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Mapa do Reino Nabateu

Mapa do Reino Nabateu


Petra e o reino perdido dos nabateus

O livro foi publicado pela primeira vez no Reino Unido em 2001, por I.B. Tauris. A edição de 2002 da Harvard UP indica que o livro foi recebido com grande entusiasmo pelos leitores ingleses. Desde P. Hammond, The Nabataeans: their History, Culture and Archaeology, Gothenberg 1973 (129 pp., 4 mapas, sem ilustrações), e I. Browning, Petra, London 1974 (mais rico em ilustrações e popular), nenhum livro sobre este tópico fascinante, dirigido ao público em geral e não ao especialista, foi escrito para leitores ingleses. 1 A. Negev, & # 8216The Nabateans and the Provincia Arabia & # 8217, em: Aufstieg und Niedergang des Römischen Welt (= ANRW II, 8. Band, Berlin e New York 1977, pp. 520-648, e seu Nabatean Archaeology Today , New York 1986, foram dirigidos a estudiosos e também a J. Patrich, The Formation of Nabatean Art: Prohibition of a Graven Image between the Nabateans, The Magnes Press, The Hebrew University, Jerusalem e EJ Brill, Leiden 1990, que dá apenas um breve levantamento histórico.

Este é um excelente livro para o leitor inteligente que busca uma introdução a esse campo. A autora, escritora e fotógrafa, fez um excelente trabalho, refletindo seu amor pelo assunto. Seu entusiasmo foi compartilhado por muitos - indivíduos e instituições, que a ajudaram em campo, no processo de edição (e mesmo na cobertura dos custos de publicação, o livro ricamente ilustrado, impresso em papel de alta qualidade, é bastante barato). JT está bem familiarizado com os locais, com estudiosos que trabalham lá e seus escritos, e com a população local. Muitos estudiosos leram e comentaram em capítulos individuais ou em todo o manuscrito. Ela visitava os locais, guiada por habitantes locais, e frequentemente falava ou se correspondia com os arqueólogos responsáveis. Tudo isso garantido precisão e pontualidade. E, de fato, tanto os textos quanto as fotografias - de alta qualidade e espírito artístico - retratam a situação recente e o conhecimento de opiniões diversas.

O livro tem nove capítulos, organizados em ordem cronológica e temática, um breve prelúdio sobre Alexandre o Grande e o olíbano (pp. 10-12) e um epílogo sobre os nabateus no mundo islâmico (pp. 212-215). Em seguida, siga as notas, referindo-se principalmente a fontes literárias e a obras mais recentes, um glossário, um quadro cronológico, uma bibliografia selecionada e um índice detalhado e útil. Três mapas - do Vale de Petra (com rótulos úteis), o reino nabateu e as rotas comerciais da Península Arábica a Roma - estão incluídos (pp. 6-7).

Como não há um único livro sobre Petra ou sobre os nabateus no arquivo do BMCR, achei que seria útil integrar na presente revisão referências a livros mais recentes sobre os nabateus. Capítulo 1: & # 8220Eles vieram da Arábia & # 8230 & # 8221 (pp. 13-28), trata das origens dos nabateus, um antigo povo árabe, seu controle da água e da seção norte do comércio de incenso com os reinos da Arábia do Sul, o povo de Saba, Ma & # 8217in, Qataban e Hadhramaut. A questão da origem é um assunto debatido, 2 bastante mencionado no livro (p. 14). A pesquisa sobre o reino do sul inclui fotos aéreas iluminantes da & # 8216Cidade Velha & # 8217 de Marib, a antiga capital do reino de Sabá (p. 62), a represa de Marib (págs. 20-21), Shabwa, capital do reino de cultivo de incenso de Hadhramaut, e de seu porto, a baía de Qana (pp. 24-25). O incenso eram gotas de resina emitidas de árvores locais, Boswellia Sacra (ilustrado na p. 18). O capítulo 2: & # 8220 & # 8230 em uma habitação de dragões & # 8221 (pp. 29-42), trata do assentamento em Edom e do surgimento do Reino. Capítulo 3: & # 8220Friends, Foes and Neighbours & # 8221 (pp. 43-58), examina as relações com o Egito, Síria e Judéia, 3 e o capítulo 4: & # 8220Days of Glory, days of Dust, & # 8221 (pp. . 59-78), cobre o período da independência à anexação romana em 106 EC. A narrativa histórica nestes três capítulos, com referências às principais fontes gregas - Diodoro da Sicília, Estrabão de Amasea, Flavius ​​Josephus, Pompeius Trogus e Uranius - segue basicamente a excelente síntese de G. Bowersock, da Arábia Romana. Harvard University Press, Cambridge, 1983. Mas a lista cronológica de reis (p. 219), atribui corretamente a Obodas II (cuja existência é sugerida pelas moedas) os anos régios 62-59. Esta nova cronologia foi derivada de uma inscrição nabateu encontrada no Egito e publicada apenas 5 anos depois. 4

Capítulo 5: & # 8220O milagre de Petra & # 8221 (pp. 79-120), narra o desenvolvimento da capital. Um enorme trabalho arqueológico ocorreu no local nos últimos vinte anos, principalmente em expedições dos EUA, França e Suíça-Liechtenstein, em cooperação com o Departamento de Antiguidades da Jordânia. O rápido avanço 5 pode fazer algumas observações em qualquer livro sobre achados arqueológicos obsoletos, mas a descrição das principais estruturas no centro de Petra incluídas no livro ainda são relevantes: a rua com colunatas e o portão em arco, Qasr al-Bint, 6 o Templo dos Leões Alados, o teatro, o chamado & # 8220 Grande Templo & # 8221 7 com o complexo adjacente de jardim com um pavilhão de ilha situado dentro de uma piscina e as casas de ez-Zantur. 8 O autor menciona opiniões diferentes sobre a interpretação do & # 8220 Grande Templo & # 8221, uma sala de audiências real convertida em um bouleterion semelhante a um odeum, de acordo com muitos estudiosos, corretamente eu acho. As fachadas da tumba, especialmente a mais elaborada entre elas, Khazneh e ed-Deir, também são descritas neste capítulo. 9 A ordem é geográfica, do Siq 10 ao centro da cidade, e temática, templos, moradias, tumbas. Neste capítulo, talvez mais do que nos anteriores, as excelentes fotografias são um complemento bem-vindo. Planos e seções transversais das estruturas descritas também teriam sido úteis.

Capítulo 6: & # 8220A delicada magia da vida & # 8221 (pp. 121-146), é dedicado aos deuses nabateus e locais de adoração que não os templos mencionados anteriormente. 11 Os deuses eram representados principalmente como pedras verticais - betyls, mas as representações antropológicas também são conhecidas. 12 Entre as divindades veneradas pelos nabateus Ba & # 8217al-Shamin, o senhor do céu está incluído, e com razão. Ele tinha um templo principal em Si & # 8217a no Hauran. Desde que foi pesquisado pela primeira vez por H.C. Butler, no início do século XX, muitos estudiosos de língua inglesa conceberam erroneamente este local como sendo nabateu, e que um templo adjacente era dedicado a Dushara - o deus nabateu supremo. Esse conceito enfrentou objeções de J. Starcky, E. Will e da equipe francesa chefiada por J.M. Dentzer, que trabalhou lá por anos. 13 JT é cuidadoso aqui (pp. 134-35) para evitar tal confusão. Ela comenta corretamente que o suposto templo de Dushara foi na verdade dedicado a Seia - o Tyche local. 14 Pode-se falar sobre certa influência nabateu, mas evite conceber a arte do Hauran como nabateu.

O capítulo 7 (pp. 147-172) é dedicado à língua, que era o árabe para o uso diário e o aramaico para a correspondência oficial, à escrita, que era uma variante conhecida como nabateu da escrita aramaica, e aos grafites, que são geralmente acompanhada de pinturas rupestres. 15 As inscrições nabateus são abundantes principalmente no Sinai, e numerosas inscrições funerárias foram encontradas em Hegra / Mada & # 8217 em Salih, 16 o posto avançado do sul dos nabateus, na atual Arábia Saudita. Menos vieram de Petra. Graffiti na Arábia do Norte & # 8220Thamúdico & # 8221, refletindo outras tribos da Arábia do Norte, que possuíam vida nômade, eram comuns no reino nabateu.

