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Harpers Ferry de John Brown

Harpers Ferry de John Brown

Em outubro de 1859, o arsenal militar dos EUA em Harpers Ferry foi alvo de um ataque por um bando armado de abolicionistas liderados por John Brown (1800-59). (Originalmente parte da Virgínia, Harpers Ferry está localizado no panhandle oriental da Virgínia Ocidental perto da convergência dos rios Shenandoah e Potomac.) A invasão pretendia ser a primeira etapa de um plano elaborado para estabelecer uma fortaleza independente de escravos libertos em as montanhas de Maryland e Virgínia. Brown foi capturado durante o ataque e mais tarde condenado por traição e enforcado, mas o ataque inflamou os temores brancos sulistas de rebeliões de escravos e aumentou a tensão crescente entre os estados do norte e do sul antes da Guerra Civil Americana (1861-65).

John Brown: líder abolicionista

Nascido em Connecticut em 1800 e criado em Ohio, John Brown veio de uma família firmemente calvinista e antiescravista. Ele passou grande parte de sua vida fracassando em uma variedade de negócios - ele declarou falência aos 40 anos e teve mais de 20 processos movidos contra ele. Em 1837, sua vida mudou irrevogavelmente quando participou de uma reunião de abolição em Cleveland, durante a qual ficou tão comovido que anunciou publicamente sua dedicação em destruir a instituição da escravidão. Já em 1848, ele estava formulando um plano para incitar uma insurreição.

Na década de 1850, Brown viajou para o Kansas com cinco de seus filhos para lutar contra as forças pró-escravidão na disputa por aquele território. Depois que homens pró-escravidão invadiram a cidade abolicionista de Lawrence em 21 de maio de 1856, Brown procurou vingança pessoalmente. Vários dias depois, ele e seus filhos atacaram um grupo de cabanas ao longo do riacho Pottawatomie. Eles mataram cinco homens com espadas largas e desencadearam um verão de guerrilha no território conturbado. Um dos filhos de Brown foi morto no conflito.

Em 1857, Brown voltou ao Oriente e começou a arrecadar dinheiro para realizar sua visão de um levante em massa de escravos. Ele garantiu o apoio de seis abolicionistas proeminentes, conhecidos como os “Seis Secretos”, e montou uma força de invasão. Seu “exército” cresceu para incluir mais de 20 homens, incluindo vários homens negros e três dos filhos de Brown. O grupo alugou uma fazenda em Maryland perto de Harpers Ferry e se preparou para o ataque.

Harpers Ferry Raid: 16 a 18 de outubro de 1859

Na noite de 16 de outubro de 1859, Brown e sua banda invadiram o arsenal federal. Alguns de seus homens cercaram um punhado de reféns, incluindo alguns escravos. A notícia do ataque se espalhou e no dia seguinte Brown e seus homens foram cercados. Em 18 de outubro, uma companhia de fuzileiros navais dos EUA, liderada pelo coronel Robert E. Lee (1808-70) e o tenente J. E. B. Stuart (1833-64), invadiu Brown e seus seguidores. Brown foi ferido e capturado, enquanto 10 de seus homens foram mortos, incluindo dois de seus filhos.

John Brown executado: 2 de dezembro de 1859

Brown foi julgado pelo estado da Virgínia por traição e assassinato, e considerado culpado em 2 de novembro. O abolicionista de 59 anos foi para a forca em 2 de dezembro de 1859. Antes de sua execução, ele entregou a seu guarda um pedaço de papel que dizia , “Eu, John Brown, agora estou certo de que os crimes desta terra culpada nunca serão eliminados, a não ser com sangue.” Foi uma declaração profética. Embora o ataque tenha falhado, ele inflamou as tensões setoriais e aumentou as apostas para a eleição presidencial de 1860. O ataque de Brown ajudou a tornar qualquer acomodação adicional entre o Norte e o Sul quase impossível e, portanto, tornou-se um importante ímpeto da Guerra Civil.


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Harpers Ferry de John Brown - HISTÓRIA

Raid de John Brown em Harpers Ferry
História Digital ID 1065

Autor: Joseph Barry
Data: 1903

Anotação: Quem foi John Brown? Um fanático, dizem alguns. Um louco homicida. Terrorista. Um traidor. Um herói, dizem outros. Um mártir, um igualitário daltônico, um modelo de coragem e auto-sacrifício, um exemplo singular de sanidade em uma nação inundada de racismo.

Ele era o próprio modelo de um ativista comprometido com a justiça social ou era o antepassado de Timothy McVeigh e dos militantes antiaborto?

O que sabemos sobre John Brown? Ele adorava um Deus zangado e vingativo. A passagem bíblica que melhor resumiu suas idéias religiosas é "... sem derramamento de sangue não há remissão de pecados" (Hebreus 9:22).

Ele estava entre os menos racistas dos abolicionistas. Ele ajudou o abolicionista Gerritt Smith a estabelecer uma comunidade para afro-americanos nas montanhas Adirondack.

Nos negócios, ele sofreu repetidos fracassos. Ele experimentou muitas das vicissitudes da economia de mercado emergente da América, trabalhando como agrimensor, curtidor, fazendeiro, pastor, comerciante de gado, comerciante de cavalos, especulador de terras e corretor de lã. Ele experimentou pelo menos quinze falências de negócios e foi alvo de pelo menos vinte e um processos - perdendo dez - e em pelo menos um caso, ele se desviou de fundos.

Como pai, ele mantinha um registro das punições que infligia a seus filhos:

João. Jr. Por desobedecer a mãe 8 chibatadas Por infidelidade no trabalho 3 chibatadas Por mentir 8 chibatadas

Quando e por que John Brown voltou sua ira contra a escravidão? Cerca de uma década antes de sua incursão em Harpers Ferry, quando tinha quase 40 anos, ele começou a pensar em liderar uma insurreição contra a escravidão.

Quais foram os fatores que transformaram Brown, já na casa dos cinquenta, em um agitador intransigente pela abolição da escravidão? Uma série de infortúnios, frustrações e tragédias pessoais que culminaram no início da década de 1850. No início da década de 1840, Brown foi declarado falido, despejado de sua fazenda e perdeu quatro filhos para a disenteria em um único mês. Mais tarde, nos anos 40 e no início dos anos 50, seus problemas continuaram. Brown ficou separado de sua família por longos períodos de tempo, ele perdeu outro filho (como resultado de escaldamento), vários filhos abandonaram sua fé religiosa e litígios amargos giraram em torno de seus empreendimentos comerciais.

Enquanto isso, os eventos políticos produziram uma sensação crescente de frustração. A anexação do Texas, a guerra mexicana e a promulgação da Lei do Escravo Fugitivo convenceu Brown e muitos outros abolicionistas de que um poder dos escravos violento havia assumido o controle do governo federal. A Lei Kansas-Nebraska foi a gota d'água.

O que aconteceu no Kansas? Brown juntou-se a seis de seus filhos em Osawatomie, um pequeno assentamento no leste do Kansas perto de Pottawatomie Creek, no verão de 1855. Ele foi nomeado capitão da companhia Pottawatomie Rifles dos Liberty Guards de estater livre. Em maio de 1856, ele e seus homens correram para a capital pró-livre-estado em Lawrence para ajudar a evitar um ataque de homens pró-escravidão, apenas para encontrar a cidade em ruínas. Um dia depois, Brown recebeu a notícia de que um congressista pró-escravidão da Carolina do Sul havia espancado o senador Charles Sumner, de Massachusetts, até deixá-lo inconsciente, em retaliação a um discurso que insultou seu tio.

"Algo deve ser feito", anunciou Brown, "para mostrar a esses bárbaros que nós também temos direitos." Ele e quatro de seus filhos, e três outros homens, arrastaram cinco homens e meninos desarmados de suas casas ao longo do riacho Pottawatomie, no Kansas, e cortaram e desmembraram seus corpos como se fossem gado sendo abatido em um curral. Como resultado, uma guerra de vingança varreu o território do Kansas. Dezenas morreram na guerra de guerrilha.

The Road to Harpers Ferry

O Kansas Nebraska Act transformou o cenário político. O partido Whig entrou em colapso. Democratas e whigs antiescravistas formaram partidos anti-Nebraska. Em 1856, o novo partido republicano concorreu a John C. Fremont para a presidência com uma plataforma que denunciava a escravidão como uma relíquia da barbárie. Fremont realizou onze dos dezesseis estados livres.

Mas Brown considerava a política nada mais do que "falar, falar, falar". A decisão de Dred Scott aumentou o sentimento de desespero entre os abolicionistas radicais.

O grupo de ataque de Brown consistia em vinte e um soldados, apenas cinco dos quais eram negros. Brown tentou recrutar Frederick Douglass, que considerou o plano suicida. Harpers Ferry era "uma armadilha de aço perfeita".

O ataque em si foi um fiasco. Brown não enviou nenhum aviso aos escravos. Ele não tinha rota de fuga para fora da Harpers Ferry. Dez membros do partido de Brown morreram no ataque (incluindo dois dos filhos de Brown), quatro cidadãos (incluindo o carregador de bagagem preto na estação ferroviária, confundido com um vigia) e um fuzileiro naval. Sete dos homens de Brown escaparam, mas dois foram capturados posteriormente. Um dos escravos que os homens de John Brown trouxeram para Harpers Ferry foi morto quando os fuzileiros navais tomaram o corpo de bombeiros onde os homens de Brown estavam reunidos.

Em seu discurso de encerramento antes de ser condenado à forca, Brown eloqüentemente apelou às leis de Deus e expressou contentamento que, por uma causa justa, ele "misturaria ainda mais meu sangue com o sangue de meus filhos e com o sangue de milhões neste país de escravos. " Na manhã de sua execução, 2 de dezembro, ele escreveu com mão firme sua profecia final, que "os crimes deste culpado, terra: nunca serão expurgados senão com Sangue. Eu tinha como agora penso: em vão me lisonjei que sem muito derramamento de sangue poderia ser feito. "

No início, Brown foi amplamente denunciado no Norte como um assassino, criminoso e louco, levando sindicalistas conservadores a se sentirem confiantes de que suas ações uniriam a nação contra os extremistas do Sul e do Norte. Até mesmo William Lloyd Garrison inicialmente chamou Brown de "equivocado, selvagem e aparentemente insano".

Mas durante os quarenta e cinco dias entre sua captura e execução, ele foi transformado, aos olhos de milhares de nortistas, de um terrorista brutal em um profeta e anjo vingador. A divinização de Brown como um mártir heróico indignou muitos sulistas brancos, que sentiam que Brown expressava a vontade secreta do Norte: fomentar a guerra racial no sul.

O próprio Brown desempenhou um papel crucial na reformulação de sua imagem pública. Seu comportamento calmo e compromisso feroz com a causa antiescravidão persuadiram muitos de que ele era um mártir semelhante a Cristo, não um assassino ou traidor.

Ele foi ajudado por abolicionistas (que acreditavam que sua execução faria mais pela causa antiescravista do que sua absolvição ou resgate), editorialistas, elogiadores e discursantes, bem como membros do clero como o reverendo Henry Ward Beecher, poetas e escritores como Ralph Waldo Emerson e Henry David Thoreau. Até Abraham Lincoln, que condenou Brown por cometer "violência, derramamento de sangue e traição", também aplaudiu os motivos do velho e elogiou sua "grande coragem" e "raro altruísmo".

Enquanto isso, os comedores de fogo do sul insistiam que o ataque de Brown estava enraizado na retórica do Partido Republicano sobre uma "lei superior" e um "conflito irreprimível". Esse argumento teve tanto sucesso que o Partido Republicano descartou o Sul durante a eleição de 1860. Houve sete linchamentos relatados no sul.

Por medo de alienar os eleitores moderados, o Partido Republicano decidiu, após a invasão, nomear Abraham Lincoln em vez de William Seward, que era considerado mais radical.

Em uma tentativa de poupar seu cliente da forca, os advogados de Brown reuniram dezenove depoimentos testemunhando a insanidade da família imediata de Brown. O Brown da vida real foi considerado enigmático por muitos que o conheceram pessoalmente. Ele pode ser teimoso, egoísta, frio, arbitrário, intolerante e vingativo. No entanto, ele também pode ser amoroso, compassivo e de coração terno. Também não há dúvida de que exibia certos sinais de anormalidade mental, incluindo súbitas mudanças de humor, uma noção exagerada de suas habilidades militares e, acima de tudo, uma fúria obsessiva com a instituição da escravidão. Claro, em uma época em que muitos americanos aceitavam a escravidão como uma parte inevitável da ordem social, um certo grau de anormalidade mental pode ter sido necessário para reconhecer o mal da escravidão.

John Brown desencadeou a Guerra Civil? Foi a eleição de Lincoln, não o ataque de Brown, que desencadeou a secessão. Ainda assim, a verdade profética de John Brown era que a escravidão não poderia ser expurgada da América, exceto com sangue. Em um ensaio de 1949, Arthur M. Schlesinger Jr. rejeitou a noção de que a Guerra Civil era um "conflito repressível" causado por fanáticos e políticos desajeitados. Escrevendo após a Segunda Guerra Mundial, ele argumentou que há momentos em que uma sociedade se transforma em um "impasse e esse impasse deve ser rompido pela violência".

Em meados da década de 1850, era evidente que a persuasão moral e as instituições políticas não haviam conseguido colocar a escravidão no caminho da extinção. A nação havia alcançado um impasse cada vez mais violento. Multidões antiescravistas procuraram evitar que os caçadores de escravos transportassem fugitivos de volta para o sul. "Bleeding Kansas" revelou que a soberania popular ofereceu uma solução ilusória para o problema da escravidão nos territórios ocidentais. A decisão Dred Scott da Suprema Corte eliminou possíveis soluções de compromisso para a expansão da escravidão para o oeste. Em última análise, a escravidão só poderia acabar com a força das armas.


Documento: No verão de 1859, um grupo de estranhos apareceu em Sandy Hook, um pequeno vilarejo do condado de Washington, Maryland, nas imediações de Harper's Ferry. Com eles estava um velho de aparência venerável e comportamento austero que se autodenominava Isaac Smith. Eles se apresentavam como garimpeiros de minerais e faziam caminhadas frequentes e longas, com esse propósito ostensivo, pelos vários picos das montanhas Blue Ridge. Desde o primeiro assentamento de Harper's Ferry, acredita-se que, na terra sob os penhascos selvagens de Maryland e Loudoun Heights, minas de diferentes metais e de valor fabuloso estão escondidas, aguardando os olhos da ciência e a mão da indústria para descobri-los e desenvolvê-los. Muitos dos cidadãos do lugar, de vez em quando, supõem que os haviam encontrado e não foi pequena a excitação despertada por exploradores sanguíneos por causa disso. Espécimes de diferentes tipos de minério valioso ou o que se supunha que fosse, foram enviados a Boston e submetidos a análises químicas e relatórios muito favoráveis ​​foram devolvidos pelos mais eminentes químicos e geólogos da Atenas da América. Não foi de admirar, portanto, o aparecimento do grupo, e sua expedição pelos tortuosos e difíceis caminhos das montanhas não suscitou suspeitas. No início, eles se hospedaram na casa do Sr. Ormond Butler, onde sua conduta foi irrepreensível. Pagavam com ouro tudo o que compravam e, como suas maneiras eram corteses com todos, eram, no geral, muito queridos pela família do sr. Butler e seus convidados. Após uma estadia de uma semana em Sandy Hook, eles se mudaram para o que é conhecido como "a Fazenda Kennedy" a cerca de cinco milhas de Harper's Ferry, no lado de Maryland do Potomac, onde estabeleceram sua sede. Enquanto estava neste lugar, Smith e seu grupo, dos quais três eram seus filhos, tornaram-se muito agradáveis ​​aos vizinhos e eram tão populares lá quanto haviam sido em Sandy Hook. O pai era considerado um homem de moralidade severa, dedicado aos exercícios da igreja, e os filhos, com os outros do partido, como jovens bem-humorados e amáveis. Assim as coisas continuaram 'até a noite de domingo, 16 de outubro de 1859. Naquela noite, por volta das 10 horas, o Sr. William Williams, um dos vigias na ponte da ferrovia, ficou surpreso ao se encontrar feito prisioneiro por um grupo armado, consistindo em cerca de vinte homens, que de repente apareceram do lado do rio em Maryland. A maior parte do grupo então seguiu para o recinto do arsenal, levando consigo seu prisioneiro e deixando dois homens para guardar a ponte. Em seguida, eles capturaram Daniel Whelan, um dos vigias do arsenal, que estava postado no portão da frente, e tomaram posse daquele estabelecimento. O grupo então se separou em dois corpos - um permanecendo no arsenal e o outro seguindo para a fábrica de rifles, a meia milha acima do Shenandoah, onde capturaram o Sr. Samuel Williams - pai de William Williams antes mencionado - um homem velho e muito respeitado , que era o encarregado daquele lugar como vigia noturno. Ele também foi conduzido ao arsenal onde os outros prisioneiros foram confinados, e um destacamento de estranhos foi deixado para suprir seu lugar. Por volta das 12h00 - meia-noite - chegou à ponte o Sr. Patrick Higgins, de Sandy Hook, com o objetivo de socorrer o Sr. William Williams. Ambos eram empregados da companhia ferroviária de Baltimore e Ohio como vigias, e cada um costumava servir doze horas dos vinte e quatro de plantão. Higgins encontrou tudo na escuridão da ponte e, suspeitando que algo havia dado errado com Williams, chamou em voz alta por ele. Para seu espanto, foi ordenado que parasse e dois homens apresentaram-lhe armas ao peito, ao mesmo tempo que lhe diziam que era seu prisioneiro. Um deles se comprometeu a conduzi-lo até o arsenal, mas, ao chegarem a um ponto próximo à extremidade da ponte na Virgínia, o celta de sangue quente desferiu em seu captor um golpe estonteante com o punho e, antes que o estranho pudesse se recuperar seus efeitos, Higgins conseguiu escapar para o hotel de Fouke, onde escapou da perseguição. Vários tiros foram disparados em sua direção, sem efeito, e ele atribui sua segurança ao fato de seus perseguidores, no ato do tiro, tropeçarem na escuridão em algumas peças cruzadas da ponte e ficarem com a mira desconcertada. Mais ou menos nessa época, um grupo de invasores foi às casas dos Srs. Lewis Washington e John Alstadt, que moravam a alguns quilômetros de Harper's Ferry, e os levou junto com alguns de seus escravos como prisioneiros, conduzindo-os ao encontro geral para eles e seus cativos - o recinto do arsenal. Da casa do primeiro eles tiraram alguns créditos do grande Washington e da Revolução, que o proprietário, é claro, valorizava muito. Entre eles estava uma espada, dita ser a mesma que foi enviada ao "Pai de seu país" por Frederico, o Grande, Rei da Prússia - um presente, como dizia uma lenda nela inscrita, "do general mais antigo da época para o melhor." Durante toda a noite, grande excitação existiu entre os cidadãos que tomaram conhecimento desses fatos. Aconteceu de haver, na época, reuniões prolongadas em quase todas as igrejas metodistas na cidade e vizinhança, e os membros, voltando tarde para casa, foram feitos prisioneiros em detalhes, até que o recinto do arsenal continha muitos cativos, que eram incapaz de comunicar aos amigos um relato de sua situação.

Por volta de uma hora da madrugada de segunda-feira, o trem expresso com destino ao leste, na ferrovia de Baltimore e Ohio, chegou a cargo do maestro Phelps. O trem foi detido por ordem do líder da banda e os fios do telégrafo foram cortados. O objetivo dessas ordens era, naturalmente, evitar que a notícia da invasão se espalhasse. O trem foi autorizado a prosseguir, no entanto, após um atraso considerável.Enquanto o trem estava em Harper's Ferry, grande alarme existia naturalmente entre os passageiros que não podiam entender esses movimentos. Vários tiros foram trocados entre a força de ataque e o Sr. Throckmorton, funcionário do hotel de Fouke, e algumas outras pessoas desconhecidas, mas nenhuma pessoa ficou ferida. Em algum momento no decorrer da noite, Heywood Shepherd, um porteiro de cor da estação ferroviária, caminhou até a ponte, impelido, sem dúvida, pela curiosidade em entender o enigma. Ele foi obrigado a parar pelos guardas na ponte e, tomado pelo pânico e correndo de volta, foi baleado no corpo. Ele conseguiu chegar ao escritório da ferrovia, onde morreu no dia seguinte, às 3 horas, em grande agonia.

Um pouco antes do amanhecer, alguns madrugadores se surpreenderam ao se verem presos, assim que apareceram nas ruas. Entre eles estava James Darrell, com cerca de sessenta e cinco anos, o tocador de sinos do arsenal, cujas obrigações, é claro, o obrigavam a ser o primeiro a ocupar seu posto. Como ainda estava escuro, ele carregava uma lanterna. Quando próximo ao portão, ele foi detido por um negro armado, um do grupo invasor, e, Darrell, não sonhando com o que estava acontecendo e confundindo seu desafiante com um dos escravos do Sr. Fouke em um "bêbado", atingiu o negro com sua lanterna e consignou sua "alma negra" a um clima de temperatura muito mais alta do que a da Virgínia. O negro apresentou um rifle Sharp em Darrell e, sem dúvida, a situação do tocador de sinos no arsenal de Harper's Ferry teria ficado vaga muito em breve se um homem branco do grupo de estranhos, que parecia gostar muito da piada do erro, não tivesse pegado o arma e impediu o negro de levar a cabo a sua intenção. Outro homem branco do partido, no entanto, aproximou-se e atingiu Darrell na lateral com a coronha de sua arma, ferindo-o gravemente. Darrell foi então arrastado até "o capitão" que, lamentando sua idade e seus sofrimentos corporais, o dispensou em uma espécie de liberdade condicional. O Sr. Walter Kemp, um homem idoso e enfermo, barman do hotel de Fouke, foi feito prisioneiro nessa época e enviado para o Limbo com os outros.

