Notícia

4ª Asa de Bombardeio (Segunda Guerra Mundial)

4ª Asa de Bombardeio (Segunda Guerra Mundial)

4ª Asa de Bombardeio (Segunda Guerra Mundial)

História - Aeronave - Linha do tempo - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes - Atribuído a

História

A 4ª Asa de Bombardeio era uma ala B-17 da Oitava Força Aérea e controlava um terço da força de bombardeio até a formação das Divisões de Bombardeio. Ele participou da campanha de bombardeio estratégico e também realizou missões de bombardeio tático em apoio aos pousos do Dia D e à campanha que se seguiu.

Embora a asa tenha sido ativada em junho de 1942 e mudada para a Inglaterra em agosto-setembro, nesta fase ela tinha apenas um esqueleto. Não foi devidamente tripulado até janeiro de 1943 e não recebeu seus três grupos B-17 até a primavera de 1943.

Os três grupos que formavam a 4ª Ala de Bombardeio estavam baseados em Northamptonshire, mas quando a nova unidade foi formada em maio de 1943, eles se mudaram para Suffolk e Essex. Este seria um movimento de curta duração e em junho os grupos se mudaram ligeiramente para o norte, trocando com os grupos B-26 que estavam se movendo para o sul para obter uma melhor cobertura de caça.

A chegada da 4ª Asa de Bombardeio permitiu que Eaker fosse mais flexível com sua força de bombardeiros. A primeira missão da asa aconteceu em 13 de maio e foi um ataque ao campo de aviação de St Omer-Longuenesse. Em 15 de maio de 1943, o 1º BW foi enviado para atacar Wilhelmshaven (embora o mau tempo o tenha desviado para alvos alternativos), enquanto o 4º BW atacou Emden. No dia 17 de maio a distância entre as duas alas era muito maior, com o 1º BW atacando Kiel e o 4º atacando Lorient. Em 20 de maio, o 1º BW atacou Kiel, enquanto o 4º BW foi para os recintos de submarinos em Flensburg, na Dinamarca.

Em 22 de junho de 1943, a 4ª Ala de Bombardeio participou do primeiro ataque da Oitava Força Aérea a penetrar profundamente na Alemanha, um ataque à fábrica de borracha sintética em Huls, na orla do Ruhr.

Em 17 de agosto de 1943, a 4ª Asa de Bombardeio participou do ataque à fábrica de aeronaves em Regensburg. O objetivo era participar ao mesmo tempo em que a 1ª Ala de Bombardeio atacou a fábrica de rolamentos de esferas em Schweinfurt, mas o 1 ° BW foi atrasado e os dois ataques foram realizados separadamente. Isso permitiu que a Luftwaffe atacasse cada ala por vez, e a quarta ala de bombardeio perdeu vinte e quatro B-17 durante o ataque a Regensburg. Após o ataque, a aeronave da asa voou para o Norte da África. A ala foi premiada com uma Menção de Unidade Distinta por seu papel neste ataque.

Em 13 de setembro de 1943, a grande 4ª Asa de Bombardeio tornou-se oficialmente a 3ª Divisão de Bombardeio, que continha três Asas de Bombardeio de Combate. A nova 4ª Ala de Bombardeio de Combate herdou os 94º e 385º Grupos de Bombardeio e ganhou o novo 447º Grupo de Bombardeio, dando-lhe os três grupos que operaria pelo resto da guerra. A 3ª Divisão de Bombardeio herdou a base da velha ala em Camp Blainey e Curtis E LeMay, seu comandante, enquanto a nova ala mudou-se para Bury St Edmunds, onde passou o resto da guerra.

Um dos comandantes da ala, o Brigadeiro General Frederick W. Castle ganhou uma Medalha de Honra póstuma. Em 24 de dezembro de 1944, enquanto voava com a asa, ele assumiu os controles de um B-17 em chamas e o manteve no ar por tempo suficiente para que os outros tripulantes escapassem com segurança.

Aeronave

1943-1945: Fortaleza Voadora Boeing B-17

Linha do tempo

19 de outubro de 1940Constituída como 4ª Asa de Bombardeio
18 de dezembro de 1940ativado
1 de outubro de 1941Inativado
7 de junho de 1942ativado
Agosto-setembro de 1942Para a Inglaterra e a Oitava Força Aérea
Maio de 1943Combate entrado
Agosto de 19434ª Asa de Bombardeio de Combate Redesignada (Pesada)
18 de junho de 1945Dissolvido

Comandantes (com data de nomeação)

Brig GenJames H Doolittle: c. Junho de 1942
ColCharles T Phillips: c. 1 de agosto de 1942 - desconhecido
Tenente-coronel Thomas L Dawson: c. 19 de janeiro de 1943
Tenente-coronel Charles C Bye Jr: c. 27 de janeiro de 1943
Brig Gen Frederick L Anderson: 19 de abril de 1943
Coronel Curtis E LeMay: 18 de junho de 1943
Brig Gen Russell A Wilson: 14 de setembro de 1943
Brig Gen Frederick W Castle: c. 6 de março de 1944 (morto em combate em 24 de dezembro de 1944)
Coronel Charles B Dougher: 25 de dezembro de 1944
Coronel Robert W Burns: 29 de janeiro de 1945-desconhecido.

Bases Principais

Westover Field, Mass: 7 de junho de 1942
Bolling Field, DC: c. 28 de julho-c. 28 de agosto de 1942
Camp Lynn, Inglaterra (High Wycombe, Buckinghamshire): 12 de setembro de 1942
Marks Hall, Essex, Inglaterra: 18 de janeiro de 1943
CampBlainey, Inglaterra (Elveden Hall, Suffolk): junho de 1943
Bury St Edmunds, Suffolk, Inglaterra: 13 de setembro de 1943 a 18 de junho de 1945.

Unidades de componente

4ª Asa de Bombardeio, 1942-1945

Atribuído a

1942-1943: VIII Comando de Bombardeiros; Oitava Força Aérea
1943-fevereiro de 1944: 3ª Divisão Aérea; VIII Comando de Bombardeiro; Oitava Força Aérea
Fevereiro de 1944-1945: 3ª Divisão Aérea; Oitava Força Aérea; Forças Aéreas Estratégicas dos EUA na Europa

Livros


4ª Divisão Aérea

o 4ª Divisão Aérea (4ª AD) é uma unidade inativa da Força Aérea dos Estados Unidos. Sua última missão foi com a Décima Quinta Força Aérea, estacionada em Francis E. Warren AFB, Wyoming. Foi desativado em 23 de agosto de 1988.

Enquanto o 4ª Asa de Bombardeio, a unidade foi uma das principais asas de bombardeio estratégico pesado da Fortaleza Voadora B-17 do VIII Comando de Bombardeiros e, posteriormente, da Oitava Força Aérea na Segunda Guerra Mundial.

Durante a Guerra Fria, o 4º AD foi um escalão de comando intermediário do Comando Aéreo Estratégico, controlando o bombardeio estratégico e as asas de mísseis estratégicos intercontinentais até ser desativado em 1988.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial

Você gostou desta fotografia ou achou esta fotografia útil? Em caso afirmativo, considere nos apoiar no Patreon. Mesmo $ 1 por mês já é uma boa escolha! Obrigada.

Compartilhe esta fotografia com seus amigos:

  • »1.102 biografias
  • »334 eventos
  • »38.814 entradas na linha do tempo
  • »1.144 navios
  • »339 modelos de aeronaves
  • »191 modelos de veículos
  • »354 modelos de armas
  • »120 documentos históricos
  • »226 instalações
  • »464 resenhas de livros
  • »27.600 fotos
  • »359 mapas

& # 34Nenhum bastardo venceu uma guerra morrendo por seu país. Você venceu a guerra fazendo o outro pobre bastardo idiota morrer por seu país! & # 34

George Patton, 31 de maio de 1944

O Banco de Dados da Segunda Guerra Mundial foi fundado e gerenciado por C. Peter Chen da Lava Development, LLC. O objetivo deste site é duplo. Em primeiro lugar, tem como objetivo oferecer informações interessantes e úteis sobre a 2ª Guerra Mundial. Em segundo lugar, é para mostrar as capacidades técnicas do Lava.