O capítulo 8 (pp. 173-190), é dedicado a Babatha, uma mulher judia de Mahoza, um assentamento no extremo sul do Mar Morto. Seu arquivo foi encontrado em uma Caverna das Letras, em Nahal Hever, perto de Ein Gedi, para onde ela fugiu com outros membros de sua família em busca de refúgio durante a revolta de Bar Kokhba. Nessas cartas, há referências a transações e contratos legais com os nabateus. Um de seus pomares era adjacente a um bosque do rei Rabel II. Diz-se também que cópias de certos documentos foram depositadas para exibição no Afrodiseion de Petra, provavelmente o Templo dos Leões Alados. O conselho da cidade mencionado em alguns dos papiros parece ter se reunido no bouleterion semelhante ao odeum mencionado acima. O governador romano realizou assis em Petra. Neste capítulo, mais do que nos outros, as qualidades de JT & # 8217 como escritora são evidentes, retratando um quadro vívido da vida, amores e litígios dessa mulher. Não é escrito como uma narrativa histórica, mas mais como uma reportagem animada ou um romance.

Capítulo 9: & # 8220Afterlow of Empire & # 8221 (pp. 191-111), lida com os nabateus e o cristianismo na era bizantina, conforme expresso nos locais do Negev, principalmente Oboda, Sobota e Kurnub / Mampsis, com suas residências da Antiguidade Tardia , estábulos e igrejas. Nos últimos anos, foram escavadas igrejas também em Petra, a maior decorada com magníficos pisos de mosaico. 17 Aqui um arquivo de papiros não literários foi encontrado. Apesar de ter sido queimado, um número significativo de documentos foi restaurado. 18

O glossário (pp. 218-19) de termos de arquitetura e arte, e algumas palavras em árabe, vai servir bem ao amador. O gráfico cronológico também se refere a eventos históricos no mundo greco-romano e na Judéia, e a bibliografia selecionada, habilmente selecionada, ajudará na leitura posterior.

O livro, habilmente escrito, ricamente ilustrado e com preços razoáveis, servirá bem ao seu propósito de promover o conhecimento atualizado de uma fascinante cultura árabe antiga, além do círculo limitado de acadêmicos profissionais. O autor e os editores estão de parabéns por esta conquista.

1. Também disponível para o leitor inglês está o útil livreto de bolso, escrito por dois arqueólogos franceses e traduzido: cap. Augé e J.-M. Dentzer, Petra - Cidade Perdida do Mundo Antigo, Descobertas (trad. Da edição de Fr. 1999 por L. Hirsch e D. Baker), Harry N. Abrams, Inc., Publishers 2000. Este não é o lugar para fornecer uma lista exaustiva, mas deve-se notar que também existem algumas publicações em inglês mais gerais ou semelhantes a álbuns. Uma coleção mais atualizada de 22 ensaios escritos por especialistas é: G. Markoe (ed.), Petra Rediscovered: The Lost City of the Nabateeans, Harry N. Abrams, Inc., New York 2003. (Na verdade, tem duas partes, uma sobre os nabateus em geral [pp. 19-111], e o segundo sobre Petra [pp. 112-261].) Os leitores alemães receberam vários anos antes de T. Weber & # 038 R. Wenning (eds.), Petra. Antike Felsstadt zwischen arabischer Tradition und griechischer Norm (Zabern Bildbände zur Archäologie, Sonderhefte der Antike Welt), Phillip von Zabern, Mainz 1997, em um formato ligeiramente maior e igualmente bem ilustrado, com 14 capítulos escritos por diferentes estudiosos, atualizado no mais trabalho arqueológico recente. Na mesma série, mas mais restrito em seu assunto, está o mais recente E. Netzer, Nabatäische Architektur (Zabern Bildbände zur Archäologie, Sonderbände der Antike Welt), Phillip von Zabern, Mainz 2003, um excelente estudo, com várias ideias sugestivas sobre Arquitetura nabateia.

2. J.T. Milik, & # 8216Origines des Nabateens & # 8217, Studies in the History and Archaeology of Jordan I, Amman 1982, pp. 261-65 Y. Eph & # 8217al, The Ancient Arabs. Nomads on the Borders of the Fertile Crescent 9o-5o Séculos B.C., Jerusalém 1982, pp. 221-27 E.A. Knauf, & # 8220Nabataean Origins & # 8221 in: M.M. Ibrahim (ed.), Arabian Studies in Honor of Mahmoud Ghul. Simpósio na Universidade Yarmouk. 8-11 de dezembro de 1984. Wiesbaden 1989, pp. 56-61 JR Bartlett, & # 8220Fom Edomites to Nabateeans: The Problem of Continuity. & # 8221 Aram Periodical 2 (1990), pp. 25-34 D. Graf, & # 8216The Origin of the Nabateeans & # 8217, Aram Periodical 2 (1990), pp. 45-75 J. Retsö, & # 8220Nabateean Origins - mais uma vez. & # 8221 PSAS 29 (1999), pp. 115-118.

3. Aqui, na pág. 56, encontramos um 13º c. alívio retratando o massacre de inocentes. Existem algumas ilustrações anacrônicas semelhantes (pp. 52 e 57) que poderiam ter sido deixadas de fora.

4. R.N. Jones, et al., & # 8220A Second Nabateean Inscription from Tell esh-Shuqafiya, Egypt & # 8221, Bulletin ofthe American Schools of Oriental Research 269 (1988), pp. 47-59 Z.T. Fiema e R.N. Jones, & # 8216The Nabateean King-List Revised: Additional Observations on the Second Nabateean Inscription from Tell esh-Shuqafiya, Egypt & # 8217, ADAJ 34 (1990), pp. 239-248.

5. Para uma atualização das escavações mais recentes no centro de Petra, ver: Markoe, supra, nota 1, e os vários artigos em: Boletim das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental 324 (2001), pp. 1-112 Petra. A Royal City Unearthed, Near Eastern Archaeology 65/4 (2002).

6. Veja agora o relatório arquitetônico final: F. Zayadine, F. Larché e J. Dentzer-Feydy, Le Qasr al-Bint de Petra. L & # 8217architecture, le decoration, la chronologie et les dieux. Édition Recherche sur les Civilizations, Paris 2003.

7. Existem muitos relatórios preliminares sobre essa estrutura impressionante. Aqui, mencionaremos apenas o M.S. Joukowsky, Petra Great Temple, vol. 1, Rhode Island 1998, pp. 226-231 e 268-273. Os resultados de trabalhos mais recentes podem ser encontrados em Markoe, supra, nota 1, e infra, nota 8.

8. Sobre as habitações nas zonas I-III de ez-Zantur, ver os relatórios finais: A. Bignasca et al., Petra, Ez Zantur I: Ergebnisse der schweizerisch-litensteinischen Ausgrabungen 1988-1992. [Terra Archaeologica II]. Mainz: Philip von Zabern 1996. S. G. Schmid e B. Kolb, Petra, Ez Zantur II: Ergebnisse der schweizerisch-litensteinischen Ausgrabungen. [Terra Archaeologica IV]. Mainz: Philip von Zabern 2000, Teil 2. Um verão útil, incluindo os restos da mansão mais elaborada na área IV, é fornecido por B. Kolb no capítulo 20 de Markoe, supra, nota 1, pp. 230-238.

9. O melhor estudo sobre a arquitetura das fachadas dos túmulos e sua associação com a arquitetura Alexandrina e os afrescos do Segundo Estilo Pompeiano é: Judith McKenzie, The Architecture of Petra [Monografias da Academia Britânica em Arqueologia # 1]. Oxford: Oxford University Press 1990. Sugestões penetrantes sobre o desenvolvimento cronológico-tipológico dos vários tipos são fornecidas por Netzer, supra, nota 1, Abb. 53 e 54.

