them, however obliquely they are a means to exorcise our demons by acknowledging them – in a homely environment.

But the secret lure of these tales – of the horrifying creatures we call into being, the ghosts that stalk us, and the demons that we discover at work within our own minds – is that, while the stories themselves are fictions, the underlying dangers they conjure up, and the thrill that we feel in confronting them, are in the end quite real. Think of that on a winter's night.


The Enduring Power of ‘A Christmas Carol’

One hundred and seventy-four years ago, a British writer was horrified at the conditions under which children were made to labor in tin mines. He decided to write a pamphlet exposing these conditions. His intended title: “An Appeal to the People of England on Behalf of the Poor Man’s Child.”

Thank heavens the writer changed his mind. Instead of a pamphlet, he decided to write a novel making the same points. It’s filled with colorful characters—including an old man who goes about snarling “Bah, Humbug!”

Those two little words instantly reveal what book I’m talking about: the immortal“A Christmas Carol,” by Charles Dickens. The book has never been out of print—and it illustrates why telling a good story is often the best way to communicate our beliefs.

Why does “A Christmas Carol” still resonate today? For the answer, I went to my friend Gina Dalfonzo, editor of Dickensblog. She told me “A Christmas Carol “is a book that “has everything: great sorrow and great joy, corruption and redemption, poverty and pain, hope and love.” And “it expresses the deep belief that even the worst person can change for the better.”

“A Christmas Carol” is not merely a magnificent story, and its message is not confined to a “social gospel” teaching: Dickens points directly to Christ throughout. For example, Scrooge’s nephew, Fred, suggests that perhaps nothing about Christmas can be “apart from the veneration due to its sacred name and origin.”

And Tiny Tim expresses the hope that when people saw his lameness, “It might be pleasant to them to remember upon Christmas Day, who made lame beggars walk and blind men see.” This is, Gina points out, “a wonderful example of the biblical idea of God’s strength being made perfect in our weakness.”

Dickens’ classic shoots down the idea—prevalent in some Christian circles—that reading novels is a waste of time. They seem to forget that Jesus Himself was a master storyteller. For instance, He didn’t just say, “Come to the aid of those who need help.” Instead, He told a vivid story about a Samaritan who rescues a wounded man.

Chuck Colson once said that when it came to learning moral lessons, he was “much more impressed by profound works of fiction than by abstract theological discourses.” Scenes from some of the greatest stories ever told, he said, “have etched moral truths deeply into my soul. Their characters and lessons are so vivid I can’t forget them.”

And that is likely why so many of us will never forget the moral truths told through Ebenezer Scrooge, Fezziwig, Tiny Tim, and all the other memorable characters that populate Dickens’ great Victorian tale. It’s why we reject pamphlets that say, “Be nice to the needy” in favor of a good strong character bellowing, “Are there no prisons? [Are there no] workhouses?” Or the ghost of Scrooge’s partner, Jacob Marley, howling, “Mankind was my business!”

Dickens’ Christmas classic is more popular than ever. There’s a new film about how he came to write “A Christmas Carol,” called “The Man Who Invented Christmas.” And a writer named Samantha Silva has just published a novel titled “Mr. Dickens and His Carol.”

I do hope you’ll take time out to read, or re-read, the original, or read it aloud to your family. Who knows what great good may come of it?

And so I end this piece by saying—and you probably knew it was coming—“God bless us, everyone.”

Originally aired December 21, 2017


A Form of Protest

Beyond his personal reasons for writing "A Christmas Carol," Dickens felt a strong need to comment on the enormous gap between the rich and poor in Victorian Britain.

On the night of Oct. 5, 1843, Dickens gave a speech in Manchester, England, at a benefit for the Manchester Athenaeum, an organization that brought education and culture to the working masses. Dickens, who was 31 at the time, shared the stage with Benjamin Disraeli, a novelist who would later become Britain's prime minister.

Addressing the working-class residents of Manchester affected Dickens deeply. Following his speech he took a long walk, and while thinking of the plight of exploited child workers he conceived the idea for "A Christmas Carol."

Returning to London, Dickens took more walks late at night, working out the story in his head. The miser Ebenezer Scrooge would be visited by the ghost of his former business partner Marley and also the Ghosts of Christmases Past, Present, and Yet to Come. Finally seeing the error of his greedy ways, Scrooge would celebrate Christmas and give a raise to the employee he had been exploiting, Bob Cratchit.

Dickens wanted the book to be available by Christmas. He wrote it with astonishing speed, finishing it in six weeks while also continuing to write installments of "Martin Chuzzlewit."


Our fascination with ghostly tales around Christmas time goes back thousands of years and is rooted in ancient celebrations of the winter solstice.

Our fascination with ghostly tales around Christmas time goes back thousands of years and is rooted in ancient celebrations of the winter solstice. In the depths of winter, pagan traditions included a belief in a ghostly procession across the sky, known as the Wild Hunt. Recounting tales of heroism and monstrous and supernatural beings became a midwinter tradition. Dark tales were deployed to entertain on dark nights.

Photo credit: A Christmas Carol teaser screenshot.