Houve uma terceira bomba atômica? Um quarto? Um quinto?

Livros de ensino médio ensinam que as bombas atômicas lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki foram enviadas para o Japão por B-29 Superfortresses baseadas em Tinian nas Ilhas Marianas. Eles não reconhecem que as bombas foram realmente montadas em Tinian sob condições de combate, não no Laboratório de Los Alamos, no Novo México.

Em 19 de janeiro de 1945, o Dr. J. Robert Oppenheimer, Diretor do Laboratório de Los Alamos, aconselhou o General Leslie Groves, General Comandante, Projeto Manhattan, & ldquoAug. 1 para L.B [Little Boy] e 1- F. M. [Fat Man] Set. Para 2 ou 3 F.M. Outubro para 3 F. M & hellip. & Rdquo No início de fevereiro, o general Groves enviou o comandante Fred Ashworth, USN, às Marianas para escolher um local para a montagem e entrega das bombas. Ele escolheu Tinian porque ficava 160 quilômetros mais perto do Japão do que de Guam, e Saipan estava superlotado com as 73ª missões de vôo da Asa de Bombardeio ao Japão. Tinian tornou-se & ldquoPapacy. & Rdquo

Groves então enviou seu colega, Coronel Elmer E. Kirkpatrick, Jr., Corpo de Engenheiros do Exército, a Tinian para supervisionar a construção das instalações necessárias do Projeto Manhattan, uma área de artilharia com laboratórios técnicos para subconjuntos, três edifícios de montagem de bombas e dois carregamentos de bombas poços, sem contar a ninguém nas Marianas, exceto Nimitz. Por que três edifícios de montagem?

Enquanto isso, o capitão William Stirling & ldquoDeke & rdquo Parsons, USN, um especialista em artilharia, assumiu o cargo de vice-diretor do Laboratório de Los Alamos. Seu trabalho era projetar um mecanismo de bombardeio a partir de todos os dispositivos que os cientistas haviam criado, que pudesse ser lançado de um avião. Tendo criado um fusível de proximidade para canhões antiaéreos da Marinha 5 & rdquo e testado em combate na Área do Pacífico Sudoeste, ele sabia o que precisava ser feito para mover o Projeto para a frente com sucesso. Além de planejar a implantação, ele também supervisionou a fabricação de peças de bombas em várias fábricas na América e coordenou os envios para um depósito de embalagens em San Francisco.

O comandante Ashworth e quatro homens das equipes de montagem do Projeto Alberta chegaram a Tinian em 27 de junho e começaram a organizar as peças da bomba que já haviam chegado à área técnica do 1 º Arsenal. Havia o suficiente para fazer cinquenta bombas, algumas das quais seriam usadas para fazer testes finais na costa noroeste de Tinian. Por que cinquenta?

Três edifícios de montagem da bomba atômica foram concluídos. As bombas de teste de Little Boy e a bomba ativa seriam montadas no prédio número um. Fat Man seria montado no número três, o mais ao norte.

Depois que Little Boy foi lançado em 6 de agosto, o prédio da montagem foi limpo e reestruturado para lidar com as diferentes bombas do Fat Man. Depois que Fat Man foi dispensado em 9 de agosto, o trabalho imediatamente começou em outro. No dia 12, Truman decidiu que nenhuma outra bomba seria lançada sem sua ordem assinada. O general Carl Spaatz, agora estacionado em Guam, recomendou que a próxima bomba fosse lançada em nossa seção queimada de Tóquio, para que Hirohito e sua camarilha militar pudessem assistir ao show do palácio. Naquela época, o núcleo de plutônio para o segundo Fat Man & mdash, a terceira bomba, estava sendo carregado em um veículo para a viagem até Tinian, mas nunca deixou Los Alamos.

Felizmente, Hirohito assumiu o comando e ordenou a aceitação do Potsdam Ultimatum, rendição incondicional, com a manutenção do sistema imperial tradicional do Japão e rsquos, kokutai.

Se o Japão não tivesse se rendido, haveria uma terceira bomba, uma quarta, uma quinta, tantas quantas fossem necessárias? Ninguém jamais saberá.


Medalha de Honra, Brigadeiro General Frederick Walker Castle, Força Aérea, Exército dos Estados Unidos

Brigadeiro General Frederick Walker Castle, Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos. (Fotografado por volta de 1943, como tenente-coronel.) (Força Aérea dos EUA)

O Presidente dos Estados Unidos da América, em nome do Congresso, orgulha-se de entregar a Medalha de Honra (Póstuma) a

BRIGADIER GENERAL (AIR CORPS) FREDERICK WALKER CASTLE

FORÇAS AÉREAS DO EXÉRCITO DOS ESTADOS UNIDOS,

para serviço conforme estabelecido no seguinte

“Pela bravura e intrepidez conspícuas em ação acima e além do chamado do dever enquanto servia no 487º Grupo de Bombardeio (H), 4ª Ala de Bombardeio, Oitava Força Aérea.

O Brigadeiro General Castle foi comandante aéreo e líder de mais de 2.000 bombardeiros pesados ​​em um ataque contra aeródromos alemães em 24 de dezembro de 1944. A caminho do alvo, a falha de um motor o forçou a renunciar ao seu lugar à frente da formação. Para não colocar em perigo as tropas amigas no solo, ele se recusou a lançar suas bombas para ganhar velocidade de manobra. Sua aeronave atrasada e sem escolta tornou-se o alvo de vários caças inimigos que rasgaram a asa esquerda com projéteis de canhão, incendiaram o sistema de oxigênio e feriram dois membros da tripulação. Ataques repetidos iniciaram incêndios em dois motores, deixando a Fortaleza Voadora em perigo iminente de explosão. Percebendo a desesperança da situação, a ordem de resgate foi dada. Sem se preocupar com sua segurança pessoal, ele galantemente permaneceu sozinho nos controles para dar a todos os outros membros da tripulação a oportunidade de escapar. Ainda outro ataque explodiu tanques de gasolina na asa direita, e o bombardeiro mergulhou em direção ao solo, levando o General Castle para a morte. Sua intrepidez e sacrifício voluntário de sua vida para salvar membros da tripulação estavam de acordo com as mais altas tradições do serviço militar. & # 8221

Departamento de Guerra, Ordens Gerais nº 22 (28 de fevereiro de 1946)

Coronel Frederick Walker Castle, US Army Air Corps (centro) e Tenente Coronel Elliot Vandevanter Jr. (esquerda), falando com o Brigadeiro General Curtiss E. LeMay, 10 de novembro de 1943. (IWM, Coleção Roger Freeman)

O Brigadeiro General Frederick Walker Castle, comandante da 4ª Asa de Bombardeio de Combate Pesado, pilotava o bombardeiro líder do 487º Grupo de Bombardeio, na Missão da Força Aérea nº 760, que era um ataque contra campos aéreos alemães. Este foi um & # 8220 esforço máximo & # 8221 envolvendo três divisões aéreas - um total de 2.046 bombardeiros B-17 e B-24, escoltados por 853 caças. O 487º liderava a 3ª Divisão Aérea. O alvo do Grupo & # 8217s, com um total de 96 bombardeiros, era o campo de aviação de Babenhausen, Alemanha.