Já era dia e os armeiros procederam sozinhos ou em grupos de dois ou três de suas várias casas para trabalhar nas lojas. Eles foram engolidos em detalhes e marcharam para a prisão, perdidos no espanto com as estranhas ações e muitos, talvez, duvidando se ainda não estivessem dormindo e sonhando. Vários dos oficiais do arsenal foram capturados, mas como o superintendente não estava na cidade na hora, os invasores perderam o que, sem dúvida, teria sido um valioso prêmio. Nessa época, o Sr. George W, Cutshaw, um velho e estimado cidadão do lugar, saiu de sua casa na High Street, em direção à ponte Potomac, na companhia de uma senhora que estava a caminho de Washington City e a quem o Sr. Cutshaw estava acompanhando o outro lado do rio até o local onde o barco de transporte no qual ela pretendia viajar estava amarrado. Ele passou sem ser molestado até se desfazer de sua carga, mas, em seu retorno, ele encontrou na ponte várias aparições armadas - uma delas, um velho de presença dominante, aparentando ser o líder. O Sr. Cutshaw, que era "um homem de brincadeira infinita", costumava relatar de maneira humorística peculiar a si mesmo, como ele, ao vê-los pela primeira vez, pensou que um grande roubo havia sido cometido em algum lugar e que o alto, figura severa antes dele era algum detetive famoso, contratado para descobrir e prender os perpetradores, enquanto os personagens menores eram seus assistentes. Parou, mas, com pressa para o desjejum, seguia em frente, quando recebeu outro e peremptório desafio. Por fim, disse com impaciência: "Deixe-me continuar! O que sei sobre os seus roubos?" Essas foram palavras infelizes para Cutshaw, pois davam ao chefe a compreensão de que seu grupo era suspeito de uma intenção de saque - uma imputação da qual o velho guerreiro se ressentia muito. O Sr. Cutshaw foi, portanto, imediatamente encaminhado para o arsenal e colocado entre os outros prisioneiros, onde "o Capitão" ficou de olho nele até que sua atenção fosse absorvida pela escaramuça subsequente.

Pouco antes das 7 horas, o Sr. Alexander Kelly aproximou-se da esquina das ruas High e Shenandoah, armado com uma espingarda, com o objetivo de disparar contra os invasores. Assim que ele dobrou a esquina, dois tiros foram disparados contra ele e uma bala atravessou seu chapéu. Imediatamente depois, o Sr. Thomas Boerly aproximou-se da mesma esquina com o mesmo propósito. Ele era um homem de força hercúlea e grande coragem pessoal. Ele disparou sua arma contra alguns dos inimigos que estavam no portão do arsenal, quando um tiro foi disparado contra ele por um membro do grupo que estava agachado atrás da cerca do arsenal. A bala penetrou em sua virilha, causando um ferimento horrível, do qual ele morreu em poucas horas.

O escritor desses anais encontrou nesta ocasião uma aventura que, embora participasse em grande parte do romance no qual ele é muito viciado, foi tudo menos agradável. Compartilhando a curiosidade geral de saber do que se tratava, ele desceu imprudentemente a High Street até a rua Shenandoah. No portão do arsenal ele encontrou quatro homens armados - dois brancos e dois negros. Não estando consciente da culpa, ele pensou que não tinha razão para temer ninguém. Os quatro guardas o saudaram civilizadamente e um dos brancos perguntou se ele possuía escravos. Ao responder negativamente, os estranhos lhe disseram que havia um movimento a pé que o beneficiaria e a todas as pessoas que não possuíam tais bens. O escritor continuou fortemente impressionado com o pensamento de que, com certeza, havia algo no vento. Ele então olhou para os prisioneiros, entre os quais estava o Sr. Thomas Gallaher, com quem ele falou. Os invasores já haviam deixado de fazer prisioneiros há algum tempo, pois pensavam que agora tinham tantos quanto podiam administrar. Isso explica a fuga do escritor da prisão quando ele se expôs pela primeira vez para ser capturado. O líder do partido abordou o escritor sobre sua conversa com Gallaher e ordenou que ele saísse da rua, dizendo-lhe que era contra a lei militar falar com prisioneiros. Não concebendo que este estranho tivesse o direito de mandá-lo embora tão sem cerimônia e não sendo nos melhores momentos de um temperamento muito paciente, o historiador recusou-se a obedecer, quando uma pistola foi apresentada a seu peito pelo capitão, o que o obrigou a abaixe-se um pouco e abrigue-se atrás de um pilar de tijolos na parede que cercava o terreno do arsenal. O comandante chamou então os mesmos homens que o escritor encontrara no portão do arsenal, do outro lado da rua, e que não estavam a trinta metros de distância quando ocorreu o encontro com o chefe. Ele ordenou que atirassem ou prendessem o historiador e eles imediatamente se prepararam para obedecer à ordem. Não apreciando a alternativa de morte ou prisão, o escritor esquivou-se do beco que corria ao longo da parede lateral do pátio de armas e, para desconcertar seu objetivo, fez um percurso em zigue-zague que provavelmente não teria sido suficiente para salvá-lo de quatro balas disparadas atrás dele em um beco estreito por atiradores experientes, não tinham vindo de uma fonte inesperada. E, agora, pelo romance. Uma mulher de cor, que estava agachada em uma porta no beco, correu entre ele e as armas e, estendendo os braços, implorou aos homens que não atirassem. Não atiraram e a geração actual não perdeu e a posteridade não será privada desta história, calamidade que, sem a intervenção de um milagre, o seu fuzilamento teria acarretado. Desde então, o escritor tem reivindicado grande crédito para si mesmo pela presença de espírito ao pensar no "zigue-zague", sob essas circunstâncias difíceis, mas seus amigos insinuam maliciosamente que a ausência de corpo fez mais para salvá-lo do que a presença de espírito. Ele se consola, entretanto, comparando-se ao grande John Smith, o primeiro explorador branco da Virgínia, que uma vez passou por uma situação igualmente ruim e foi salvo pela intervenção oportuna de outra donzela escura. A heroína que, no presente caso, conferiu tão grande bênção à posteridade, foi Hannah, uma escrava pertencente à Sra. Margaret Carroll, de Harper's Ferry, e seu nome será embalsamado na história, como o de Pocahontas, e será ser lembrado com mais gratidão que o da donzela indiana, por futuros leitores desta história veraz, que se considerarão - pelo menos em parte - em dívida com ela por um mimo intelectual sem paralelo.

Agora era a hora do café da manhã e "o capitão" mandou uma ordem para o hotel de Fouke buscar refrescos para seus homens. O estado de seu erário é desconhecido, mas ele não pagou pelas refeições em nenhuma espécie de moeda usual. Ele soltou Walter, conhecido como "Watty" Kemp, o barman do Fouke's e anunciou isso como o equivalente que estava disposto a pagar. É de se temer que o proprietário não tenha apreciado devidamente as vantagens que obteve com esta lucrativa negociação, e pode ser que o próprio "tio Watty" não se sentisse muito lisonjeado com a estimativa que lhe foi feita nos termos do resgate e de sua sendo avaliado pelo preço de vinte cafés da manhã. Seja como for, o negócio foi fechado e as refeições fornecidas. O líder dos invasores convidou seus prisioneiros a compartilhar as provisões tanto quanto pudessem, mas apenas alguns aceitaram a oferta hospitaleira por medo de que a comida fosse drogada.

Até então nenhuma pessoa na cidade, exceto os prisioneiros, poderia dizer quem era o estranho grupo. Aos cativos, como foi averiguado depois, os estranhos confessaram seu propósito de libertar os escravos da Virgínia, e liberdade foi oferecida a qualquer um que fornecesse um negro como recruta para o "exército do Senhor". No entanto, como havia pouca ou nenhuma comunicação permitida entre os prisioneiros e seus amigos de fora, as pessoas, em geral, ainda desconheciam os nomes e propósitos dos invasores e, como se pode acreditar, Madame Rumor tinha muitos empregos para seus cem línguas. Logo, no entanto, eles foram reconhecidos por alguém como os exploradores de minerais e então a suspeita recaiu imediatamente sobre um jovem chamado John E. Cook, que havia permanecido em Harper's Ferry por alguns anos, nas várias funções de mestre-escola, agente de livros e o guarda da eclusa no canal de Chesapeake e Ohio e que se casou com uma família respeitável no local. Ele foi visto associando-se ao partido Smith e, como sempre foi ouvido se gabando de suas façanhas na "guerra do Kansas", do lado do Solo Livre, foi instintivamente adivinhado que ele e os Smiths estavam ligados em algum projeto para libertar os escravos e essa opinião foi confirmada pelo fato de haver negros na festa. Pouco depois, uma nova luz irrompeu no povo e foi verificado, de alguma forma, que "o capitão" não era outro senão o temível John Brown, de fama no Kansas, que ganhou o título de "Ossawattomie Brown" por suas façanhas na parte do Kansas ao longo das margens do rio Ossawattomie. A informação veio de um dos prisioneiros - o Sr. Mills, que teve permissão para se comunicar com sua família.

No horário normal para o início do trabalho pela manhã, o Sr. Daniel J. Young, mestre maquinista da fábrica de rifles, aproximou-se do portão dessas lojas, esperando encontrar o Sr. Samuel Williams em seu posto, como vigia, e com pouca expectativa de encontre o lugar em posse de um inimigo. Ele foi recebido no portão por um feroz que parecia totalmente armado, que recusou sua entrada, alegando que ele e seus companheiros - quatro ou cinco dos quais apareceram na porta da casa de vigia, ao ouvir a conversa - tinham obtido a posse por autoridade do Grande Jeová. O Sr. Young, naturalmente surpreso ao ouvir isso, perguntou qual era o objetivo dos estranhos e soube que eles tinham vindo para dar liberdade aos escravos da Virgínia que os amigos da liberdade haviam tentado todos os meios constitucionais e pacíficos para atingir esse fim e tinha falhado notoriamente, mas que, agora o grande mal da escravidão deve ser erradicado a qualquer risco e que havia recursos suficientes prontos para a realização desse propósito. O Sr. Young disse em resposta: "Se você deriva sua autoridade do Todo-Poderoso, devo ceder, pois recebo meu direito de entrar apenas por um poder terreno - o governo dos Estados Unidos. Aviso-o, no entanto, que, antes de hoje sol terá se posto, você e seus companheiros serão cadáveres. " O Sr. Young então voltou para parar os mecânicos e operários que estavam indo para o trabalho e avisá-los do perigo. Parecia não fazer parte da política dos estranhos manter prisioneiros nas fábricas de rifles, já que nenhuma tentativa foi feita para prender o Sr. Young. Este senhor, pode-se observar, se destacou posteriormente por sua adesão à causa sindical. Durante a guerra, ele estava encarregado da artilharia em Harper's Ferry, com a patente de capitão. Logo após o encerramento das hostilidades, ele recebeu uma comissão no exército regular com a mesma patente e, após ter servido ao governo por muito tempo, em vários pontos, foi aposentado há alguns anos, passando a residir em Tróia, Nova York, onde morreu em 1893.

Por volta das 9 horas da manhã, as pessoas se recuperaram de seu espanto e procuraram armas onde achavam que poderiam encontrar. Não foi fácil encontrar armas eficazes, pois o arsenal e quase todos os depósitos estavam em posse do inimigo. Foi lembrado, porém, que, algum tempo antes, muitos canhões haviam sido retirados do local onde costumavam ficar guardados, a fim de protegê-los do rio que, na época, havia transbordado suas margens e invadido o arsenal. terrenos e edifícios. As armas foram guardadas em um prédio situado muito acima do limite máximo e os estranhos não sabiam de sua existência. O suficiente foi obtido deste lote para equipar algumas pequenas companhias de cidadãos e uma escaramuça desconexa começou em torno dos edifícios do arsenal e das ruas adjacentes que continuou durante todo o dia. Uma companhia comandada pelo capitão Henry Medler cruzou o Shenandoah na ponte e se posicionou no lado Loudoun do rio, em frente à fábrica de rifles. Outra empresa comandada pelo Capitão Hezekiah Roderick, tomou posição na ferrovia Baltimore e Ohio, a noroeste do arsenal, e um terceiro corpo, comandado pelo Capitão William H. Moore, cruzou o Potomac cerca de uma milha acima da Harper's Ferry e marchou pelo lado de Maryland para tomar posse da ponte ferroviária. Assim, o partido de Brown foi cercado e todos os cidadãos que não estavam inscritos em nenhuma dessas empresas enfrentaram os invasores onde quer que pudessem encontrá-los. A fábrica de rifles foi atacada e os estranhos ali postados foram logo levados para o Shenandoah, onde foram recebidos pelo fogo dos homens do Capitão Medler que haviam cruzado o rio na ponte e, entre os dois incêndios, todos morreram, exceto um - um negro chamado Copeland, que foi feito prisioneiro. Diz-se que um dos cidadãos, chamado James Holt, entrou no rio após um dos inimigos que havia alcançado uma rocha no riacho, o derrubou com o punho e o desarmou. Se foi Copeland ou um dos que foram mortos depois que foi derrubado, o escritor não é informado, mas que Holt realizou esse feito é indiscutível.

No arsenal propriamente dito, no entanto, onde Brown comandava pessoalmente, uma resistência mais determinada foi feita. Brown disse a vários de seus prisioneiros no decorrer da manhã que esperava grandes reforços e quando, por volta do meio-dia, a companhia de cidadãos sob o capitão Moore, que cruzou para Maryland, foi vista marchando pela estrada do rio, grande empolgação prevaleceu , sendo suposto pelos prisioneiros e pelos outros cidadãos que não estavam cientes dos movimentos do Capitão Moore e, talvez, pelo partido de Brown, que estes eram, com certeza, aliados dos invasores. Logo, no entanto, foi determinado quem eles eram e Brown, agora vendo que a sorte do dia estava contra ele, enviou dois de seus prisioneiros, Archibald M. Kitzmiller e Rezin Cross, sob a guarda de dois de seus homens, para negociar em seu nome com o capitão Moore pela permissão de desocupar o local com seus homens sobreviventes sem molestamento. Os dois embaixadores seguiram com seus guardas em direção à ponte, mas quando eles chegaram perto da "Gault House" vários tiros foram disparados daquele prédio, os quais ambos os guardas foram gravemente feridos e colocados fora de combate. Um deles conseguiu voltar para o arsenal, mas o outro não conseguiu se mover sem ajuda e os Srs. Kitzmiller e Cross o ajudaram a entrar no hotel de Fouke, onde seus ferimentos foram tratados. Acreditar-se-á que nenhum dos enviados foi tolo o suficiente, como o antigo Regulus, para voltar ao cativeiro. Brown, descobrindo que suas pombas não voltaram com o ramo de oliveira e agora desesperado pelo sucesso, chamou das ruas os sobreviventes de sua festa e, escolhendo nove dos mais proeminentes de seus prisioneiros como reféns, ele se retirou para uma pequena edifício de tijolos perto do portão do arsenal, chamado de "casa das máquinas", levando consigo os nove cidadãos. Esta pequena construção ficou posteriormente famosa com o nome de "John Brown's Fort" e, desde a invasão até a primavera de 1892, foi objeto de grande curiosidade para os estrangeiros que visitavam o local. Foi vendido na época mencionada pela última vez para uma empresa de especuladores para exibição na Feira Mundial de Chicago, e com ele grande parte da glória da Harper's Ferry partiu para sempre.

Por volta do ano de 1895, foi recomprado e reenviado para Harper's Ferry pela falecida Srta. Kate Fields, e agora pode ser visto a cerca de duas milhas de seu local original na fazenda do Sr. Alexander Murphy. Claro, os tijolos não são recolocados em sua ordem original e a morte da Srta. Fields torna sua restauração a qualquer coisa parecida com o antigo muito improvável. Mais ou menos na época em que Brown se imobilizou, uma companhia da milícia do condado de Berkeley chegou de Martinsburg que, com alguns cidadãos de Harper's Ferry e da região circundante, correu para o arsenal e libertou a grande massa de prisioneiros do lado de fora da casa de máquinas, não , no entanto, sem sofrer alguma perda com um incêndio violento mantido pelo inimigo do "forte". Os homens de Brown haviam perfurado as paredes para fazer mosquetes e, através dos buracos, mantiveram uma rápida fusilada, com a qual feriram muitos dos homens de Martinsburg e Harper's Ferry e alguns homens de Charlestown que também tinham vindo para participar da briga. Os sofredores foram os Srs. Murphy, Richardson, Hammond, Dorsey, Hooper e Wollett, de Martinsburg Mr. Young, de Charlestown, e o Sr. Edward McCabe, de Harper's Ferry. O Sr. Dorsey foi ferido de forma muito perigosa e vários dos outros ficaram gravemente feridos. Tudo ficou bem novamente, no entanto, exceto um, cuja mão foi desativada permanentemente,

Antes da retirada de Brown para o forte, dois de seus homens se aproximaram da esquina das ruas High e Shenandoah, onde o Sr.Boerley foi baleado pela manhã. Eram então cerca de 14 horas. e o Sr. George Turner, um cavalheiro muito respeitado do condado de Jefferson, que viera à cidade a negócios particulares, estava parado na porta da casa do Capitão Moore na High Street, a cerca de 75 metros da esquina acima mencionada. Ele havia se armado com um mosquete e estava prestes a pousá-lo em uma cerca de tábuas perto da porta para mirar em um daqueles homens. quando uma bala de um rifle Sharp o atingiu no ombro - a única parte dele que ficou exposta. A bola, depois de fazer um curso excêntrico, entrou em seu pescoço e o matou quase que instantaneamente.

Um médico que examinou seu corpo descreveu o ferimento como sendo do tipo mais estranho, a bala tendo seguido um curso totalmente contrário às leis que deveriam prevalecer com tais projéteis. Muitos pensaram que o tiro não era dirigido ao Sr. Turner e que o homem que o disparou não sabia que aquele cavalheiro estava por perto. Havia dois cidadãos chamados MeClenan e Stedman no meio da rua em frente à casa do capitão Moore. Eles tinham armas em suas bandas e em um deles foi apontado o tiro que foi fatal para o Sr. Turner.

Depois desse tiroteio, os dois estranhos recuaram imediatamente e uma ocorrência ridícula aconteceu se, de fato, qualquer evento daquele dia de mau agouro pode ser calculado para provocar alegria. O Sr. John McClenan acima mencionado - disparou atrás deles e sua bala atingiu a caixa do cartucho de um deles, quando ele se aproximava do portão do arsenal, uma explosão de sua munição ocorreu e ele entrou no portão em meio a uma exibição de fogos de artifício de um romance Descrição. Aparentemente, não gostou das honras que lhe foram prestadas e, com passo acelerado, refugiou-se com a sua empresa na casa das máquinas.

Os estranhos continuaram a atirar de sua fortaleza e agora mataram outro cidadão muito valioso, Fountain Beckham, por muitos anos agente da companhia ferroviária de Baltimore e Ohio em Harper's Ferry, e por muito tempo magistrado do condado de Jefferson. Por ser um homem de temperamento nervoso, ele ficava naturalmente muito excitado com as ocorrências do dia. Além disso, Heywood Shepherd, o negro alvejado na ponte da ferrovia na noite anterior, tinha sido seu servo fiel e estava muito triste e muito indignado com sua morte. Contra os protestos de vários amigos, ele decidiu dar uma olhada no inimigo. Ele rastejou ao longo da ferrovia, sob o abrigo de um posto de abastecimento de água, que então ficou ali e espiou pela esquina do prédio na casa de máquinas em frente, quando uma bala de um dos homens de Brown penetrou em seu coração e ele morreu instantaneamente. Um homem chamado Thompson, dito genro de Brown, havia sido feito prisioneiro pouco tempo antes pelos cidadãos e confinado no hotel de Fouke sob guarda. A princípio, era intenção do povo entregá-lo às autoridades regulares para julgamento, mas o assassinato do Sr. Beckham os exasperou tanto que a corrente de seus sentimentos mudou. Eles correram para o hotel, agarraram Thompson e o arrastaram para fora de casa para matá-lo, quando a Srta. Christina Fouke, uma irmã do proprietário, com verdadeiro instinto feminino, correu para a multidão e implorou à multidão enfurecida que poupasse o vida de prisioneiro. Este nobre ato suscitou os mais calorosos elogios de todas as partes e pode ser considerado o único incidente redentor na história sombria daquele dia infeliz. As súplicas da senhorita Fouke não foram atendidas, no entanto, e Thompson foi levado às pressas para a ponte da ferrovia, onde foi crivado de balas. Ele tentou escapar deixando-se cair pela ponte no rio. Ele havia sido deixado para morrer, mas ainda tinha vitalidade suficiente para realizar essa façanha. Ele foi descoberto e outra chuva de balas foi disparada contra ele. Ele foi morto pelos tiros ou se afogou e, por um ou dois dias, seu corpo pôde ser visto caído no fundo do rio, com seu rosto medonho ainda mostrando a terrível agonia de morte que ele experimentou.

Outro dos invasores, chamado Lehman, tentou escapar da extremidade superior do terreno do arsenal nadando ou vadeando o Potomac. Ele foi visto pouco antes de conduzir um dos vigias do arsenal, chamado Edward Murphy, em direção à casa das máquinas. Ele manteve seu prisioneiro entre ele e um grupo de cidadãos armados que estavam estacionados em uma colina perto das obras do governo. Mais de uma dúzia de armas foram levantadas para atirar nele pela multidão animada e, sem dúvida, ele e Murphy teriam sido mortos se o Sr. Zedoc Butt, um velho cidadão, tivesse induzido o grupo a não atirar, em consideração ao perigo para o inocente vigilante. Imediatamente depois, o Lehman desapareceu por um tempo, mas logo foi visto tentando escapar como mencionado acima. Uma saraivada foi disparada atrás dele e ele deve ter se ferido, pois se deitou e ergueu os dois braços, como se estivesse se rendendo. Um residente temporário de Harper's Ferry atravessou o rio até uma rocha na qual Lehman estava, aparentemente incapacitado, e atirou deliberadamente na cabeça dele, matando-o instantaneamente. Seu corpo também ficou por um tempo considerável onde ele caiu, e podia ser visto claramente do terreno elevado a oeste do arsenal. O assassino agora afirma que Lehman primeiro sacou sua pistola para atirar nele.

