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Como ler um glifo maia

Como ler um glifo maia

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Aprenda o básico sobre como ler os antigos maias e como ler o glifo do chocolate: cacau!


Império Maia para Crianças Sistema de Escrita

Os maias criaram uma linguagem escrita. Os hieróglifos maias são freqüentemente chamados de & quotglyphs & quot, para abreviar. Os maias tinham cerca de 800 símbolos. Os arqueólogos descobriram o que muitos dos símbolos significam, mas não todos eles. Alguns glifos foram usados ​​como números. Alguns foram usados ​​como sons. Alguns eram frases ou palavras. Para ler os glifos do Maya, você lê de baixo para cima, da esquerda para a direita, em pares.

Os maias usaram glifos para criar livros sobre seus deuses, líderes, acontecimentos importantes e vida diária. Esses livros eram feitos de casca de árvore macia e dobrados como um leque. Um livro maia é chamado de códice. (O plural de códice é códice.) Os maias usavam desenhos e símbolos hieroglíficos para escrever em seus livros.

Cerca de 600 anos depois que os maias abandonaram suas cidades, os espanhóis chegaram à região. Os espanhóis encontraram muitos livros maias. Os padres espanhóis acreditavam que eram desenhos de demônios e monstros horríveis. Os espanhóis queimaram todos os códices que encontraram. Felizmente, eles perderam alguns.


Decifração: trabalho inicial

Como esses glifos foram decifrados para começar e quem estava envolvido? De acordo com Rogers (2005), a decifração dos glifos maias começou com a mesma pessoa que reprimiu a cultura maia e ordenou que os textos maias fossem queimados durante a conquista espanhola. Algumas das ações de Diego de Landa Calderón foram consideradas tão extremas, a ponto de ele ser chamado de volta à Espanha. Como parte de sua reabilitação, Landa trabalhou em uma publicação que descreve a vida maia, seu calendário, bem como seu sistema de escrita.

O alfabeto de Landa foi estabelecido, como uma tentativa de escrever equivalentes maias no alfabeto romano. Este alfabeto provou ser problemático devido a erros de comunicação entre Landa e seu consultor de língua maia yucateca. Ele falhou em compreender que os símbolos maias representam morae (sequências consoante-vogal), em vez de consoantes ou vogais individuais.

Entre as décadas de 1930 e 1960, o campo de estudos do glifo maia foi dominado pelo arqueólogo britânico J. Eric Thompson. De acordo com Thompson, o povo da civilização maia era um povo gentil que se concentrava no tempo e criava inscrições sobre os mistérios dos céus. Ele propôs que não havia um sistema dentro dessas representações de deuses e sacerdotes. Como o estudioso e maia Michael D. Coe explica no documentário Decifrando o código maia, O lingüista russo Yuri Valentinovich Knorosov foi outra figura chave na decifração dos glifos maias na década de 1950 (LeBrun et al, 2008). De acordo com a International Encyclopedia of Linguistics (Frawley, 2003), o primeiro passo para decifrar um sistema de escrita seria contar o número de signos. Scripts com menos de 30 sinais são geralmente alfabéticos, 50-100 sinais provavelmente representam um sistema silábico e qualquer coisa na casa das centenas seria logográfico. A escrita Maya tem cerca de 800 símbolos diferentes. Enquanto os estudiosos anteriores acreditavam que a escrita maia era um sistema logográfico limitado, Knorosov propôs que o sistema de escrita maia era um sistema misto que consistia em logógrafos e símbolos que representavam sons reais da linguagem maia clássica.

O trabalho de Knorosov, infelizmente, foi recebido com críticos e parou por várias décadas. Junto veio Tatiana Proskoriakoff na década de 1930, recém-saída da faculdade de Arquitetura. Ela passou mais de 20 anos fazendo trabalho de campo, trabalhando no desenho ou reconstrução das ruínas maias em Piedras Negras. Proskoriakoff então fez a descoberta revolucionária de que os glifos maias representavam não histórias místicas dos céus, mas eventos históricos reais. A decifração de glifos maias então ganhou velocidade na década de 1970, graças a figuras-chave como David Stuart, que descobriu que havia muitos elementos repetidos em glifos maias e que havia substituições fonéticas, permitindo que as palavras fossem escritas de várias maneiras.


Sinais de glifos maias antigos

A escrita maia é difícil de interpretar por uma série de razões. Em primeiro lugar, os glifos não representam apenas sons ou ideias, eles podem representar ambos, tornando difícil saber como cada glifo ou cartucho deve ser lido. Além disso, muitos glifos maias podem ter mais de um significado e muitos conceitos maias podem ser escritos de mais de uma maneira.

Vinte e seis signos contra centenas de signos? Parece impossível? Na verdade. Como pode ser visto no silabário abaixo, embora um sinal de nosso alfabeto possa representar apenas um som, os escritores maias poderiam selecionar entre muitos sinais diferentes para representar um som. Por exemplo, existem pelo menos cinco signos diferentes que podem ser escolhidos para representar a sílaba maia ba.


Como ler um glifo maia - História

Na história do mundo, houve poucas pessoas como os antigos maias. Os maias foram grandes arquitetos, matemáticos, astrônomos e artistas. Em sua época, eles construíram cidades tão grandiosas e belas como qualquer outra na Europa ou no Extremo Oriente. Eles foram uma das poucas pessoas que inventaram o zero, um conceito extremamente importante na matemática. De acordo com alguns cálculos, a medição da duração do ano era mais precisa do que a dos europeus quando chegaram ao Novo Mundo. Seus artistas criaram um estilo que é considerado uma das grandes formas de arte da história e hoje é estudado por artistas de todo o mundo.

Além do mais, eles foram uma das três civilizações que inventaram um sistema completo de escrita. Neste livreto, você aprenderá sobre a escrita dos antigos maias e sobre a antiga civilização maia.

Baixe o livreto Writing in Maya Glyphs

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Livreto The Writing in Maya Glyphs por seção:

Nomes, lugares e frases simples do livro 1 e # 150

Livro 2 e # 150 Números maias e o calendário maia

Maya Days & # 150 Tzolk'in Names & amp Glyphs Um livro para colorir e aprender com cartões de memória flash em vários idiomas.