10. O relatório mais atualizado sobre os trabalhos arqueológicos no Siq e seu sistema hidrológico, em conjunto com os trabalhos de restauração realizados, é: U. Bellwald et al., The Petra Siq. Nabataean Archaeology Uncovered, Petra National Trust 2003.

11. O melhor estudo sobre a religião nabateu, publicado contemporaneamente com o livro em análise, é: J.F. Healey, The Religion of the Nabateeans. A Conspectus, Leiden 2001. Sobre a intrigante questão da alegada relação entre o supremo deus nabateu Dushara e Dionísio, veja agora: J. Patrich, & # 8220Dionísio, o Deus do vinho, foi venerado pelos nabateus? & # 8221 Periódico Aram 17 ( 2005), pp. 95-113.

12. Sobre este tópico, ver Patrich, supra, nota 1, pp. 50-113 R. Wenning, & # 8220The Betyls of Petra, & # 8221 Bulletin of the American Schools of Oriental Research 324 (2001) 79-95.

13. JM Dentzer (ed.), Hauran I. Recherches archéologiques sur la Syrie du Sud à l & # 8217époque hellénistique et romaine [Bibliothèque archéologique et historique 124], 2 vols., Paris 1985 Jacqueline Dentzer-Feydy, Jean-Marie Dentzer, Pierre-Marie Blanc (eds.) Hauran II. As instalações de Si & # 8217 8: Du sanctuaire à l & # 8217établissement viticole. Beyrouth, Institut franais d & # 8217archéologie du Proche-Orient, 2003.

14. Sobre esta importante observação, ignorada por tantos, ver J. Dentzer, & # 8216A propos du temple dit de & # 8216Dusares & # 8217 à Si & # 8221, Syria 56 (1979), pp. 325-332. Uma referência teria estado aqui.

15. Veja agora a pesquisa útil de M.C.A. Macdonald, & # 8220Languages, Scripts, and the Uses of Writing between the Nabateeans, & # 8221 in: Markoe, supra, nota 1, pp. 37-56, com referências adicionais.

16. J. Healey, The Mada & # 8217in Salih Tomb Inscriptions, Oxford 1993.

17. Z.T. Fiema et al., The Petra Church, Amman 2001.

18. J. Frösén, A. Arjava, M. Lehtinen (eds.), The Petra Papyri I, Amman 2002.


O Qasr al-Farid, o Castelo Solitário dos Nabateus

O Reino de Nabateu governava uma área que ia do sul do Levante ao norte da Arábia, uma posição que lhes permitia controlar a Rota do Incenso que passava pela Península Arábica. Como resultado desse comércio lucrativo, os nabateus ficaram imensamente ricos e poderosos. Uma expressão dessa riqueza pode ser vista nos monumentos que construíram. O monumento nabateu mais conhecido é indiscutivelmente o al-Khazneh em Petra, na atual Jordânia. No entanto, os nabateus eram artesãos altamente qualificados quando se tratava de esculpir rochas, e vários exemplos de seu trabalho podem ser encontrados em todo o reino. Um desses monumentos é o Qasr al-Farid.

Os nabateus eram artesãos habilidosos que esculpiram seus monumentos em rocha sólida ( Wikimedia Commons )

O Qasr al-Farid (que significa "Castelo Solitário") está localizado no sítio arqueológico de Madâin Sâlih (também conhecido como al-Hijr ou Hegra) no norte da Arábia Saudita. Embora chamado de castelo, o Qasr al-Farid foi na verdade uma tumba construída por volta do século 1 DC. O Qasr al-Farid é apenas um dos 111 túmulos monumentais espalhados pela paisagem de Madâin Sâlih, um local que foi inscrito pela UNESCO como Patrimônio Mundial em 2008. Desses túmulos, 94 deles estão decorados. O Qasr al-Farid é um dos túmulos mais famosos de Madâin Sâlih, e recebeu esse nome devido ao fato de estar completamente isolado dos outros túmulos situados na área. Isso é incomum, visto que a maioria das tumbas monumentais em Madâin Sâlih foram feitas em grupos. Estes incluem os túmulos Qasr al-Bint, os túmulos Qasr al-Sani e os túmulos da área de Jabal al-Mahjar.

O sítio arqueológico de Madâin Sâlih, Arábia Saudita ( Wikimedia Commons ).

O Qasr al-Farid teria quatro andares de altura. Como esses monumentos pretendiam ser uma indicação da riqueza e do status social das pessoas que os encomendaram, maior definitivamente significava melhor. Outro aspecto digno de nota do Qasr al-Farid é a quantidade de pilastras que possui em sua fachada. Todas as outras fachadas dos túmulos de Madâin Sâlih contêm apenas duas pilastras, uma à esquerda e outra à direita. O Qasr al-Farid, no entanto, tem quatro pilastras na fachada, uma de cada lado, e duas adicionais no meio. Isso pode ser mais uma evidência de que o dono desta tumba era um indivíduo imensamente rico e importante na sociedade nabateia.

Os enigmáticos nabateus eram originalmente uma tribo nômade, mas cerca de 2.500 anos atrás, eles começaram a construir grandes assentamentos e cidades que prosperaram do primeiro século aC ao primeiro século dC, incluindo a magnífica cidade de Petra, na Jordânia. Além de suas atividades agrícolas, eles desenvolveram sistemas políticos, artes, engenharia, pedreiro, astronomia e demonstraram uma espantosa perícia hidráulica, incluindo a construção de poços, cisternas e aquedutos.

Ao contrário de outras estruturas em Madâin Sâlih, o Qasr al-Farid tem quatro pilares em vez de dois ( Wikimedia Commons )

Pode ser uma surpresa, então, que a construção do Qasr al-Farid nunca tenha sido concluída. Infelizmente, é altamente improvável que algum dia descobriremos para quem esta tumba foi construída. Tampouco saberemos o motivo do abandono deste projeto por seu dono ou pelos operários. A natureza incompleta do Qasr al-Farid, no entanto, revela algo tentador sobre a maneira como foi construído. Como a qualidade do trabalho é mais áspera na parte inferior da fachada do túmulo, foi sugerido que o monumento foi construído de cima para baixo. Também pode ser possível que outros monumentos semelhantes também tenham sido feitos dessa maneira.


Até onde viajaram os antigos mercadores nabateus?

Por volta de 287 aC, Ptolomeu II de Alexandria, no Egito, pôs em ação um plano que mudaria o mundo antigo. Abandonando a vida de conquistas militares estabelecidas por seu pai, ele escolheu buscar a ciência e a compreensão. Ao fundar a Grande Biblioteca de Alexandria e o Museu que a acompanha, Ptolomeu II começou a preencher esses edifícios com o conhecimento adquirido do mundo. Para fazer isso, Ptolomeu II pediu ajuda aos mercadores de Alexandria. Isso teve um impacto profundo no comércio internacional. De repente, pequenos itens como pergaminhos, pergaminhos, mapas, calendários, bússolas, relógios e outras parafernálias, todos tinham valor. Mas como eles poderiam estabelecer quanto valor esses itens tinham? Quanto mais distante a origem, sua singularidade e sua importância científica afetavam seu valor monetário.

Enquanto muitos mercadores vasculhavam os portos e cidades da Europa, os mercadores nabateus da Arábia se voltaram para suas fontes distantes, onde tradicionalmente negociavam especiarias, incenso e outras mercadorias valiosas. Nos três séculos que se seguiram, os mercadores nabateus expandiram sua pesquisa para todos os cantos do globo acessíveis a seus dhows: costa africana, Índia, China e além.

Quão longe os mercadores nabateus viajaram? Isso é muito difícil de determinar. Existem vários métodos de fazer isso, embora sem uma inscrição seja impossível provar a extensão de suas viagens. A seguir, veremos vários indicadores que demonstram como os mercadores nabateus viajaram a maior parte do mundo conhecido. Isso é à prova de idiotas? Absolutamente não! Mas é interessante considerar.