Como comandante do Wing & # 8217s, o General Castle voou como co-piloto a bordo do navio líder, B-17G 44-8444 do 487º, com o 1º Tenente-piloto Robert W. Harriman e sua tripulação líder de 6 oficiais e 3 sargentos / artilheiros. Como o Pathfinder líder, Treble Four carregava três navegadores.

A tripulação de combate do & # 8220Treble Four. & # 8221 Primeira fila, da esquerda para a direita: Tenente Wilkinson, (não a bordo da Missão 760) S / SGT Lowell B. Hudson, Artilheiro de cintura T / SGT Quentin W. Jeffers, Engenheiro de Voo , Top Turret Gunner T / SGT Lawrence H. Swain, Operador de Rádio, Top Gunner Standing, da esquerda para a direita: 1º Ten. Robert W. Harriman, Piloto, Comandante de Aeronave 1º Tenente Claude L. Rowe, Co-Piloto (Tail Gunner, Observador de Formação para a Missão 760) 1º Ten. Bruno S. Procopio, Radar Navigator 1º Ten. Henry P. MacArty, Navegador de Pilotagem 1º Tenente Paul L. Biri, Bombardier. Não incluído, Capitão Edmund F. Auer, Navigator. O tenente Harriman, o tenente Rowe, T / SGT Swain, foram mortos em ação em 24 de dezembro de 1944. (487thbg.org)

O grupo começou a decolar da RAF Lavenham às 09h00 e montou a 7.000 pés (2.134 metros) no que foi descrito como & # 8220 clima perfeito. & # 8221 A caminho de seu alvo, os B-17s continuaram subindo até 22.000 pés (6.706 metros) ) e nivelado em 1223.

Bombardeiros pesados ​​da Fortaleza Voadora B-17 do 487º Grupo de Bombardeio, Pesados, por volta de 1944. (Museu Aéreo Americano na Grã-Bretanha, Coleção Roger Freeman FRE 6772)

Por volta dessa época, Treble FourO motor número quatro do 8216s, motor de popa na asa direita, começou a perder óleo e não conseguiu produzir sua potência normal. Conforme o bombardeiro diminuiu a velocidade, ele saiu da formação, com o General Castle cedendo a liderança para um segundo Pathfinder B-17. O avião, agora sozinho, foi rapidamente atacado por Luftwaffe caças, colocando dois motores fora de operação e colocando o bombardeiro em chamas. Dois tripulantes ficaram feridos no primeiro ataque.

A Batalha de Bulge, um grande confronto terrestre, estava em andamento, e o bombardeiro Castle & # 8217s estava sobre as formações do 1º Exército Americano. O general não queria que caísse entre as linhas amigas com sua carga cheia de bombas.

O tenente Harriman e o general Castle continuaram a pilotar o avião avariado, pois a tripulação recebeu ordens de abandonar o navio. Seis homens pularam. Um homem foi metralhado em seu pára-quedas por um caça inimigo e foi morto. Outro perdeu seu pára-quedas e também morreu. Um terceiro morreu em um hospital devido aos ferimentos.

A cerca de 12.000 pés (3.658 metros), a asa direita do B-17 e # 8217s saiu e Treble Four entrou em uma rotação violenta. A fuselagem se dividiu em várias seções. A maior parte restante do avião, a fuselagem dianteira, incluindo o compartimento de bombas, asa esquerda e asa direita interna, caiu a aproximadamente 300 jardas (275 metros) de Chateaux d & # 8217Englebermont na Bélgica. Os destroços estavam pegando fogo e bombas explodiram.

O tenente Harriman e o general Castle, ainda na cabine, foram mortos.

Os destroços do General Castle & # 8217s Lockheed Vega-construído B-17G-65-VE Flying Fortress 44-8444, Treble Four. (Força aérea dos Estados Unidos)

Treble Four foi um B-17G-65-VE Flying Fortress, construído pela Vega Aircraft Corporation (uma subsidiária da Lockheed) em Burbank, Califórnia. Foi entregue em Dallas, Texas, em 14 de setembro de 1944. Depois de cruzar o continente, o novo bombardeiro partiu de Bangor, Maine, em 16 de outubro de 1944, e cruzou o Oceano Atlântico Norte para a Inglaterra. Em 20 de novembro, 44-8444 foi designado para o 836º Esquadrão de Bombardeio (Pesado), 487º Grupo de Bombardeio (Pesado), na Estação da Força Aérea 137 (RAF Lavenham), perto de Sudbury, Suffolk, Inglaterra.

O avião era um & # 8220Pathfinder & # 8221 equipado com radar de mapeamento de solo H2X, que permitia a um navegador de radar localizar um alvo através da cobertura de nuvens. A antena rotativa substituiu a torre de bola ventral do bombardeiro & # 8217s.

Os dois B-17s nesta fotografia, ambos Lockheed-Vega B-17G-20-VE Flying Fortresses, 42-97627 e 42-97555, estão equipados com radar de mapeamento terrestre H2X. (Força aérea dos Estados Unidos) O Coronel Frederick Walker Castle (quarto a partir da esquerda) se junta ao Major John J. McNaboe durante o interrogatório do 1º Ten James A. Verinis e sua tripulação de combate do 324º Esquadrão de Bombardeio (Pesado). Verinis já havia atuado como co-piloto do B-17F Memphis Belle. (Força aérea dos Estados Unidos)

Frederick Walker Castle nasceu em Fort William McKinley, Manila, Luzon, Ilhas Filipinas, em 14 de outubro de 1908. Ele foi o primeiro de três filhos do 2º Tenente Benjamin Frederick Castle, Exército dos Estados Unidos, e Winifred Alice Walker Castle.

Castle frequentou a Boonton High School, em Boonton, New Jersey, e a Storm King School, em Cornwall-on-Hudson, Nova York.

Castle alistou-se na Guarda Nacional de Nova Jersey em 1924. Ele ingressou na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, Nova York, como cadete em 1926. Após se formar, em 12 de junho de 1930, ele foi nomeado 2º Tenente do Corpo de Engenheiros, Exército dos Estados Unidos.

Transferido para o Air Corps em 1931, treinou como piloto no March Field, perto de Riverside, Califórnia.

12 de setembro de 1936, 1º Tenente, Air Corps, 27ª Divisão de Aviação

Retornado ao serviço ativo na patente de capitão em janeiro de 1942. Foi designado para o estado-maior do major-general Ira Eaker, empenhado na formação da Oitava Força Aérea na Inglaterra. Ele foi promovido a coronel em janeiro de 1943. Ele serviu como chefe de gabinete de suprimentos.

A partir de 19 de junho de 1943, o Coronel Castle comandou o 94º Grupo de Bombardeio Pesado na RAF Bury St. Edmunds (Estação 468 da USAAF) e, em abril de 1944, assumiu o comando da 4ª Ala de Bomba de Combate Pesada. Castle foi promovido ao posto de general de brigada em 20 de novembro de 1944.

O Brigadeiro-General Frederick W. Castle recebe sua insígnia de posto de sua equipe, 14 de dezembro de 1944. (IWM, Roger Freeman Collection)

Os restos mortais do General Castle & # 8217s foram enterrados no Cemitério Americano Henri Chapelle perto de Welkenraedt, Bélgica.

Além da Medalha de Honra, o Brigadeiro General Castle recebeu a Legião de Mérito, a Estrela de Prata, a Distinta Cruz Voadora com três cachos de folhas de carvalho (quatro prêmios) e a Medalha de Ar com quatro cachos de folhas de carvalho. A União das Repúblicas Socialistas Soviéticas concedeu-lhe o seu Орден Кутузова (Orden Kutuzova, a Ordem de Kutuzov) Bélgica, a Croix de Guerre avec palme A França o nomeou um Officier de la Légion d'honneur e premiado com seu Croix de Guerre avec palme.