Maya Meses & # 150 Haab Nomes e Glyphs Um livro para colorir e aprender com cartões de memória flash.

Uma breve história de Piedras Negras contada pelos antigos maias
História revelada em glifos maias
por Mark Pitts

Neste breve livro, você aprenderá sobre a história da antiga cidade maia de Piedras Negras, bem como lerá as próprias palavras dos antigos maias. Em cada seção, cobriremos um pequeno período da história de Piedras Negras. Será fornecida uma visão geral dos textos em questão e uma tabela para a transcrição, transliteração e tradução dos blocos de glifos.


Lendo os glifos do calendário

Com mais de 4 metros de altura, a Stela C, na antiga cidade maia de Quiriguá, na Guatemala, é um monumento impressionante. Essa "árvore de pedra" preserva uma das narrativas mais completas da história da criação dos maias.

Os glifos maia são lidos em colunas emparelhadas, da esquerda para a direita e de cima para baixo. Epígrafes ou especialistas que decifram o significado dos glifos maias primeiro transcrevem o texto maia, escrevendo os sons como seriam ouvidos por um falante maia. Em seguida, eles traduzem o texto para o inglês e outros idiomas.

Instruções para interação: Clique nos glifos individuais na representação da Estela C para saber mais. Para ler a história completa escrita na estela, clique no link na parte inferior do interativo.

* Os hieróglifos foram decifrados pelo Dr. Erik Velásquez da Universidad Nacional Autónoma de México.

Saiba mais sobre glifos de calendário

Monumento 6 de Tortuguero, Tasbasco, México

O monumento 6 é uma pedra esculpida com inscrições hieroglíficas e datas do calendário maia.

Ler hieróglifos maias

Carol Karasik, epígrafa, lê alguns hieróglifos maias dentro do Templo das Inscrições no sítio arqueológico de Palenque, Chiapas, México.


Decifração maia

por David Stuart

Em 1993 & # 8212 mais de um k & # 8217atun atrás & # 8212, distribuí uma breve nota aos colegas sobre uma proposta de decifração do símbolo principal do glifo do emblema de Tikal como o logograma MUT. Mais ou menos na mesma época, trabalhando de forma independente, meu colega Christian Prager desenvolveu quase o mesmo argumento. Os detalhes por trás desta proposta nunca foram divulgados muito mais amplamente ou publicados, então aqui compartilho uma cópia da nota manuscrita original (agora devo me perguntar por que escrevi à mão e não digitei a coisa!) .

Como se pode ver na nota curta, a evidência para a leitura foi bastante simples. Eu primeiro indiquei que as principais variantes do sinal do emblema Tikal (também usado por um tempo na região de Petexbatun em Dos Pilas e Aguateca) se originaram como representações de cabelos amarrados. Isso foi talvez melhor revelado para mim pela estatueta de jade que eu cavei em Copan em 1987 (no cache dedicatório da Escada Hieroglífica) e ilustrada na nota. A figura usa uma gravata huun a faixa de cabeça e a parte de trás da cabeça da figura & # 8217s parecem idênticas à variante mais familiar do emblema Tikal. A seguir, observei que outra versão do emblema do cabelo com nós usado na região de Petexbatun geralmente leva um mu- prefixo de sílaba. Além disso, em um nome pessoal em Yaxchilan, o sinal do emblema também leva um -tu sufixo, presumivelmente também como um complemento fonético (um texto erodido de Dos Caobas próximo, meu show mu-tu substituição, mas é difícil de confirmar no momento). Essas pistas apontavam para MUT como uma leitura possível, e a seguinte entrada no Diccionario Maya Cordemex de Yucatec Mayan parecia dar apoio à possibilidade: mut pol, rodete hacer la mujer de sus cabellos (uma trança ou trança que as mulheres fazem com seus cabelos).

No contexto do glifo do emblema, o sinal de cabelo com nó rotineiramente leva um -la sufixo (assim como uma série de outros sinais principais EG, como em BAAK-la em Palenque, KAAN-la para Dzibanche e Calakmul). Isso indicaria que o nome do tribunal centralizado em Tikal e também na região de Petexbatun era Mutal ou, mais provavelmente, Mutul & # 8212 formas provavelmente refletidas nos nomes de lugares históricos Motul de San Jose e Motul, Yucatan.

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5 pensamentos sobre & ldquo Decifrando o Glyph do emblema de Tikal & rdquo

Caro David, o componente epigráfico da decifração é convincente, mas não há palavra / mut / para & # 8220plait & # 8221 ou & # 8220braid & # 8221 em Yukatek. Cordemex é uma compilação e essa entrada particular remonta a uma edição do Diccionario de Viena. No entanto, parece que o último continha um erro de transcrição porque a palavra Yukatek é, na verdade, / me & # 8217et /. É fácil estabelecer esse fato comparando-o com outras edições e dicionários:

Bocabulario de Maya Than (edición René Acuña, 1992):
Rodete hacer la muger de sus cabellos: conheça a política

Calepino Maya de Motul:
atendido: ruedo, rodete, o rodilla sobre que se asienta qualquier vasija
kax tzuc.tah, t [e] v met pol: coger los cabellos y que cuelguen atras assi cogidos.
kax tzucte v met pol a ual: coge assi los cabellos de tu hija

Diccionario Maya de San Francisco:
Kax pol met pol: trenzado, coger, trenzar, atarse los cabellos
Conheça: rodete, hacer rodete para asentar algo

Portanto, embora eu não questione o argumento para a leitura do logograma como e ache teorias alternativas menos convincentes, a explicação proposta da iconografia do personagem e sua possível tradução não são apoiadas por dados linguísticos (a glosa em Yukatek é / met / para um verbo ativo e / me & # 8217et / para um passivo e um substantivo (consulte o dicionário de Bricker & # 8217s).

Muito obrigado pelo esclarecimento, Alex. Sim, sem dúvida você está certo em relação à fonte encontrada. Observe que a conexão Yucatec foi apresentada em termos um tanto provisórios, então como agora. Quando olhei pela primeira vez para a evidência fonética no outono de 1992, eu era um membro da School of American Research em Santa Fé, sem acesso aos dicionários maias, além de alguns que trouxe comigo & # 8212 incluindo minha útil e pesada cópia de o Cordemex. E nada digital, claro. Tudo isso traz à mente uma boa regra: um único brilho não faz uma decifração.