Inscrições

Os antigos nabateus escreveram em vários scripts. Os arqueólogos nomearam sua escrita oficial de & ldquo Nabataean documental. & Rdquo Esta é a escrita que se encontra em monumentos e documentos oficiais. As pessoas comuns, no entanto, escreveram em dois outros scripts conhecidos como Safaitic e Thamudic. Muitas vezes eram acompanhados de petroglypths. Existem milhares e milhares dessas inscrições, geralmente na forma de graffiti, escritas em todo o Oriente Médio. A Faculdade de Estudos Orientais de Oxford, Inglaterra, estabeleceu um banco de dados da localização da escrita safaítica que tem mais de 20.000 entradas. Muitos arqueólogos agora acreditam que os nabateus tamúdicos, safaíticos e monumentais foram escritos do mesmo povo: os nabateus. Curiosamente, com o graffiti, aprendemos que a maioria dos nabateus sabia ler e escrever. Isso provavelmente se deve ao fato de serem mercadores e de seu interesse pela navegação e pela matemática.

Embora o safaítico seja a escrita mais comum no Oriente Médio, os escritos tamúdicos foram encontrados em muitas áreas remotas do mundo. Estes foram observados por historiadores amadores interessados, mas infelizmente não temos conhecimento de quaisquer estudos acadêmicos. Se você souber de algum, entre em contato conosco. A teoria que defendemos atualmente é que os mercadores nabateus rabiscaram seus nomes ou símbolos em rochas enquanto viajavam para os cantos distantes da terra. Esses símbolos são freqüentemente encontrados ao lado de, ou combinados com petroglypths.

Os entusiastas relataram o que parece ser graffit Thamudic e Safaitic em muitos cantos do mundo.

O Mapa Mundial de Piri Re & rsquois foi feito por um homem chamado Piri Ibn Haji Memmed, também conhecido como Piri Re & rsquois por volta de 1513 DC. Este homem era um almirante da marinha turca e fez seu mapa a partir de aproximadamente 20 mapas de origem muito antigos, além de vários mapas capturados dos portugueses. Ele afirmou que a porção oeste do mapa foi obtida de um navegador que viajou com Cristóvão Colombo. Ele também afirmou que alguns dos mapas de origem eram datados da época de Alexandre e Ptolomeu e rsquos, e que alguns dos outros eram baseados na matemática.

O que resta do mapa de Piri Re & # 39is

Apenas um fragmento de seu mapa original existe hoje. (direita) Observe o que parecem ser dhows árabes navegando no Atlântico, ao longo da costa da América do Sul e perto da Antártica. Uma inscrição perto da Antártica descreve a noite como & ldquotwo horas & rdquo longa & rdquo, o que certamente sugere latitudes antárticas. Observe também que o mapa mostra claramente as montanhas no interior da América do Sul, algo que nem mesmo os portugueses descobriram em 1513. Alguns sugeriram que os animais retratados nas montanhas são lhamas, embora pareçam ter chifres, e por incrível que pareça, uma nota diz & ldquoAs minas de ouro são infinitas. & rdquo

Como você pode ver na foto, o mapa contém muitas inscrições. A maioria das inscrições nos informa de quais mapas aquela seção específica foi construída. A parte mais interessante do mapa, no entanto, é a parte que mostra a Antártica e a América do Sul. Perto desta seção do mapa, uma inscrição (perto do lado esquerdo inferior) diz:

& ldquoEsta seção mostra de que forma este mapa foi desenhado. Neste século, não existe um mapa como este na posse de alguém. A mão deste pobre homem o desenhou e agora está construído. De cerca de vinte cartas e Mappae Mundi: estas são cartas desenhadas nos dias de Alexandre, Senhor dos Dois Chifres, que mostram o bairro habitado do mundo, os árabes chamam essas cartas de Jaferiye - de oito Jaferiyes desse tipo e um mapa árabe de Hind, (Índia) e dos mapas recém-desenhados por quatro portugueses e hellip e também de um mapa desenhado por Colombo na região oeste, eu o extraí. Reduzindo todos esses mapas a uma escala, chegou-se a essa forma final. De modo que o presente mapa é tão correto e confiável para os Sete Mares quanto o mapa desses nossos países é considerado correto e confiável pelos marinheiros.& rdquo

A partir disso, podemos presumir que Piri Re & rsquois construiu a parte do mapa que mostra a Antártica e a América do Sul a partir de antigos mapas árabes que datam da época dos governantes Ptolomeu do Egito.

Agora, pode-se argumentar que os nabateus navegaram para a Antártica e a América do Sul e produziram mapas e registros que foram armazenados na Grande Biblioteca de Alexandria. Estes teriam sido perdidos para o mundo no incêndio de 48 AC. No entanto, parece que no Oriente Médio, pelo menos um mapa nabateu sobreviveu até 1513, quando foi incorporado ao mapa Piri Re & rsquois.

Os oponentes a essa ideia argumentam que o conhecimento científico necessário para produzir esse tipo de mapa (como geometria plana e trigonometria) não estava disponível na Arábia. No entanto, aqueles que apóiam a teoria nabateia citam Abu Bakr Ahmad ibn Ali ibn Qais ibn Wahsiyah an-Nabati, que foi médico e botânico por volta de 900 DC. Ele foi um grande estudioso em sua época e, curiosamente, atribuiu nove décimos de todo o conhecimento científico conhecido em sua época aos antigos nabateus. Seus livros são conhecidos como Al-Filiaheh an-Nabatiyah (904 DC) e As-Sumum wat-Tiyaqat (900 DC). Ibn Wahsiyah afirmou que os nabateus, que eram desprezados pelos árabes de sua época, eram na verdade aqueles que trouxeram aos árabes conhecimentos de matemática, astronomia, navegação, geografia, criação de animais e muito mais.

Com base nisso, é possível que os mercadores nabateus não apenas comercializassem conhecimento e compreensão, mas que começassem a coletar e assimilar esse conhecimento por si mesmos, especialmente nos anos após a destruição da Grande Biblioteca de Alexandria.

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Antiga cidade de Petra construída para se alinhar com o sol

A cultura Nabatean erigiu a cidade para destacar os solstícios, equinócios.

Uma antiga civilização construiu a famosa cidade de Petra, escavada na pedra, para que o sol iluminasse seus lugares sagrados como holofotes celestiais, diz um novo estudo.

Petra, uma metrópole gigante de tumbas, monumentos e outras estruturas religiosas elaboradas esculpidas em penhascos de pedra, era a capital do reino nabateu, uma cultura do Oriente Médio pouco compreendida que governou grande parte da Jordânia moderna desde o século III a.C. até o primeiro século d.C.

Esses ricos comerciantes de especiarias adoravam o sol, entre outras divindades, e podem ter dado importância aos equinócios, solstícios e outros eventos astronômicos que são determinados pela maneira como o sol se move no céu. (Veja também: "'Cidade Perdida' de Petra ainda tem segredos a revelar.")

Solstícios, por exemplo, são os resultados do eixo norte-sul da Terra sendo inclinado 23,5 graus em relação ao plano de nosso sistema solar. Essa inclinação faz com que diferentes quantidades de luz solar atinjam diferentes regiões do planeta durante a órbita terrestre de um ano ao redor do sol.

Agora, uma análise estatística publicada no Nexus Network Journal revela que esses fenômenos celestiais provavelmente influenciaram como os nabateus criaram estruturas em Petra, uma palavra grega que significa "rocha".

"As fachadas de Petra não são apenas bonitas em si mesmas, mas também mostram algo adicional", disse o líder do estudo Juan Antonio Belmonte, um arqueoastrônomo do Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias (IAC), em uma entrevista por telefone.

Para o estudo, Belmonte e seus colegas mediram as orientações espaciais de grandes monumentos, templos e tumbas sagradas e compararam as medições com a forma como as estruturas se alinhavam com a posição do sol no horizonte.

Como essa posição muda muito lentamente ao longo do tempo, a quantidade de mudança entre o primeiro século a.C. e hoje é pequeno - então o que Belmonte e sua equipe viram foi muito próximo do que os nabateus teriam observado.

Os resultados do estudo mostraram que durante certas épocas do ano, como o solstício de inverno, o sol se destacava ou se alinhava com alguns dos edifícios mais importantes da cidade. (Veja as fotos de Petra da National Geographic.)