Um pouco antes da noite, Brown perguntou se algum de seus prisioneiros se ofereceria para sair entre os cidadãos e induzi-los a parar de atirar no forte, pois estavam colocando em risco a vida de seus amigos - os prisioneiros. Ele prometeu de sua parte que, se não houvesse mais disparos contra seus homens, não haveria nenhum deles contra os sitiantes. O Sr. Israel Russel assumiu a perigosa tarefa - o risco surgiu do estado de entusiasmo das pessoas que provavelmente atirariam em qualquer coisa vista se mexendo ao redor da prisão - e os cidadãos foram persuadidos a parar de atirar em consideração ao perigo de ferir os prisioneiros. Como os senhores Kitzmiller e Cross, o sr. Russel, será prontamente suposto, não voltou ao cativeiro. É certo que o povo do lugar teria se livrado de Brown e seu partido em muito pouco tempo, se não tivessem sido impedidos o tempo todo de empurrar o cerco com vigor, por um respeito pelas vidas de seus concidadãos, que eram prisioneiros . Do jeito que estava, eles mataram, feriram ou dispersaram mais de três quartos dos invasores e, conseqüentemente, os escárnios que foram depois lançados contra sua bravura, foram totalmente desnecessários e foram por partes que, na guerra subsequente, não o fizeram exibem muito da coragem temerária que esperavam de cidadãos pacíficos, pegos de surpresa e totalmente sem informações sobre o número e os recursos de seus inimigos.

Já estava escuro e a agitação mais selvagem existia na cidade, especialmente entre os amigos dos mortos, feridos e prisioneiros do partido dos cidadãos. Chovera um pouco durante todo o dia e a atmosfera estava crua e fria. Agora, um céu nublado e sem lua pairava como uma mortalha sobre o cenário de guerra e, no geral, uma noite mais sombria não pode ser imaginada. Guardas foram posicionados em volta da casa de máquinas para evitar a fuga de Brown e, como as forças estavam constantemente chegando de Winchester, Fred

Fonte: Joseph Barry, The Strange Story of Harper's Ferry (Martinsburg, West Virginia, Thompson Brothers, 1903).


John Brown & # 8217s Day of Reckoning

Harpers Ferry, Virgínia, dormia na noite de 16 de outubro de 1859, enquanto 19 homens fortemente armados desciam penhascos envoltos em névoa ao longo do rio Potomac, onde ele se junta ao Shenandoah. Seu líder era um homem de 59 anos, magro como um raio, com uma cabeleira grisalha e penetrantes olhos cinza-aço. Seu nome era John Brown. Alguns dos que atravessaram uma ponte ferroviária coberta de Maryland para a Virgínia eram meninos de fazenda imaturos, outros eram veteranos experientes da guerra de guerrilha no disputado Kansas. Entre eles estavam os filhos mais novos de Brown, Watson e Oliver, um escravo fugitivo de Charleston, Carolina do Sul, um estudante afro-americano do Oberlin College, um par de irmãos Quaker de Iowa que abandonou suas crenças pacifistas para seguir Brown, um ex-escravo da Virgínia e homens de Connecticut, Nova York, Pensilvânia e Indiana. Eles tinham vindo para Harpers Ferry para fazer guerra contra a escravidão.

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Vídeo: The Raid on Harpers Ferry

O ataque naquele domingo à noite seria o exemplo mais ousado já registrado de homens brancos entrando em um estado do sul para incitar uma rebelião de escravos. Em termos militares, foi apenas uma escaramuça, mas o incidente eletrizou a nação. Também criou, em John Brown, uma figura que depois de um século e meio continua sendo uma das pedras de toque mais emocionantes de nossa história racial, celebrizada por alguns americanos e odiada por outros: poucos são indiferentes. O manto de Brown foi reivindicado por figuras tão diversas como Malcolm X, Timothy McVeigh, o líder socialista Eugene Debs e manifestantes do aborto que defendem a violência. "Os americanos não deliberam sobre John Brown & # 8212 eles sentir ele ", diz Dennis Frye, historiador-chefe do Serviço Nacional de Parques em Harpers Ferry." Ele ainda está vivo hoje na alma americana. Ele representa algo para cada um de nós, mas nenhum de nós está de acordo sobre o que ele significa. "

"O impacto da Harpers Ferry transformou literalmente a nação", diz o historiador de Harvard John Stauffer, autor de Os corações negros dos homens: abolicionistas radicais e a transformação da raça. A onda de raiva que fluiu de Harpers Ferry traumatizou americanos de todas as convicções, aterrorizando sulistas com o medo de rebeliões maciças de escravos e radicalizando incontáveis ​​nortistas, que esperavam que o confronto violento sobre a escravidão pudesse ser adiado indefinidamente. Antes de Harpers Ferry, os principais políticos acreditavam que a divisão cada vez maior entre o Norte e o Sul acabaria por ceder a um acordo. Depois disso, o abismo parecia intransponível. Harpers Ferry fragmentou o Partido Democrata, embaralhou a liderança dos republicanos e produziu as condições que permitiram ao republicano Abraham Lincoln derrotar dois democratas e um candidato de terceiro partido na eleição presidencial de 1860.

"Se o ataque de John Brown não tivesse ocorrido, é muito possível que a eleição de 1860 tivesse sido uma disputa bipartidária regular entre republicanos antiescravistas e democratas pró-escravidão", disse o historiador David Reynolds, da City University of New York, autor de John Brown: Abolicionista. "Os democratas provavelmente teriam vencido, já que Lincoln recebeu apenas 40% do voto popular, cerca de um milhão de votos a menos do que seus três oponentes." Enquanto os democratas se dividiam por causa da escravidão, candidatos republicanos como William Seward foram maculados por sua associação com os abolicionistas. Lincoln, na época, era considerado uma das opções mais conservadoras de seu partido. "John Brown foi, na verdade, um martelo que despedaçou os oponentes de Lincoln em fragmentos", diz Reynolds. "Como Brown ajudou a desorganizar o sistema partidário, Lincoln foi levado à vitória, o que por sua vez levou 11 estados a se separarem da União. Isso, por sua vez, levou à Guerra Civil."

Bem no século 20, era comum rejeitar Brown como um fanático irracional, ou pior. No empolgante filme clássico pró-sul de 1940 Trilha de Santa Fe, o ator Raymond Massey o retratou como um louco de olhos arregalados. Mas o movimento pelos direitos civis e um reconhecimento mais cuidadoso dos problemas raciais da nação ocasionaram uma visão mais matizada. "Brown foi considerado louco porque cruzou a linha da dissidência permissível", diz Stauffer. “Ele estava disposto a sacrificar sua vida pela causa dos negros e, por isso, em uma cultura que simplesmente estava marinada de racismo, ele foi chamado de louco”.

Brown era um homem duro, com certeza, "construído para tempos difíceis e preparado para enfrentar as mais difíceis dificuldades", nas palavras de seu amigo íntimo, o orador afro-americano Frederick Douglass. Brown sentiu uma empatia profunda e vitalícia com a situação dos escravos. “Ele se destacou de todos os outros brancos no registro histórico em sua capacidade de se libertar do poder do racismo”, diz Stauffer. "Os negros estavam entre seus amigos mais próximos e, em alguns aspectos, ele se sentia mais confortável com eles do que com brancos."

Brown nasceu com o século, em 1800, em Connecticut, e foi criado por pais amorosos, embora severos, que acreditavam (como muitos, senão a maioria, naquela época) que a punição justa era um instrumento do divino. Quando ele era um menino pequeno, os Browns se mudaram para o oeste em uma carroça puxada por bois para o deserto selvagem da fronteira de Ohio, estabelecendo-se na cidade de Hudson, onde se tornaram conhecidos como amigos da população nativa americana que diminuía rapidamente e como abolicionistas que estavam sempre prontos para ajudar escravos fugitivos. Como muitos americanos inquietos do século 19, Brown tentou muitas profissões, fracassando em algumas e tendo um sucesso modesto em outras: fazendeiro, curtidor, agrimensor, comerciante de lã. Ele se casou duas vezes & # 8212sua primeira esposa morreu de doença & # 8212e, ao todo, teve 20 filhos, quase metade dos quais morreu na infância, mais 3 morreriam na guerra contra a escravidão. Brown, cujas crenças estavam enraizadas no calvinismo estrito, estava convencido de que havia sido predestinado a pôr fim à escravidão, que ele acreditava com ardente certeza era um pecado contra Deus. Em sua juventude, ele e seu pai, Owen Brown, serviram como "condutores" na Ferrovia Subterrânea. Ele denunciou o racismo dentro de sua própria igreja, onde os afro-americanos eram obrigados a sentar-se no banco de trás, e chocou os vizinhos jantando com negros e chamando-os de "Sr." e "Sra." Douglass certa vez descreveu Brown como um homem que "embora seja um cavalheiro branco, tem simpatia, um homem negro e tão profundamente interessado em nossa causa, como se sua própria alma tivesse sido perfurada com o ferro da escravidão".

Em 1848, o abastado abolicionista Gerrit Smith encorajou Brown e sua família a viver nas terras que Smith havia concedido aos colonos negros no norte de Nova York. Escondido nas montanhas Adirondack, Brown arquitetou um plano para libertar escravos em números nunca antes tentados: uma "passagem subterrânea" & # 8212 a ferrovia subterrânea em grande escala & # 8212 se estenderia ao sul através das montanhas Allegheny e Apalaches, ligadas por uma cadeia de fortes comandados por abolicionistas armados e negros livres. “Esses guerreiros invadiriam as plantações e conduziriam fugitivos para o norte do Canadá”, diz Stauffer. "O objetivo era destruir o valor da propriedade escrava." Este esquema formaria o modelo para o ataque Harpers Ferry e, diz Frye, em circunstâncias diferentes "poderia ter dado certo. [Brown] sabia que não poderia libertar quatro milhões de pessoas. Mas ele entendia de economia e quanto dinheiro foi investido em escravos . Haveria um pânico e os valores das propriedades mergulhariam. A economia escravista entraria em colapso. "

Os eventos políticos da década de 1850 transformaram Brown de um abolicionista feroz, embora essencialmente natural, em um homem disposto a pegar em armas, até mesmo morrer, por sua causa. A Lei do Escravo Fugitivo de 1850, que impôs penalidades draconianas a qualquer um que fosse pego ajudando um fugitivo e exigia que todos os cidadãos cooperassem na captura de escravos fugitivos, enfureceu Brown e outros abolicionistas. Em 1854, outro ato do Congresso empurrou ainda mais nortistas além de seus limites de tolerância. Sob pressão do Sul e de seus aliados democratas do Norte, o Congresso abriu os territórios de Kansas e Nebraska à escravidão sob um conceito denominado "soberania popular". A região mais ao norte de Nebraska corria pouco risco de se tornar um estado escravo. Kansas, no entanto, estava em disputa. Defensores da escravidão & # 8212 "o mais mesquinho e desesperado dos homens, armados até os dentes com revólveres, facas Bowie, fuzis e canhões de amplificação, embora sejam não apenas totalmente organizados, mas também pagos pelos proprietários de escravos", escreveu John Brown Jr. seu pai chegou ao Kansas vindo do Missouri. Colonos anti-escravistas imploraram por armas e reforços. Entre os milhares de abolicionistas que deixaram suas fazendas, oficinas ou escolas para atender ao chamado estavam John Brown e cinco de seus filhos. O próprio Brown chegou ao Kansas em outubro de 1855, dirigindo uma carroça carregada de rifles que pegara em Ohio e Illinois, determinado, disse ele, "a ajudar a derrotar Satanás e suas legiões".

Em maio de 1856, invasores pró-escravidão saquearam Lawrence, Kansas, em uma orgia de queimadas e saques. Quase simultaneamente, Brown soube que Charles Sumner, de Massachusetts, o abolicionista mais declarado do Senado dos EUA, havia sido espancado até perder os sentidos no chão da câmara por um congressista da Carolina do Sul empunhando uma bengala. Brown enfureceu-se com o aparente desamparo do Norte. Aconselhado a agir com moderação, ele replicou: "Cuidado, cuidado, senhor. Estou eternamente cansado de ouvir a palavra cautela. Não passa de uma palavra de covardia." Um grupo de Free-Staters liderado por Brown arrastou cinco homens pró-escravidão de suas cabanas isoladas no leste de Pottawatomie Creek, no Kansas, e os matou com cutelos. A natureza horrível dos assassinatos perturbou até os abolicionistas. Brown não se arrependeu. "Deus é meu juiz", respondeu laconicamente quando questionado sobre suas ações. Embora ele fosse um homem procurado que se escondeu por um tempo, Brown escapou da captura nas condições anárquicas que invadiram o Kansas. Na verdade, quase ninguém & # 8212 pró-escravidão ou antiescravidão & # 8212 jamais foi denunciado em um tribunal por assassinatos ocorridos durante a guerra de guerrilha naquele país.

Os assassinatos, no entanto, geraram represálias. Os "rufiões da fronteira" pró-escravidão invadiram as propriedades dos Free-Staters. Os abolicionistas reagiram. Aldeias foram queimadas, fazendas abandonadas. O filho de Brown, Frederick, que havia participado do massacre de Pottawatomie Creek, foi morto a tiros por um homem pró-escravidão. Embora Brown tenha sobrevivido a muitos embates com oponentes, ele parecia sentir seu próprio destino. Em agosto de 1856, ele disse a seu filho Jason: "Tenho pouco tempo de vida & # 8212 apenas uma morte para morrer, e morrerei lutando por esta causa".

Por quase qualquer definição, os assassinatos de Pottawatomie foram um ato terrorista, com a intenção de semear o medo nos defensores da escravidão. "Brown via a escravidão como um estado de guerra contra os negros & # 8212 um sistema de tortura, estupro, opressão e assassinato & # 8212 e se via como um soldado do exército do Senhor contra a escravidão", disse Reynolds. "Kansas foi a prova de fogo de Brown, sua iniciação na violência, sua preparação para uma guerra real", diz ele. "Em 1859, quando invadiu Harpers Ferry, Brown estava pronto, em suas próprias palavras, & # 8216para levar a guerra para a África & # 8212, isto é, para o sul."

Em janeiro de 1858, Brown deixou o Kansas em busca de apoio para sua planejada invasão do sul. Em abril, ele procurou uma ex-escrava diminuta, Harriet Tubman, que havia feito oito viagens secretas à costa leste de Maryland para conduzir dezenas de escravos ao norte para a liberdade. Brown ficou tão impressionado que começou a se referir a ela como "General Tubman". De sua parte, ela abraçou Brown como um dos poucos brancos que ela conheceu que compartilhava sua crença de que o trabalho anti-escravidão era uma luta de vida ou morte."Tubman pensava que Brown era o maior homem branco que já existiu", diz Kate Clifford Larson, autora de Rumo à Terra Prometida: Harriet Tubman, Retrato de um Herói Americano.

Tendo garantido o apoio financeiro de abolicionistas ricos conhecidos como os "Seis Secretos", Brown voltou ao Kansas em meados de 1858. Em dezembro, ele liderou 12 escravos fugitivos em uma jornada épica para o leste, evitando guerrilheiros pró-escravidão e posses de marechais e lutando e derrotando uma força de tropas dos Estados Unidos. Ao chegar a Detroit, eles foram transportados pelo rio Detroit até o Canadá. Brown havia percorrido quase 2.400 quilômetros em 82 dias, prova para quem duvidava, ele tinha certeza, de que era capaz de transformar a Passagem Subterrânea em realidade.

Com seu baú de guerra "Seis secretos", Brown comprou centenas de carabinas Sharps e milhares de lanças, com as quais planejou armar a primeira onda de escravos que esperava reunir em sua bandeira assim que ocupasse Harpers Ferry. Muitos milhares mais poderiam ser armados com rifles armazenados no arsenal federal de lá. "Quando eu atacar, as abelhas enxamearão", assegurou Brown a Frederick Douglass, a quem pediu para assinar como presidente de um "Governo Provisório". Brown também esperava que Tubman o ajudasse a recrutar jovens para seu exército revolucionário e, diz Larson, "para ajudar a se infiltrar no campo antes do ataque, encorajar os negros locais a se juntarem a Brown e, quando chegasse a hora, estar ao seu lado & # 8212 como um soldado." No final das contas, nem Tubman nem Douglass participaram do ataque. Douglass tinha certeza de que o empreendimento fracassaria. Ele avisou Brown que estava "caindo em uma armadilha de aço perfeita e que não sairia com vida". Tubman pode ter concluído que, se o plano de Brown falhasse, a Estrada de Ferro Subterrânea seria destruída, suas rotas, métodos e participantes expostos.

Sessenta e uma milhas a noroeste de Washington, DC, na junção dos rios Potomac e Shenandoah, Harpers Ferry era o local de um grande arsenal federal, incluindo uma fábrica de mosquetes e fuzis, um arsenal, vários moinhos grandes e um entroncamento ferroviário importante . “Era uma das cidades mais industrializadas ao sul da linha Mason-Dixon”, diz Frye. "Também era uma cidade cosmopolita, com muitos imigrantes irlandeses e alemães, e até ianques que trabalhavam nas instalações industriais." A população da cidade e seus arredores de 3.000 incluía cerca de 300 afro-americanos, igualmente divididos entre escravos e livres. Mas mais de 18.000 escravos & # 8212as "abelhas" que Brown esperava para enxamear & # 8212 viviam nos condados vizinhos.

Quando seus homens saíram da ponte ferroviária para a cidade naquela noite de outubro de 1859, Brown despachou contingentes para confiscar a fábrica de mosquetes, a fábrica de rifles, o arsenal e a casa de bombeiros de tijolos adjacente. (Três homens permaneceram em Maryland para guardar as armas que Brown esperava distribuir aos escravos que se juntaram a ele.) "Quero libertar todos os negros deste estado", disse ele a um de seus primeiros reféns, um vigia noturno. "Se os cidadãos interferirem comigo, eu devo apenas queimar a cidade e ter sangue." Guardas foram postados nas pontes. Linhas telegráficas foram cortadas. A estação ferroviária foi apreendida. Foi lá que ocorreu a primeira baixa do ataque, quando um carregador, um homem negro livre chamado Hayward Shepherd, desafiou os homens de Brown e foi morto a tiros no escuro. Depois que os locais-chave foram garantidos, Brown enviou um destacamento para prender vários proprietários de escravos locais proeminentes, incluindo o coronel Lewis W. Washington, sobrinho-bisneto do primeiro presidente.

Os primeiros relatórios afirmavam que Harpers Ferry tinha sido levado por 50, depois 150, depois 200 "rebeldes" brancos e "seiscentos negros fugitivos". Brown esperava ter 1.500 homens sob seu comando até o meio-dia de segunda-feira. Mais tarde, ele disse que acreditava que acabaria armado até 5.000 escravos. Mas as abelhas não enxamearam. (Apenas um punhado de escravos prestou assistência a Brown.) Em vez disso, enquanto o bando de Brown assistia ao amanhecer sobre as cristas escarpadas que cercavam Harpers Ferry, milícias brancas locais & # 8212similares à Guarda Nacional de hoje & # 8212 estavam se apressando para as armas.

Os primeiros a chegar foram os Jefferson Guards, da vizinha Charles Town. Uniforme em azul, com altos shakos negros da época da Guerra do México em suas cabeças e brandindo rifles calibre .58, eles tomaram a ponte ferroviária, matando um ex-escravo chamado Dangerfield Newby e cortando Brown de sua rota de fuga. Newby tinha ido para o norte em uma tentativa fracassada de ganhar dinheiro suficiente para comprar a liberdade para sua esposa e seis filhos. Em seu bolso havia uma carta de sua esposa: "Diz-se que o Mestre está precisando de dinheiro", ela escrevera. "Não sei a que horas ele pode me vender, e então todas as minhas brilhantes esperanças no futuro são destruídas, pois o [sic] deles tem sido uma esperança brilhante para me animar em todos os meus problemas, isto é, estar com você."

Conforme o dia avançava, unidades armadas chegaram de Frederick, Maryland Martinsburg e Shepherdstown, Virginia e outros lugares. Brown e seus invasores logo foram cercados. Ele e uma dúzia de seus homens resistiram na casa das máquinas, um prédio de tijolos pequeno, mas formidável, com portas de carvalho robustas na frente. Outros pequenos grupos permaneceram enfurnados na fábrica de mosquetes e nas fábricas de rifles. Reconhecendo sua situação cada vez mais terrível, Brown enviou o nova-iorquino William Thompson, carregando uma bandeira branca, para propor um cessar-fogo. Mas Thompson foi capturado e mantido na Galt House, um hotel local. Brown então despachou seu filho, Watson, 24, e o ex-cavaleiro Aaron Stevens, também sob uma bandeira branca, mas os milicianos os fuzilaram na rua. Watson, embora mortalmente ferido, conseguiu rastejar de volta para a casa de máquinas. Stevens, baleado quatro vezes, foi preso.