Mario Giron-Abrego 24 de agosto de 2014 / 23h24

Recentemente, Christophe Helmke também observou, e cita Dmitri Beliaev em comunicação pessoal (2011), da possibilidade de uma versão totalmente fonética de Tikal & # 8217s EG Stela 31 (glifo E11). Parece que o glifo registra K’UH- [2ku-la] -AJAW para ser lido k’uhul kuku’l ajaw, incorporando o topônimo
kuku’l. Quais são seus pensamentos sobre isso?

Olá, Mario, Esta ideia foi discutida nos últimos anos, mas não tenho certeza se concordo com ela. Para postular uma substituição fonética para um logógrafo, é necessário encontrar mais de um contexto ou configuração, especialmente para um glifo que é tão comum no signo principal Tikal EG. Colocado de outra forma, o contexto de Stela 31 é muito restrito & # 8212 a localização de 2ku-la aparece apenas em conexão com o reinado de Yax Nun Ahyiin, citado com sua data de ascensão e com seu último PE conhecido em 8.18.10.0.0. Dadas as rupturas políticas da época, pode não ser muito surpreendente que o rei recém-empossado esteja usando uma designação de corte diferente, por qualquer motivo. O que eu gostaria de ver é a evidência de uma leitura de & # 8220KUK & # 8221 de algum outro texto, de preferência de uma época diferente da história de Tikal & # 8217s, ou de outro site completamente. Em qualquer caso, ainda seria necessário explicar o quase difundido prefixo mu- encontrado nas variantes da região de Petexbatun do EG, bem como o sufixo -tu que encontramos em pelo menos um texto Yaxchilan (na grafia de um nome de mulher & # 8217s ) Embora não publicado, um monumento de Dos Caobas mostra o que pode ser uma combinação mu-tu substituindo o suposto logógrafo MUT & # 8212 Posso postar algo sobre isso em breve aqui no MD. Em suma, esses glifos do Stela 31 não precisam apontar para uma substituição fonética direta.

Aliás, percebi que você analisa o nome do local como kuku & # 8217l & # 8212; esteja ciente de que as pessoas ainda estão debatendo a presença de uma parada glótica nesses tipos de sufixos. Nem todos concordam que deveria estar lá, no entanto, escolhe-se ler o sinal principal.

Mario Giron-Abrego 27 de agosto de 2014 / 23h36

Obrigado pela resposta rápida e muito informativa. A transcrição kuku & # 8217l de 2ku-la it & # 8217s não é minha, sem querer esqueci de mencionar que foi tirada de uma nota de rodapé do artigo & # 8220Glyphs Emblem Mitological of Ancient Maya Kings & # 8221 por Helmke (2012). Seria muito interessante ver aquele monumento de Dos Caobas e a grafia mu-tu. Ansioso por essa nota!

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Decifração maia centra-se na disseminação e discussão séria de idéias relacionadas aos hieróglifos e iconografia maias, abrangendo arqueologia, linguística e outros campos pertinentes. Não é um blog pessoal.


Lendo os glifos maias

A decifração da escrita hieroglífica maia progrediu até o ponto em que a maioria dos textos escritos maias - sejam inscritos em monumentos, escritos nos códices ou pintados ou incisos em cerâmica - agora podem ser lidos com confiança.

Neste guia prático, publicado pela primeira vez em 2001, Michael D. Coe, o famoso maia, e Mark Van Stone, um calígrafo talentoso, fizeram a diferença em monumentos, escritos nos códices ou pintados ou gravados em cerâmica - agora podem ser lidos com confiança.

Neste guia prático, publicado pela primeira vez em 2001, Michael D. Coe, o notável maia, e Mark Van Stone, um calígrafo talentoso, tornaram o difícil, muitas vezes misterioso script acessível para o não-especialista. Eles decifram textos maias reais e as transcrições incluem uma imagem do glifo, a pronúncia, as palavras maias em tipo romano e a tradução para o inglês. Para a segunda edição, os autores levaram em consideração as pesquisas e descobertas mais recentes, adicionando glifos, atualizando legendas e reinterpretando ou expandindo decifrações anteriores.

Depois de uma discussão introdutória sobre a cultura e história maia e a natureza da escrita maia, os autores apresentam os glifos em uma série de capítulos que abordam tópicos como calendário complexo, guerra, vidas e rituais reais, política, nomes dinásticos, cerâmica , relacionamentos e o mundo sobrenatural. O livro inclui ilustrações de textos históricos, um silabário, um léxico e exercícios de tradução. . mais


Uma introdução ao estudo dos hieróglifos maias / Capítulo 2

As inscrições aqui descritas são encontradas em toda a região anteriormente ocupada pelo povo maia (grav. 1), embora o maior número tenha sido descoberto no sul ou em locais mais antigos. Isso se deve em parte, pelo menos, ao papel menor desempenhado pela escultura como uma arte independente entre os maias do norte, pois no norte a arquitetura gradualmente absorveu em sua decoração a atividade escultórica do povo que no sul havia sido aplicada no confecção dos monumentos hieroglíficos.

Fig. 9. Contornos dos glifos: uma, b, Nos códices c, nas inscrições.

Os materiais sobre os quais os glifos maias são apresentados são pedra, madeira, estuque, osso, concha, metal, gesso, cerâmica e papel de fibra. O primeiro mencionado, entretanto, ocorre com mais freqüência do que todos os outros combinados. Textos foram encontrados esculpidos nas vergas de madeira de Tikal, moldados nos relevos de estuque de Palenque, riscados em conchas de Copan e Belize, gravados em um osso de Wild Cane Key, Honduras Britânico, gravados em metal de Chichen Itza, desenhados no paredes cobertas de gesso de Kabah, Chichen Itza e Uxmal, e pintadas em livros de papel de fibra. Todos esses, entretanto, com exceção do primeiro e do último (as inscrições na pedra e os livros ou códices de fibra de papel) que acabamos de mencionar, ocorrem tão raramente que podem ser descartados da presente consideração.