Embora a equipe tenha se baseado em estatísticas para confirmar a orientação do sol com os monumentos, os nabateus não precisavam necessariamente saber matemática - eles poderiam ter construído estruturas para se alinhar com o sol simplesmente observando o nascer e o pôr do sol durante épocas significativas do ano, observou ele. .

Uma das descobertas mais fascinantes de Belmonte está ligada ao solstício de inverno, que os nabateus podem ter acreditado estar relacionado ao nascimento de seu deus principal, Dushara, disse ele. (Consulte também: "Antes e depois: arte da caverna do culto do vinho restaurada em Petra?")

Durante o solstício de inverno em Petra, o sol poente cria efeitos de luz e sombra ao redor de um pódio sagrado dentro do monumento conhecido como Ad Deir, ou Mosteiro, onde os nabateus podem ter realizado festividades religiosas.

"It's the same thing seen in Christian churches [when sunlight illuminates] special altars," Belmonte said.

E. C. Krupp, director of the Griffith Observatory in Los Angeles, called this Ad Deir effect "fetching." The fact that it manifests only a week before and a week after the winter solstice suggests that "a symbolic alignment with the winter solstice sunset is plausible," he said.

"This demonstrates we are not looking at an ancient observatory, but at architecture that is in part activated and sanctified by the sky," Krupp said in an email.

The study draws on the "well-laid-down tradition of using statistics to decide astronomical orientation," said astronomer and anthropologist Anthony F. Aveni.

"The analysis and measurements are sound," said Aveni, a professor at Colgate University in Hamilton, New York.

Though the results are intriguing, it's tough to prove that the Nabateans deliberately built their city with the sky in mind, noted Krupp and Aveni, who were not part of the study.

For one, knowledge of Nabataean traditions and ideology is limited, mostly because the culture left very few written documents.

What's more, "there aren't other related examples that can be used for comparison," said Krupp.

Belmonte begs to differ, noting that the city of Hegra, or Mada'in Saleh, in present-day Saudi Arabia "would be a marvelous laboratory to test our discoveries."

According to Aveni, this kind of research could be helpful in deciphering other cultures that lack written history, such as the Inca or Aztec cultures.

In the absence of a written record, he said, scientists can use "architectural and celestial clues to learn something about the ideologies of ancient civilizations."

Study leader Belmonte believes that his team's research has shed new light on the little-understood ancient city, 85 percent of which remains unexcavated. He calls Petra one of the "most special places in the world," adding that "these [structures] are such huge marvels of human ability created with a sense of beauty, which is related to the sky."


How Petra was Built. An analysis of the construction techniques of the Nabataean freestanding buildings and rock-cut monuments in Petra, Jordan. BAR International Series 1460

The past 25 years have seen a renaissance in the study of Petra and the Nabataeans. Numerous Jordanian and international teams have carried out extensive survey and excavation within the settlement centre, the Siq, and in outlying areas such as Jebel Haroun, Wadi Sabra, and Beidha. Important field research has also been conducted elsewhere in the region formerly occupied by the Nabataean kingdom, which spread across portions of present-day Israel, Palestine, Saudia Arabia, Jordan, and Syria. Much of this work is reflected and cited in the excellent survey Petra Rediscovered, issued in connection with the exhibition “Petra: Lost City of Stone” that toured North America in 2004-5. 1 Such new information constantly updates and refines our understanding of the history, religion, languages, and material culture of the Nabataeans, making references to “lost” cities and “mysterious” desert dwellers seem quaint and old-fashioned. Our understanding of Nabataean architecture naturally has also benefited from the intensified field research, and numerous recent publications deal with the sacred, domestic, and hydraulic structures constructed by the Nabataeans, along with the striking tomb architecture carved into the brightly coloured sandstones of Arabia Petraea.

Given the large amount of material now available for study, Rababeh (hereafter R.)’s book is timely and important. Despite the general ease of passage and consequent movement of people and ideas around the Mediterranean world in antiquity, each culture developed an architectural tradition that was distinct from that of its neighbours. Given the inevitable local variations in available materials, topography, population density, and technological expertise, the techniques of construction can vary as much as the types and plans of the structures built. Although R.’s book focuses on one site, some evidence is drawn from elsewhere, and the result is a useful survey of Nabataean construction technology, well documented and well illustrated. The book shows some signs of its genesis as an Oxford DPhil thesis (2005?)—the potted history of the Nabataeans, for example, that occupies much of Chapter 1, comments such as “This dissertation is divided into six chapters” (p. 29), and the unfortunate absence of an index—but it is well written and tightly constructed, and the author’s training as an architect serves him well.

The book aims “to collect and document the technical features of the construction of the rock-cut and the freestanding monuments in Petra during the Nabataean period” (interpreted as 312 B.C. to A.D. 106) and to determine “precisely when and why these features appeared” (p. 29). R. is correct that this is the first extensive investigation of the subject. He cites most of the articles and short sections of books that have already dealt with the topic (p. 29 n. 219), but he asserts that most of the evidence cited results from his own fieldwork. This autopsy was made possible by the focus on a single site. Nearly all of the photographs were taken by R., and most of the drawings executed by him they are uniformly of high quality and form an essential and effective complement to the text. The arrangement of the subject matter after the introductory chapter is logical: Chap. II: “Building Materials” (stone, wood, metals, and “other”) Chap. III: “Quarries and Quarrying in Petra” (location, techniques, transportation, relation to landscape) Chap. IV: “Stone Dressing and Lifting” (block preparation, dressing of tomb facades, measuring tools and modules, lifting methods) Chap. V: “Construction of Walls, Columns and Floors” (including anti-seismic and stabilizing techniques) Chap. VI: “Construction of Roofs” (forces involved, arched and vaulted structures, the complex roofing of larger structures involving both tension and compression). There is a short “Conclusions” section and a full bibliography.

The chapter on building materials begins, of necessity, with a discussion of the geology of the Petra region. Within Petra itself the bedrock consists of three sandstone formations: Disi above the Umm Ishrin above the Salib Arkosic deposits. The tombs in the city centre are carved in various sub-levels of the Umm Ishrin formation, and the quarries for blocks were cut from this formation as well. Harder limestones were imported from the area of Wadi Musa, above Petra, and from the area around modern Ma’an, 50 km to the southeast. White and white-grey marbles were used sparingly as well in Nabataean structures, but imported from far outside the region. R. notes that analyses have not been carried out for the early marbles, mentions some unlikely regional sources, but concludes—without any real documentation—that the Luna quarries of Italy were the source. This seems very unlikely, since extensive production and exportation from the Luna quarries did not begin until ca. 40 B.C., and there were many pre-existing sources of white marble in the eastern Mediterranean. I have not found any references to veneers and architectural elements of Luna marble in the Levant, and Ward-Perkins implies that Rome soaked up most of the production. 2 The source of the granite columns found at Petra is also in doubt, but they definitely came from outside the Nabataean kingdom. Although the region around Petra has few trees today, wood was an important building material. The Nabataeans used it to give tensile reinforcement to masonry walls, to support roof structures, to construct scaffolding and formwork for arches and vaults, and for wedges and dowels. The author concludes that the Nabataeans imported their construction timber from Lebanon, but the topic of the timber resources of this region in antiquity requires much more research before such dramatic measures can be assumed. The Nabataeans used bronze and iron fixtures, fittings, hooks, and rods, but did not use metal clamps, probably because the sandstone was too friable to make this measure useful. Various mortars were used as well, mainly in wall cores, arch spandrels, and the linings of cisterns.