Quando a milícia atacou as fábricas de rifles, os três homens correram para o Shenandoah raso, na esperança de atravessar a pé. Dois deles & # 8212John Kagi, vice-presidente do governo provisório de Brown, e Lewis Leary, um afro-americano & # 8212, foram mortos a tiros na água. O estudante negro de Oberlin, John Copeland, alcançou uma rocha no meio do rio, onde jogou sua arma e se rendeu. William Leeman, de 20 anos, saiu da casa das máquinas, na esperança de fazer contato com os três homens que Brown deixara como reserva em Maryland. Leeman mergulhou no Potomac e nadou para salvar sua vida. Preso em uma ilhota, ele foi morto a tiros enquanto tentava se render. Ao longo da tarde, espectadores atiraram em seu corpo.

Por meio de brechas & # 8212 pequenas aberturas pelas quais as armas poderiam ser disparadas & # 8212 que haviam perfurado nas portas grossas da casa de máquinas, os homens de Brown tentaram abater seus agressores, sem muito sucesso. Um de seus tiros, no entanto, matou o prefeito da cidade, Fontaine Beckham, enfurecendo os cidadãos locais. "A raiva naquele momento era incontrolável", diz Frye. "Um tornado de raiva varreu sobre eles." Uma multidão vingativa abriu caminho para a Casa Galt, onde William Thompson estava sendo mantido prisioneiro. Eles o arrastaram para o cavalete da ferrovia, atiraram em sua cabeça enquanto ele implorava por sua vida e o jogaram por cima do corrimão no Potomac.

Ao cair da noite, as condições dentro da casa das máquinas tornaram-se desesperadoras. Os homens de Brown não comiam há mais de 24 horas. Apenas quatro permaneceram ilesos. Os cadáveres sangrentos de invasores mortos, incluindo o filho de 20 anos de Brown, Oliver, estavam a seus pés. Eles sabiam que não havia esperança de escapar. Onze reféns brancos e dois ou três de seus escravos foram pressionados contra a parede traseira, totalmente apavorados. Duas bombas e carrinhos de mangueira foram empurrados contra as portas, para se proteger contra um ataque esperado a qualquer momento. No entanto, se Brown se sentiu derrotado, não demonstrou. Enquanto seu filho Watson se contorcia de agonia, Brown disse a ele para morrer "como se torna um homem".

Em breve, talvez mil homens - muitos uniformizados e disciplinados, outros bêbados e brandindo armas, desde espingardas até velhos mosquetes & # 8212, enchessem as ruas estreitas de Harpers Ferry, em torno do minúsculo bando de Brown. O presidente James Buchanan despachou uma companhia de fuzileiros navais de Washington, sob o comando de um dos oficiais mais promissores do Exército: o tenente-coronel Robert E. Lee. Ele mesmo um dono de escravos, Lee tinha apenas desdém pelos abolicionistas, que "ele acreditava estar exacerbando as tensões ao agitar entre os escravos e irritar os senhores", diz Elizabeth Brown Pryor, autora de Lendo o homem: um retrato de Robert E. Lee em suas cartas particulares. "Ele sustentava que embora a escravidão fosse lamentável, era uma instituição sancionada por Deus e, como tal, só desapareceria quando Deus a ordenasse." Vestido com roupas civis, Lee chegou a Harpers Ferry por volta da meia-noite. Ele reuniu os 90 fuzileiros navais atrás de um armazém próximo e elaborou um plano de ataque. Na escuridão da madrugada, o ajudante de Lee, um jovem e extravagante tenente de cavalaria, aproximou-se corajosamente da casa das máquinas, carregando uma bandeira branca. Ele foi recebido na porta por Brown, que pediu que ele e seus homens pudessem recuar para o outro lado do rio até Maryland, onde libertariam seus reféns. O soldado prometeu apenas que os invasores seriam protegidos da multidão e levados a julgamento. "Bem, tenente, vejo que não podemos concordar", respondeu Brown. O tenente deu um passo para o lado e com a mão deu um sinal previamente combinado para atacar. Brown poderia ter atirado nele & # 8212 "tão facilmente quanto eu mataria um musquito", lembrou ele mais tarde. Se ele tivesse feito isso, o curso da Guerra Civil poderia ter sido diferente. O tenente era J.E.B. Stuart, que viria a servir brilhantemente como comandante de cavalaria de Lee.

Lee primeiro enviou vários homens rastejando abaixo das brechas, para quebrar a porta com marretas. Quando isso falhou, um grupo maior atacou a porta enfraquecida, usando uma escada como aríete, abrindo caminho na segunda tentativa. O tenente Israel Green se contorceu pelo buraco para se encontrar embaixo de uma das bombas. De acordo com Frye, quando Green emergiu na sala escura, um dos reféns apontou para Brown. O abolicionista se virou no momento em que Green avançou com seu sabre, acertando Brown no estômago com o que deveria ter sido um golpe mortal. Brown caiu, atordoado, mas surpreendentemente ileso: a espada havia atingido uma fivela e dobrou-se ao meio. Com o punho da espada, Green então martelou o crânio de Brown até ele desmaiar. Embora gravemente ferido, Brown sobreviveria. "A história pode ser uma questão de um quarto de polegada", diz Frye. "Se a lâmina tivesse atingido um quarto de polegada para a esquerda ou direita, para cima ou para baixo, Brown seria um cadáver, não haveria história para ele contar e não haveria mártir."

Enquanto isso, os fuzileiros navais invadiram a brecha. Os homens de Brown ficaram impressionados. Um fuzileiro naval empalou o indiano Jeremiah Anderson contra uma parede. Outro jovem Dauphin Thompson atingiu a baioneta, onde ficou deitado sob um carro de bombeiros. Tudo acabou em menos de três minutos. Dos 19 homens que entraram em Harpers Ferry menos de 36 horas antes, cinco agora eram prisioneiros, dez foram mortos ou mortalmente feridos. Quatro moradores da cidade também morreram, mais de uma dúzia de milicianos ficaram feridos.

Apenas dois dos homens de Brown escaparam do cerco. Em meio à comoção, Osborne Anderson e Albert Hazlett escapuliram pela parte de trás do arsenal, escalaram uma parede e se esconderam atrás do dique da ferrovia de Baltimore e Ohio até a margem do Potomac, onde encontraram um barco e remaram até a costa de Maryland. Hazlett e outro dos homens que Brown havia deixado para guardar os suprimentos foram posteriormente capturados na Pensilvânia e extraditados para a Virgínia. Do total, cinco membros do grupo de invasão acabariam por chegar a um lugar seguro no Norte ou no Canadá.

Brown e seus homens capturados foram acusados ​​de traição, assassinato em primeiro grau e "conspiração com negros para produzir insurreição". Todas as acusações acarretaram pena de morte. O julgamento, realizado em Charles Town, Virgínia, começou em 26 de outubro, o veredicto foi culpado e Brown foi condenado em 2 de novembro. Brown encontrou a morte estoicamente na manhã de 2 de dezembro de 1859. Ele foi levado para fora da prisão de Charles Town , onde estava detido desde sua captura e sentado em uma pequena carroça carregando um caixão de pinho branco. Ele entregou uma nota a um de seus guardas: "Eu, John Brown, agora estou bastante certo de que os crimes desta terra culpada: nunca serão eliminados, mas com sangue." Escolhido por seis companhias de infantaria, ele foi transportado para um cadafalso onde, às 11h15, um saco foi colocado sobre sua cabeça e uma corda amarrada em seu pescoço. Brown disse ao guarda: "Não me deixe esperando mais do que o necessário. Seja rápido." Estas foram suas últimas palavras. Entre as testemunhas de sua morte estavam Robert E. Lee e dois outros homens cujas vidas seriam irrevogavelmente mudadas pelos eventos em Harpers Ferry. Um era um professor presbiteriano do Instituto Militar da Virgínia, Thomas J. Jackson, que ganharia o apelido de "Stonewall" menos de dois anos depois, na Batalha de Bull Run. O outro era um jovem ator de olhos sedutores e cabelos cacheados, já fanático pelo nacionalismo sulista: John Wilkes Booth. Os invasores condenados restantes seriam enforcados, um por um.

A morte de Brown agitou sangue no Norte e no Sul por razões opostas. "Seremos mil vezes mais antiescravagistas do que jamais ousamos pensar ser antes", proclamou o Newburyport (Massachusetts) Arauto. "Cerca de 1.800 anos atrás, Cristo foi crucificado", opinou Henry David Thoreau em um discurso em Concord no dia da execução de Brown, "Esta manhã, por acaso, o Capitão Brown foi enforcado. Estas são as duas pontas de uma corrente que não é isenta suas ligações. Ele não é mais o Velho Brown, ele é um anjo de luz. " Em 1861, os soldados ianques marcharam para a batalha cantando: "O corpo de John Brown está se apodrecendo na sepultura, mas sua alma continua marchando."

Do outro lado da linha Mason-Dixon, "este era o Pearl Harbor do Sul, seu marco zero", diz Frye. "Havia um senso de paranóia intensificado, um medo de mais ataques abolicionistas & # 8212 de que mais Browns chegariam a qualquer dia, a qualquer momento. O maior medo do Sul era a insurreição de escravos. Todos eles sabiam que se você mantinha quatro milhões de pessoas em cativeiro, você são vulneráveis ​​a ataques. " Milícias surgiram no sul. Cidade após cidade, unidades organizadas, armadas e treinadas. Quando a guerra estourou em 1861, eles forneceriam à Confederação dezenas de milhares de soldados bem treinados. “Com efeito, 18 meses antes de Fort Sumter, o Sul já estava declarando guerra contra o Norte”, diz Frye. "Brown deu a eles o impulso unificador de que precisavam, uma causa comum baseada na preservação das cadeias da escravidão."

Fergus M. Bordewich, um colaborador frequente de artigos sobre história, é perfilado na coluna "Do Editor".


Botas no chão para apoiar John Brown

Merritt Anthony, o irmão mais novo do grupo, mudou-se para o Kansas para lutar com John Brown (1856). O filho Daniel (DR) também se mudou para a fronteira de Bleeding Kansas (1857) e acredita-se que tenha protegido Brown, pois Brown estava partindo para o leste em janeiro de 1859. Portanto, parece provável que esta família pacifista considerasse a instituição da escravidão um mal maior do que a violência que Brown julgou necessária para erradicá-lo.

Quando Brown foi capturado em Harper & # 8217s Ferry, ele carregava um bilhete no bolso com o nome Douglass & # 8217 nele, e as autoridades federais rapidamente começaram a procurar Rochester para prender Douglass. O orador escapou pela estrada de ferro subterrânea em um cavalo emprestado de Henry Selden, que mais tarde defenderia Susan por seu & # 8220 crime & # 8221 de votação.


John Brown

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John Brown, (nascido em 9 de maio de 1800, Torrington, Connecticut, EUA - falecido em 2 de dezembro de 1859, Charles Town, Virgínia [agora na Virgínia Ocidental]), abolicionista americano militante cuja invasão ao arsenal federal em Harpers Ferry, Virgínia (agora no oeste Virginia), em 1859 fez dele um mártir da causa antiescravista e foi fundamental para o aumento das animosidades setoriais que levaram à Guerra Civil Americana (1861-65).

Por que John Brown é significativo?

O abolicionista militante norte-americano John Brown liderou uma invasão ao arsenal federal em Harpers Ferry, Virginia (agora na Virgínia Ocidental), em 1859, que ele esperava que desencadeasse uma rebelião de escravos. Isso o tornou um mártir da causa antiescravista e foi fundamental para o aumento das animosidades setoriais que levaram à Guerra Civil Americana (1861-65).

Como foi a vida de John Brown?

John Brown realocava sua grande família com frequência, mudando-se incansavelmente por Ohio, Pensilvânia, Massachusetts e Nova York e trabalhando como curtidor, tropeiro de ovelhas, comerciante de lã, fazendeiro e especulador de terras. Em 1849, ele estabeleceu sua família em uma comunidade negra em North Elba, Nova York, em um terreno doado pelo abolicionista Gerrit Smith.

Como John Brown se tornou famoso?

Muito antes do Harpers Ferry Raid, John Brown ganhou certa fama como o líder dos guerrilheiros antiescravistas em Bleeding Kansas, a pequena guerra civil travada entre os defensores da escravidão e do antiescravismo pelo controle do novo território do Kansas. Brown era temido depois de liderar o ataque retaliatório que resultou no Massacre de Pottawatomie.

Como John Brown morreu?

Após o Harpers Ferry Raid, John Brown foi julgado por assassinato, insurreição de escravos e traição contra o estado. Ele foi condenado e enforcado em 2 de dezembro de 1859, em Charles Town, Virginia (agora em West Virginia). John Wilkes Booth, mais tarde o assassino de Abraham Lincoln, esteve presente na execução como miliciano.

Qual foi o legado de John Brown?

Quando soube que John Brown havia sido executado, Henry David Thoreau disse: “De todos os homens que dizem ser meus contemporâneos, parece-me que John Brown é o único que não morreu”. Marchando para a batalha durante a Guerra Civil Americana, os soldados da União cantaram a canção “John Brown’s Body”.

Movendo-se inquieto por Ohio, Pensilvânia, Massachusetts e Nova York, Brown mal conseguia sustentar sua grande família em qualquer uma das várias profissões nas quais se aventurava: curtidor, tropeiro de ovelhas, comerciante de lã, fazendeiro e especulador de terras. Embora fosse branco, em 1849 Brown estabeleceu-se com sua família em uma comunidade negra fundada em North Elba, Nova York, em um terreno doado pelo filantropo antiescravista de Nova York Gerrit Smith. Por muito tempo inimigo da escravidão, Brown ficou obcecado com a ideia de agir abertamente para ajudar a ganhar justiça para os negros escravizados. Em 1855, ele acompanhou cinco de seus filhos ao Território do Kansas para ajudar as forças antiescravistas que lutavam pelo controle lá, um conflito que ficou conhecido como Bleeding Kansas. Com uma carroça carregada de armas e munições, Brown se estabeleceu em Osawatomie e logo se tornou o líder da guerrilha anti-escravidão na área.

Meditando sobre o saque da cidade de Lawrence por uma turba de simpatizantes da escravidão (21 de maio de 1856), Brown concluiu que tinha a missão divina de se vingar. Três dias depois, ele liderou um ataque noturno de retaliação a um assentamento pró-escravidão em Pottawatomie Creek, no qual cinco homens foram arrastados para fora de suas cabines e golpeados até a morte.Após esse ataque, que ficou conhecido como Massacre de Pottawatomie, o nome de “Old Osawatomie Brown” evocou uma imagem temerosa entre os apologistas da escravidão locais.

Na primavera de 1858, Brown convocou uma reunião de apoiadores negros e brancos em Chatham, Ontário, Canadá, na qual anunciou sua intenção de estabelecer nas montanhas de Maryland e Virgínia uma fortaleza para escravos fugitivos. Ele propôs, e a convenção adotou, uma constituição provisória para o povo dos Estados Unidos. Ele foi eleito comandante-chefe deste governo jornalístico enquanto ganhava o apoio moral e financeiro de Gerrit Smith e de vários abolicionistas proeminentes de Boston. Além de Smith, esse grupo, mais tarde referido como o “Seis Secretos”, era formado pelo médico e educador Samuel Gridley Howe, o professor e posteriormente jornalista Franklin Benjamin Sanborn, o industrial George L. Stearns e os ministros Thomas Wentworth Higginson e Theodore Parker. Alguns deles forneceram apoio financeiro para os esforços de Brown no Kansas e apoiariam seu próximo e mais famoso empreendimento também.

No verão de 1859, com um bando armado de 16 abolicionistas brancos e 5 negros, Brown instalou um quartel-general em uma casa de fazenda alugada em Maryland, do outro lado do Potomac de Harpers Ferry, o local de um arsenal federal. Na noite de 16 de outubro, ele rapidamente tomou o arsenal e prendeu cerca de 60 homens importantes da área como reféns. Brown tomou essa ação desesperada na esperança de que os escravos fugitivos se juntassem à sua rebelião, formando um “exército de emancipação” com o qual libertaria seus companheiros escravos. Durante todo o dia e noite seguintes, ele e seus homens resistiram à milícia local, mas na manhã seguinte ele se rendeu a um contingente de tropas sob o comando do coronel Robert E. Lee, incluindo uma pequena força de fuzileiros navais dos EUA que havia derrotado no arsenal e derrotou Brown e seus camaradas. O próprio Brown foi ferido e 10 de seus seguidores (incluindo dois filhos) foram mortos. Ele foi julgado por assassinato, insurreição de escravos e traição contra o estado e foi condenado e enforcado (John Wilkes Booth, mais tarde assassino de Abraham Lincoln, esteve presente na execução como miliciano.).

Embora Brown não tenha conseguido desencadear uma revolta geral de escravos, o alto tom moral de sua defesa ajudou a imortalizá-lo e a apressar a guerra que traria a emancipação. Observando que o olhar da Europa estava fixo na América, o romancista francês Victor Hugo escreveu que o enforcamento de Brown "abriria uma fissura latente que finalmente dividirá a União". Enquanto marchavam para a batalha durante a Guerra Civil, os soldados da União cantaram uma música chamada "John Brown’s Body" que mais tarde seria a melodia para o "Battle Hymn of the Republic":

John Brown morreu para que os escravos fossem livres,

Mas sua alma continua marchando.


Conteúdo

As características geográficas e físicas de Harpers Ferry foram as principais razões para sua colonização e eventual desenvolvimento industrial. É um centro de transporte natural. Um grande rio, o Shenandoah, junta-se ao Rio Potomac em Harpers Ferry. Guardava a entrada do grande Vale Shenandoah, na Virgínia, e o Potomac proporcionava fácil acesso a Washington. Os vales dos rios possibilitaram a construção do canal de Chesapeake e Ohio, que nunca foi concluído, e depois da ferrovia de Baltimore e Ohio e logo depois da ferrovia de Winchester e Potomac. O primeiro entroncamento ferroviário nos Estados Unidos foi em Harpers Ferry. Linhas telegráficas essenciais passavam pela cidade.

O Arsenal, e mais tarde outras indústrias, estavam localizados em Harpers Ferry por causa da abundante energia hídrica disponível nos rios.

A palavra "ferry" no nome da cidade - a balsa terminou em 1824, quando uma ponte rodoviária de madeira coberta, Wager's Bridge, foi construída - esconde o fato de que Harpers Ferry é o local da primeira e por muitos anos a única ponte ferroviária através o rio Potomac, a ponte da ferrovia Baltimore e Ohio, construída em 1836-1837. Nenhuma das pontes de Washington D.C. conectando-o com a Virgínia transportava mais do que tráfego de cavalos, até depois da Guerra Civil.

Em 1851, uma segunda ponte foi construída, cruzando o Shenandoah, uma das primeiras treliças de Bollman. [11]: 67 Uma nova ponte de treliça Bollman, que transportava o tráfego ferroviário e rodoviário, foi inaugurada em 1870. Ela foi arrastada por uma enchente em 1936.

Historicamente, Harpers Ferry é mais conhecido pelo ataque de John Brown em 1859, no qual ele tentou usar a cidade e as armas em seu Arsenal Federal (fábrica de munições) como base para uma revolta de escravos, para expandir para o sul nas montanhas Blue Ridge de Virgínia. [12]

Harpers Ferry foi um canal natural para as incursões da União no sul. Uma das primeiras ações de Stonewall Jackson para a Confederação foi o Grande Ataque ao Trem de 1861, no qual desativou a ferrovia de Baltimore e Ohio por quase um ano, destruindo a infraestrutura e roubando material rodante.

A seção inferior original da cidade está em uma planície de inundação criada pelos dois rios. É cercado por um terreno mais alto e, desde o século 20, faz parte do Parque Histórico Nacional Harpers Ferry. A maior parte do restante, que inclui a área povoada mais elevada, está incluída no distrito histórico separado de Harpers Ferry. Duas outras propriedades do Registro Nacional de Lugares Históricos são adjacentes à cidade: o B & amp O Railroad Potomac River Crossing e a Igreja Católica Romana de São Pedro.

A sede da Appalachian Trail Conservancy (ATC) fica em Harpers Ferry. A Trilha dos Apalaches passa diretamente pela cidade, que alguns consideram o ponto médio psicológico da trilha, [13] [14] embora o ponto médio físico exato seja mais ao norte, na Pensilvânia. Excepcionalmente, as cidades de Harpers Ferry e Bolivar fizeram parceria com o ATC para serem declaradas uma Comunidade unida da Trilha dos Apalaches. [15] Outras atividades populares ao ar livre incluem rafting, pesca, mountain bike, tubing, canoagem, caminhadas, tirolesa e escalada.

Editar do século 18

Em 1733, Peter Stephens, um posseiro, estabeleceu-se em um terreno perto de "The Point" (a área onde os rios Potomac e Shenandoah se encontram) e estabeleceu uma balsa da Virgínia (atual Virgínia Ocidental) para Maryland, através do Potomac.