O Aeródromo do Exército de Merced foi renomeado para Castle Field em 17 de janeiro de 1946, em homenagem ao General Castle.


Linhagem

  • Estabelecido como o 4ª Asa de Bombardeio em 19 de outubro de 1940
  • Contato em 7 de junho de 1942
  • Restabelecido e redesignado 4ª Asa de Bombardeio, Luz em 31 de dezembro de 1946
  • Redesignado 4ª Divisão Aérea em 1 de fevereiro de 1951
  • Contato em 16 de junho de 1952

Atribuições

  • Quartel-General da Força Aérea, 18 de dezembro de 1940 & # 8211 1 de outubro de 1941
  • VIII Comando de Bombardeiros, 7 de junho de 1942
  • Divisão de Bombardeio 3D, 13 de setembro de 1943 e # 8211 18 de junho de 1945
  • Primeira Força Aérea, 20 de dezembro de 1946 e # 8211 27 de junho de 1949
  • Segunda Força Aérea, 16 de junho de 1952
  • Décima quinta Força Aérea, 31 de março de 1970 e # 8211 23 de agosto de 1988 [1]

Componentes

  • 2d Asa de Bombardeio: 1º de abril de 1963 e # 8211 1º de setembro de 1964
  • 28ª Ala de Bombardeio: 15 de janeiro de 1973 e # 8211, 1º de maio de 1982
  • 44ª Asa de Mísseis Estratégicos: 30 de junho de 1971 & # 8211 1 de maio de 1982, 23 de janeiro de 1987 & # 8211 15 de julho de 1988
  • 55ª Ala de Reconhecimento Estratégico: 1º de outubro de 1976 e # 8211 1º de abril de 1980
  • 90ª Asa de Mísseis Estratégicos: 30 de junho de 1971 e # 8211 23 de agosto de 1988
  • 91ª Asa de Reconhecimento Estratégico (posteriormente 91ª Asa de Mísseis Estratégicos): 10 de fevereiro e # 8211 11 de setembro de 1951, 30 de junho de 1971 e # 8211 30 de novembro de 1972
  • 92d Asa Aeroespacial Estratégica: 31 de março de 1970 e # 8211 30 de junho de 1971
  • 97ª Ala de Bombardeio: 1º de julho de 1959 e # 8211 1º de julho de 1963
  • 301ª Asa de Bombardeio (posteriormente 301ª Asa de Reabastecimento Aéreo): 10 de fevereiro de 1951 e # 8211 15 de abril de 1958 (destacada em 3 de dezembro de 1951 e # 8211 c. 4 de março de 1953 c. 10 de fevereiro-c. 17 de abril de 1954) 5 de janeiro e # 8211 23 Agosto de 1988
  • 319ª Ala de Bombardeio: 1 de setembro de 1964 & # 8211 30 de junho de 1971 15 de janeiro de 1973 & # 8211 22 de janeiro de 1975 1 de maio de 1982 & # 8211 23 de janeiro de 1987
  • 321st Strategic Missile Wing: 1 de novembro de 1964 & # 8211 22 de janeiro de 1975, 1 de maio de 1982 & # 8211 23 de janeiro de 1987
  • 340th Bombardment Wing: 1 de setembro de 1963 e # 8211 1 de setembro de 1964 (destacado c. 1 e # 821131 de agosto de 1964). 321 Míssil Estratégico: 1 de novembro de 1964 & # 8211 22 de janeiro de 1975 1 de maio de 1982 & # 8211 23 de janeiro de 1987
  • 341ª Ala de Mísseis Estratégicos: 30 de junho de 1971 & # 8211 15 de janeiro de 1973, 23 de janeiro de 1987 & # 8211 23 de agosto de 1988
  • 351ª Asa de Mísseis Estratégicos: 30 de junho de 1971 e # 8211, 1º de julho de 1973
  • 376ª Ala de Bombardeio: 1 de junho de 1951 e # 8211 3 de dezembro de 1957 (destacada em 1 de junho e # 8211 10 de outubro de 1951)
  • 401ª Ala Provisória de Bombardeio de Combate: 6 de junho e # 8211 14 de setembro de 1943
  • 410ª Ala de Bombardeio: 1 de setembro de 1964 e # 8211 31 de março de 1970
  • 454ª Ala de Bombardeio: 1º de fevereiro e # 8211 1º de julho de 1963
  • 494ª Ala de Bombardeio: 1º de julho de 1963 e # 8211 1º de julho de 1964
  • 4130ª Ala Estratégica: 1 ° de julho a 1 ° de setembro de 1963
  • 4228th Strategic Wing: 1 de julho de 1958 e # 8211 1 de fevereiro de 1963
  • 4238th Strategic Wing: 1 de março de 1958 e # 8211 1 de abril de 1963 [1]
  • 34º Grupo de Bombardeio: 18 de agosto-c. 1 de outubro de 1941
  • 43d Grupo de Bombardeio: agosto-5 de setembro de 1941
  • 94º Grupo de Bombardeio: 13 de junho de 1943 e # 8211 6 de janeiro de 1945
  • 95º Grupo de Bombardeio: julho-13 de setembro de 1943
  • 96º Grupo de Bombardeio: c. Maio-c. Setembro de 1943
  • 100º Grupo de Bombardeio: 6 de junho de 1943 e # 8211 1 de janeiro de 1944
  • 319º Grupo de Bombardeio: 17 de outubro de 1947 e # 8211 27 de junho de 1949
  • 320º Grupo de Bombardeio: 17 de outubro de 1947 e # 8211 27 de junho de 1949
  • 385º Grupo de Bombardeio: c. Junho de 1943-c. Agosto de 1945
  • 388º Grupo de Bombardeio: c. Julho de 1943-c. Agosto de 1945
  • 390º Grupo de Bombardeio: c. Julho a 13 de setembro de 1943
  • 447º Grupo de Bombardeio: c. Novembro de 1943-c. Junho de 1945
  • 486º Grupo de Bombardeio: c. Janeiro-c. Junho de 1945
  • 487º Grupo de Bombardeio: c. Janeiro-c. Agosto de 1945 [1]

Estações

  • Mitchel Field, Nova York, 18 de dezembro de 1940
  • Westover Field, Massachusetts, 20 de março e # 8211, 1 de outubro de 1941, 7 de junho de 1942
  • Bolling Field, Distrito de Columbia, c. 28 de julho c. 28 de agosto de 1942
  • RAF High Wycombe (Camp Lynn) (AAF-101), Inglaterra, 12 de setembro de 1942
  • Marks Hall (AAF-160), Inglaterra, 18 de janeiro de 1943
  • Camp Blainey, Inglaterra, junho de 1943
  • RAF Bury St Edmunds (AAF-468), Inglaterra, 13 de setembro de 1943 e # 8211 18 de junho de 1945
  • Mitchel Field, Nova York, 20 de dezembro de 1946 e # 8211 27 de junho de 1949
  • Base da Força Aérea de Barksdale, Louisiana, 10 de fevereiro de 1951, 16 de junho de 1952, 16 de junho de 1952 e # 8211, 1 de setembro de 1964
  • Base da Força Aérea de Grand Forks, Dakota do Norte, 1 de setembro de 1964
  • Francis E. Warren Air Force Base, Wyoming, 30 de junho de 1971 e # 8211 23 de agosto de 1988 [1]