In Chapter III R. deals with the important issue of the quarries at Petra. Nearly all the landscape of Petra is sandstone bedrock, so why were some locations selected for quarries, and others not? He isolates as factors the distance from the building to be constructed, geomorphology, landscape, and the quality and size of blocks required. R.’s classification of the quarries as “primary, levelling, and tomb quarries” seems appropriate. The primary quarries were opened simply to produce sandstone blocks. He calculates the probable yield of each quarry, assuming wastage at about 30%, and comes to a useable total of 78,900 cubic metres. Each cubic metre of useable stone representing at least four large blocks of 0.50 x 0.50 x 1.0 m, resulting (by my calculation) in a total of 315,600 blocks. This represents an enormous quantity of building material, and the wastage could have been used as fill for buildings and streets. Levelling site quarries occur where it was necessary to provide a flat space for construction of a large building, as around the “Great Temple,” the “pool complex,” and the “upper and lower markets.” R. calculates a total volume of useable blocks removed at 27,500 cubic metres, excluding wastage, representing (by my calculation) a further 110,000 blocks. He terms the final category tomb quarries. Production of the enormous rock-cut tomb facades at Petra had to begin with reduction of the selected cliff face to a flat vertical surface, often with a level platform on top, set in from the original surface. It was both more efficient and more practical to remove the unwanted stone in the form of blocks rather than just hacking it away in bulk. R. estimates that 63,000 cubic metres of stone were extracted in this fashion, adding another 252,000 blocks for a grand total of 677,600 blocks.

The Nabataeans certainly made the best of the topographical situation fate allotted to them, but where did all these blocks go? R. makes an estimate of the total volume of stone required to furnish three well-documented buildings in the urban centre of Petra: 7,000 cubic metres for the Qasr Bint, “Great Temple” 15,000 cubic metres, and “Temple of Winged Lions,” 3,000 cubic metres, for a total of 25,000 cubic metres. Since these structures cover only about 󈫺 percent of the total area of the city centre and az-Zantur” (p. 58), R. concludes that the quarry sources mentioned above would have had to be supplemented by the quarrying of stone to level the various building sites. The result is very hypothetical, but a useful statistic for further discussion.

Surviving quarry faces indicate that the Nabataean workers extracted the stone blocks by means of the trench and wedge method, which has been documented throughout the ancient Mediterranean world. Picks of appropriate shape are represented in quarry marks, and one iron example was found in the unfinished el-Habis tomb (figs. 3.14-15). R. works out logical methods for efficiently removing the stone from the tomb faces. He also argues persuasively against the use of wooden scaffolding during the production of the approximately 800 rock-cut tomb facades. The cuttings supposedly used by such scaffolding would have been inappropriate for that function, and it would have been very difficult to obtain the amount of wood required. The author proposes instead a relatively simple and efficient method for carving the facades from top to bottom by means of a narrow working surface of stone left in front of the desired tomb faade after quarrying away the stone of the sloping natural surface of the cliff. Logic and several unfinished tomb facades support this proposal. On the basis of discussions with Bedoul stone workers, and his own experience as an architect, R. calculates that “it would have taken approximately three years to complete el-Khazneh” (p. 71), one of the largest and certainly the most elaborate of the tomb facades at Petra. The author proposes as well reasonable procedures for quarrying out the interior chambers and for overall organization of the work. He seems to have missed Healey’s useful discussion of tomb construction and masons’ names. 3

Transport of the blocks produced during quarrying and tomb production is an important issue in such a hilly landscape. It is likely that the structures near the isolated ed-Deir tomb were produced during the quarrying of that large facade. Elsewhere, blocks were moved longer distances. The author suggests that blocks were trimmed as much as possible in the quarry, then moved on sledges. I am less convinced by the fascinating suggestion that the “landscape effect [of the quarries] was aesthetically driven” (p. 83) that is, the vertical faces and step-like remains of block removal visible around the city communicated some positive message to the inhabitants of the city. R. touches on an important issue, however, when he say it follows that “there may have been an authority to assign plots for the quarries and for the tombs,” the quarries may have been “a useful source of income for the city,” and therefore officials would have wanted to control them. It is likely that there was in fact some control over the siting of tomb facades and quarries, but as the author admits (p. 83 n. 105) we have absolutely no evidence that might indicate who was in charge. The king might well have had final authority, but the main decisions could have been in the hands of heads of clans, all jousting for the best locations.

Chapter IV concerns the methods for finishing the blocks and lifting them into position. For the most part these techniques fit easily into the Greco-Roman tradition. The softness of the sandstone, however, and its layering meant that splitting blocks off along natural planes in the rock was an important procedure, as was the occasional finishing of blocks by sawing. The claw chisel was used to produce the famous “Nabataean diagonal dressing” on blocks, and drills were used to prepare and finish some details. Finishing of blocks and facades could be carried out by pecking, or with stone pounders or polishers. The masons clearly knew how to use the straightedge, setsquare, template, and compass. The finer buildings were finished off with several layers of lime plaster for the sake of weatherproofing and decoration. Although the details are uncertain, it seems that some sort of cubit was the module used. Where necessary, blocks were lifted with bipod cranes fitted with compound pulleys.

In Chapter V R. compiles evidence for the methods of construction of walls, columns, and floors. These techniques are again fairly standard for the Mediterranean region, with some allowances for the softer stones used. Header and stretcher coursing was common in the walls of larger or finer structures, but two-skinned construction with a core of rubble was used frequently as well. Wooden beams were embedded in walls to stabilize them during earthquakes. R. asserts that such tie beams supporting arches and walls, found in the Winged Lions, were “of seminal importance for the history of Nabataean architecture” and “form a precedent for similar structures found later in early Muslim architecture” (p. 146). Roof construction, discussed in Chapter VI, is more complex. The friable character of the local bedrock did not allow long unsupported spans by single blocks, and the Nabataean architects learned at some point in the first century B.C. to roof interior spaces with cross arches carrying wooden beams or short sandstone slabs. Although R. mentions the use of this technique at Delos, he does not comment on the possibility that Nabataean merchants brought this technique back to Nabataea from the Aegean. 4 He sees Alexandrian architecture as the main outside influence on Nabataean architects (pp. 23-4). For the larger temples he reasonably restores the prop-and-lintel technique.

R. has produced a very interesting and useful study of Nabataean engineering at Petra. The main drawback of this pioneering book is the nearly complete focus on Petra, excluding the growing body of evidence for Nabataean engineering elsewhere in the region. While this restriction makes sense for a dissertation, one hopes that the author will continue his research with the study of the other Nabataean settlement sites. In the “Conclusions” section the author indicates that this expansion of his study is one of his goals. He would also like to focus in more detail on the manpower requirements and procedures for carving the rock-cut tombs. Even with the focus on Petra some topics are neglected. More should be said about the composition and the role of mortars and plasters (pp. 47-8, 120-24), and the role of Hellenistic architectural ideas and techniques in the development of Nabataean architecture. The discussion of modules might also have been more detailed. Nevertheless, we must remain grateful to the author for his clear and very well illustrated review of the topic.

1. G. Markoe, ed., Petra Rediscovered: Lost City of the Nabataeans. New York: Thames and Hudson, 2003.

2. H. Dodge and B. Ward-Perkins, Marble in Antiquity: Collected Papers of J.B. Ward-Perkins. London: British School at Rome, 1992, 21 n. 30, 23-4.

3. J.F. Healey, The Nabataean Tomb Inscriptions of Medai’in Salih. Oxford: Oxford University Press, 1994, 6, 93, 290.

4. J. P. Oleson, “The Origins and Design of Nabataean Water-Supply Systems,” Studies in the History and Archaeology of Jordan, 5 (1995) 707-19 “Water-Supply in Jordan,” pp. 603-14 in B. MacDonald et al. ed., The Archaeology of Jordan. Sheffield: Sheffield Academic Press, 2001.


Biblical Places on Modern Maps: Saudi Arabia

It all started with a trip my brother took to Saudi Arabia. It set me thinking about what ancient biblical people might have lived in that region, and which ancient places I’d most like to see if I were to go with him. Did any biblical history occur in modern-day Saudi Arabia?