Robert Harper Editar

Robert Harper, de quem a cidade recebeu o nome, nasceu em 1718 em Oxford Township, perto da Filadélfia, Pensilvânia. Por ser um construtor, Harper foi convidado por um grupo de quacres em 1747 para construir uma casa de reuniões no Vale Shenandoah, perto do local atual de Winchester, Virgínia. [16] [ link morto ] Viajando por Maryland em seu caminho para o Vale Shenandoah, Harper, que também era um carpinteiro, percebeu o potencial da energia hídrica latente dos rios Shenandoah e Potomac, em um local de fácil acesso. Ele pagou a Stephens 30 guinéus por seus direitos de ocupação da balsa, já que a terra na verdade pertencia a Lord Fairfax. [17]: 12

Harper comprou 126 acres (0,51 km 2) de terra de Lord Fairfax em 1751. [18] Em 1761, a Assembleia Geral da Virgínia concedeu-lhe o direito de estabelecer e manter uma balsa através do Rio Potomac (embora uma balsa já estivesse funcionando desde antes de Harper chegar). Em 1763, a Assembleia Geral da Virgínia estabeleceu a cidade de "Shenandoah Falls em Mr. Harpers Ferry". [19]: 100

Thomas Jefferson Editar

Em 25 de outubro de 1783, Thomas Jefferson visitou Harpers Ferry. Ele viu "a passagem do Potomac através do Blue Ridge" de uma rocha que agora leva seu nome. Esta parada ocorreu quando Jefferson estava viajando para a Filadélfia e passou por Harpers Ferry com sua filha Patsy. Jefferson chamou o local de "talvez uma das cenas mais estupendas da natureza", [20]: 22 e afirmou que, "Esta cena vale uma viagem através do Atlântico." [21] Foi um de seus retiros favoritos, e a tradição diz que muito de seu Notas sobre o estado da Virgínia foi escrito lá. [22]

George Washington Editar

George Washington, como presidente da Patowmack Company (que foi formada para completar as melhorias do rio Potomac e seus afluentes), viajou para Harpers Ferry durante o verão de 1785 para determinar a necessidade de canais de desvio. Em 1794, a familiaridade de Washington com a área o levou a propor o local para um novo arsenal e arsenal dos Estados Unidos. Parte da família de Washington mudou-se para a área onde seu sobrinho-bisavô, o coronel Lewis Washington, foi mantido como refém durante o ataque de John Brown em 1859, e o irmão de George, Charles Washington, fundou a cidade vizinha de Charles Town no condado de Jefferson. [23]: 13

O arsenal federal Editar

Em 1796, o governo federal comprou um terreno de 125 acres (0,5 km 2) dos herdeiros de Robert Harper. A construção começou no que se tornaria o Arsenal e Arsenal dos Estados Unidos em Harpers Ferry em 1799. [24] [ link morto ] Esta foi uma das duas únicas instalações nos EUA, sendo a outra em Springfield, Massachusetts. Juntos, eles produziram a maior parte das armas pequenas para o Exército dos EUA. A cidade foi transformada em um centro industrial movido a água entre 1801 e 1861, quando foi destruída para evitar a captura durante a Guerra Civil, o arsenal produziu mais de 600.000 mosquetes, rifles e pistolas. O Inventor Captain John H. Hall foi o pioneiro no uso de peças intercambiáveis ​​em armas de fogo fabricadas em sua fábrica de rifle no arsenal entre 1820 e 1840, seu rifle M1819 Hall foi a primeira arma de carregamento por culatra adotada pelo Exército dos EUA. [25]: 151

Canais construídos Editar

O primeiro meio de transporte artificial da Harpers Ferry, ou seja, além dos próprios rios, foi o Canal Potomac. Uma seção identificável disso pode ser vista na foto de Island Park, a seguir. Como meio de transporte, o Canal cessou suas operações em 1828, mas uma parte do canal em frente à Harpers Ferry canalizava a água do rio para operar a máquina Armory.

O Canal Potomac funcionava, em Harpers Ferry, no lado do rio na Virgínia. No lado de Maryland, o canal posterior de Chesapeake e Ohio e a ferrovia de Baltimore e Ohio competiram pela prioridade de passagem em um trecho muito estreito de terra a jusante da Harpers Ferry.

Chegada das ferrovias Editar

A industrialização continuou em 1833 quando o Canal Chesapeake & amp Ohio (que nunca alcançou o rio Ohio) alcançou Harpers Ferry, ligando-o a Washington, DC. Um ano depois, após uma prolongada disputa com a empresa do Canal, a Baltimore & amp Ohio Railroad começou a operar a partir de Harpers Ferry através de uma pequena ponte, a ponte Wager, a mesma família posteriormente construiu o Wager Hotel em frente à estação ferroviária B & ampO da Harpers Ferry. A ponte conectava a cidade através do Potomac com Sandy Hook, Maryland, que por alguns anos na década de 1830 foi o terminal oeste da ferrovia. A ferrovia cruzou o Potomac em Harpers Ferry com a abertura da B & amp O Railroad Potomac River Crossing começou a circular pela cidade. [26] O primeiro entroncamento ferroviário no país começou a funcionar em 1836, quando a ferrovia Winchester and Potomac abriu sua linha de Harpers Ferry sudoeste para Charles Town e depois para Winchester, Virginia.

Ilha Virginius Editar

Aproveitando as boas rotas para os mercados e a energia hídrica disponível no Shenandoah, moinhos e outras indústrias movidas a água foram construídas na Ilha Virginius. Exceto pelo Arsenal, a Ilha Virginius abrigava a fabricação da Harpers Ferry. Também forneceu habitação para a classe trabalhadora em uma pensão e em casas geminadas. Nenhuma estrutura sobreviveu na Ilha Virginius, pois as inundações do século 20 destruíram tudo. O Arsenal, é claro, usou o Potomac para energia, mas também construiu uma fábrica de rifles a alguma distância rio acima usando o poder do Shenandoah.

Raid de John Brown Editar

Em 16 de outubro de 1859, o abolicionista John Brown liderou um grupo de 22 homens (contando ele mesmo) em uma invasão ao arsenal. Cinco dos homens eram negros: três negros livres, um escravo libertado e um escravo fugitivo. Brown atacou e capturou vários edifícios, na esperança de proteger o depósito de armas e armar os escravos, iniciando uma revolta no sul. Brown também trouxe 1.000 lanças de aço, que foram forjadas em Connecticut por um ferreiro e simpatizante abolicionista, Charles Blair, no entanto, as lanças, uma arma que não requer treinamento, nunca foram usadas porque Brown não conseguiu reunir os escravos à revolta. [27] O primeiro tiro do ataque feriu mortalmente Heyward Shepherd, [28] um homem negro livre que era carregador de bagagens para a B & ampO Railroad.

O barulho daquele tiro alertou o Dr. John Starry pouco depois da 1h00. Ele caminhou de sua casa próxima para investigar o tiroteio e foi confrontado pelos homens de Brown. Starry afirmou que ele era um médico, mas não podia fazer mais nada por Shepherd, e os homens de Brown permitiram que ele fosse embora. Starry foi até a libré e cavalgou para cidades e vilarejos vizinhos, alertando os moradores sobre a operação. Os homens de John Brown foram rapidamente imobilizados por cidadãos locais e milícias, e forçados a se refugiar na casa de bombeiros (mais tarde chamada de Forte de John Brown), na entrada do arsenal. [29]

O Secretário da Guerra pediu ao Departamento da Marinha uma unidade de fuzileiros navais dos Estados Unidos do Washington Navy Yard, as tropas mais próximas. [30] O tenente Israel Greene recebeu ordens de levar uma força de 86 fuzileiros navais para a cidade. O tenente-coronel do exército dos EUA, Robert E. Lee, foi encontrado em licença em sua casa na vizinha Arlington, e foi designado como comandante, junto com o tenente J. E. B. Stuart como seu ajudante de campo. Lee liderou a unidade com roupas civis, já que nenhum de seus uniformes estava disponível. O contingente chegou de trem em 18 de outubro e, após o fracasso das negociações, eles invadiram o corpo de bombeiros e capturaram a maioria dos invasores, matando alguns e sofrendo uma única baixa. Lee apresentou um relatório em 19 de outubro. [31]

Brown foi rapidamente julgado em Charles Town, sede do condado de Jefferson, por traição contra a Comunidade da Virgínia, assassinato e fomento de uma insurreição de escravos. Condenado por todas as acusações, ele foi enforcado em 2 de dezembro de 1859. (Ver Virginia v. John Brown.) O testemunho de Starry foi parte integrante de sua convicção. As palavras de John Brown, tanto de sua entrevista com o governador da Virgínia Henry A. Wise quanto de seu famoso "último discurso", "capturaram a atenção da nação como nenhum outro abolicionista ou proprietário de escravos antes ou depois". [32]: 174

Guerra Civil Editar

A cidade era "fácil de conquistar e difícil de segurar". [33]: 284 A Guerra Civil foi desastrosa para Harpers Ferry, que mudou de mãos oito vezes entre 1861 e 1865. [34] Foi descrita assim em março de 1862:

Harper's Ferry apresenta um quadro bastante sombrio. Os melhores edifícios foram totalmente destruídos, e nada resta agora, exceto suas fundações para marcar o local onde eles estiveram. O antigo Arsenal foi totalmente queimado, a parte do edifício onde o velho John Brown fez uma resistência tão fatal ainda permanece como um monumento à sua memória. Antes da destruição da cidade, contava com cerca de 3.000 habitantes, mas atualmente não há mais de 300 ou 400 famílias ali. [35]

Por causa da localização estratégica da cidade na ferrovia Baltimore & amp Ohio e no extremo norte do Vale Shenandoah, as tropas da União e dos Confederados se deslocavam frequentemente através da Harpers Ferry. A guarnição da cidade de 14.000 soldados federais atraiu 1.500 contrabandos (escravos fugidos) até o verão de 1862. [36] Eles foram devolvidos à escravidão quando as forças confederadas tomaram Harpers Ferry em 1862.

Harpers Ferry desempenhou um papel fundamental na invasão confederada de Maryland em setembro de 1862. O general Robert E. Lee não queria continuar para Maryland sem capturar a cidade. Estava em sua linha de abastecimento e poderia controlar uma de suas possíveis rotas de retirada se a invasão não fosse bem. [37]

Dividindo seu exército de aproximadamente 40.000 em quatro seções, Lee usou a cobertura das montanhas para enviar três colunas sob Stonewall Jackson para cercar e capturar a cidade. [38] A Batalha de Harpers Ferry começou com combates leves em 13 de setembro, quando os confederados tentaram capturar Maryland Heights ao nordeste, enquanto John Walker voltou para o Potomac para capturar Loudoun Heights ao sul da cidade. Depois de um bombardeio de artilharia confederado em 14 e 15 de setembro, a guarnição federal se rendeu. Com 12.419 tropas federais capturadas por Jackson, a rendição em Harpers Ferry foi a maior rendição de militares dos EUA até a Batalha de Bataan na Segunda Guerra Mundial. [37]

Por causa do atraso na captura de Harpers Ferry e do movimento das forças federais para o oeste, Lee foi forçado a se reagrupar na cidade de Sharpsburg. Dois dias depois, ele comandou tropas na Batalha de Antietam, que teve o maior número de mortes entre as tropas de qualquer dia na história militar dos Estados Unidos. Em julho de 1864, a União voltou a controlar a Harpers Ferry. Em 4 de julho de 1864, a União que comandava o general Franz Sigel retirou suas tropas para Maryland Heights. De lá, ele resistiu à tentativa de Jubal Anderson Early de entrar na cidade e expulsar a guarnição federal de Maryland Heights. [39]

Em 1862, os aposentos do tesoureiro (Lockwood House) e os aposentos do escrivão do superintendente (Brackett House) eram usados ​​como hospitais. [40]: 23 Lockwood House não tinha esse nome até o final de 1863, o general Henry Hayes Lockwood fez dos aposentos do tesoureiro sua casa. [40]: 24

Após a Guerra Civil Editar

Inspirados por John Brown, escravos fugitivos e libertos vieram para Harpers Ferry durante e após a Guerra Civil. Isso criou tensões sociais entre os moradores brancos e negros da comunidade e gerou uma necessidade crescente de serviços para a crescente população afro-americana. Consequentemente, uma escola de liberto foi aberta em Camp Hill por missionários batistas do Freewill após a Guerra Civil. [40]: 4

Storer College Edit

A cidade e o Arsenal, exceto o Forte de John Brown, foram destruídos durante a Guerra Civil. "A maior parte das casas está em ruínas e o lugar inteiro não vale US $ 10", escreveu um soldado de Massachusetts para sua mãe em 1863. [33]: 285 Um visitante em 1878 achou a cidade "antiquada, sombria e bastante esquálido "[41] outro, em 1879, descreveu-o como" pobre e arruinado ". [33]: 286 O Arsenal foi o maior empregador da Harpers Ferry desde que nunca foi reconstruído, a população nunca se recuperou dos níveis anteriores à Guerra Civil.

O Storer College, dedicado ao treinamento de professores para libertos, foi inaugurado em 1868, para desagrado de muitos residentes de Harpers Ferry, que não queriam um "colégio para negros" e pediu ao Legislativo que revogasse seu regulamento. O Departamento de Guerra deu ao Freedmen's Bureau seus ativos restantes em Harpers Ferry, principalmente quatro residências robustas para os gerentes do Armory, estruturalmente sólidas, mas precisando de reparos devido aos danos da Guerra Civil, e o Bureau os deu ao Storer College. Uma escola individual para negros já funcionava informalmente em um deles.

Um destino negro Editar

Storer, a única faculdade negra localizada em um local historicamente importante para os negros americanos, tornou-se um centro de direitos civis e um destino para turistas e excursionistas negros. Frederick Douglass falou em 1881, como parte de uma campanha malsucedida para financiar uma "cátedra John Brown", a ser realizada por um afro-americano. O Movimento do Niágara, antecessor da NAACP, cuja primeira reunião foi nas Cataratas do Niágara, Canadá, realizou sua primeira reunião nos Estados Unidos em Storer, em 1906.

A ferrovia de Baltimore e Ohio queria o terreno onde o forte estava localizado, de modo a tornar a linha menos vulnerável a inundações, e alguns moradores brancos estavam ansiosos para se livrar dele [42]: 181 [43]: 19 foi desmontado e mudou-se para Chicago para exibição na Exposição Colombiana de 1893. Abandonado lá, foi resgatado e levado de volta para Harpers Ferry. O Baltimore and Ohio o devolveu gratuitamente, motivados pela expectativa de que, tendo-o de volta em Harpers Ferry, seria uma atração turística e uma forma de aumentar o número de passageiros na ferrovia. [42]: 183 A maioria dos brancos se opôs a qualquer comemoração de John Brown. [42]: 182 Por falta de uma localização melhor (a cidade não estava muito interessada), foi colocado em uma fazenda próxima.

Agora a Harpers Ferry, facilmente acessível por trem, começou sua conversão para sua nova indústria, o turismo. Muitos negros visitaram Harpers Ferry, havia um hotel de propriedade de negros para acomodá-los, o Hilltop House, e no verão Storer alugou quartos para turistas negros, até 1896. [44]: 183 O forte foi o grande monumento onde o fim da escravidão começou. Havia tantos turistas que incomodavam o fazendeiro em cujas terras ficava o forte. Foi transferido da fazenda para Storer em 1909, e lá permaneceu até vários anos após o fechamento do Colégio em 1955. Funcionava como Museu do Colégio. Os estudantes do sexo masculino praticavam seu falar em público dando tours.

Visitas de turistas, então, muitos deles negros, aos poucos transformaram a cidade em pólo turístico. Já em 1878, a ferrovia de Baltimore e Ohio operava trens de excursão para Harpers Ferry de Baltimore e Washington. [45] [46] O turismo foi citado como uma razão para o crescimento da população em recuperação da cidade.

Ilha Parque Editar

Em 1879, a Baltimore & amp Ohio Railroad, para aumentar o número de passageiros, construiu um parque que chamou de Island Park, na Ilha Byrne, no Potomac, que a ferrovia comprou. A ferrovia construiu uma passarela para a ilha. Era um local para passeios e piqueniques na igreja, adequado também para a realização de comícios políticos. Uma lista de eventos realizados ali seria longa, mas, como exemplo, em 1880 houve uma reunião de 4.000 Odd Fellows, e havia seis trens especiais para Harpers Ferry de vários pontos. [47] em 19 de outubro de 1892, houve uma "Grande Reunião de Missa Democrática dos Três Estados". [48]

O parque era grande o suficiente para que os desfiles pudessem ser realizados. Havia uma roda-gigante movida a vapor e um carrossel, um pavilhão para dançar, balanços, um carrossel e um coreto. Todos estavam livres. [49] Houve um meio-caminho. Os visitantes também podem jogar croquet, alugar barcos, pescar ou passear no rio. Funcionou até 1909. [50] O coreto, a única estrutura sobrevivente, foi movido duas vezes. Em 1909, foi transferido primeiro para a Praça do Arsenal (local atual do Forte John Brown), e depois para o parque nas ruas Washington e Gilmore, onde agora é o Coreto ou o Gazebo da Cidade. [51]

A ponte foi destruída por uma inundação em 1896, [52] e uma ponte reconstruída em 1924. As estruturas restantes na ilha foram destruídas por uma inundação em 1942. [51]

Edição do século 20

Edição da 2ª Cobferência do Movimento do Niágara

Em 15 de agosto de 1906, o autor e estudioso W. E. B. Du Bois liderou a primeira reunião em solo americano do recém-fundado Movimento Niágara. A conferência foi realizada no campus do Storer College, um colégio integrado principalmente de negros que operou até 1955. (Depois de fechado, o campus tornou-se parte do Parque Histórico Nacional de Harpers Ferry.) O encontro de três dias, realizado para servir direitos civis para afro-americanos, foi mais tarde descrito por DuBois como "uma das maiores reuniões que os negros americanos já realizaram." Os participantes da reunião de 1906 caminharam do Storer College até a fazenda da família Murphy, local na época do "forte" histórico de John Brown, o quartel do arsenal. Como resultado direto, o Forte foi logo transferido para o campus Storer, onde era o ícone central do Colégio. Depois que o Colégio foi fechado em 1955, o Serviço de Parques Nacionais o transferiu de volta para o mais próximo possível de seu local original. [54]

Monumento Nacional Harpers Ferry Editar

Os efeitos combinados dos danos da Guerra Civil e inundações deixaram a parte inferior da Harpers Ferry em más condições. Os efeitos devastadores da enchente de 1936 deixaram a parte baixa da cidade "pobre e quase desabitada", sem nenhuma ponte sobre o Shenandoah até a Virgínia e nenhuma ponte rodoviária para Maryland. Todas as estruturas restantes na Ilha Virginius foram destruídas. [55]

A espinha dorsal do esforço para preservar e comemorar Harpers Ferry foi Henry T. MacDonald, presidente da Storer, um historiador amador O governador da Virgínia Ocidental Okey Patteson o nomeou chefe da Comissão do Monumento Nacional Harpers Ferry. [43]: 45 Ele foi assistido pelo Representante do Segundo Distrito de West Virginia, Jennings Randolph. Em 1935, Randolph apresentou um projeto de lei para estabelecer o Parque Militar Nacional Harpers Ferry "na área onde ocorreram os eventos mais importantes do [ataque de John Brown]. [43]: 35-36 Esse projeto não foi aprovado, mas a enchente de 1936 fez o projeto foi mais viável destruindo edifícios sem importância histórica, liberando terras. Após várias outras tentativas, um projeto de lei criando o Monumento Nacional Harpers Ferry foi aprovado e assinado pelo presidente Roosevelt em 1944, com a condição de que nada seria feito até o fim da guerra. [43]: 39

Uma prioridade urgente era a nova rodovia que hoje é a Rota 340 dos EUA. Uma nova ponte ligando Sandy Hook, Maryland, com Loudoun County, Virgínia, inaugurada em outubro de 1947, as obras começaram em 1941, mas foram interrompidas pela guerra. [56] Outra nova ponte sobre o Shenandoah conectando Virginia a Bolivar, West Virginia, inaugurada dois anos depois, o tráfego rodoviário federal contornava totalmente a Harpers Ferry. [57]

A aquisição de terras começou na parte baixa de Harpers Ferry, o projeto foi apoiado pelo prefeito da Harpers Ferry, Gilbert Perry, e pelo governador Patteson. Vinte e dois avisos de despejo foram entregues na cidade baixa e duas tabernas fechadas. [43]: 57 A aquisição de propriedades, nem todas sem problemas, foi concluída em 1952 e apresentada aos Estados Unidos em janeiro de 1953. [43]: 46 O primeiro funcionário local do Monumento Nacional, John T. Willett, começou em 1954.

Em 1957 o Baltimore Sun disse que a cidade baixa era "uma cidade fantasma decadente e apodrecida". A ideia de transformar Harpers Ferry em um Monumento Nacional era para evitar uma maior deterioração e reconstruir a indústria do turismo. [58] [59] A primeira tarefa do Serviço de Parques foi estabilizar os edifícios na Rua Shenandoah, a principal rua comercial da baixa Harpers Ferry. Os telhados foram cobertos, as janelas perdidas substituídas, as paredes à beira do colapso reforçadas, os destroços removidos. Os edifícios pós-1859 não foram restaurados e a maioria foi removida. [60] O NPS construiu um Centro de Visitantes e um Museu John Brown. [61]

Os "recreacionistas" que queriam um parque e não se importavam com a história eram um problema. Os residentes locais não queriam perder as oportunidades de lazer, mas nadar e pescar na costa de Shenandoah, antes comum, eram proibidos. A fim de manter os recreacionistas fora da área histórica, e especialmente da Ilha Virginius, o estacionamento da parte baixa da cidade foi removido e um serviço de translado de ônibus bwgun. : 62 As tensões entre o NPS e os residentes da cidade continuavam.

O NPS ajudou a cidade a alcançar o status de Main Street do National Trust for Historic Preservation em 2001. [43]: 64

A população de Harpers Ferry continuou a diminuir no século XX. A maioria das casas sobreviventes em Harpers Ferry são históricas. Alguns estão registrados no Registro Nacional de Locais Históricos.

Edição do século 21

Em 23 de julho de 2015, um incêndio estourou no centro de Harpers Ferry, destruindo oito ou nove empresas e dois apartamentos em dois edifícios históricos. Os prédios estão sendo reconstruídos. [62] [63]

No início da manhã de 21 de dezembro de 2019, vários vagões de um trem de propriedade da CSX descarrilaram da ponte ferroviária que cruzava o rio Potomac. O descarrilamento danificou uma parte da passarela de pedestres Goodloe E. Byron Memorial, que é anexada à ponte da ferrovia e conecta a Trilha dos Apalaches entre West Virginia e Maryland. O acidente não resultou em feridos ou mortes, mas inibiu efetivamente todo o acesso de pedestres ao longo do Rio Potomac. [64] A ponte foi reaberta no início de julho de 2020. [65]

Sob os auspícios do National Park Service, a arqueologia da cidade de Harpers Ferry, bem como a da Ilha de Virginius, foram estudadas em profundidade. O jornal Arqueologia Histórica em 1994 publicou uma edição inteira na Harpers Ferry.