As pedras com inscrições são encontradas em uma variedade de formas, sendo as mais comuns os eixos ou placas monolíticas conhecidas como stel .... Algumas das estelas de eixo atingem uma altura de vinte e seis pés (acima do solo), não são diferentes de obeliscos quase quadrados, com figuras humanas esculpidas no anverso e no reverso, e glifos nas outras faces. Slab-stelæ, por outro lado, são mais curtos e a maioria deles traz inscrições apenas no reverso. Freqüentemente associados a essas estelas estão monólitos menores conhecidos como "altares", que variam muito em tamanho, forma e decoração, alguns ostentando glifos e outros sem eles.

Os monumentos anteriores, entretanto, de forma alguma esgotam a lista de objetos de pedra que carregam hieróglifos. Como adjunto à arquitetura, as inscrições ocorrem em lajes de parede em Palenque, em lintéis em Yaxchilan e Piedras Negras, em degraus e escadas em Copan e em pilares e arquitraves em Holactun e não incluem o grande número de peças menores, conforme inscrito jades e similares. A maioria dos glifos nas inscrições são quadrados no contorno, exceto nos cantos arredondados (fig. 9, c) Aqueles nos códices, por outro lado, se aproximam mais na forma de rombóides ou mesmo ovais (fig. 9, uma, b) Esta diferença de contorno, entretanto, é apenas superficial em significância e não envolve nenhuma diferença correspondente de significado entre [23] glifos de outra forma idênticos, ela é devida inteiramente à dessemelhança mecânica dos dois materiais. Desconsiderando essa consideração como não essencial, podemos dizer que os glifos nas inscrições e nos códices pertencem a um mesmo sistema de escrita e, se fosse possível ler um deles, o outro não poderia mais nos ocultar seu significado.

Nas inscrições maias, os glifos são organizados em colunas paralelas, que devem ser lidas em duas colunas por vez, começando com o glifo mais alto na coluna da esquerda e, em seguida, da esquerda para a direita e de cima para baixo, terminando com o glifo mais baixo na segunda coluna. Em seguida, as próximas duas colunas são lidas na mesma ordem e assim por diante. Na leitura de glifos em uma faixa horizontal, a ordem é da esquerda para a direita em pares. O escritor não conhece nenhum texto em que a ordem de leitura acima não seja seguida.

Um breve exame de qualquer texto maia, tanto das inscrições quanto dos códices, revela a presença de certos elementos que ocorrem repetidamente, mas em combinações variadas. A aparente multiplicidade dessas combinações leva primeiro à conclusão de que um grande número de signos foram empregados na escrita maia, mas um estudo mais detalhado mostrará que, em comparação com os caracteres compostos ou glifos próprios, os elementos simples são poucos em número. Diz o doutor Brinton (1894 b: p. 10) a esse respeito: "Se soubéssemos positivamente o significado. De cerca de cem desses elementos simples, nenhuma das inscrições poderia ocultar mais de nós o teor geral de seu conteúdo. " Infelizmente, deve-se admitir que pouco avanço foi feito em direção à solução desse problema, talvez porque estudantes posteriores tenham desconfiado dos resultados altamente fantasiosos alcançados pelos escritores anteriores que "interpretaram" esses "elementos simples".

Fig. 10. Exemplos de elisão de glifo, mostrando a eliminação de todas as partes, exceto o elemento essencial (aqui, as faixas cruzadas).

Além disso, encontra-se logo no início, no estudo desses elementos, uma condição que torna o progresso lento e os resultados incertos. Nos textos egípcios de qualquer período, os elementos ou sinais fonéticos simples são imutáveis ​​sob todas as condições de composição. Como as letras de nosso próprio alfabeto, elas nunca variam e podem ser reconhecidas como infalíveis. Por outro lado, nos textos maias, cada glifo é em si mesmo uma imagem acabada, dependente de nenhum outro para seu significado e, conseqüentemente, os vários elementos que entram nele sofrem modificações consideráveis ​​para que o caractere composto resultante possa não ser apenas uma imagem equilibrada e design harmonioso [24], mas também pode preencher exatamente o seu espaço alocado. Todas essas modificações provavelmente não afetam de forma alguma o significado do elemento assim mutilado.

Fig. 11. Glifos da forma normal e da variante principal, mostrando a retenção do elemento essencial em cada um.

Nem é esta característica da escrita maia (isto é, a presença de "variantes de cabeça") a única armadilha que aguarda o iniciante que tenta classificar os glifos de acordo com sua aparência. Em alguns casos, duas formas totalmente diferentes expressam exatamente a mesma ideia. Por exemplo, dois glifos não podem diferir mais na aparência do que uma e b, figura 12, mas ambas as formas têm o mesmo significado. Isso também é verdade para os dois glifos c e d, e e e f. A ocorrência de formas absolutamente diferentes em aparência, embora idênticas em significado, complica muito o problema da identificação de glifos. Na verdade, a identidade tanto no significado quanto no uso deve ser claramente estabelecida antes que possamos reconhecer como variantes do mesmo glifo, formas tão diferentes dos exemplos dados acima. Portanto, como seus significados são desconhecidos, não podemos identificar g e h, figura 12, como sinônimos, embora seu uso pareça ser idêntico, h ocorrendo em dois ou três textos sob exatamente as mesmas condições que g em todos os outros.

Fig. 12. Glifos da forma normal e da variante da cabeça, mostrando ausência de elemento essencial comum.

Outra fonte de erro na identificação de glifos é a falha em reconhecer variações devidas meramente a peculiaridades individuais de estilo, que são consequentemente não essenciais. Assim como a caligrafia difere em cada indivíduo, o delineamento dos glifos diferia entre os antigos maias, embora sem dúvida em menor extensão. Em casos extremos, no entanto, as diferenças são tão grandes que a identificação de variantes como formas de um e do mesmo glifo é difícil, senão impossível. Aqui também devem ser incluídas variações devido a diferenças nos materiais sobre os quais os glifos são delineados, bem como aquelas decorrentes de desenhos descuidados e erros reais.

As dificuldades anteriores, bem como outras que aguardam o estudante que classificaria os glifos maias de acordo com a forma e a aparência, levaram o autor a descartar este método de classificação como inadequado para os propósitos de um trabalho elementar. Embora seja um problema de primeira importância, a análise dos elementos simples é muito complexa para ser apresentada ao iniciante, especialmente porque a [26] maior diversidade de opiniões a respeito deles prevalece entre aqueles que estudaram o assunto, quase nenhum dois concordando em qualquer um ponto e, finalmente, porque até o momento o sucesso na leitura da escrita maia não veio por meio deste canal.