Aeronaves e mísseis

  • A-29 Hudson 1941
  • B-17 Flying Fortress 1941
  • B-18 Bolo 1941
  • LB-30 1941
  • B-17 Flying Fortress 1943 e # 82111945
  • B / RB-45 Tornado 1951
  • RB-50 Superfortress 1951
  • B-29 Superfortress 1951 & # 8211 1952, 1952 & # 82111954
  • KB-29 Superfortress 1951 & # 8211 1952, 1952 & # 82111953
  • B-47 Stratojet 1953 & # 8211 1958
  • KC-97 Stratotanker 1953 & # 8211 1958
  • B / E / EB-47 Stratojet 1954 e # 8211 1957
  • RB-47 Stratojet 1958
  • B-52 Stratofortress 1959 & # 8211 1988
  • KC-135 Stratotanker 1959 e # 8211 1988
  • LGM-30A Minuteman I 1963 & # 8211 1974
  • LGM-30F Minuteman II 1965 & # 8211 1988
  • LGM 30G Minuteman III 1971 & # 8211 1972 1973 & # 8211 1988
  • C-135 Stratolifter 1977 & # 8211 1980
  • E-4 Nightwatch 1977 & # 8211 1980
  • EC-135 Looking Glass 1977 & # 8211 1982
  • RC-135 Rivet Joint 1977 & # 8211 1980
  • LGM-118A Peacekeeper 1986 & # 8211 1988 [1]

Conteúdo

o 4ª Asa de Bombardeio mudou-se para a Inglaterra em junho de 1943 e como parte da Oitava Força Aérea iniciou operações de bombardeio contra a Europa ocupada pelos alemães. Os alvos incluíram estaleiros, fábricas de borracha sintética, fábricas de produtos químicos, pátios de triagem e instalações de petróleo. Em julho, a ala cresceu para sete grupos de combate, o que resultou na reorganização de seus grupos em 13 de setembro de 1943 na 3ª Divisão de Bombardeio como um novo escalão superior sobre a 4ª e duas alas que tiveram grupos designados pela primeira vez: o 13º e 45º Asas de Bomba de Combate. O 4º CBW controlava administrativamente apenas dois grupos até dezembro de 1943, quando o recém-chegado 447º BG foi designado para ele.

Em 1944, algumas unidades subordinadas atacaram as defesas costeiras e os pátios de triagem em preparação para a invasão da França pelos Aliados. Algumas unidades apoiaram as tropas terrestres durante a Batalha de Bulge (dezembro de 1944 - janeiro de 1945) e o assalto através do Reno (março de 1945 - abril de 1945).

Nos anos do pós-guerra, o comando fazia parte do Comando de Defesa Aérea designado como uma ala de reserva designada para a Primeira Força Aérea de 1946 a 1949. [1]

Retivada em 1951 como escalão de comando intermediário do Comando Aéreo Estratégico, a 4ª Divisão Aérea fazia parte da Segunda Força Aérea, controlando o B-29, o Boeing B-50 Superfortress e as asas do B-47. Em 1962, unidades controladas pela 4ª Divisão Aérea apoiaram o sistema de comando e controle pós-ataque da 2ª Força Aérea e tornaram-se responsáveis ​​pelo Posto de Comando Aerotransportado Avançado. Participou da Crise dos Mísseis de Cuba em 1962 e treinou em contramedidas eletrônicas e conduziu operações de combate no Sudeste Asiático no final dos anos 1960.

Transferido para a 15ª Força Aérea do SAC em 1970, o 4º garantiu que as unidades designadas fossem capazes de conduzir uma guerra aeroespacial estratégica usando mísseis balísticos intercontinentais, bombardeio de longo alcance e recursos de reabastecimento aéreo, de acordo com a Ordem de Guerra de Emergência. Além disso, a divisão assumiu responsabilidades de comando e controle aerotransportado que consistiam em apoiar aeronaves de posto de comando aerotransportado auxiliar.

Inativado em 1988 [1] como resultado de reduções orçamentárias e consolidação dos escalões de comando e controle do SAC.


Conteúdo

A ala consiste em quatro grupos de serviço ativo - 4º Grupo de Manutenção, 4º Grupo de Apoio à Missão, 4º Grupo de Operações e 4º Grupo Médico - e é atribuída a mais de 6.400 membros militares, cerca de 600 civis e 95 F-15E Strike Eagles. Uma organização adicional, o 414º Grupo de Caças (414 FG) do Comando da Reserva da Força Aérea (AFRC), é uma unidade "associada" da Reserva da Força Aérea à 4ª Asa de Caça, com suas tripulações de voo e de manutenção voando, mantendo e apoiando o mesmas aeronaves F-15E que suas contrapartes na ativa. & # 913 & # 93

  • 4º Grupo de Operações
    (Código de cauda: SJ). O 4º Grupo de Operações é a maior organização da 4ª Asa de Caça. O grupo consiste em dois esquadrões de caça operacionais, o 335º e o 336º dois esquadrões de treinamento de caça, o 333d e o 334º e dois esquadrões de suporte, que incluem o 4º Esquadrão de Treinamento (Strike Eagle Academics) e o 4º Esquadrão de Apoio às Operações. O grupo fornece comando e controle mundial para dois esquadrões operacionais F-15E e é responsável por conduzir a única operação de treinamento do F-15E da Força Aérea, qualificando tripulações para servir em posições de combate em todo o mundo.
  • 4º Grupo de Manutenção
    O 4º Grupo de Manutenção consiste em quatro esquadrões e mais de 2.300 militares e civis. O grupo é responsável pelo suporte de manutenção usado para manter, mobilizar e implantar 96 aeronaves F-15E Strike Eagle para operações aeroespaciais expedicionárias em todo o mundo. O grupo também supervisiona toda a manutenção de equipamentos dentro e fora da aeronave, enquanto fornece carregamento de armas padronizado e treinamento acadêmico para apoiar a execução do programa de horas de vôo da asa, que consiste em mais de 16.000 saídas e 25.000 horas
  • 4º Grupo de Apoio à Missão
    O 4º Grupo de Apoio à Missão é responsável pela liderança e gestão de engenharia civil, suporte de sistemas de comunicação e informática, segurança e aplicação da lei, pessoal, gestão de informação, educação, serviços de alimentação, habitação e recreação para uma comunidade de mais de 13.000 pessoas. O grupo também é responsável por manter a capacidade de implantar equipes de prontidão em todo o mundo para construir, proteger e operar bases para apoiar as forças de combate
  • 4º Grupo Médico
    Os profissionais de saúde do 4º Grupo Médico se dedicam a prestar o melhor atendimento possível à 4ª Ala de Caça e suas unidades associadas. Os cuidados de saúde de qualidade total do grupo incluem um sistema de agendamento responsivo, um serviço de farmácia rápido e preciso e programas de prevenção, educação e promoção da saúde que chegam à comunidade Seymour Johnson.
  • 414º Grupo de Caças
    (Código de cauda: SJ). O grupo é composto por aproximadamente 340 funcionários, compreendendo reservistas tradicionais em tempo parcial (TR) e Técnicos de reserva aérea em tempo integral (ART) e Guarda e Reserva Ativos (AGR). Coletivamente, eles formam um esquadrão de caça operacional, o 307º Esquadrão de Caça (307 FS) e o 414º Esquadrão de Manutenção (414 MXS). O 307 FS reporta operacionalmente ao 4º Grupo de Operações e o 414 MXS ao 4º Grupo de Manutenção. & # 913 & # 93

Segunda Guerra Mundial: 40º Grupo de Bombardeios

Eles foram formados como uma unidade de combate na primavera de 1941. De todas as partes dos Estados Unidos eles vieram & # 8212 jovens, destemidos e sedentos por aventura. Bem treinados e altamente qualificados, eles veem o poderoso Boeing B-29 Superfortress, o maior e mais mortal bombardeiro da Segunda Guerra Mundial. Com isso, eles bombardearam os japoneses de sua base na Ilha Tinian nas Marianas. Eles eram as tripulações do 40º Grupo de Bombardeios.