We often read the Bible with little understanding of the geography of the region – modern or ancient. Perhaps this plays a part in the mistaken way many read the Bible more as a story than actual history. In the forward to Andrew E. Steinmann’s excellent book on biblical chronology, From Abraham To Paul, Nicholas Perrin writes about the problem of “make a virtue of keeping biblical history vague, fuzz and hopelessly muddled in our heads.” He writes:

Part of this, I think, has to do with the way in which we have been conditioned to think about te bible: not as history, but more as story. Somehow, somewhere along the line, we became unconsciously convinced the likes of Abraham, David, and Jesus are much closer to the likes of Bilbo Baggins and Luke Skywalker than to, say, Winston Churchill and Osama Bin Laden. Of course, for those of us whose image of the David and Goliath story conjures up memories of Sunday School flannel-graph figures or brightly-colored children’s storybooks, the slip is easy to make.

I believe the same problem exists when it comes to geography: it’s easy to read stories in Scripture as mythical or allegorical rather than about actual people in real places at a certain time in history if we divorce the text from the land in which it is set.

So I’ve decided to become more a more geographically minded student of the Bible. Over the next few blogs, I’ll be exploring biblical people, places and events that occurred in the lands of the Bible. (I use the plural, “lands,” because much of the bible is set outside of the current country of Israel, known to many as the Holy Land). Since my geographical journey was prompted by my brother’s recent trip, I’ll begin my “Biblical Places on Modern Maps” series with the country of Saudi Arabia.

The Kingdom of Saudi Arabia as it officially known is located on the Arabian Penninsula, along the eastern shore of the Red Sea. While the modern country was founded in 1932, the land itself has been inhabited for millennia.

Biblical places and people groups rarely fit neatly into the borders of modern countries. Many of the ancient people were nomadic and many biblical nations saw their territories expand and shrink due to conflict and vassal allegiances. Thus, when we look at the biblical people who used to live in the modern country of Saudi Arabia, we need to understand that ancient territories often overlapped several modern countries. That said, here are some of the biblical people and places once located in present-day Saudi Arabia.

Photo Credit: NormanEinstein / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0 / Photo Credit: Janz / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0 /

1. The Midianites – These are the ancient people who purchased Joseph from his brothers and then sold him into slavery in Egypt (Gen. 37:28, 36) Moses fled to the land of the Midianites after killing an Egyptian (Ex. 2:15) eventually marrying the daughter of a priest of Midian and Gideon defeated the Midianites with just 300 men (Judges 7:7ff). Later the prophet Isaiah would write: “Herds of camels will cover your land, young camels of Midian and Ephah. And all from Sheba will come, bearing gold and incense and proclaiming the praise of the LORD” (Isa 60:6 ). Much of the Midianite territory extended along the eastern shore of the Red Sea in what is now northern Saudi Arabia. Midianite pottery, which is identified by its two-colour (bichrome) painting quality craftsmanship, has been found as far away as the Timna Valley in southern Israel. The kiln where this pottery was made has been discovered in Qurayyah, Saudi Arabia. (http://www.bible.ca/archeology/bible-archeology-midianite-pottery.htm)

2. The Nabateans – While the ancient kingdom of Nabatea is usually associated with their capital of Petra in the country of Jordan, the ancient kingdom actually extended south into the northern part of Saudi Arabia. In 2 Cor. 11:32-33 Paul writes, “No Damascus the governor under King Aretas had the city of the Damascenes guarded in order to arrest me. But I was lowered in a basket from a window in the wall and slipped through his hands.” Paul is referring to Aretas IV, the king of Nabatea. Mada’in Salah is an archaeological site in the Al Madinah region of Saudi Arabia. Like the Nabatean capital city of Petra, it too consists of incredible rock-cut facades.

Photo Credit: رومان / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-4.0 /

3. Mt. Sinai – The children of Israel may have wandered throughout part of Saudi Arabia during their 40 years in the wilderness. Some have even suggested that Mt. Sinai is the mountain called Jebel al-Lawz in modern-day Saudi Arabia, although that doesn’t appear to be the case. (http://www.biblearchaeology.org/post/2007/10/Mount-Sinai-is-NOT-Jebel-al-Lawz-in-Saudi-Arabia.aspx)

So the next time you read about Moses marrying a girl from Midian, or Gideon defeating the Midianites, be aware that these people once lived in modern-day Saudi Arabia.

In the next edition of “Biblical Places on Modern Maps” we’ll look at the country of Jordan.


59 thoughts on &ldquo Why did Paul go to Arabia? & rdquo

I have always found this reference intriguing. Here are some on-line resources on this subject: N.T. Wright, “Paul, Arabia, and Elijah (Galatians 1:17),” Journal of Biblical Literature 115.4 (Winter 1996): 683-692. [https://biblicalstudies.org.uk/pdf/jbl/1996-4_683.pdf] Martin Hengel “Paul in Arabia,” Bulletin for Biblical Research 12.1 (2002): 47-66. [https://www.ibr-bbr.org/files/bbr/BBR_2002a_04_Hengel_PaulInArabia.pdf]

I almost made reference to the Wright article, so I am glad you brought it up, and with links! Thanks.

I do not remember reading the Hengel article, but I have read ( and enjoyed) several of his books on the early years of Paul, esp. Paul Between Damascus and Antioch.

Thank you Rob, these articles were so helpful to us and our group study on Paul, I appreciate your effort to put them here. God bless you!