A classificação aqui seguida é baseada no significado geral dos glifos e, portanto, tem a vantagem de ser pelo menos autoexplicativa. Ele divide os glifos em dois grupos: (1) Signos astronômicos, calendários e numéricos, ou seja, glifos usados ​​na contagem do tempo e (2) glifos que acompanham o anterior, que têm uma função explicativa de algum tipo, provavelmente descrevendo a natureza de as ocasiões que o primeiro grupo de glifos designa.

De acordo com essa classificação, a grande maioria dos glifos cujos significados foram determinados cai no primeiro grupo, e aqueles cujos significados ainda são desconhecidos, no segundo. Isso é particularmente verdadeiro para as inscrições, nas quais os glifos conhecidos praticamente todos pertencem ao primeiro grupo. Nos códices, por outro lado, algum progresso foi feito na leitura dos glifos do segundo grupo. Os nomes-glifos dos deuses principais, os sinais dos pontos cardeais e cores associadas, e talvez alguns outros, podem ser mencionados a esse respeito. [1]

Dos glifos desconhecidos nas inscrições e nos códices, pelo menos uma parte tem a ver com cálculos numéricos de algum tipo, fato que relega esses glifos ao primeiro grupo. O autor acredita que, à medida que a leitura dos glifos maias progride, mais e mais caracteres serão atribuídos ao primeiro grupo e cada vez menos ao segundo. No final, entretanto, restará o que talvez possamos chamar de "resíduo textual", isto é, aqueles glifos que explicam a natureza dos eventos que devem ser associados às partes cronológicas correspondentes. É aqui, se em qualquer lugar, que fragmentos da história maia serão encontrados registrados, e precisamente aqui está o campo mais rico para pesquisas futuras, uma vez que a interpretação bem-sucedida desse "resíduo textual" por si só revelará o verdadeiro significado dos escritos maias.

Três teorias principais foram apresentadas para a interpretação da escrita maia:

1. Que os glifos são fonéticos, cada um representando algum som, e totalmente dissociados da representação de qualquer pensamento ou ideia.

2. Que os glifos são ideográficos, cada um representando em si algum pensamento ou ideia completa.

3. Que os glifos são fonéticos e ideográficos, ou seja, uma combinação de 1 e 2.

É aparente desde o início que a primeira dessas teorias não pode ser aceita em sua totalidade, pois embora existam traços inegáveis ​​[27] de foneticismo entre os glifos maias, todas as tentativas de reduzi-los a um sistema fonético ou alfabeto, que irá interpretar a escrita, falharam notavelmente. O primeiro e mais notável desses chamados "alfabetos maias", por causa de sua genuína antiguidade, é o dado pelo bispo Landa em seu inestimável Relacion de las cosas de Yucatan, freqüentemente citado no Capítulo I. Escrevendo no ano de 1565, dentro de 25 anos da conquista espanhola, Landa foi capaz de obter caracteres para 27 sons, como segue: Três Como, dois b's, c, t, e, h, eu, ca, k, dois l's, m, n, dois o's, pp, p, cu, ku, dois x's, dois v's, z. Esse alfabeto, que foi publicado pela primeira vez em 1864 pelo Abbé Brasseur de Bourbourg (ver Landa, 1864), foi imediatamente proclamado pelos americanistas como a chave tão esperada que desvendaria os segredos da escrita maia. Infelizmente, essas expectativas confiantes não foram realizadas, e todas as tentativas de ler os glifos por meio desse alfabeto ou de qualquer um dos inúmeros outros [2] que surgiram desde então, foram completamente destruídas.

Essa falha em estabelecer o caráter fonético exclusivo dos glifos maias resultou na aceitação geral da segunda teoria, de que os signos são ideográficos. O Doutor Brinton (1894b: p. 14), entretanto, apontou dois fatos dedutíveis do alfabeto Landa que tornam impossível não apenas a aceitação completa desta segunda teoria, mas também a rejeição absoluta da primeira: (1) Que um escritor nativo foi capaz de dar um caráter escrito a um som desconhecido, um som, aliás, que não tinha significado para ele, como, por exemplo, o de uma letra espanhola e (2) que os caracteres que ele empregou para esse fim também foram usados ​​em os escritos nativos. Esses fatos o doutor Brinton considera como prova de que algum tipo de escrita fonética não era desconhecida e, de fato, tanto as inscrições quanto os códices estabelecem a veracidade dessa afirmação. Por exemplo, o login uma, figura 13, tem o valor fonético parente, e o login b o valor fonético yax. No último glifo, no entanto, apenas a parte superior (reproduzida em c) deve ser considerado o elemento essencial. É fortemente indicativo de foneticismo, portanto, encontrar o som yaxkin, uma combinação desses dois, expressa pelo sinal encontrado em d. Da mesma forma, o caractere que representa o valor fonético parente é encontrado também como um elemento nos glifos das palavras gostando [28] e chikin (Vejo e e f, respectivamente, fig. 13), cada um dos quais tem parente como sua última sílaba. Novamente, o valor fonético tun é expresso pelo glifo em g, e o som ca (c difícil) pelo sinal h. O som Katun é representado pelo personagem em eu, uma combinação dos dois. Às vezes, o glifo para esse mesmo som assume a forma de j, o elemento peixe em k substituindo o elemento comblike h. Longe de destruir o caráter fonético deste glifo composto, no entanto, esta variante k na realidade o fortalece, já que em Maya a palavra para peixe é cay (c difícil) e, consequentemente, a variante lê Caytun, uma aproximação fonética próxima de Katun. O elemento restante deste glifo (eu) tem o valor cauac, a primeira sílaba também é expressa por qualquer h ou k, figura 13. Seu uso em eu e j provavelmente pode ser considerado apenas uma ênfase adicional do caráter fonético do glifo.

Deve ser lembrado, no entanto, que todos os glifos acima têm significados bastante independentes de seus valores fonéticos, que principalmente sua função era transmitir ideias e que apenas secundariamente eram usados ​​em seus sentidos fonéticos.