No reino dos relatos históricos da Segunda Guerra Mundial, as realizações do 40th Bomb Group & # 8217s podem parecer bastante pequenas, pois eles não receberam as manchetes concedidas a Paul Tibbet & # 8217s 509th Composite Group, que lançou a primeira bomba atômica. No entanto, como muitos outros grupos que escaparam das três bases de Mariana em Tinian, Guam e Saipan nos meses anteriores aos ataques das bombas atômicas de Hiroshima e Nagasaki, o 40º ajudou a lançar as bases para o fim da guerra.

O 40º Grupo de Bombardeios foi ativado em 1º de abril de 1941, no Campo de Borinquen, Porto Rico. Composto por quatro esquadrões (25º, 44º, 45º e 395º), ele se engajou em tarefas anti-submarinas sobre o Caribe, usando os bombardeiros Douglas B-18 Bolo (derivados do DC-3 / C-47). Em maio de 1942, o grupo foi transferido para a Zona do Canal do Panamá, onde recebeu Boeing B-17 Flying Fortresses e Consolidated B-24 Liberators para futuras operações de sub-patrulha.

Na primavera e no verão de 1943, o 40º Grupo de Bombardeiros foi designado para os Estados Unidos para se tornar parte do novo 58º Bombardeiro & # 8212 e eles encontrariam um novo bombardeiro global. O treinamento intensivo começou em uma base aérea perto de Pratt, Kan. As tripulações receberam instruções em sala de aula sobre o novo avião, cobrindo manutenção, navegação, voo, bombardeio e artilharia. Outros 40º integrantes estiveram entre os primeiros enviados a escolas de todo o país para aprender os aspectos técnicos do bombardeiro, que estava sendo colocado em produção às pressas. Foi o início de uma relação de amor e ódio entre a tripulação e o avião.

Os aviadores ficaram boquiabertos ao ver o B-29 pela primeira vez. Foi o maior e mais pesado avião produzido em massa até então. Sua envergadura era de aparentemente intermináveis ​​141 pés. Ele tinha compartimentos pressurizados para sua tripulação de 11 torres de canhão controladas remotamente, quatro motores Wright Cyclone de 18 cilindros (capazes de produzir mais de 2.000 hp cada, o mais potente da aviação) e carregava as maiores hélices de qualquer aeronave com mais de 16 1/2 pés de diâmetro. O B-29 poderia carregar até 20.000 libras de bombas e, supostamente, poderia atingir alvos a uma altitude de 31.000 pés.

O novo e não comprovado bombardeiro tinha alguns defeitos, entretanto. Grandes e pequenas modificações nos motores atrasaram a programação de produção a tal ponto que as tripulações foram forçadas a fazer o treinamento em B-17s e Martin B-26 Marauders. A maioria das tripulações aéreas tinha sorte de embarcar em um voo B-29 por mês. Enquanto isso, as equipes de terra, com a ajuda de técnicos civis, trabalharam muitas horas nos meses seguintes para corrigir os problemas mecânicos.

Jim O & # 8217Keefe, de Larkspur, Califórnia, lembra aqueles dias em Pratt com o 40th Bomb Group. In 1943 he graduated from navigation school in San Marcos, Texas, and was told to report to Pratt in a week’s time. ‘I borrowed a road map of Kansas and searched for Pratt,’ recalls O’Keefe. ‘It took a long while to locate it. It appeared on the map as a small dot. The closest city was Wichita, about 80 miles away.’

‘Those of us who were second lieutenants fresh from training schools were surprised to find so many high-ranking officers at Pratt. We learned the reason. The 40th Group and three other B-29 groups comprising the 58th Wing had a special mission. We would be the first units to take B-29s into combat.

‘The B-29s came off the production lines slowly, and as soon as one was delivered to Pratt it was swarmed over by fiight engineers, crew chiefs and civilian technicians. The modifications and adjustments were endless. At the time of our departure for India, few of us had accumulated more than a few hours in B-29s, and it was then that the experience of the older pilots, fiight engineers and crew chiefs paid off and saved the B-29 program from disaster.’

Red Carmichael, from Alamogordo, N.M., was one of those hard-working 40th Bomb Group technicians. ‘I was stationed in Pratt, where I was the crew chief of a B-17 that was being used for training purposes,’ he remembers. ‘When the B-29 Superfortresses arrived, I became a crew chief on them. My first maintenance crew consisted of one man who had finished tech school on the B-29 but hadn’t worked on it, an ex-fighter plane crew chief, one B-17 mechanic and one ex-farmer. The first technical orders for maintenance that I saw were parts manual breakdowns no writing, just parts and part numbers. Progress from a maintenance view was very discouraging. My average day was about 20 hours on the fiight line with maybe four hours’ sleep on the hangar fioor because I was too tired to walk to the barracks.’

April 1944 saw the first of 38 B-29s and 60 40th Group fiight crews land at Chakulia, India, where the heat was unbearable for both the men and the planes. The 100-degree-plus temperatures made work impossible during the period between 10 a.m. and 3 p.m.

‘The B-29 at the close of the war was a very good airplane,’ Carmichael says, ‘but when we first received it in 1943 and took it to the China-Burma-India [CBI] theater, it was a very poor aircraft. Nearly everything on that airplane was changed or modified before the end of the war.

‘When we were in India, the Wright engine representative told me that they had made 1,800-plus modifications to the engine alone. The engines were the prime factor in our operational losses because they were of damn poor design, and we didn’t have the proper maintenance people to maintain them.

‘The allowable engine cylinder head temperature was 265 degrees. I never saw a temperature on the early B-29s that was under 300 degrees on takeoff. As a result, we were losing engines and aircraft even before they left the runway. It wasn’t uncommon to replace all top cylinders four or five times to try to reach the 400-hour overhaul limit on the engines. We also had a tremendous problem with exhaust stacks and exhaust collector rings. These would blow out, and you either feathered the engine or risked the danger of a fire in the engine or nacelle.’

Tennessee resident Ivan Potts, a pilot with the 40th Bomb Group’s 25th Squadron, recalls: ‘The first time I saw a B-29 up close I couldn’t believe something that big could actually get off the ground and fiy. Structurally they were very strong. [No U.S. Army Air Force plane made] was more challenging or exciting to fiy. We hated it on occasion but loved it most of the time. It was completely efficient, with no wasted space anywhere. The visibility was great, due to the plexiglass nose. One pilot once said that fiying the B-29 was like fiying a three-bedroom house from the front porch.

‘Many problems became apparent during the plane’s first couple years of existence. The Wright engines were sometimes nicknamed ‘Wrong’ engines, or ‘fiamethrowers.’ They were known to conk out or catch fire in the air. They’d overheat constantly, cylinder heads would blow off, and they also acquired many leaks. The engines even ran too hot on the ground. But as time progressed we had more and more respect for the Superfortress. Its only shortcoming was that it was needed before it was ready.’

As the engine quirks were being worked out, men from the 40th Bomb Group, along with other groups from the 58th Wing based in India, were the first to deploy the Superfortress in combat. Ninety-four planes took part in a June 5, 1944, mission, whose target was the Makasan railroad yard at Bangkok, Thailand. Fourteen planes in the wing aborted before reaching Bangkok 1,000 miles away, most because of engine malfunctions. The target was overcast, forcing the bombardiers to use radar. Only 18 bombs landed inside the target area. To make matters worse, a tropical storm hit as the bombers returned. Five of the planes crashed on landing, and 42 pilots put down at other bases before their fuel ran out.

Although it was a disastrous first strategic mission, it was a learning experience. The targets soon became places in Japan itself, in addition to others in Thailand, Japanese-occupied portions of China, Burma, Manchuria and Formosa. One of the group’s most prestigious achievements in the Pacific war effort was its aerial support for General Douglas MacArthur’s invasion of the Philippines in September 1944. On the 14th and 17th, the B-29s hit key Japanese airfields and installations on Formosa. During the ensuing months, more 40th Bomb Group raids followed from bases at Chakulia as well as at Hsinching, China.