Ghosts have been associated with winter cold since those ancient times. According to art historian Susan Owens, author of The Ghost, A Cultural History, the ode of "Beowulf" is one of the oldest surviving ghost stories, probably composed in the eighth century. This is the tale of a Scandinavian prince who fights the monster Grendel. Evil and terrifying, Grendel has many ghostly qualities, and is described as a “grimma gaest” or spirit, and a death shadow or shifting fog, gliding across the land.

In 1611, Shakespeare wrote The Winter’s Tale, which includes the line: “A sad tale’s best for winter, I have one of sprites and goblins.” Two centuries later, the teenage Mary Shelley set her influential horror story Frankenstein in a snowy wasteland, although she wrote it during a wet summer in Switzerland.

The Victorians invented many familiar British Christmas traditions, including Christmas trees, cards, crackers and roast turkey. They also customised the winter ghost story, relating it specifically to the festive season – the idea of something dreadful lurking beyond the light and laughter inspired some chilling tales.

Both Elizabeth Gaskell and Wilkie Collins published stories in this genre, but the most notable and enduring story of the period was Charles Dickens’ A Christmas Carol (1843). In this vivid and atmospheric fable, gloomy miser Ebenezer Scrooge is confronted first by the spirit of his dead business partner, Jacob Marley, and thereafter by a succession of Christmas ghosts.

Their revelations about his own past and future and the lives of those close to him lead to a festive redemption which has spawned a host of imitations and adaptations.

Dickens wrote the story to entertain, drawing on the tradition of the ghostly midwinter tale, but his aim was also to highlight the plight of the poor at Christmas. His genius for manipulating sentiment was never used to better effect, but perhaps the most enjoyable elements of the story are the atmospheric descriptions of the hauntings themselves – the door knocker which transforms into Marley’s face and the sinister, hooded figure of the Ghost of Christmas Yet to Come.

The tradition was further developed in the stories of M R James, a medieval scholar who published Ghost Stories of an Antiquary in 1904. His chilling Gothic yarns focused on scholars or clergymen who discovered ancient texts or objects with terrifying supernatural consequences.

Chilling tales

Typically, James used the framing device of a group of friends telling stories around a roaring fire. Na introdução a Ghost Stories he said: “I wrote these stories at long intervals, and most of them were read to patient friends, usually at the seasons of Christmas.”

Seminal stories in his oeuvre include Number 13, Oh Whistle & I’ll Come to You e A School Story. Like Dickens, James has been widely imitated and adapted, with Stephen King citing him as an influence. King’s The Shining certainly fits into to the genre of ice-bound chiller.

Christmas ghost stories morph into new forms as time passes, like ectoplasm. Spin offs of A Christmas Carol include Frank Capra’s 1946 classic It’s a Wonderful Life, in which the story is transposed to small town America, and the 2019 film Last Christmas, the tale of a dysfunctional young woman permanently dressed as a Christmas elf, ripe for Yuletide redemption. This contemporary version conveys messages about integration and the value of diversity.

A new, high-octane version of A Christmas Carol will be shown on television this Christmas, written by Peaky Blinders creator Stephen Knight. And M R James’ Martin’s Close, the story of a 17th century murder and its supernatural outcome, has also been adapted for the small screen.

So it seems the atavistic desire to lose oneself in tales of the supernatural is still with us. Christmas ghost stories enhance our enjoyment of the mince pies and mulled wine, and the frisson of a paranormal tale offsets the “feel-good” festive spirit that might otherwise be cloying.

Some things never change – we still have a fear of the unknown, a yearning for what is lost and a desire to be secure. In an uncertain, fast-paced world, mediated through smartphones and social media, the seasonal ghost story is here to stay. The jolt of fear and dread such stories convey make the Christmas lights glitter even more brightly.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Fairy Folklore: The Unchanging Appeal of Changelings

The notion of fairy changelings, whilst dating back centuries, in many ways feels like a modern concept. That a human might be stolen away by the little folk and replaced with a worn-out fairy or stock of wood, enchanted to look like them, is reminiscent of the human-seeming aliens in Invasion of the Body Snatchers. There are overtones of demon possession, as in films like The Exorcist it could even be said that the issues raised are currently being echoed in the TV series Humans, with its exploration of robotics.

At same time, changelings hark back to concerns that were very much, thankfully, of their day. In situations where every child needed to quickly stop being a burden and earn their bread, the birth of a baby with disabilities could have desperate consequences. In a world riddled with disease or malnutrition, infants often failed to thrive. It is perhaps no accident that fairy changelings were said to be weak, that they would not grow or would die soon after their arrival. It must have been a comfort, on occasion, to think that the family’s perfect child had merely been stolen away to a land where it was always summer, and that a deceased baby had only been a fairy changeling.

In a world riddled with disease or malnutrition, infants often failed to thrive. It is perhaps no accident that fairy changelings were said to be weak, that they would not grow or would die soon after their arrival.

There were worse consequences to the folklore, however. Thomas Hobbes noted in 1650s that it was sometimes used to excuse abusive behaviour towards disabled children. It could even lead to the murder of an inconvenient child.