Fig. 13. Glifos construídos em uma base fonética.

Se nem o caráter fonético nem o ideográfico dos glifos podem ser totalmente admitidos, qual então é a verdadeira natureza da escrita maia? The theory now most generally accepted is, that while chiefly ideographic, the glyphs are sometimes phonetic, and that although the idea of a glyphic alphabet must finally be abandoned, the phonetic use of syllables as illustrated above must as surely be recognized.

This kind of writing Doctor Brinton has called ikonomatic, more familiarly known to us under the name of rebus, or puzzle writing. In such writing the characters do not indicate the ideas of the objects which they portray, but only the sounds of their names, and are used purely in a phonetic sense, like the letters of the alphabet. For example, the rebus in figure 14 reads as follows: "I believe Aunt Rose can well bear all for you." The picture of the eye recalls not the idea "eye" but the sound of the word denoting this object, which is also the sound of the word for the first person singular of the [ 29 ] personal pronoun I. Again, the picture of a bee does not represent the idea of that insect, but stands for the sound of its name, which used with a leaf indicates the sound "beeleaf," or in other words, "believe." [3]

It has long been known that the Aztec employed ikonomatic characters in their writing to express the names of persons and places, though this practice does not seem to have been extended by them to the representation of abstract words. The Aztec codices contain many glyphs which are to be interpreted ikonomatically, that is, like our own rebus writing. For example in figure 15, uma, is shown the Aztec hieroglyph for the town of Toltitlan, a name which means "near the place of the rushes." A palavra tollin means "place of the rushes," but only its first syllable tol appears in the word Toltitlan. This syllable is represented in uma by several rushes. A palavra tetlan means "near something" and its second syllable tlan is found also in the word tlantli, meaning "teeth." No uma therefore, the addition of the teeth to the rushes gives the word Toltitlan. Another example of this kind of writing is given in figure 15, b, where the hieroglyph for the town of Acatzinco is shown. This word means "the little reed grass," the diminutive being represented by the syllable tzinco. The reed grass (acatl) is shown by the pointed leaves or spears which emerge from the lower part of a human figure. This part of the body was called by the Aztecs tzinco, and as used here expresses merely the sound tzinco in the diminutive acatzinco, "the little reed grass," the letter eu do acatl being lost in composition.

Fig. 14. A rebus. Aztec, and probably Maya, personal and place names were written in a corresponding manner.

The presence of undoubted phonetic elements in these Aztec glyphs expressing personal names and place names would seem to indicate that some similar usage probably prevailed among the Maya. [ 30 ] While admitting this restricted use of phonetic composition by the Maya, Professor Seler refuses to recognize its further extension:

Certainly there existed in the Maya writing compound hieroglyphs giving the name of a deity, person, or a locality, whose elements united on the phonetic principle. But as yet it is not proved that they wrote texts. And without doubt the greater part of the Maya hieroglyphics were conventional symbols built up on the ideographic principle.

Doctor Förstemann also regards the use of phonetic elements as restricted to little more than the above when he says, "Finally the graphic system of the Maya . never even achieved the expression of a phrase or even a verb."

On the other hand, Mr. Bowditch (1910: p. 255) considers the use of phonetic composition extended considerably beyond these limits:

As far as I am aware, the use of this kind of writing [rebus] was confined, among the Aztecs, to the names of persons and places, while the Mayas, if they used the rebus form at all, used it also for expressing common nouns and possibly abstract ideas. The Mayas surely used picture writing and the ideographic system, but I feel confident that a large part of their hieroglyphs will be found to be made up of rebus forms and that the true line of research will be found to lie in this direction.

Fig. 15. Aztec place names: uma, The sign for the town Toltitlan b, the sign for the town Acatzinco.

Doctor Brinton (1894 b: p. 13) held an opinion between these two, perhaps inclining slightly toward the former: "The intermediate position which I have defended, is that while chiefly ideographic, they [the Maya glyphs] are occasionally phonetic, in the same manner as are confessedly the Aztec picture-writings."

These quotations from the most eminent authorities on the subject well illustrate their points of agreement and divergence. All admit the existence of phonetic elements in the glyphs, but disagree as to their extent. And here, indeed, is the crux of the whole phonetic question. Just how extensively do phonetic elements enter into the composition of the Maya glyphs? Without attempting to dispose of this point definitely one way or the other, the author may say that he believes that as the decipherment of Maya writing progresses, more and more phonetic elements will be identified, though the idea conveyed by a glyph will always be found to overshadow its phonetic value.

The various theories above described have not been presented for the reader's extended consideration, but only in order to acquaint him with the probable nature of the Maya glyphs. Success in deciphering, as we shall see, has not come through any of the above mentioned lines of research, which will not be pursued further in this work. [31]

In taking up the question of the meaning of Maya writing, it must be admitted at the outset that in so far as they have been deciphered both the inscriptions and the codices have been found to deal primarily, if indeed not exclusively, with the counting of time in some form or other. Doctor Förstemann, the first successful interpreter of the codices, has shown that these writings have for their principal theme the passage of time in its varying relations to the Maya calendar, ritual, and astronomy. They deal in great part with the sacred year of 260 days, known to the Aztec also under the name of the tonalamatl, in connection with which various ceremonies, offerings, sacrifices, and domestic occupations are set forth. Doctor Förstemann believed that this 260-day period was employed by the priests in casting horoscopes and foretelling the future of individuals, classes, and tribes, as well as in predicting coming political events and natural phenomena or in other words, that in so far as the 260-day period was concerned, the codices are nothing more nor less than books of prophecy and divination.

The prophetic character of some of these native books at least is clearly indicated in a passage from Bishop Landa's Relacion (p. 286). In describing a festival held in the month Uo, the Bishop relates that "the most learned priest opened a book, in which he examined the omens of the year, which he announced to all those who were present." Other early Spanish writers state that these books contain the ancient prophecies and indicate the times appointed for their fulfillment.

Doctor Thomas regarded the codices as religious calendars, or rituals for the guidance of the priests in the celebration of feasts, ceremonies, and other duties, seemingly a natural inference from the character of the scenes portrayed in connection with these 260-day periods.