One of the missions from China made a special mark in the news media. On December 7, 1944, O’Keefe’s crew was in a formation heading to bomb Japanese-occupied Mukden (now Shenyang), China, when it encountered heavy fighter opposition. Enemy shells punctured the plane’s nose, destroying O’Keefe’s gun sight and causing the cabin to lose pressure. O’Keefe and the others plugged every hole they could find with rags, but they were still losing pressure. After a thorough search, they finally found more holes on the deck but, alas, were out of rags. Crewman Edwin Mann then eyed his in-fiight meal, which contained a small package of K-ration cheese. ‘Whatever they used to preserve the cheese gave it properties of remarkable toughness and rubbery resilience,’ O’Keefe says jokingly. Mann opened two of the packs and pushed the bits of cheese into the holes. The cabin pressure returned to normal levels and held until they returned safely to base.

‘Several months later,’ O’Keefe recalls,’someone in the 40th received a magazine from home and in it found an article on the B-29s operating out of China. Tucked away in a long paragraph were a couple of lines describing the use of K-ration cheese in effecting in-fiight repairs of a battle-damaged B-29.’

In April 1945, the 40th was ordered to its new base on Tinian, where year-round temperatures held steady in the low 80s — a welcome relief from the searing heat of India and the bitter cold of China. By now the 40th was part of the Twentieth Air Force, which was composed of five combat wings spread around several airfields and using 8,500-foot runways on the three tropical islands of Guam, Saipan and Tinian.

The long fiights from the Mariana Islands to Japan were tests of endurance — a round trip of 3,000 miles over the Pacific took about 15 hours. The crews often found it difficult to stay alert. If it had not been for coffee and Benzedrine they might not have accomplished their task. There was still some beauty to behold in a time of war, though. The Pacific was a glorious sight from the air in the early morning and late evening.

Tinian was a unique tropical island. Twelve miles long and six miles wide, it was virtually the largest operational airfield in the world, containing four runways on North Field and two on West Field. After its capture from the Japanese in the summer of 1944, Tinian was referred to as ‘the Manhattan of the Pacific.’ The moniker emerged when a New York City member of the Engineering Corps laying out the roadways observed that the island shape resembled that of Manhattan.

The 40th’s base at West Field posed a problem at first for those B-29 airmen fiying night missions. Pilots complained that when they were taking off, the height of the hill near the east end of the runway was difficult to judge in the dark. Subsequently, fioodlights were installed to illuminate the hill. At the beginning of the next mission, the planes thundered down the runway just as the lights were switched on. To the shock of the Americans, 20 uncaptured Japanese soldiers (who had been hiding out since the island was invaded the previous summer) were sitting on the hill watching the show.

Shortly before the 40th’s arrival in the Marianas, Twentieth Air Force commander General Curtis E. LeMay changed the B-29s’ bombing game plan. Hitherto, the numerous high-level bombing missions on the Japanese homeland had not accomplished the desired results. It turned out that the bombardiers were helpless against the effects of the newly discovered jet stream. Once dropped, the bombs were affected by the strong air currents. LeMay decided that if his planes could not hit the factories with pinpoint precision, then he would area bomb the neighborhoods that supported the industries.

LeMay’s new tactic was tested against Tokyo on February 25, 1945. Dropping 450 tons of incendiaries from high altitude, 172 B-29s gutted 28,000 buildings in the Japanese capital. On March 4, another raid resulted in similar destruction over the city. At the end of the month, LeMay examined the results and came to some monumental conclusions, speculating that if his bombers could get under the jet stream and cloud cover, the destruction would be even greater. The high-level daylight attacks would be replaced by low-level night incendiary raids from altitudes of 5,000-9,000 feet. No longer would they be at the mercy of the jet stream. Also, the bombers would not feel the strain on the engines and the fuel supply while climbing to their bombing height.

On the night of March 9, LeMay dispatched more than 300 Superfortresses on the 3,000-mile round trip to Tokyo. For the first time, crews of pathfinder aircraft led the force to the target by marking the aiming point with fiares. Within minutes after the first bombs fell, 16 square miles were engulfed by a 30-mph firestorm whipping through the center of the city, killing 84,000 people. Although 14 bombers were lost, LeMay got the results he deemed necessary. Throughout the month the pattern was repeated — in Nagoya on March 11-12, where two square miles disappeared for the loss of one bomber lost out of 285 in Osaka two nights later, where eight square miles were engulfed in Kobe three nights after that, where three square miles disappeared and in Nagoya again on March 19-20, where another three square miles disappeared. In less than two weeks, more than 120,000 civilians perished, while LeMay lost only 20 B-29s. The Superfortress had finally shown what it was capable of doing. LeMay’s decision changed the momentum of the Pacific bombing campaign. Had the Twentieth Air Force not run out of incendiary bombs, the devastation would have continued.

As LeMay waited for his incendiary stock to be replenished, he diverted the B-29s back to strategic bombing in support of the Marine invasion of Okinawa. They bombed Japanese airstrips at Tachiari and Oita, and a factory at Omura on Kyushu.

In the meantime, the 40th Bomb Group entered the Mariana scene and hit the Hiro naval aircraft factory at Kure on May 5 for its first Tinian-based mission, a strategic high-level attack. When the tactic of low-level incendiary raids resumed, the 40th participated in a 500-bomber raid on the neighborhood surrounding the Mitsubishi engine factory at Nagoya on the night of May 14. Four square miles of the city were destroyed.

Tokyo’s number came up again on May 23 and 25, and the 40th was there. Ivan Potts remembers the second raid: ‘Our altitude was only 10,000 feet, and when we went over Tokyo the searchlights were everywhere. We went in single file and we could look out over the yellow-fiamed sky and see the other B-29s stretched out on our right and left. Our plane was quite fortunate not to be caught in any searchlights on both Tokyo raids. But every now and then we would see a B-29 picked up in the cone of the lights and [then] catch hell from the anti-aircraft fire.

‘On the second night, we were one of the last going through, and we were caught in the middle of the firestorm. Our plane moved into the smoke clouds of the fires created by the incendiaries. Our plane was blown from 10,000 feet to 15,000 feet in a matter of seconds! We ended up on our side, and every red light in the aircraft came on! Then we went into a dive where we approached speeds of 500 miles per hour. We finally leveled it out with very little altitude to spare. We just couldn’t believe the power of that firestorm. We were tossed like a leaf in a wind storm.’

Also on the second Tokyo night raid, bombardier O’Keefe, along with many others in the 40th Group, witnessed a strange sight. Prior to the mission, all B-29 crews were warned of the dangers of pilotless, jet-propelled Baka (suicide) bombs. The Japanese strategy was for a twin-engine plane like the Mitsubishi ‘Betty,’ carrying a Baka under its belly, to illuminate a B-29 with a searchlight and then fire its Baka at the American bomber.

That night, O’Keefe’s pilot, Rod Wriston, experienced some violent thermal updrafts from the firestorm below. He held on and banked his B-29 away from the target after O’Keefe dropped his incendiaries. ‘We caught our collective breaths, only to gasp in sudden shock at a bright light that appeared above and in front of us.’ O’Keefe says. ‘I swung my gun sight to cover the light, and brought four .50-caliber machine guns to bear on it. We staggered on, the light neither gaining on us nor fading away. We banked again, and this brought us onto a south heading, the way to our base at Tinian. The great bright light was now to the east of us, and it stayed there and was visible until the sun came up.”

The great light, as O’Keefe and the others discovered in the early morning hours, was the bright planet Venus.