There were many tricks used to frighten changelings away or make them reveal the truth, at which point the real child was supposed to be returned. Hartland outlines some of these in The Science of Fairy Tales. They might be doused in a river, or placed on a heated shovel, or made to sleep overnight in an open grave dug in a field. They might even be thrown onto the fire in the hope they would fly shrieking up the chimney.

Changelings were not always infants. In 1895, in Ireland, a young woman called Bridget Cleary was burned to death on her own hearth. Her husband claimed he was merely trying to get rid of a changeling, so that his true wife would be returned to him. That the case was shocking was reflected in the outcry and huge interest in the court case that followed.

In 1895, in Ireland, a young woman called Bridget Cleary was burned to death on her own hearth. Her husband claimed he was merely trying to get rid of a changeling

It is quite possible that Bridget’s husband had more earthly reasons for wanting to be rid of her. Was he a true believer? Did he always think that fairies lived in the hollow hills, or did he convince himself of it because of a desire to be free of her? Was the truth something more cynical yet? The answer remains a kernel of mystery at the heart of the case, as unknowable as the fairies themselves.

By 1895, when Bridget Cleary was murdered, the general view of fairies had evolved a long way from such sinister affairs. Even whilst folklore movements tried to recover and record the stories of the past, others were leaving such images behind. For middle class Victorian writers, artists and playwrights, fairies were increasingly romanticised. In an age driven by machinery, by industrialisation and urbanisation, they were reconfigured as part of an Arcadian rural past that was lost to so many. Perhaps fairies could also return a little enchantment to the world, when the foundations of religion were being shaken by developments in geology and evolutionary theory.

“Titania and Bottom”, one of Fuseli’s grand paintings of literary fairies. https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=13420586

Fairies were increasingly pictured as ethereal, lovely beings, and as part of the natural world. They became tiny in stature, small enough to live in the cup of a flower, and flew on the wings of a butterfly. This is reflected in art as well as literature. At the end of the eighteenth century, Fuseli’s grand canvases depicted literary, Shakespearean fairies which varied in size but were often close to that of humans. In the middle decades of the nineteenth century, John Anster Fitzgerald – known as ‘Fairy Fitzgerald’ – was producing smaller, jewel-like paintings of tiny fairies living in birds’ nests, full of obsessive detail.

Fairies … became tiny in stature, small enough to live in the cup of a flower, and flew on the wings of a butterfly.

Even whilst belonging in the natural world, however, Fitzgerald’s fairies evade being altogether sweet and lovely. Some are odd little demonic creatures reminiscent of Hieronymus Bosch. Others kill robins with swords made from vicious looking thorns. Fairies are by nature elusive, and whilst they may change over the years to reflect the concerns of society, they can equally slip from our grasp and question our expectations. Their ability to evolve and defy us is part of their enduring appeal.

Likewise, in literature, a sinister note may intrude. The tempestuous Heathcliff, in Emily Brontë’s Morro dos Ventos Uivantes, is often accused of being a changeling. When he is first brought home, Ellen Dean is inclined to put him out on the landing in the hope he will have vanished by morning. Ideas springing from an older, darker mythology of fairies still lingered.

Some are odd little demonic creatures reminiscent of Hieronymus Bosch. Others kill robins with swords made from vicious looking thorns.

In earlier, more uncertain times, any dealings with the folk could be unpredictable and perilous. Tales of these encounters reflected the precarious nature of life and the concerns and fears people held: about having enough to eat, or the dangers of walking in the woods by moonlight, or the risks inherent in seeing an infant safely into adulthood.

Of course, changelings appeal to one of the deepest human fears of all – that of losing a loved one. It is perhaps even more terrifying to lose someone, to feel they are at an unreachable distance, even while they appear to be living in your house, even lying in your bed. They also raise issues of how far we can ever know anyone – after all, any unexpected word or action could betray a changeling.

It is because such fears are universal that changelings are still relevant today. Stories of changelings are strange and mysterious, with more than a little dark magic at their heart, but they are essentially stories about ourselves.

Win a copy of The Hidden People!

Bestselling author Alison Littlewood has kindly offered a copy of her wonderful novel, The Hidden People, for one lucky #FolkloreThursday reader! Sign up for the #FolkloreThursday newsletter for details of how to be in with a chance to win (valid January 2017).

More about the book …

Pretty Lizzie Higgs is gone, burned to death on her own hearth – but was she really a changeling, as her husband insists? Albie Mirralls met his cousin only once, in 1851, within the grand glass arches of the Crystal Palace, but unable to countenance the rumours that surround her murder, he leaves his young wife in London and travels to Halfoak, a village steeped in superstition.
Albie begins to look into Lizzie’s death, but in this place where the old tales hold sway and the ‘Hidden People’ supposedly roam, answers are slippery and further tragedy is just a step away . . .

Recommended books from #FolkloreThursday

References and Further Reading

Jane Martineau (Editor), 1997, Victorian Fairy Painting, Merrell Holberton.

Jeremy Harte, 2004, Explore Fairy Traditions, Heart of Albion Press.


Assista o vídeo: Botas Vermelhas do Natal (Outubro 2021).