Another very important function of the codices is the presentation of astronomical phenomena and calculations. The latter had for their immediate object in each case the determination of the lowest number which would exactly contain all the numbers of a certain group. These lowest numbers are in fact nothing more nor less than the least common multiple of changing combinations of numbers, each one of which represents the revolution of some heavenly body. In addition to these calculations deities are assigned to the several periods, and a host of mythological allusions are introduced, the significance of most of which is now lost.

The most striking proof of the astronomical character of the codices is to be seen in pages 46-50 of the Dresden Manuscript. Here, to begin with, a period of 2,920 days is represented, which exactly contains five Venus years of 584 [4] days each (one on each page) as well as eight solar years of 365 days each. Each of the Venus years is divided into four parts, respectively, 236, 90, 250, and 8 days. The [ 32 ] first and third of these constitute the periods when Venus was the morning and the evening star, respectively, and the second and fourth, the periods of invisibility after each of these manifestations. This Venus-solar period of 2,920 days was taken as the basis from which the number 37,960 was formed. This contains 13 Venus-solar periods, 65 Venus-years, 104 solar years, and 146 tonalamatls, or sacred years of 260 days each. Finally, the last number (37,960) with all the subdivisions above given was thrice repeated, so that these five pages of the manuscript record the passage of 113,880 days, or 312 solar years.

Again, on pages 51-58 of the same manuscript, 405 revolutions of the moon are set down and so accurate are the calculations involved that although they cover a period of nearly 33 years the total number of days recorded (11,959) is only 89 ⁄100 of a day less than the true time computed by the best modern method [5] —certainly a remarkable achievement for the aboriginal mind. It is probable that the revolutions of the planets Jupiter, Mars, Mercury, and Saturn are similarly recorded in the same manuscript.

Toward the end of the Dresden Codex the numbers become greater and greater until, in the so-called "serpent numbers," a grand total of nearly twelve and a half million days (about thirty-four thousand years) is recorded again and again. In these well-nigh inconceivable periods all the smaller units may be regarded as coming at last to a more or less exact close. What matter a few score years one way or the other in this virtual eternity? Finally, on the last page of the manuscript, is depicted the Destruction of the World (see pl. 3), for which these highest numbers have paved the way. Here we see the rain serpent, stretching across the sky, belching forth torrents of water. Great streams of water gush from the sun and moon. The old goddess, she of the tiger claws and forbidding aspect, the malevolent patroness of floods and cloudbursts, overturns the bowl of the heavenly waters. The crossbones, dread emblem of death, decorate her skirt, and a writhing snake crowns her head. Below with downward-pointed spears, symbolic of the universal destruction, the black god stalks abroad, a screeching bird raging on his fearsome head. Here, indeed, is portrayed with graphic touch the final all-engulfing cataclysm.

According to the early writers, in addition to the astronomic, prophetic, and ritualistic material above described, the codices contained records of historical events. It is doubtful whether this is true of any of the three codices now extant, though there are grounds for believing that the Codex Peresianus may be in part at least of an historical nature.

BUREAU OF AMERICAN ETHNOLOGY ⁠ BULLETIN 57 PLATE 3

PAGE 74 OF THE DRESDEN CODEX, SHOWING THE END OF THE WORLD (ACCORDING TO FÖRSTEMANN)

Much less progress has been made toward discovering the meaning of the inscriptions. Doctor Brinton (1894 b: p.32) states:

My own conviction is that they [the inscriptions and codices] will prove to be much more astronomical than even the latter [Doctor Förstemann] believes that they are primarily and essentially records of the motions of the heavenly bodies and that both figures and characters are to be interpreted as referring in the first instance to the sun and moon, the planets, and those constellations which are most prominent in the nightly sky in the latitude of Yucatan.

Mr. Bowditch (1910: p. 199) has also brought forward very cogent points tending to show that in part at least the inscriptions treat of the intercalation of days necessary to bring the dated monuments, based on a 365-day year, into harmony with the true solar year of 365.2421 days. [6]

While admitting that the inscriptions may, and probably do, contain such astronomical matter as Doctor Brinton and Mr. Bowditch have suggested, the writer believes nevertheless that fundamentally they are historical that the monuments upon which they are presented were erected and inscribed on or about the dates they severally record and finally, that the great majority of these dates are those of contemporaneous events, and as such pertain to the subject-matter of history.

The reasons which have led him to this conclusion follow:

Primeiro. The monuments at most of the southern Maya sites show a certain periodicity in their sequence. This is most pronounced at Quirigua, where all of the large monuments fall into an orderly series, in which each monument is dated exactly 1,800 days later than the one immediately preceding it in the sequence. This is also true at Copan, where, in spite of the fact that there are many gaps in the sequence, enough monuments conforming to the plan remain to prove its former existence. The same may be said also of Naranjo, Seibal, and Piedras Negras, and in fact of almost all the other large cities which afford sufficient material for a chronological arrangement.

This interval of 1,800 days quite obviously was not determined by the recurrence of any natural phenomenon. It has no parallel in nature, but is, on the contrary, a highly artificial unit. Consequently, monuments the erection of which was regulated by the successive returns of this period could not depend in the least for the fact of their existence on any astronomical phenomenon other than that of the rising and setting of eighteen hundred successive suns, an arbitrary period.

The Maya of Yucatan had a similar method of marking time, though their unit of enumeration was 7,200 days, or four times the [ 34 ] length of the one used for the same purpose in the older cities. The following quotations from early Spanish chroniclers explain this practice and indicate that the inscriptions presented on these time-markers were of an historical nature:

There were discovered in the plaza of that city [Mayapan] seven or eight stones each ten feet in length, round at the end, and well worked. These had some writings in the characters which they use, but were so worn by water that they could not be read. Moreover, they think them to be in memory of the foundation and destruction of that city. There are other similar ones, although higher, at Zilan, one of the coast towns. The natives when asked what these things were, replied that they were accustomed to erect one of these stones every twenty years, which is the number they use for counting their ages. [7]

The other is even more explicit:

Their lustras having reached five in number, which made twenty years, which they call a katun, they place a graven stone on another of the same kind laid in lime and sand in the walls of their temples and the houses of the priests, as one still sees to-day in the edifices in question, and in some ancient walls of our own convent at Merida, about which there are some cells. In a city named Tixhualatun, which signifies "place where one graven stone is placed upon another," they say are their archives, where everybody had recourse for events of all kinds, as we do to Simancas. [8]

It seems almost necessary to conclude from such a parallel that the inscriptions of the southern cities will also be found to treat of historical matters.