Conteúdo

Familia e infancia

John Brown nasceu em 9 de maio de 1800, em Torrington, Connecticut. [16] O quarto dos oito filhos de Owen Brown (1771-1856) e Ruth Mills (1772-1808), ele descreveu seus pais como "pobres, mas respeitáveis". [17]: 7 O pai de Owen Brown foi o capitão John Brown (1728–1776), que morreu no Exército Revolucionário, em Nova York, em 3 de setembro de 1776. [18] De acordo com a inscrição em sua lápide, agora no Norte Elba, Nova York, ele era da quarta geração, descendente regular de Peter Brown, um dos Pilgrim Fathers, que desembarcou do Mayflower, em Plymouth, Massachusetts, em 22 de dezembro de 1620. "[19] Ruth Mills era a filha de Gideon Mills, também oficial do Exército Revolucionário. [18] Ela era descendente de holandeses e galeses. [17]: 5 Enquanto Brown era muito jovem, seu pai mudou-se brevemente com a família para sua cidade natal, West Simsbury, Connecticut . [18]

Em 1805, a família mudou-se, novamente, para Hudson, Ohio, na Reserva Ocidental, que na época era quase toda selvagem, [17]: 5, 7 que se tornou indiscutivelmente a região mais antiescravista do país. [20] O fundador da Hudson, David Hudson, com quem o pai de John teve contato frequente, não era apenas um abolicionista, mas um defensor da "resistência à força por parte dos escravos". [17]: 17 Owen Brown tornou-se um importante e rico cidadão de Hudson. [18] [21] Ele abriu um curtume. Jesse Grant, pai do presidente Ulysses S. Grant, era seu empregado e morou com a família por alguns anos. [21] Owen odiava a escravidão [22] e participou da atividade antiescravista e do debate de Hudson, oferecendo uma casa segura para fugitivos da Ferrovia Subterrânea. [ citação necessária ] Sem nenhuma escola além do nível fundamental em Hudson naquela época, John estudou na escola do abolicionista Elizur Wright, pai do famoso Elizur Wright, na vizinha Tallmadge. [23]: 17 A mãe de John, Ruth, morreu em 1808. Em suas memórias, ele escreveu que ansiava por ela durante anos. Embora respeitasse a nova esposa de seu pai, ele nunca sentiu um vínculo emocional com ela. [17]: 8

Jovem adulto

Aos 16 anos, Brown deixou sua família e veio para o Leste com o projeto de adquirir uma educação liberal. A sua ambição era o ministério do Evangelho: "uma vez [eu] esperava ser eu mesmo ministro". [24] Em busca desse objetivo, ele consultou e conferenciou com o reverendo Jeremiah Hallock, então clérigo em Canton, Connecticut, cuja esposa era parente de Brown, e de acordo com o conselho obtido lá, foi para Plainfield, Massachusetts, onde , sob a instrução do falecido Rev. Moses Hallock, ele se preparou para a faculdade. Ele teria continuado no Amherst College, [11]: 13 [23]: 17 mas sofria de inflamação nos olhos, que acabou se tornando crônica, e o impediu de prosseguir com seus estudos, após o que ele voltou para Hudson . [18]

Em Hudson, Brown aprendeu sozinho a agrimensura em um livro, [25]: 31 e em seu testamento ele tinha implementos de agrimensor. Ele trabalhou brevemente no curtume de seu pai antes de abrir um curtume de sucesso fora da cidade com seu irmão adotivo Levi Blakeslee. [23]: 17 Os dois mantinham quartos de solteiro, e Brown era um bom cozinheiro. [23]: 17 No entanto, ele estava tendo seu pão assado por uma viúva, a Sra. Amos Lusk, e como o negócio de curtimento havia crescido para incluir jornaleiros e aprendizes, Brown a convenceu a assumir o controle de sua casa ", ] em sua cabana de toras "com sua filha Dianthe, com quem Brown se casou em 1820. [23]: 18 Ele a descreveu como" uma garota extremamente simples, mas elegante, industriosa e econômica, de excelente caráter, devoção sincera e bom senso prático . " [25]: 32 Ela também era "tão profundamente religiosa quanto seu marido". Seu primeiro filho, John Jr., nasceu 13 meses depois. Durante 12 anos de vida de casada, Dianthe deu à luz 7 filhos, mas ela morreu de complicações do parto em 1832. [23]: 18-19

Tempo na Pensilvânia

John Brown viveu mais tempo na Pensilvânia do que em qualquer outro lugar, incluindo Hudson e North Elba. De acordo com um amigo da Pensilvânia que o visitou na prisão em Charles Town pouco antes de sua execução, "ele aludiu a Crawford [Condado] como sendo muito querido para ele, já que seu solo era sagrado como o local de descanso de sua ex-esposa e dois filhos amados " [26]

Em 1825, apesar do sucesso do curtume e de ter construído uma casa substancial no ano anterior, Brown e sua família, em busca de um local mais seguro para escravos fugitivos, mudaram-se para New Richmond, Pensilvânia. Lá ele comprou 200 acres (81 hectares) de terra, limpou um oitavo deles e rapidamente construiu uma cabana, um curtume de dois andares com 18 tonéis, e um celeiro neste último era uma sala secreta e bem ventilada para esconder fugas escravos. [27]: 4–5 [28] De 1825 a 1835, o curtume foi uma importante parada na Ferrovia Subterrânea e, durante esse tempo, "Brown ajudou na passagem [para o Canadá] de cerca de 2.500 escravos". [29]

Brown ganhou dinheiro pesquisando novas estradas e se envolveu na construção de uma escola, que se reuniu pela primeira vez em sua casa, e atraindo um pregador. [23]: 23 Ele também ajudou a estabelecer uma agência postal e, em 1828, o presidente John Quincy Adams nomeou-o o primeiro postmaster de Randolph, Pensilvânia, ele foi reconduzido pelo presidente Andrew Jackson, servindo até deixar a Pensilvânia em 1835. [23]: 23 [30]: 325 Ele carregou o correio por alguns anos de Meadville, Pensilvânia, através de Randolph para Riceville, cerca de 20 milhas (32 km). Ele pagou uma multa em Meadville por se recusar a servir na milícia. Durante este período, Brown operou um negócio interestadual de gado e couro junto com um parente, Seth Thompson, do leste de Ohio. [27]: 7

Em 1829, algumas famílias brancas pediram a Brown que os ajudasse a expulsar os nativos americanos que caçavam anualmente na área. Brown respondeu: "Não terei nada a ver com um ato tão cruel. Prefiro pegar minha arma e ajudar a expulsá-lo do país." [31]: 168–69 Quando criança em Hudson, John não apenas entrou em contato com os índios locais, ele "ficou por perto deles. & Amp aprendeu um pouco de sua conversa". [17]: 7 Ao longo de sua vida, Brown manteve relações pacíficas com os nativos americanos, até mesmo acompanhando-os em excursões de caça e convidando-os para comer em sua casa. [32] [3]

Brown estava envolvido na criação de uma Sociedade Congregacional em Richmond, cujas primeiras reuniões foram realizadas no curtume. [27]: 6

Em 1831, o filho mais novo de Brown morreu, com 4 anos de idade. Brown adoeceu e seus negócios começaram a sofrer, deixando-o com muitas dívidas. No verão de 1832, logo após a morte de um filho recém-nascido, sua esposa Dianthe também morreu, seja no parto ou como consequência imediata dele. [33]: 35 Ele ficou com os filhos John Jr., Jason, Owen e Ruth. Em 14 de julho de 1833, Brown casou-se com Mary Ann Day (1817–1884), de 17 anos, originalmente do condado de Washington, Nova York [34], ela era a irmã mais nova da governanta de Brown na época. [27]: 8 Eles eventualmente teriam 13 filhos. [35] [36] "Ele demonstrou muito orgulho ao declarar que tinha sete filhos para ajudá-lo na causa" da abolição da escravidão. [37]

Em 1836, Brown mudou-se com a família da Pensilvânia para Franklin Mills, Ohio (agora Kent, Ohio). Lá, ele fez empréstimos pesados ​​para comprar terras na área, terras ao longo de canais sendo construídas, construindo e operando um curtume ao longo do rio Cuyahoga em parceria com Zenas Kent. [38] Ele se tornou um diretor de banco e foi estimado em $ 20.000 (equivalente a $ 501.742 em 2020). [25]: 50 Brown, como muitos empresários em Ohio, confiava muito em títulos de crédito e do estado e sofreu grandes perdas financeiras no Pânico de 1837. Em um episódio de perda de propriedade, Brown foi preso quando tentou manter a propriedade de um fazenda ocupando-a contra as reivindicações do novo proprietário. [ citação necessária ]

Em Franklin Mills, de acordo com Henry Thompson, marido da filha mais velha de Brown, Ruth, cujo irmão foi morto em Harpers Ferry: [ contraditório ]

[H] ee seus três filhos, John, Jason e Owen, foram expulsos da Igreja Congregacional em Kent, então chamada de Franklin. Ohio, por colocar um homem de cor em seu próprio banco e os diáconos da igreja tentaram persuadi-lo a admitir seu erro. Minha esposa e vários membros da família depois se juntaram aos Metodistas Wesley, mas John Brown nunca mais se ligou a nenhuma igreja. [39]

Por três ou quatro anos, ele parecia se debater desesperadamente, mudando de uma atividade para outra sem um plano. Como outros homens determinados de seu tempo e experiência, ele tentou muitos esforços comerciais diferentes na tentativa de se livrar das dívidas. Ele criou cavalos de corrida por um breve período, fez algumas pesquisas, cultivou e fez alguns bronzeamento. [25]: 50–51 Em 1837, em resposta ao assassinato de Elijah P. Lovejoy, Brown jurou publicamente: "Aqui, diante de Deus, na presença dessas testemunhas, a partir deste momento, eu consagro minha vida à destruição de escravidão!" [40] Brown declarou falência em um tribunal federal em 28 de setembro de 1842. Em 1843, quatro de seus filhos morreram de disenteria, três foram enterrados em uma única sepultura.

Como Louis DeCaro Jr mostra em seu esboço biográfico (2007), [ citação completa necessária ] a partir de meados da década de 1840, Brown construiu uma reputação de especialista em ovelhas e lã finas e firmou uma parceria com o coronel Simon Perkins de Akron, Ohio, cujos rebanhos e fazendas eram administrados por Brown e seus filhos. Brown acabou se mudando para uma casa com sua família do outro lado da rua da Perkins Stone Mansion em Perkins Hill.

Tempo em Springfield, Massachusetts

Em 1846, Brown e seu parceiro de negócios Simon Perkins se mudaram para a cidade ideologicamente progressista de Springfield, Massachusetts.Lá, Brown encontrou uma comunidade cuja liderança branca - das igrejas mais proeminentes da comunidade, aos seus empresários mais ricos, aos políticos mais populares, aos juristas locais e até mesmo ao editor de um dos jornais mais influentes do país - estava profundamente envolvida e emocionalmente investido no movimento anti-escravidão. [42] A intenção de Brown e Perkins era representar os interesses dos produtores de lã de Ohio em oposição aos dos fabricantes de lã da Nova Inglaterra - portanto, Brown e Perkins estabeleceram uma operação de comissão de lã. Enquanto em Springfield, Brown viveu em uma casa na 51 Franklin Street. [43]

Dois anos antes da chegada de Brown em Springfield, em 1844, os abolicionistas afro-americanos da cidade fundaram a Sanford Street Free Church - agora conhecida como St. John's Congregational Church - que se tornou uma das plataformas para abolicionistas mais proeminentes dos Estados Unidos . De 1846 até deixar Springfield em 1850, Brown foi paroquiano da Igreja Livre, onde testemunhou palestras abolicionistas de nomes como Frederick Douglass e Sojourner Truth. [44] Em 1847, depois de falar na Igreja Livre, Douglass passou uma noite falando com Brown, após a qual Douglass escreveu: "Desta noite passei com John Brown em Springfield, Massachusetts. [Em] 1847 [,] enquanto eu continuava a escrever e falar contra a escravidão, tornei-me ainda menos esperançoso de sua abolição pacífica. Minhas declarações tornaram-se cada vez mais tingidas pela cor das fortes impressões desse homem. " [42] Durante o tempo de Brown em Springfield, ele se envolveu profundamente na transformação da cidade em um importante centro do abolicionismo e uma das paradas mais seguras e significativas da Estrada de Ferro Subterrânea. [45] Brown contribuiu para a republicação de 1848, por seu amigo Henry Highland Garnet, da obra de David Walker Apelo. para os cidadãos de cor. dos Estados Unidos da América, semi-esquecido, uma vez que não foi reimpresso desde a morte de Walker em 1830.

Brown também aprendeu muito sobre a elite mercantil de Massachusetts, enquanto inicialmente considerava esse conhecimento uma maldição, [ citação necessária ] [ porque? ] provou ser uma bênção [ quão? ] para suas atividades posteriores no Kansas e em Harpers Ferry. A comunidade empresarial reagiu com hesitação quando Brown pediu que mudassem sua prática altamente lucrativa de vender lã de baixa qualidade em massa a preços baixos. Inicialmente, Brown ingenuamente confiou neles, mas logo percebeu que eles estavam determinados a manter o controle da fixação de preços. Além disso, nos arredores de Springfield, os criadores de ovelhas do Vale do Rio Connecticut eram em grande parte desorganizados e hesitantes em mudar seus métodos de produção para atender aos padrões mais elevados. No Ohio Cultivator, Brown e outros produtores de lã reclamaram que as tendências dos agricultores do Vale do Rio Connecticut estavam baixando todos os preços da lã dos EUA no exterior. Em reação, Brown fez um último esforço para superar a elite mercantil da lã, buscando uma aliança com os fabricantes europeus. No final das contas, Brown ficou desapontado ao saber que a Europa preferia comprar lãs do oeste de Massachusetts em massa com os preços baratos que vinham obtendo. Brown então viajou para a Inglaterra para buscar um preço mais alto para a lã de Springfield. A viagem foi um desastre, pois a empresa teve um prejuízo de US $ 40.000, dos quais Perkins arcou com o peso. Com esse infortúnio, a operação da comissão de lã Perkins e Brown fechou em Springfield no final de 1849. Processos judiciais subsequentes amarraram os sócios por vários anos. [ citação necessária ]

Antes de Brown deixar Springfield em 1850, os Estados Unidos aprovaram o Fugitive Slave Act, uma lei que ordena que as autoridades em estados livres ajudem no retorno de escravos fugitivos e imponha penalidades para aqueles que ajudam em sua fuga. Em resposta, Brown fundou um grupo militante para impedir a recaptura de fugitivos, a Liga dos Gileaditas. [46] Na Bíblia, o Monte Gileade era o lugar onde apenas os mais corajosos dos israelitas se reuniam para enfrentar um inimigo invasor. Brown fundou a Liga com as palavras: "Nada encanta tanto o povo americano quanto a bravura pessoal. [Os negros] teriam dez vezes o número [de amigos brancos do que] agora se tivessem apenas a metade da sinceridade para garantir seus direitos mais queridos. como devem imitar as loucuras e extravagâncias de seus vizinhos brancos, e se dar ao luxo de ostentação, conforto e luxo. " [47] Ao deixar Springfield em 1850, ele instruiu a Liga a agir "rapidamente, silenciosamente e eficientemente" para proteger os escravos que escaparam para Springfield - palavras que prenunciariam as ações posteriores de Brown antes da Harpers Ferry. [47] Da fundação de Brown da Liga dos Gileaditas em diante, nenhuma pessoa jamais foi levada de volta à escravidão de Springfield. Brown deu sua cadeira de balanço à mãe de seu amado carregador negro, Thomas Thomas, como um gesto de afeto. [42]

Alguns narradores populares [ quem? ] exageraram o impacto do fim da comissão de lã de Brown e Perkins em Springfield nas escolhas posteriores da vida de Brown. Na verdade, a Perkins absorveu grande parte das perdas financeiras e sua parceria continuou por vários anos mais, com Brown quase empatando em 1854. [ citação necessária O tempo de Brown em Springfield semeou as sementes [ quão? ] pelo futuro apoio financeiro que recebeu dos grandes mercadores da Nova Inglaterra, permitiu-lhe ouvir e conhecer abolicionistas nacionalmente famosos como Douglass e Sojourner Truth, e incluiu a fundação da Liga dos Gileaditas. [42] [43] Durante este tempo, Brown também ajudou a divulgar o discurso de David Walker Apelo. [48] ​​As atitudes pessoais de Brown evoluíram em Springfield, quando ele observou o sucesso da Underground Railroad da cidade e fez sua primeira aventura na organização de comunidades militantes e antiescravistas. Em discursos, ele apontou os mártires Elijah Lovejoy e Charles Turner Torrey como brancos "prontos para ajudar os negros a desafiar os caçadores de escravos". [49] Em Springfield, Brown encontrou uma cidade que compartilhava suas próprias paixões antiescravistas, e cada um parecia educar o outro. Certamente, com sucessos e fracassos, os anos de Brown em Springfield foram um período transformador de sua vida que catalisou muitas de suas ações posteriores. [42]

Tempo em Nova York

Em 1848, Brown ouviu falar das concessões de terras de Gerrit Smith em Adirondack a negros pobres, chamados Timbuctoo, e decidiu se mudar com sua família para estabelecer uma fazenda onde pudesse fornecer orientação e assistência aos negros que tentavam estabelecer fazendas na área. [50] Ele comprou de Smith um terreno na cidade de North Elba, Nova York (perto de Lake Placid), por $ 1 o acre ($ 2 / ha), e passou dois anos lá. [51] Tem uma vista magnífica [10] e tem sido chamada de "o ponto mais alto de terra arável do Estado, se é que um solo tão duro e estéril pode ser chamado de arável". [52]

Depois de ser executado em 2 de dezembro de 1859, sua viúva levou seu corpo lá para o enterro. A viagem durou três dias, e ele foi enterrado em 7 de dezembro. O corpo de Watson foi localizado e enterrado lá em 1882. Em 1899 os restos de 12 de Brown outros colaboradores, incluindo seu filho Oliver, foram localizados e trazidos para North Elba. Eles não puderam ser identificados bem o suficiente para enterros separados, então eles são enterrados juntos em um único caixão, com uma placa coletiva. Desde 1895, o John Brown Farm State Historic Site pertence ao estado de Nova York e é agora um marco histórico nacional. [50]

O Território do Kansas estava no meio de uma guerra civil estadual de 1854 a 1860, conhecida como o período do Kansas Sangrento, entre forças pró e antiescravidão. A questão deveria ser decidida pelos eleitores do Kansas, mas quem eram esses eleitores não estava claro se havia fraude eleitoral generalizada a favor das forças pró-escravidão, como confirmou uma investigação do Congresso. [53]

Mude-se para o Kansas

Em 1855, Brown soube com seus filhos adultos no Kansas que suas famílias estavam completamente despreparadas para enfrentar o ataque e que as forças pró-escravidão lá eram militantes. Determinado a proteger sua família e se opor aos avanços dos partidários da escravidão, Brown partiu para o Kansas, alistando um genro e fazendo várias paradas para coletar fundos e armas. Conforme relatado pelo New York Tribuna, Brown parou no caminho para participar de uma convenção antiescravidão que ocorreu em junho de 1855 em Albany, Nova York. Apesar da polêmica que se seguiu no plenário da convenção em relação ao apoio aos esforços violentos em nome da causa do estado livre, várias pessoas deram apoio financeiro a Brown. Ao seguir para o oeste, Brown encontrou mais apoio militante em seu estado natal, Ohio, especialmente na seção fortemente antiescravista da Reserva Ocidental, onde fica sua casa de infância, Hudson. [ citação necessária ]

Pottawatomie

Brown e os colonos do estado livre estavam otimistas de que poderiam trazer o Kansas para a união como um estado livre de escravidão. [54] Depois que as neves do inverno derreteram em 1856, os ativistas pró-escravidão começaram uma campanha para tomar o Kansas em seus próprios termos. Brown foi particularmente afetado pelo saque de Lawrence, o centro da atividade antiescravista no Kansas, em 21 de maio de 1856. Um pelotão liderado pelo xerife de Lecompton, o centro da atividade pró-escravidão no Kansas, destruiu dois jornais abolicionistas e o Hotel de estado livre. Apenas um homem, um Border Ruffian, foi morto. A surra de Preston Brooks contra o senador antiescravista Charles Sumner no Senado dos Estados Unidos em 22 de maio também alimentou a raiva de Brown. Um escritor pró-escravidão, Benjamin Franklin Stringfellow, do Soberano Squatter, escreveu que "[as forças pró-escravidão] estão determinadas a repelir esta invasão do Norte e tornar o Kansas um estado escravo, embora nossos rios devam ser cobertos com o sangue de suas vítimas e as carcaças dos abolicionistas sejam tão numerosas no território quanto a gerar doenças e enfermidades, não seremos dissuadidos de nosso propósito ". [55] Brown ficou indignado com a violência das forças pró-escravidão e com o que ele viu como uma resposta fraca e covarde dos partidários anti-escravistas e dos colonos do Estado Livre, que ele descreveu como "covardes, ou pior". [56]

O massacre de Pottawatomie ocorreu durante a noite de 24 de maio e na manhã de 25 de maio de 1856. Usando espadas, Brown e um bando de colonos abolicionistas tiraram de suas residências e mataram cinco "caçadores de escravos profissionais e militantes pró-escravidão" [57] ao norte de Pottawatomie Creek, no condado de Franklin, Kansas.