Hi Rob et al. Lucy writing from Texas on the Feast of Saints Peter and Paul , 2019…
Firstly , I want to say Thank you.
I am very grateful for this conversation thread I discovered TODAY, and above all, for your 2 references to the works by Wright and by Hengel. Like you said, the first 3 years of Saint Paul are foundational AND therefore of great importance, because that time and place (“Arabia” in the sense defined by the above research) set apart in his background and personal formation truly underscores and underlines the mysterious workings of the Holy Spirit (GRACE of REVELATION) upon his soul. He was a man who initially was touched by the Finger of God on the Road to Damascus , by direct way of Gods’ Kingdom Power and Glory made manifest, through a personal , mystical Revelation of Christ . In the sense of mystical theology patterns of Divine REVELATION and THEOPHANY, one need look no further than the template of the events of the Transfiguration itself, foreshadowing the revelation on the road to Damascus itself : the presence of Christ surrounded by The Law (Moses) and The Prophets (Elijah) . In fact, I am convinced THAT is what Paul was “seeking”, truly a Man on a Mission, as he took off into the Wilderness of “Arabia” : to reverence the Divine Call to spend FURTHER time with the Lord upon the great mount of Divine Revelation of the Law, Sinai. I think Shaul/Paul was desperate to have a good long talk with Moses and Elijah in the Presence of Jesus… but this time, perhaps he himself asking them questions and making them perfectly tailored Tents of Meeting . Indeed, it is awesome to contemplate those prefiguring , prophetic words of the awestruck PETER as he declared what would become a perfectly PAULINE suggestion : LORD, HOW ABOUT IF I SET UP THREE TENTS ! HAH! God was surely musing at Mount Tabor about what He would do for Shaul/Paul not long afterwards upon the Mount Sinai . Yes, God does have a sense of humor…. writing about these things on this Feast of Saint Peter and Saint Paul.
Moreover, I believe that Pilgrim Paul received through Moses upon Mount Sinai the FOUNDATIONS of the LAW he would later go on to proclaim for the rest of his missionary life , this time with another sort of ZEAL: the LAW OF THE LOVE OF CHRIST CRUCIFIED. Caritas Christi urget nos . AMEN?
Further in a similar vein, I believe that IF Paul spent time in Tyre and Sidon (before setting sail) , surely it was also because he was spending time at not too distant Tabor, another special place of pilgrimage: for him to mystically encounter the PROPHET Elijah ! Suffice it to think like a pilgrim: Paul returned to places of biblical and historic anointing. This is in fact at the very root of the Mystery of Incarnation: things DO seem to happen repeatedly in patterns in particular places of blessing and anointing on earth. Places of PILGRIMAGE are part of our Faith. The Church calls it Grace of Place. Paul would have been convicted of that fact as part of his Divine Revelation. So he would have traveled there , as First Destinations of Priority, NOT part of some vague bucket list ! The powerful charism and prophetic anointing of Elijah was most certainly high up on the Pilgrim Paul’s deepest desires. “Once a mystic, always a mystic” …. because as Saint Paul would personally discover : such revelation to the Heart is indeed just as essential as the revelation to the Head, found through academic learning. Paul could have become a religious zealot of THE WAY , and dangerously hijacked the young Christian Church had he NOT found the BALANCE of his proper VOICE : the FULLNESS OF TRUTH that comes with knowing Christ in the HEART and in the HEAD. Both. They go TOGETHER. Religion without Relationship is an extremely toxic and dangerous phenomenon….as you all would surely agree ?
If a soul has not learned the art of Silence, then it has not learned the art of Speaking. THAT IS WISDOM. Wisdom , infused knowledge, would become the foundation and basis of Saint Paul’s entire life mission in Christ. And he “got it in Arabia”….along with the deep humility to announce the Living Word with patience, perseverance and love. I believe that Saint Paul received the Gift of Tears, and much like Aquinas, he wept often as the Spirit of God visited him and transmitted Wisdom to him, not just on Sinai or Tabor but every time he prayed and sought the Presence of God. Paul was first and foremost a man of prayer in the Holy Spirit.
Jesus in fact transformed (Metanoia ) the mind and heart of Praying Paul from one sort of Zeal to another, from an Old Testament Zeal into the proper fullness of the New Testament Covenant. Saint Paul HAD TO spend time alone with God in order to effectively receive the Revelation of the COVENANT OF LOVE made complete in Jesus Christ. Think of it this way : A conversation/encounter that was started by Saint PETER on Mount Tabor at the Transfiguration , God the Father wanted to continue with Saint Paul up at Sinai. It had to be so in order to complete the Revelation of the Covenant.
Indeed, Saint Paul is an ICON of the balance of 2 revelations taking place in both time and space: Old and New, Head and Heart…
The BALANCE of the TWO becomes the effective and efficacious VOICE of MISSION. No missionary can go out into the world and preach for such an extended time , or have lasting impact on listeners, or undergo such extensive persecution… unless he or she is filled with BOTH heart love and head knowledge of Christ Crucified. Direito? Even Gamaliel knew that: if it does not truly come FROM the KINGDOM of GOD it will never perdure….
LATER, we know that Paul/Shaul would have met with the Apostles and “studied” in Jerusalem, in order to obtain what I would call Head Knowledge AND his pedigree or official diploma from the Apostolic team of theologians ! They would have officially SENT him “out into the deep” (Duc in altum) : the men who saw Jesus Christ in the flesh with their natural eyes and heard Him speak with their natural ears…as opposed to mystical revelation of Heart Knowledge that Paul . He understood the danger of being a potential MONSTER, that he could become a voice borne from zealous intellectual pride of the New Religion. I can promise you that Paul was humbly aware of his sins, and he did NOT want to remain the same man but by the MERCY OF GOD, was taken up on that very important mountain, on a prolonged retreat into the dessert in order to receive the much-needed METANOIA . In fact, I WOULD actually liken his 𔄛 years” there to a life-changing time of retreat. He needed to let Christ Himself teach him about His own THREE YEARS of ministry before hearing anything directly from the Apostles. All the other reasons given for his avoidance of Jerusalem initially are in fact logical, but very earthly ways of thinking. The man Shaul/Paul has undergone a THEOPHANY. He has been touched by God. He is not the same man at all, and is highly aware of his desperate need to consolidate and deepen his RELATIONSHIP with God the Father, God the Son and God the Holy Spirit. What he experienced on the road to Damascus he would indeed NEED some 3 years to digest and unpack and further confirm before “setting out into the deep”. Humility taught him that. And so did Wisdom.
In fact, I believe that our Gracious Lord Jesus wanted to confirm in Paul the many , many CHARISMS He had initiated on the Road to Damascus. He wanted to strengthen the Revelation in Paul, building strong foundations in the Holy Spirit. It is my personal conviction then , that Paul/Shaul would in fact continue to receive in this very same manner of REVELATION as opposed to RELIGION : He saw the dangers of the Spirit of Religion that had literally blinded the Jews to the Presence of the Messiah. In fact, this is why Paul speaks constantly and powerfully about the action of the GRACE OF GOD: Truth was not revealed to him through schooling of religion ( whose merits he personally knew from experience, having known the best there ever was in the Rabbi Gamaliel ) but rather through the revelation of his personal encounter with the Crucified Christ. Where else would a man converted by Theophany and devoted to the Law and the Prophets GO other than to Mount Sinai? There, he received continued Revelation and instruction , in addition to the deeper circumcising of his heart into the mysteries of the Cross of Jesus Christ.
Thank you for taking the time to read these many words of mine, coming from one who is a living testimony of the Grace of God working in a soul today, one who finds her model in Saint Paul of Tarsus. Praised be Jesus Christ, Incarnate Wisdom and Word made Flesh !
Saint Peter pray for us.
Saint Paul pray for us.


Zoë Sheng

5.00 Chinese-Canadian - 09-Jan-19 -

*Hums Indiana Jones theme* I was so looking forward to seeing the entrance to the cave to the holy grail! Imagine when I found out that it was all fake - Hollywood you got me again!! Honestly I didn't but I also didn't know that the treasury was off limits and didn't even go far or had anything special inside. The wall is still highly impressive after what was an amazing walk through the canyon, excited to reach it at any moment. The water flow system in the canyon is ingenious. The souvenir stands didn't even offer any Indiana Jones dress up anymore - I guess that time has gone - you can still buy a camel magnet though! Great!

I also should have ditched the tour guide. He kept telling the group to stick with him and called people leaving back to the group. The American college girls were right to go for the camel ride straight away and get away from us. The main reason was that with the limited time on this 24h tour from Egypt you only spend a couple hours at Petra enough to see the main highlights but a little rushed (could have skipped the 1h shopping oops I mean bathroom break). Nobody from the group went up the hill to the additional rock caverns, although I find it impressive enough from the bottom. A masterpiece of design with the rock outcrops, the ruined city is still a wonder and the location was picked for a good reason. Defenses, water supply, caves to keep cool, plus you get Harrison Ford to come by and shoot a movie!

Yes, by now you figured the picture is actually from the Legoland in Dubai ) I visited Petra in 2016 but I doubt much has changed since then. Way too many peddlers, camel riders annoy you, hot, dusty&hellip but that didn't sour my experience in any way. A must see.


Lost Civilizations: The Khmer

The Khmer Empire, also known as the Angkor civilization, is shrouded in mystery. The towering stone turrets of the central palace and the intricately carved buildings all speak of a powerful empire once at the top of the preindustrial world. Built by ancient kings of Cambodia beginning in 500 AD, the civilization spread across Vietnam, Thailand and Laos, with its center in Angkor – the Sanskrit word for ‘city’.

Not only known for their ability to build masterful and monumental temples, the Khmer were also among the first civilizations to develop a road network that even included bridges over their man-made canals and main highways, some of which were over 800km long. Now a twisting jungle maze of ruins, at the peak of its civilization, Angkor was a force to be reckoned with.

Considered the greatest king of the empire around 1200 CE, King Jayavarman VII went on to construct hospitals for his subjects and quickly expelled the kingdom’s anarchists to offset uprisings. Threat of invasion was never really an issue, either. Boasting high stone walls and an elaborate layout that would scatter enemy resources, the Khmer would often celebrate the success of their city against foreign invasion, holding festivities yearly that brought music, wrestling and even a form of fireworks into their civilization.

People of the Angkor Civilization were devoutly religious and built the incredible monument of Angkor Wat at the city center as a dedication to the Hindu god Vishnu. Its turrets were thought to mirror the Hindu cosmos these being the axis of the universe, home of the gods and the peaks of the mythical Mount Meru. As another civilization with a sophisticated irrigation system, they often saw bountiful rice harvests and were largely self-sufficient.

However, the civilization dissolved during the 15th century, and historians have never been able to pin point the exact reason. Some argue that war with other kingdoms ravaged the once prosperous empire, or that unpredictable monsoons annihilated the rice harvests. As most artifacts have been lost to time and nature has reclaimed much of the decrepit Khmer territory, it’s unlikely that we will ever truly know the reason why the Khmer Empire fell.


Assista o vídeo: Petra, Jordan. Civilisations - BBC Two (Outubro 2021).