Segundo. When the monuments of the southern cities are arranged according to their art development, that is, in stylistic sequence, they are found to be arranged in their chronological order as well. This important discovery, due largely to the researches of Dr. H. J. Spinden, has enabled us to determine the relative ages of various monuments quite independent of their respective dates. From a stylistic consideration alone it has been possible not only to show that the monuments date from different periods, but also to establish the sequence of these periods and that of the monuments in them. Finally, it has demonstrated beyond all doubt that the great majority of the dates on Maya monuments refer to the time of their erection, so that the inscriptions which they present are historical in that they are the contemporaneous records of different epochs.

Terceiro. The dates on the monuments are such as to constitute a strong antecedent probability of their historical character. Like the records of most ancient peoples, the Maya monuments, judging from their dates, were at first scattered and few. Later, as new cities were founded and the nation waxed stronger and stronger, the number of monuments increased, until at the flood tide of Maya prosperity they were, comparatively speaking, common. Finally, as decline set in, fewer and fewer monuments were erected, and eventually effort in this field ceased altogether. The increasing number of the monuments by ten-year periods is shown in plate 4, where the passage of time (i. e., the successive ten-year periods) is represented from left to right, and the number of dates in each ten-year period from bottom to top. Although other dated monuments will be found from time to time, which will necessarily change the details given in this diagram, such additional evidence in all probability will never controvert the following general conclusions, embodied in what has just been stated, which are deducible from it:

BUREAU OF AMERICAN ETHNOLOGY ⁠ BULLETIN 57 PLATE 4

DIAGRAM SHOWING OCCURRENCE OF DATES RECORDED IN CYCLE 9

1. At first there was a long period of slow growth represented by few monuments, which, however, increased in number toward the end.

2. This was followed without interruption by a period of increased activity, the period from which the great majority of the monuments date.

3. Finally this period came to rather an abrupt end, indicated by the sudden cessation in the erection of dated monuments.

The consideration of these indisputable facts tends to establish the historical rather than the astronomical character of the monuments. For had the erection of the monuments depended on the successive recurrences of some astronomical phenomenon, there would be corresponding intervals between the dates of such monuments [9] the length of which would indicate the identity of the determining phenomenon and they would hardly have presented the same logical increase due to the natural growth of a nation, which the accompanying diagram clearly sets forth.

Quarto. Although no historical codices [10] are known to have survived, history was undoubtedly recorded in these ancient Maya books. The statements of the early Spanish writers are very explicit on this point, as the following quotations from their works will show. Bishop Landa (here, as always, one of the most reliable authorities) says: "And the sciences which they [the priests] taught were the count of the years, months and days, the feasts and ceremonies, the administration of their sacraments, days, and fatal times, their methods of divination and prophecy, and foretelling events, and the remedies for the sick, and their antiquities" [p. 44]. And again, "they [the priests] attended the service of the temples and to the teaching of their sciences and how to write them in their books." And again, [p. 316], "This people also used certain characters or letters with which they wrote in their books their ancient matters and sciences."

Father Lizana says (see Landa, 1864: p. 352): "The history and authorities we can cite are certain ancient characters, scarcely understood by many and explained by some old Indians, sons of the priests [ 36 ] of their gods, who alone knew how to read and expound them and who were believed in and revered as much as the gods themselves."

Father Ponce (tome LVIII , p. 392) who visited Yucatan as early as 1588, is equally clear: "The natives of Yucatan are among all the inhabitants of New Spain especially deserving of praise for three things. First that before the Spaniards came they made use of characters and letters with which they wrote out their histories, their ceremonies, the order of sacrifices to their idols and their calendars in books made of the bark of a certain tree."

Doctor Aguilar, who wrote but little later (1596), gives more details as to the kind of events which were recorded. "On these [the fiber books] they painted in color the reckoning of their years, wars, pestilences, hurricanes, inundations, famines and other events."

Finally, as late as 1697, some of these historical codices were in the possession of the last great independent Maya ruler, one Canek. Says Villagutierre (1701: lib. VI , cap. IV ) in this connection: "Because their king [Canek] had read it in his analtehes [fiber-books or codices] they had knowledge of the provinces of Yucatan, and of the fact that their ancestors had formerly come from them analtehes or histories being one and the same thing."

It is clear from the foregoing extracts, that the Maya of Yucatan recorded their history up to the time of the Spanish Conquest, in their hieroglyphic books, or codices. That fact is beyond dispute. It must be remembered also in this connection, that the Maya of Yucatan were the direct inheritors of that older Maya civilization in the south, which had produced the hieroglyphic monuments. For this latter reason the writer believes that the practice of recording history in the hieroglyphic writing had its origin, along with many another custom, in the southern area, and consequently that the inscriptions on the monuments of the southern cities are probably, in part at least, of an historical nature.

Whatever may be the meaning of the undeciphered glyphs, enough has been said in this chapter about those of known meaning to indicate the extreme importance of the element of time in Maya writing. The very great preponderance of astronomical, calendary, and numerical signs in both the codices and the inscriptions has determined, so far as the beginner is concerned, the best way to approach the study of the glyphs. First, it is essential to understand thoroughly the Maya system of counting time, in other words, their calendar and chronology. Second, in order to make use of this knowledge, as did the Maya, it is necessary to familiarize ourselves with their arithmetic and its signs and symbols. Third, and last, after this has been accomplished, we are ready to apply ourselves to the deciphering of the inscriptions and the codices. For this reason the next chapter will be devoted to the discussion of the Maya system of counting time.


Leitura Adicional

Ancient Maya by Barbara Somervill.

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The Maya were as skilled with a chisel as they were with a brush. (Uxmal, Mexico, 2017.)

You can actually visit parts of the world featured in this lesson:

A Guided Tour of Maya Mexico, 2017 – Explore the ruins of Ek’ Balam, Uxmal, and Chichen Itza, scramble through streets of colonial Merida, and sample the cuisine and culture of Mexico’s Yucatan Peninsula. Supplementary photos and information on the Yucatan, past and present.


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