Nos dois anos anteriores ao massacre de Pottawatomie Creek, houve oito assassinatos no Território do Kansas atribuíveis à política de escravidão, mas nenhum nas proximidades do massacre. O massacre foi a partida no barril de pólvora que precipitou o período mais sangrento da história de "Bleeding Kansas", um período de três meses de ataques retaliatórios e batalhas em que 29 pessoas morreram. [58]

Palmyra e Osawatomie

Em 1856, uma força de Missourians, liderada pelo Capitão Henry Clay Pate, capturou John Jr. e Jason, destruiu a propriedade da família Brown e mais tarde participou do Saque de Lawrence. Em 2 de junho, na Batalha de Black Jack, John Brown, nove de seus seguidores e 20 homens locais defenderam com sucesso um assentamento de Estado Livre em Palmyra, Kansas, contra um ataque de Pate. Pate e 22 de seus homens foram feitos prisioneiros. [59] Após a captura, eles foram levados para o acampamento de Brown e receberam toda a comida que Brown pôde encontrar. Brown forçou Pate a assinar um tratado, trocando a liberdade de Pate e seus homens pela prometida libertação dos dois filhos capturados de Brown. Brown liberou Pate para o coronel Edwin Sumner, mas ficou furioso ao descobrir que a libertação de seus filhos foi adiada para setembro. [ citação necessária ]

Em agosto, uma companhia de mais de 300 Missourians sob o comando do General John W. Reid cruzou o Kansas e se dirigiu para Osawatomie, com a intenção de destruir os assentamentos do Estado Livre lá, e então marchar em Topeka e Lawrence. [60]

Na manhã de 30 de agosto de 1856, eles atiraram e mataram o filho de Brown, Frederick, e seu vizinho David Garrison, nos arredores de Osawatomie. Brown, em número inferior a mais de sete para um, organizou seus 38 homens atrás de defesas naturais ao longo da estrada. Atirando de surpresa, eles conseguiram matar pelo menos 20 dos homens de Reid e ferir outros 40. [61] Reid se reagrupou, ordenando a seus homens que desmontassem e atacassem a floresta. O pequeno grupo de Brown se espalhou e fugiu pelo rio Marais des Cygnes. Um dos homens de Brown foi morto durante a retirada e quatro foram capturados. Enquanto Brown e seus sobreviventes se escondiam na floresta próxima, os habitantes do Missouri saquearam e queimaram Osawatomie. Apesar de sua derrota, a bravura e astúcia militar de Brown em face de todas as adversidades trouxeram a atenção nacional e fizeram dele um herói para muitos abolicionistas do Norte. [62]

Em 7 de setembro, Brown entrou em Lawrence para se encontrar com líderes do Free State e ajudar a se fortalecer contra um temido ataque. Pelo menos 2.700 moradores do Missouri pró-escravidão estavam mais uma vez invadindo o Kansas. Em 14 de setembro, eles lutaram perto de Lawrence. Brown se preparou para a batalha, mas a violência séria foi evitada quando o novo governador do Kansas, John W. Geary, ordenou que as partes em conflito se desarmassem e se dispersassem, e ofereceu clemência aos ex-combatentes de ambos os lados. [63] Brown, aproveitando a frágil paz, deixou Kansas com três de seus filhos para arrecadar dinheiro com apoiadores no Norte. [ citação necessária ]

Planos de Brown

Os planos de Brown para um grande ataque à escravidão americana datam de pelo menos 20 anos antes do ataque. Ele passou os anos entre 1842 e 1849 encerrando seus negócios, estabelecendo sua família na comunidade negra em Timbuctoo, Nova York, e organizando em sua própria mente um ataque anti-escravidão que desferiria um golpe significativo contra todo o sistema escravista, executando escravos das plantações do sul. [64]

Como colocado por Frederick Douglass, "sua própria declaração, de que ele estava contemplando um ataque ousado pela liberdade dos escravos por dez anos, prova que ele havia decidido sobre seu curso atual muito antes de ele, ou seus filhos, colocarem os pés em Kansas. " [65] De acordo com seu primeiro biógrafo James Redpath, "por trinta anos, ele secretamente acalentou a ideia de ser o líder de uma insurreição servil: o Moisés americano, predestinado pela Onipotência para conduzir as nações servis em nossos Estados do Sul à liberdade." [66]

Brown era cuidadoso com quem falava. “O capitão Brown teve o cuidado de esconder seus planos de seus homens”, afirma Jeremiah Anderson, um dos participantes da operação. [67]: 358 De acordo com seu filho Owen, o único que sobreviveu dos três filhos participantes de Brown, entrevistado em 1873, "Acho que todo o plano de John Brown nunca foi publicado." [68]

Ele discutiu seus planos longamente, por mais de um dia, com Frederick Douglass, tentando sem sucesso persuadir Douglass, um líder negro, a acompanhá-lo até Harpers Ferry (que Douglass considerou uma missão suicida que não teria sucesso). [67]: 350-351 [67]: 355-356

Brown pensava que "Alguns homens com razão, e sabendo que eles estão certos, podem derrubar um rei poderoso. Cinquenta homens, vinte homens, nos Alleghenies quebrariam a escravidão em dois anos". [11]: 426 Como ele disse mais tarde, após o fracasso de sua incursão, "Eu tinha, como eu agora penso, vaidosamente lisonjeado que sem muito derramamento de sangue [através da revolta que supostamente começou com Harpers Ferry] isso [acabando com a escravidão ] pode ser feito. " [11]: 398

Preparativos

Brown voltou ao Leste em novembro de 1856 e passou os dois anos seguintes na Nova Inglaterra levantando fundos. Inicialmente, ele voltou para Springfield, onde recebeu contribuições e também uma carta de recomendação de um comerciante proeminente e rico, George Walker. Walker era cunhado de Franklin Benjamin Sanborn, secretário do Comitê do Estado de Massachusetts no Kansas, que apresentou Brown a vários abolicionistas influentes na área de Boston em janeiro de 1857. [43] [17]

Amos Adams Lawrence, um importante comerciante de Boston, secretamente deu a Brown uma grande quantia em dinheiro. William Lloyd Garrison, Thomas Wentworth Higginson, Theodore Parker e George Luther Stearns e Samuel Gridley Howe também apoiaram Brown. Um grupo de seis abolicionistas ricos - Sanborn, Higginson, Parker, Stearns, Howe e Gerrit Smith - concordou em oferecer apoio financeiro a Brown para suas atividades antiescravistas; eventualmente, forneceram a maior parte do apoio financeiro para o ataque em Harpers Ferry, e veio a ser conhecido como o Seis Secreto [69] ou o Comitê dos Seis. Brown freqüentemente pedia ajuda deles "sem fazer perguntas", e ainda não está claro o quanto do esquema de Brown os Seis Secretos sabiam. [ citação necessária ]

Em dezembro de 1857, uma legislatura simulada antiescravista, organizada por Brown, reuniu-se em Springdale, Iowa. [4] Em várias viagens de Brown por Iowa, ele pregou em Hitchcock House, uma parada da Underground Railroad em Lewis, Iowa. [70]

Em 7 de janeiro de 1858, o Comitê de Massachusetts se comprometeu a fornecer 200 rifles de precisão e munição, que estavam sendo armazenados em Tabor, Iowa. Em março, Brown fez um contrato com Charles Blair, por meio de um amigo intermediário, Horatio N. Rust de Collinsville, Connecticut (1828–1906), [71] por 1.000 lanças. [72]

Nos meses seguintes, Brown continuou a arrecadar fundos, visitando Worcester, Springfield, New Haven, Syracuse e Boston. Em Boston, ele conheceu Henry David Thoreau e Ralph Waldo Emerson. Ele recebeu muitas promessas, mas pouco dinheiro. Em março, enquanto estava na cidade de Nova York, ele foi apresentado a Hugh Forbes, um mercenário inglês, que tinha experiência como tático militar lutando com Giuseppe Garibaldi na Itália em 1848. Brown o contratou como instrutor de seus homens e para escrever seu manual tático. Eles concordaram em se encontrar em Tabor naquele verão. Usando o pseudônimo de Nelson Hawkins, Brown viajou pelo Nordeste e depois visitou sua família em Hudson, Ohio. Em 7 de agosto, ele chegou a Tabor. Forbes chegou dois dias depois. Durante várias semanas, os dois homens elaboraram um "plano bem amadurecido" para combater a escravidão no sul. Os homens discutiram sobre muitos dos detalhes. Em novembro, suas tropas partiram para o Kansas. Forbes não havia recebido seu salário e ainda estava em conflito com Brown, então ele voltou para o Leste em vez de se aventurar no Kansas. Ele logo ameaçou expor o complô ao governo. [ citação necessária ]

Enquanto as eleições de outubro representavam uma vitória do estado livre, o Kansas estava quieto. Brown fez seus homens retornarem a Iowa, onde contou a eles alguns detalhes de seu plano na Virgínia. [73] Em janeiro de 1858, Brown deixou seus homens em Springdale, Iowa, e partiu para visitar Frederick Douglass em Rochester, Nova York. Lá, ele discutiu seus planos com Douglass e reconsiderou as críticas de Forbes. [74] Brown escreveu uma Constituição Provisória que criaria um governo para um novo estado na região de sua invasão. Ele então viajou para Peterboro, Nova York e Boston para discutir assuntos com o Secret Six. Em cartas a eles, indicou que, junto com os recrutas, iria para o Sul equipado com armas para fazer o "trabalho do Kansas". [75] Enquanto estava em Boston fazendo preparativos secretos para sua operação na Harper's Ferry.Ele estava arrecadando dinheiro para armas fabricadas em Connecticut. O capelão abolicionista Photius Fisk deu-lhe uma doação considerável e obteve seu autógrafo, que mais tarde deu à Sociedade Histórica do Kansas. [76]

Brown e 12 de seus seguidores, incluindo seu filho Owen, viajaram para Chatham, Ontário, onde ele convocou em 10 de maio uma Convenção Constitucional. [77] A convenção, com várias dezenas de delegados, incluindo seu amigo James Madison Bell, foi montada com a ajuda do Dr. Martin Delany. [78] Um terço dos 6.000 residentes de Chatham eram escravos fugitivos, e foi aqui que Brown foi apresentado a Harriet Tubman, que o ajudou no recrutamento. [79] Os 34 negros e 12 brancos da convenção adotaram a Constituição Provisória de Brown. Brown há muito usa a terminologia da passagem subterrânea desde o final da década de 1840, então é possível que Delany tenha confundido as declarações de Brown ao longo dos anos. Independentemente disso, Brown foi eleito comandante-chefe e nomeou John Henrie Kagi seu "Secretário da Guerra". Richard Realf foi nomeado "Secretário de Estado". O Élder Monroe, um ministro negro, atuaria como presidente até que outro fosse escolhido. A. M. Chapman era o vice-presidente interino Delany, o secretário correspondente. Em 1859, foi escrita "Uma Declaração de Liberdade pelos Representantes da População Escrava dos Estados Unidos da América". [80] [81]

Embora quase todos os delegados tenham assinado a constituição, poucos se ofereceram para se juntar às forças de Brown, embora nunca fique claro quantos expatriados canadenses realmente pretendiam se juntar a Brown por causa de um "vazamento de segurança" subsequente que atrapalhou os planos para a invasão, criando um hiato em que Brown perdeu contato com muitos dos líderes canadenses. Essa crise ocorreu quando Hugh Forbes, o mercenário de Brown, tentou expor os planos ao senador de Massachusetts Henry Wilson e outros. Os Seis Secretos temiam que seus nomes se tornassem públicos. Howe e Higginson não queriam atrasos no progresso de Brown, enquanto Parker, Stearns, Smith e Sanborn insistiam no adiamento. Stearns e Smith foram as principais fontes de recursos, e suas palavras tiveram mais peso. Para tirar Forbes do caminho e invalidar suas afirmações, Brown voltou ao Kansas em junho e permaneceu nas proximidades por seis meses. Lá, ele juntou forças com James Montgomery, que liderava incursões no Missouri.

Em 20 de dezembro, Brown liderou sua própria incursão, na qual libertou 11 escravos, prendeu dois homens brancos e saqueou cavalos e carroças. (Veja Battle of the Spurs.) O governador do Missouri anunciou uma recompensa de $ 3.000 (equivalente a $ 86.411 em 2020) por sua captura. Em 20 de janeiro de 1859, ele embarcou em uma longa jornada para levar os escravos libertados para Detroit e depois em uma balsa para o Canadá. Ao passar por Chicago, Brown se encontrou com os abolicionistas Allan Pinkerton, John Jones e Henry O. Wagoner, que arranjaram e aumentaram a passagem para Detroit [82] e compraram roupas e suprimentos para Brown. A esposa de Jones, Mary, adivinhou que os suprimentos incluíam o terno em que Brown foi enforcado. [83] Em 12 de março de 1859, Brown se encontrou com Frederick Douglass e os abolicionistas de Detroit George DeBaptiste, William Lambert e outros na casa de William Webb em Detroit para discutir a emancipação. [84] DeBaptiste propôs que os conspiradores explodissem algumas das maiores igrejas do sul. A sugestão foi rejeitada por Brown, que sentiu que a humanidade impedia esse derramamento de sangue desnecessário. [85]

Ao longo dos meses seguintes, ele viajou novamente por Ohio, Nova York, Connecticut e Massachusetts para angariar mais apoio para a causa. Em 9 de maio, ele proferiu uma palestra em Concord, Massachusetts, da qual Amos Bronson Alcott, Emerson e Thoreau compareceram. Brown fez o reconhecimento com o Secret Six. Em junho, ele fez sua última visita à família em North Elba antes de partir para Harpers Ferry. Ele passou uma noite em Hagerstown, Maryland, na Washington House, na West Washington Street. Em 30 de junho de 1859, o hotel tinha pelo menos 25 hóspedes, incluindo I. Smith and Sons, Oliver Smith e Owen Smith e Jeremiah Anderson, todos de Nova York. Pelos papéis encontrados na fazenda Kennedy após a invasão, sabe-se que Brown escreveu a Kagi que iria assinar um hotel como I. Smith and Sons. [86]

Quando começou a recrutar apoiadores para um ataque aos proprietários de escravos, Harriet Tubman juntou-se a Brown, "General Tubman", como ele a chamava. [87] Seu conhecimento de redes de apoio e recursos nos estados fronteiriços da Pensilvânia, Maryland e Delaware foi inestimável para Brown e seus planejadores. Alguns abolicionistas, incluindo Frederick Douglass e William Lloyd Garrison, se opuseram a suas táticas, mas Brown sonhava em lutar para criar um novo estado para escravos libertos e fez preparativos para uma ação militar. Depois que ele começou a primeira batalha, ele acreditava, os escravos iriam se rebelar e realizar uma rebelião no sul. [88]

Brown pediu a Tubman que reunisse ex-escravos que viviam no atual sul de Ontário e que estivessem dispostos a se juntar à sua força de combate, o que ela fez. [89] Ele chegou a Harpers Ferry em 3 de julho de 1859. Poucos dias depois, com o nome de Isaac Smith, ele alugou uma casa de fazenda nas proximidades de Maryland. Ele aguardou a chegada de seus recrutas. Eles nunca se materializaram nos números que ele esperava. No final de agosto, ele se encontrou com Douglass em Chambersburg, Pensilvânia, onde revelou o plano da Harpers Ferry. Douglass expressou severas reservas, rejeitando os apelos de Brown para se juntar à missão. Douglass sabia dos planos de Brown desde o início de 1859 e fizera uma série de esforços para desencorajar os negros de se alistarem.

No final de setembro, as 950 lanças chegaram de Charles Blair. O esboço do plano de Kagi previa uma brigada de 4.500 homens, mas Brown tinha apenas 21 homens (16 brancos e 5 negros: três negros livres, um escravo libertado e um escravo fugitivo). A idade deles variava de 21 a 49 anos. Doze haviam estado com Brown em raides no Kansas. Em 16 de outubro de 1859, Brown (deixando três homens para trás como retaguarda) liderou 18 homens em um ataque ao Harpers Ferry Armory. Ele tinha recebido 200 Bíblias de Beecher - culatra carregando rifles Sharps calibre .52 (13,2 mm) - e lanças de sociedades abolicionistas do norte em preparação para o ataque. O arsenal era um grande complexo de edifícios que continha 100.000 mosquetes e rifles, que Brown planejava apreender e usar para armar os escravos locais. Eles iriam então para o sul, retirando cada vez mais escravos das plantações e lutando apenas em autodefesa. Como testemunharam a família de Douglass e Brown, sua estratégia era essencialmente esgotar a Virgínia de seus escravos, fazendo com que a instituição desmoronasse em um condado após o outro, até que o movimento se espalhou para o Sul, causando estragos na viabilidade econômica dos estados pró-escravidão. [ citação necessária ]

O ataque

Inicialmente, o ataque foi bem e eles não encontraram resistência ao entrar na cidade. Cortaram os fios do telégrafo e capturaram facilmente o arsenal, que estava sendo defendido por um único vigia. Em seguida, eles prenderam reféns de fazendas próximas, incluindo o coronel Lewis Washington, sobrinho-bisneto de George Washington. Eles também espalharam a notícia aos escravos locais de que sua libertação estava próxima. Dois dos escravos dos reféns também morreram na invasão. [90]

As coisas começaram a dar errado quando um trem para o leste de Baltimore e Ohio se aproximou da cidade. Depois de segurar o trem, Brown inexplicavelmente permitiu que ele continuasse seu caminho. Na próxima estação onde o telégrafo ainda funcionava, o maestro enviou um telegrama para a sede da B & ampO em Baltimore. [91] A ferrovia enviou telegramas ao presidente Buchanan e ao governador da Virgínia Henry A. Wise.

A notícia do ataque chegou a Baltimore naquela manhã e a Washington no final da manhã. Nesse ínterim, fazendeiros, lojistas e milícias locais prenderam os invasores no arsenal atirando das alturas atrás da cidade. Alguns dos homens locais foram baleados pelos homens de Brown. Ao meio-dia, uma companhia de milícias se apoderou da ponte, bloqueando a única rota de fuga. Brown então moveu seus prisioneiros e os invasores restantes para a casa dos bombeiros, um pequeno prédio de tijolos na entrada do arsenal. Ele mandou trancar as portas e janelas e abrir brechas nas paredes de tijolos. As forças circunvizinhas bombardearam a casa de máquinas e os homens lá dentro atiraram de volta com fúria ocasional. Brown enviou seu filho Watson e outro apoiador sob uma bandeira branca, mas a multidão furiosa atirou neles. Tiros intermitentes então irromperam e o filho de Brown, Oliver, foi ferido. Seu filho implorou a seu pai para matá-lo e acabar com seu sofrimento, mas Brown disse: "Se você deve morrer, morra como um homem." Poucos minutos depois, Oliver estava morto. As trocas duraram todo o dia. [ citação necessária ]

Na manhã de 18 de outubro, a casa de máquinas, mais tarde conhecida como John Brown's Fort, foi cercada por uma companhia de fuzileiros navais dos EUA sob o comando do primeiro-tenente Israel Greene, USMC, com o coronel Robert E. Lee do Exército dos Estados Unidos no comando geral . [92] O primeiro-tenente do Exército J. E. B. Stuart se aproximou sob uma bandeira branca e disse aos invasores que suas vidas seriam poupadas caso se rendessem. Brown recusou, dizendo: "Não, prefiro morrer aqui." Stuart então deu um sinal. Os fuzileiros navais usaram marretas e um aríete improvisado para quebrar a porta da casa de máquinas. O tenente Israel Greene encurralou Brown e o golpeou várias vezes, ferindo sua cabeça. Em três minutos, Brown e os sobreviventes estavam cativos. [ citação necessária ]

Ao todo, os homens de Brown mataram quatro pessoas e feriram nove. Dez dos homens de Brown foram mortos, incluindo seus filhos Watson e Oliver. Cinco escaparam, incluindo seu filho Owen, e sete foram capturados junto com Brown, eles foram rapidamente julgados e enforcados duas semanas depois de John. Entre os invasores mortos estavam John Henry Kagi, Lewis Sheridan Leary e Dangerfield Newby; os enforcados além de Brown incluíam John Copeland, Edwin Coppock, Aaron Stevens e Shields Green. [93] [94]

Brown e os outros capturados foram mantidos no escritório do arsenal. Em 18 de outubro de 1859, o governador da Virgínia Henry A. Wise, o senador da Virgínia James M. Mason e o representante Clement Vallandigham de Ohio chegaram a Harpers Ferry. Mason liderou a sessão de perguntas de três horas de Brown. [ citação necessária ]

Embora o ataque tenha ocorrido em uma propriedade federal, Wise queria que ele fosse julgado na Virgínia, e o presidente Buchanan não se opôs. O assassinato não era um crime federal, nem estava incitando uma insurreição de escravos, e uma ação federal traria protestos abolicionistas. Brown e seus homens foram julgados em Charles Town, a cidade vizinha de Jefferson County, a apenas 11 km a oeste de Harpers Ferry. O julgamento começou em 27 de outubro, depois que um médico declarou que Brown ainda ferido estava apto para o julgamento. Brown foi acusado de assassinar quatro brancos e um negro, incitar uma insurreição de escravos e traição contra a Comunidade da Virgínia. Uma série de advogados foi designada a ele, incluindo Lawson Botts, Thomas C. Green, Samuel Chilton, um advogado de Washington DC e George Hoyt, mas foi Hiram Griswold, um advogado de Cleveland, que concluiu a defesa em 31 de outubro. Em sua declaração final, Griswold argumentou que Brown não poderia ser considerado culpado de traição contra um estado ao qual ele não devia lealdade e do qual não era residente, que Brown não havia matado ninguém e que o fracasso do ataque indicava que Brown não tinha conspirado com escravos. Andrew Hunter, o principal advogado em Charles Town e advogado pessoal do governador Wise, apresentou os argumentos finais para a acusação. [ citação necessária ]

Em 2 de novembro, após um julgamento de uma semana e 45 minutos de deliberação, o júri de Charles Town considerou Brown culpado nas três acusações. Ele foi condenado a ser enforcado em público em 2 de dezembro. [ citação necessária ]

O julgamento atraiu repórteres que puderam enviar seus artigos pelo novo telégrafo. Eles foram reimpressos em vários jornais. Foi o primeiro julgamento nos EUA a ser relatado nacionalmente. [95]: 291

2 de novembro a 2 de dezembro de 1859

De acordo com a lei da Virgínia, um mês deve decorrer antes que a sentença de morte possa ser executada. O governador Wise resistiu às pressões para adiar a data de execução porque, disse ele, queria que todos vissem que os direitos de Brown foram totalmente respeitados.