Forty-three other B-29 crews were not so fortunate as the crews of Wriston and Potts those two nights. O’Keefe recalls seeing a number of burning B-29s heading to earth all along the initial run into the city on the morning of the 26th. ‘The cruelest and most sickening of all sights was the B-29 with one engine on fire, which had been turned into fiaming wreckage by the guns of hysterical gunners on another B-29,” he says.

The life of Eddie Allen, one of the most famous B-29s, came to an abrupt halt on the second Tokyo mission. Named after the Boeing test pilot who died in the crash of a B-29 prototype, Eddie Allen had bombed targets in seven countries before meeting its demise.

By the end of the month, 56 square miles of the Japanese capital had ceased to exist. Because the losses were so heavy that month, LeMay ordered another change of tactics. It was back to daylight high-level attacks. The first of these raids was against Yokohama on May 29. A large force of 459 B-29s was escorted by P-51 Mustangs. In a series of grueling dogfights, the Mustangs shot down 26 Japanese fighters. Three Mustangs and four B-29s were lost.

‘We were fiying number one in our formation,” Potts recalls of that mission. ‘Number three plane, which was the plane on the right, was deliberately rammed in the back by one of the Kamikaze Jap fighters. This was a horrible experience for our crew to see, especially the gunners, right off our wing. I don’t think our gunners completely recovered from that for the balance of our missions.

In total, the 40th fiew nine missions in May, five in daylight, four at night. Seven B-29s were destroyed, six received major damage and 20 more had minor damage. In June the group hit more Japanese targets as part of LeMay’s overall plan. It participated in 10 raids, 300 sorties, dropping a total of 2,000 tons of bombs without losing a B-29 or any aircrew due to enemy action. The only plane scrapped was Ivan Potts’ Rankless Wreck. Following a frightening June 5 attack on Kobe, his crew was forced to make an emergency landing on Iwo Jima after being shot up by enemy fighters.

The weather in that part of the world was unpredictable at best, as many crews discovered. ‘I never understood how, with so many of our ships and planes in the area, we never got better forecasts,” O’Keefe states. ‘On a Nagoya mission in May we had to land at Iwo Jima on the return fiight. A few minutes after we landed, they shut down the field because a typhoon had come in.’

On June 1, the weather intervened when 521 B-29s of the 40th and other groups were involved in a daylight incendiary attack on warehouses and military installations around Osaka Bay. En route to a rendezvous with 148 Iwo Jima-based P-51 Mustangs, the B-29s encountered a storm front extending from sea level to above 20,000 feet. The fighters headed through the front. Although the tougher B-29s withstood the turbulence, 27 fighter planes and 24 pilots were lost, some due to collisions. Ninety-four fighters headed back to Iwo Jima, leaving only 27 P-51s to face heavy opposition over the target.

In mid-June, on the one-year anniversary of the B-29s as well as the anniversary of 58th Bomb Wing’s first combat mission, General Henry ‘Hap’ Arnold of the U.S. Joint Chiefs of Staff committee visited Tinian and awarded each group in the 58th Wing the Distinguished Unit Citation.

The 40th Bomb Group fiew nine missions in July, eight of them night incendiary attacks on Japanese urban areas. Not one B-29 plane or crew member was lost, and only two men suffered minor wounds. The group went through the second consecutive month, the 20th straight mission and the 649th sortie without a casualty or a loss of a B-29 from enemy action — a record thought to be untouched by any other B-29 group.

Then came August 1945. A force based on Tinian’s North Field, called the 509th Composite Group, dropped atomic bombs on the cities of Hiroshima and Nagasaki. The 40th crews heard the news of the first blast after returning from a raid on Imbari.

It seemed only fitting that the 40th fiy in the first B-29 raid of the war and the last one. On August 14, it helped bomb the naval arsenal at Hikari. That same day Japan capitulated. The 40th had made an impressive showing in the Pacific fight, joining in 70 combat missions, dropping 9,200 tons of bombs on enemy targets, and losing 32 B-29s to enemy action. Fifty-three crew members were killed, 26 were wounded and 134 were reported missing. The group’s gunners were credited with 46 1/2 enemy planes shot down, 92 probably destroyed and 64 others damaged.

How did the 40th veterans feel about their participation in the war effort, especially the aerial destruction of Japan?

‘All of us who fiew the firestorm raids knew that we created a hell on earth for the people in the cities, and after many years it is still not an easy thing to look back and refiect upon,’ says Jim O’Keefe. ‘But we also have chilling memories of a ruthless, brutal enemy at Pearl Harbor, the Bataan Death March, the thousands of British soldiers who died building the Kwai railroad, the bombing of Chungking, the execution of our captured B-29 crews, and the gunning of comrades descending in parachutes.”

Bill Rooney of Wilmette, Ill., worked for the S-2 Division (Intelligence Branch) of the 40th Group. ‘There are two ways in which you win wars,” he says. ‘Either you kill people and/or you take ground. In the Pacific, the major element that we could take the fight to the enemy with was air power. So we used it….to quote President Harry Truman, ‘I haven’t yet heard anybody apologize for Pearl Harbor.’ I would say that sums up the sentiments of the guys who bombed Japan.”

Years after the war ended, O’Keefe went back to the place where it all began for the World War II B-29 program and the 40th Bomb Group. ‘I did not see Pratt again until the summer of 1977,’ says O’Keefe, ‘I walked over to the runway and, like Dean Jagger in the opening scenes of the movie Twelve O’Clock High, I saw once again the great bombers in their camoufiage war paint thunder down the runway and I imagined I heard the roar of the powerful engines.”

Today, the 40th Bomb Association is an energetic organization that has yearly reunions.

This article was written by Daniel Wyatt and originally published in the September 1994 issue of Aviation History revista. For more great articles subscribe to Aviation History magazine today!


Conteúdo

o 4th Bombardment Wing moved to England in June 1943 and as a part of Eighth Air Force began bombing operations against German occupied Europe. Targets included shipyards, synthetic rubber plants, chemical plants, marshalling yards, and oil facilities. In July the wing grew to seven combat groups, which resulted in a reorganization of its groups on 13 September 1943 into the 3d Bombardment Division as a new higher echelon over the 4th and two wings which had groups assigned for the first time: the 13th and 45th Combat Bomb Wings. The 4th CBW administratively controlled only two groups until December 1943, when the newly arrived 447th BG was assigned to it.

In 1944, some subordinate units attacked coastline defenses and marshalling yards in preparation for the Allied invasion of France. Some units supported ground troops during the Battle of the Bulge (December 1944 – January 1945) and the assault across the Rhine (March 1945 – April 1945).

In the postwar years, the command was part of Air Defense Command assigned as a reserve wing assigned to First Air Force from 1946 to 1949. Ώ]

Rectivated in 1951 as an intermediate command echelon of Strategic Air Command, the 4th Air Division was part of Second Air Force, controlling B-29, Boeing B-50 Superfortress and B-47 wings. In 1962, units controlled by the 4th Air Division supported 2d Air Force's post attack command and control system, and became responsible for the Advanced Airborne Command Post. It participated in the 1962 Cuban Missile Crisis and trained in electronic countermeasures and conducted combat operations in Southeast Asia in the late 1960s.

Reassigned to SAC's Fifteenth Air Force in 1970, the 4th assured that assigned units were capable of conducting strategic aerospace warfare using intercontinental ballistic missiles, long-range bombardment, and air refueling resources, according to the Emergency War Order. In addition, the division assumed airborne command and control responsibilities that consisted of supporting auxiliary airborne command post aircraft.

Inactivated in 1988 Ώ] as a result of budget reductions and a consolidation of SAC's command and control echelons.


Assista o vídeo: Asas da Luftwaffe - Heinkel 111 (Outubro 2021).