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Empréstimo

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No início da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos elaboraram um plano, apelidado de Lend-Lease, para ajudar as nações que então lutavam contra as potências do Eixo (Alemanha, Japão e Itália). Durante a coletiva de imprensa, ele comentou:

É possível - direi assim - que os Estados Unidos assumam as encomendas britânicas e, porque são essencialmente o mesmo tipo de munições que nós próprios usamos, transformá-las em encomendas americanas. Temos dinheiro suficiente para isso. E então, quanto à parte deles, conforme os eventos militares do futuro determinarem ser certo e adequado para nós permitirmos ir para o outro lado, alugar ou vender os materiais, sujeitos a hipoteca, para as pessoas do outro lado. Isso seria baseado na teoria geral de que ainda pode ser verdade que a melhor defesa da Grã-Bretanha é a melhor defesa dos Estados Unidos e, portanto, que esses materiais seriam mais úteis para a defesa dos Estados Unidos se fossem usados ​​em Grã-Bretanha do que se eles fossem mantidos em armazenamento aqui.

A proposta trouxe forte oposição dos isolacionistas, que corretamente a consideraram equivalente a uma declaração de guerra à Alemanha. O senador Burton Wheeler, de Montana, deixou claro que não havia limite estatutário na proporção da defesa americana que Roosevelt poderia, em teoria, emprestar aos britânicos:

Dá a um homem - não sendo responsável por ninguém - o poder de desnudar nossas costas de todos os navios de guerra. Dá a um indivíduo o poder ditatorial de privar o Exército Americano de todos os nossos tanques, canhões, rifles ou armas antiaéreas. Ninguém negaria que o projeto de lei de empréstimo-arrendamento-concessão contém disposições que permitiriam a um homem tornar os Estados Unidos indefesos, mas eles dirão a você: "O presidente nunca faria isso". A isso eu digo: "Por que ele pede o poder se não pretende usá-lo?" Por que não, eu digo, colocar algum cheque nas doações americanas para uma nação estrangeira?

Os defensores do Lend-Lease se esforçaram para retratar a ajuda à Grã-Bretanha como um meio de evitar que a guerra com a Alemanha acabasse se espalhando para o hemisfério ocidental. Henry Knox, editor do Chicago Daily News e o companheiro de vice-presidente de Alf Landon em 1936, testemunharam perante o Congresso que:

Podemos ter certeza de que os tortuosos métodos diplomáticos, econômicos e políticos que a Alemanha empregou com todos os países próximos a ela também seriam no futuro empregados nas regiões ao sul de nós. Primeiro viria a penetração econômica, perto da dependência econômica, depois a imigração política e a interferência política. Depois disso, veríamos o estabelecimento de regimes fantoches sob controle nazista ou nativo e, finalmente, o armamento desses países e sua dominação militar pelos nazistas ...

Acredito que nosso povo agora está determinado a envidar todos os esforços para salvar a Grã-Bretanha e, assim, salvar-se dos fardos do futuro militarismo e da guerra e de uma reviravolta na vida americana.

A Lei de Lend-Lease foi aprovada pelo Congresso em 11 de março de 1941. Ela previa que o presidente pudesse enviar armas, alimentos ou equipamentos a qualquer país cuja luta contra o Eixo ajudasse na defesa dos EUA. Reequipando a produção industrial dos EUA para as demandas da guerra , O Lend-Lease eliminou formalmente qualquer aparência de neutralidade. O presidente Franklin D. Roosevelt resumiu o Lend-Lease Act como "ajudando a apagar o incêndio na casa do seu vizinho antes sua própria casa pegou fogo e pegou fogo. "Na verdade, isso transformou os EUA em um" arsenal de democracia "após a erupção das hostilidades. No início, US $ 7 bilhões em material americano foram enviados para a Grã-Bretanha, China, Rússia, Brasil e, eventualmente, muitos outros países. Os gastos cresceram para US $ 50 bilhões em 1945. Presumia-se que cada uma dessas nações estava lutando não apenas em sua própria defesa, mas também na dos Estados Unidos. * Permitindo que o presidente despachasse a guerra equipamentos e suprimentos para uma Grã-Bretanha sitiada, sem vingança conforme estipulado pela Lei de Neutralidade de 1939, o Lend-Lease deu poderes aos britânicos para resistir ao ataque alemão até que Pearl Harbor estimulasse a América no conflito. Além disso, evitou os problemas espinhosos do pós-mundo Dívidas de guerra da Primeira Guerra.O Lend-lease levou os Estados Unidos à beira da guerra. Isolacionistas, como o senador republicano Robert Taft, falaram contra. O projeto de lei "... daria ao presidente o poder de travar uma espécie de guerra não declarada em todo o mundo, na qual a América faria tudo, exceto realmente colocar soldados nas trincheiras da linha de frente onde está a luta", observou corretamente. Mundo Seguinte Segunda Guerra Mundial, nenhuma decisão foi tomada para a devolução de bens de Lend-Lease pelas nações receptoras. Alguns países, notadamente a Grã-Bretanha, haviam compensado anteriormente parte de seu endividamento fornecendo bens e serviços aos soldados americanos dos EUA. Muitos acreditavam que pedir a devolução de bens emprestados prejudicaria economicamente os fabricantes nos Estados Unidos. Algumas autoridades sustentaram que todas as nações que lutavam contra as potências do Eixo haviam dado tudo de si para derrotar o inimigo. Eles argumentaram que as contribuições americanas Lend-Lease foram compensadas pelos sacrifícios dos outros Aliados.


* A lei também previa um "empréstimo-arrendamento reverso", que representava US $ 17 bilhões em material posteriormente exigido pelos soldados americanos no exterior.