Brown deixou claro repetidamente em suas cartas e conversas que aqueles foram os dias mais felizes de sua vida. Ele seria assassinado publicamente, como disse, mas era um homem velho e, disse ele, estava à beira da morte de qualquer maneira. Brown era politicamente astuto e percebeu que sua execução seria um golpe massivo contra o Slave Power, um golpe maior do que ele havia dado até agora ou tinha perspectivas de fazer de outra forma. Sua morte agora tinha um propósito. Nesse ínterim, a sentença de morte permitiu-lhe divulgar suas opiniões antiescravistas por meio dos repórteres constantemente presentes em Charles Town e por meio de sua volumosa correspondência.

Antes de sua condenação, repórteres não tiveram acesso a Brown, pois o juiz e Andrew Hunter temiam que suas declarações, se publicadas rapidamente, exacerbassem as tensões, especialmente entre os escravos. Isso foi para a frustração de Brown, pois ele afirmou que queria fazer uma declaração completa de seus motivos e intenções por meio da imprensa. [33]: 212 Uma vez condenado, a restrição foi suspensa e, feliz com a publicidade, ele conversou com repórteres e qualquer pessoa que quisesse vê-lo, exceto o clero pró-escravidão. [26]

Brown recebeu mais cartas do que jamais recebeu em sua vida. Ele escreveu respostas constantemente, centenas de cartas eloqüentes, muitas vezes publicadas em jornais, [96]: 43 e lamentou não ter podido responder a cada uma das centenas que recebeu. Suas palavras exalavam espiritualidade e convicção. Cartas recolhidas pela imprensa do Norte conquistaram mais simpatizantes no Norte e enfureceram muitos brancos no Sul.

Planos de resgate

Havia planos bem documentados e específicos para resgatar Brown, como escreveu o governador da Virgínia, Henry A. Wise, ao presidente Buchanan. Ao longo das semanas, Brown e seis de seus colaboradores estiveram na Cadeia do Condado de Jefferson em Charles Town, a cidade estava cheia de vários tipos de tropas e milícias, centenas e às vezes milhares deles. As viagens de Brown da prisão ao tribunal e de volta, e especialmente a curta viagem da prisão à forca, foram fortemente guardadas. Wise interrompeu todo o transporte não militar na ferrovia Winchester e Potomac (de Maryland ao sul por Harpers Ferry até Charles Town e Winchester), do dia anterior ao dia seguinte à execução. O condado de Jefferson estava sob lei marcial, [97] e as ordens militares em Charles Town para o dia da execução tinham 14 pontos. [98]

No entanto, Brown disse várias vezes que não queria ser resgatado. Ele recusou a ajuda de Silas Soule, um amigo do Kansas que de alguma forma se infiltrou na Cadeia do Condado de Jefferson um dia e se ofereceu para libertá-lo durante a noite e fugir para o norte, para o estado de Nova York e possivelmente o Canadá. Brown disse a Silas que, aos 59 anos, ele era muito velho para viver uma vida como fugitivo das autoridades federais. Enquanto escrevia para sua esposa e filhos da prisão, ele acreditava que seu "sangue contribuirá muito mais para o avanço da causa que me esforcei seriamente para promover, do que tudo o que fiz em minha vida antes". [99] "Eu valho muito mais para ser enforcado do que para qualquer outro propósito." [100]

Em 1º de dezembro, a esposa de Brown chegou de trem a Charles Town, onde se juntou a ele na prisão do condado para sua última refeição. Ela foi negada a permissão para passar a noite, o que levou Brown a perder a compostura e temperamento pela única vez durante a provação. [ citação necessária ]

Reação de Victor Hugo

Victor Hugo, do exílio em Guernsey, tentou obter o perdão de John Brown: enviou uma carta aberta que foi publicada pela imprensa de ambos os lados do Atlântico. Este texto, escrito em Hauteville-House em 2 de dezembro de 1859, alertava para uma possível guerra civil:

Politicamente falando, o assassinato de John Brown seria um pecado incorrigível. Isso criaria na União uma fissura latente que, a longo prazo, a deslocaria. A agonia de Brown talvez consolidasse a escravidão na Virgínia, mas certamente abalaria toda a democracia americana. Você salva sua vergonha, mas mata sua glória. Moralmente falando, parece que uma parte da luz humana se apagaria, que a própria noção de justiça e injustiça se esconderia nas trevas, naquele dia em que se veria o assassinato da Emancipação pela própria Liberdade.

A carta foi inicialmente publicada no London News e foi amplamente reproduzido. Após a execução de Brown, Hugo escreveu uma série de cartas adicionais sobre Brown e a causa abolicionista. [31]: 408–10

Os abolicionistas nos Estados Unidos viram os escritos de Hugo como evidência de apoio internacional à causa antiescravista. O comentário mais amplamente divulgado sobre Brown para chegar à América vindo da Europa foi um panfleto de 1861, John Brown por Victor Hugo, que incluía uma breve biografia e reimprimia duas cartas de Hugo, incluindo a de 9 de dezembro de 1859. O frontispício do panfleto era uma gravura de um enforcado por Hugo que ficou amplamente associado à execução. [101]


História e cultura

A história da Harpers Ferry tem poucos paralelos no drama americano.

É mais de um evento, uma data ou um indivíduo. É multifacetado - envolvendo um número diversificado de pessoas e eventos que influenciaram o curso da história de nossa nação. Harpers Ferry testemunhou a primeira aplicação bem-sucedida de manufatura intercambiável, a chegada da primeira ferrovia americana bem-sucedida, o ataque de John Brown à escravidão, a maior rendição de tropas federais durante a Guerra Civil e a educação de ex-escravos em uma das primeiras escolas integradas nos Estados Unidos.

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Pessoas

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Harpers Ferry de John Brown - HISTÓRIA



(Uma publicação protegida por direitos autorais de West Virginia Archives and History)

John Brown da Harpers Ferry: uma análise contemporânea

Por Lawrence F. Barmann, S. J.

Volume 22, Número 3 (abril de 1961), pp. 141-158

Quando o temperamento de um povo está tenso e as emoções nacionais foram despertadas a ponto de subordinar a razão à sua paixão, então os incidentes, que em outra época dificilmente seriam lembrados, assumem proporções e significados muito além de seu mérito essencial. Quando John Brown, o velho Osawatomie Brown de notoriedade do Kansas, capturou o Arsenal Federal em Harpers Ferry, Virgínia, no outono de 1859, ele provou, mais do que qualquer outra coisa, como os nervos da nação realmente estavam tensos. O incidente em Harpers Ferry, por si só, foi um fiasco completo, mas esse incidente, colocado contra o pano de fundo da vida social e política americana no final da década de 1850, foi desastroso.Ao considerar o ataque de Brown a Harpers Ferry e o tumulto nacional que ele criou, deve-se sempre ter em mente uma longa série de incidentes Tio Tom, "Bully" Brooks, Kansas-Nebraska, Republicanismo Negro, Dred Scott, que o precedeu e que ajudou a ambos para indicar a extensão da separação já existente entre o Norte e o Sul e para alargar o golfo em rápida expansão. A reação do público em diferentes partes dos Estados Unidos ao caso Harpers Ferry fez com que o "conflito irresponsável" de Seward não parecesse nada improvável.

Lançar alguma luz sobre os pensamentos, medos e paixões daqueles dias difíceis e tentar indicar o significado histórico da obra de John Brown será o objetivo destas páginas. o principal meio para atingir esse fim será por meio de uma análise dos editoriais contemporâneos sobre o ataque de Brown, escritos no jornal de Nova York Vezes. Henry Jarvis Raymond, o editor do Vezes quando o caso em Harpers Ferry aconteceu, embora politicamente afiliado a Thurlow Weed e William H. Seward, estava rapidamente ganhando reputação tanto no mundo político quanto no jornalístico por sua independência editorial. O jornal de Raymond foi visivelmente conservador na New York jornalística de Horace Greeley's Tribuna e de James Gordon Bennett Arauto. Por causa do crescimento da circulação e do prestígio que o Vezes ganhou nos oito anos de seu início precário em 1851 até o ataque de Brown em 1859, a posição assumida por seus editores pode ser seguramente assumida como representante de um número considerável de conservadores do Norte. Embora não tente generalizar com base apenas no Vezes editoriais, alguma visão pode ser obtida, no entanto, na mente da época por meio de um exame cuidadoso da reação desse órgão em particular ao caso Harpers Ferry. Antes de analisar o Vezes Em editoriais, no entanto, um breve resumo da operação em si, com suas ramificações anteriores e posteriores, deve ser feito.

O destino de John Brown nas mãos dos historiadores foi interessante e variado. E esse destino é simplesmente uma extensão do destino do próprio homem. Enquanto esse homem barbudo e alto, que lembra os profetas judeus, passava seus últimos dias em uma prisão de um condado na Virgínia, o povo da nação e suas editoras julgavam. Em Boston, o Libertador insultou o Sul com versos:

Então você condenou o velho John Brown! bravo velho

E você deu a ele um cavalheiresco julgamento, mentindo

Com o corpo rasgado por cortes, surdo com

Sobre a cabeça recebida, quando o mortal

Armas ao redor dele com fósforos acesos, juiz

e advogados pálidos como cinzas

Pois ele poderia, talvez, voltar a si e colocar

Ou rodeie você, como antes!

Em Richmond, por outro lado, o Whig aconselhou o governador Wise a "matar imediatamente todos os vilões brancos envolvidos no caso Harpers Ferry e resolver a questão da jurisdição depois". E o Fredericksburg Arauto advertiu que "atirar é uma misericórdia que eles deveriam ser negados." John Brown era, então, um vilão ou um mártir? Para Wendell Phillips e os outros no Norte, ele era "São João, o Justo", para muitos no Sul, ele era um traidor e um assassino. Embora essa diferença de julgamento seja baseada aproximadamente nos preconceitos e medos seccionais dos homens que julgam, a base remota para o julgamento é o próprio homem. Muitos no Norte concordaram com o sentimento que motivou Brown e, conseqüentemente, negligenciaram a maneira como ele executou sua convicção, o Sul, por outro lado, embora não concordasse com seu sentimento, tendeu a se concentrar inteiramente na ação equivocada a que conduziu.

John Brown havia lutado contra os homens pró-escravidão no Kansas em 1856. Ele havia perdido um filho lá, sua propriedade também havia sido atacada, e sua convicção de que a escravidão era um mal moral se aprofundou com sua experiência de seus efeitos estendidos para contenda de seção . Alguém que o conheceu bem, tanto nos dias de Kansas como depois, escreveu que este homem, que "sempre foi um enigma, uma estranha combinação de entusiasmo e frio, estolidez metódica, um vulcão sob uma montanha de neve", era profundamente sensível a o egoísmo nacional que caracterizou esta nação em expansão dos anos cinquenta. Ele estava deprimido com a corrupção política, com a especulação imobiliária e, especialmente, com a florescente instituição da escravidão que eram problemas da época. Ele viu em todos esses males, mas especialmente na escravidão, uma oposição irreconciliável à sua noção de cristianismo, e se dedicou à sua erradicação. Durante o inverno de 1858-59, Brown liderou um ataque silencioso ao Missouri, onde libertou alguns negros, sem derramamento de sangue ou batalha, e os conduziu em segurança para o Canadá. Mais tarde, ele retornou à Nova Inglaterra, visitou certos abolicionistas, até mesmo falando no Concord's Town Hall e, eventualmente, movendo-se pela Pensilvânia, ele fixou residência em uma fazenda conhecida como Kennedy Farm, localizada do outro lado da fronteira de Maryland, algumas milhas acima da Harpers Ferry , Virginia (agora West Virginia).

Aparentemente, durante o verão de 1859, Brown determinou a forma que tomaria sua oposição à escravidão. De acordo com o testemunho de um dos próprios homens de Brown e com o julgamento feito no "Relatório Mason" ao Senado, Brown não confidenciou os detalhes de seu plano a ninguém. Um clérigo de cor, no entanto, que participou de uma reunião no Ocidente no verão de 1858, na qual Brown falou e desenvolveu sua ideia de como esperava neutralizar a escravidão, cita Brown como dizendo:

Pretendo fazer algumas incursões noturnas às plantações, a fim de dar àqueles que estão dispostos entre os escravos uma oportunidade de se juntar a nós ou escapar e pouco importa se comecemos com muitos ou poucos. Tendo feito isso por duas ou três vezes, até que a vizinhança fique alarmada e a generalidade dos escravos encorajada, nos retiraremos para as fortalezas das montanhas e, de vez em quando, daremos golpes inesperados, embora exangues, no Velho Domínio enquanto isso. mandando embora os escravos que desejam ir para o Norte. Devemos, desta forma, conquistar sem derramamento de sangue, despertar os escravos para a possibilidade de fuga e assustar os proprietários de escravos com o desejo de se livrar da escravidão.

As idéias citadas pelo clérigo coincidiram com o próprio testemunho de Brown a respeito de suas intenções quando questionado após sua prisão. Além disso, esse plano de ação, conforme delineado no verão de 1858, embora vago o suficiente para ser adaptável a muitas circunstâncias, também era específico o suficiente para explicar por que ele escolheu a balsa Harpers como o lugar para começar. Harpers Ferry estava na orla das montanhas Blue Ridge, em cujas "fortalezas" Brown, seus homens e os escravos libertados poderiam "se aposentar". Ao mesmo tempo, ficava na fronteira de Maryland, em um local onde seria fácil mover "aqueles escravos que desejassem ir para o norte" através das montanhas para a Pensilvânia e, eventualmente, mais longe. Mas Harpers Ferry também pode se tornar uma armadilha para um invasor que demorou muito. A cidade era flanqueada ao sul e ao norte pelos rios Shenandoah e Potomac, que confluíam em sua extremidade oriental. Uma ponte cruzou o Potomac em Maryland. Um atraso na cidade que permitiria que a ponte caísse nas mãos de um inimigo alertado deixaria apenas as terras altas estranhas da Virgínia Ocidental como uma via de fuga. O tempo era essencial até mesmo para um plano tão rebuscado quanto o que Brown pretendia implementar, e o tempo era o único elemento do qual ele falhou totalmente em tomar conhecimento.

Durante os primeiros dias de maio de 1858, Brown e vários de seus apoiadores e seguidores realizaram uma "Convenção" em Chatham, Canadá, do outro lado da fronteira com Detroit. O objetivo do encontro foi expressar sua animosidade mútua em relação à escravidão e traçar uma plataforma ou plano para colocar em ação o desejo comum de destruir a odiada instituição. Brown foi comissionado capitão do movimento vários de seus filhos e outros do grupo foram criados tenentes. O único sobrevivente do ataque a Harpers Ferry escreveu em 1861 sobre as condenações que motivaram a reunião e seus resultados subsequentes em Harpers Ferry.

Ele (Brown) considera a escravidão como um estado de guerra perpétua contra o escravo e ficou totalmente impressionado com a ideia de que ele e seus amigos tinham o direito de tomar a liberdade e de usar armas para defendê-la. Sendo um cristão devoto da Bíblia, ele sustentou seus pontos de vista e moldou seus planos em conformidade com a Bíblia e, ao apresentá-los, citou livremente as Escrituras para sustentar sua posição. Ele percebeu e aplicou a doutrina de destruir a árvore que dá frutos corrompidos. A escravidão era para ele a árvore corrupta, e o dever de todo homem cristão era acabar com a escravidão e lançar seus fragmentos às chamas. Ele foi ouvido com profunda atenção, seus pontos de vista foram adotados e os homens cujos nomes fazem parte das atas daquela reunião extraordinária, em muitos aspectos, ajudaram ainda mais a concluir o trabalho.

Foi assim que a Fazenda Kennedy em Maryland foi alugada por Brown no verão de 1859, e de julho a outubro homens e armas chegaram para ajudá-lo em sua cruzada contra a escravidão. A guerra estava prestes a começar, embora apenas o próprio Brown soubesse o lugar e a hora.

Na manhã de domingo, 16 de outubro de 1859, John Brown e seu pequeno grupo de vinte e um seguidores se levantaram cedo e começaram o dia com a leitura das Escrituras e um comentário do capitão. O resto do dia, até o anoitecer, foi gasto na preparação de armas e equipamentos que agora todos sabiam que seriam usados ​​nas próximas vinte e quatro horas. Sob o disfarce da noite, o grupo carregou uma única carroça de fazenda com armas, munições e lanças (para colocar nas mãos dos negros libertados) e saiu pela estrada em direção a Harpers Ferry, dois a dois, cada homem carregando um rifle. A carga final de Brown para seus homens reiterou sua crença ingênua de que suas intenções eram capazes de serem cumpridas sem derramamento de sangue.

E agora, senhores, deixe-me imprimir uma coisa em suas mentes. Todos vocês sabem como a vida é valiosa para vocês e como a sua vida é valiosa para seus amigos. E ao se lembrar disso, considere que a vida dos outros é tão cara para eles quanto a sua para você. Portanto, não tire a vida de ninguém, se for possível evitá-la, mas se for necessário tirar a vida para salvar a sua, certifique-se de trabalhar nisso.

Uma ordem estranha, certamente, a ser dada pelo homem que, apenas três anos antes, considerou cinco vidas em Pottawatomie uma coisa barata para usar como um aviso aos seus inimigos!

Quatro de seus homens partiram no lado de Maryland da ponte sobre o Potomac para a Harpers Ferry. Esses quatro deveriam guardar o estoque de armas deixado naquele local e trazer novos suprimentos da Fazenda Kennedy. Os outros cruzaram a ponte, protegendo-a, cortando os fios do telégrafo nos lados do rio em Maryland e na Virgínia e rumo ao Arsenal do Governo Federal localizado a poucos metros da ponte. Além do fato de que Harpers Ferry era geograficamente ideal para os planos de Brown, também continha o Arsenal que, na opinião de Brown, o livraria para sempre de qualquer ansiedade por armas. O guarda do Arsenal foi facilmente feito prisioneiro - um dos atendentes de bagagem na estação de Baltimore e Ohio perto da ponte foi mortalmente ferido quando se recusou a "parar" ao comando de um dos invasores. Quando o trem noturno de Baltimore e Ohio chegou a Harpers Ferry vindo do oeste, em sua jornada para Baltimore, os homens de Brown o detiveram até a manhã seguinte e permitiram que a locomotiva seguisse seu caminho. Na primeira parada do telégrafo, a notícia da invasão em Harpers Ferry foi transmitida às autoridades ferroviárias e, por meio delas, às autoridades estaduais e nacionais. Brown deve ter percebido que esse seria o caso, e deveria ter previsto que sua posição precária na cidade poderia ser mantida, mas brevemente. Quando os habitantes da cidade de Harpers Ferry acordaram naquela manhã de 17 de outubro, eles se viram nas mãos de invasores e forçados a permanecer fora das ruas. Um médico local foi até a vila próxima e espalhou o alarme. Os sinos das igrejas foram tocados em toda a área, e assim, enquanto o governador Wise ordenou a saída da milícia estadual em Richmond, e o major-general George H. Stewart ordenou a saída da Primeira Divisão Ligeira, Voluntários de Maryland, em Baltimore, e o Presidente Buchanan ordenou a saída da Fuzileiros navais nacionais sob o comando do coronel Robert E. Lee em Washington, grupos locais também se prepararam para marchar para Harpers Ferry, ou pelo menos entrar com seus rifles de esquilo. Ainda assim, Brown atrasou. Durante a noite, antes que a cidade percebesse que havia sido invadida, ele fez prisioneiros de muitos dos principais cidadãos da cidade, entre eles o coronel Lewis Washington, sobrinho-bisneto do primeiro presidente, para manter como reféns. Embora os invasores tenham espalhado a palavra entre os escravos nas plantações e fazendas locais que eles estavam sendo libertados, a corrida para as armas ou para a liberdade que Brown esperava não aconteceu. Com o amanhecer, os homens de Brown se entrincheiraram atrás da pesada alvenaria de vários edifícios do grupo do Arsenal Federal, a casa das máquinas, contendo dois grandes carros de bombeiros, sendo o ponto central.

Do final da manhã até o início da noite, tiros casuais foram trocados entre os homens de Brown e os milicianos locais e vizinhos. Vários dos invasores foram mortos e feridos, e vários moradores da cidade também foram mortos, incluindo o prefeito desarmado. No

11 P. M. Coronel Robert E. Lee chegou à cidade para assumir o comando dos fuzileiros navais que haviam chegado cedo com o Tenente Israel Green. A noite foi passada fazendo planos e, às primeiras luzes da madrugada de terça-feira, 18 de outubro, o tenente Jeb Stuart, ajudante de Lee nesta expedição, levou os termos do coronel para Brown na casa de máquinas. Brown recusou as condições, exigindo permissão para cruzar para Maryland levando os prisioneiros com ele como garantia

de salvo-conduto. Com a recusa, Stuart sinalizou a Lee que deu a ordem para Green carregar a casa das máquinas. Um pequeno grupo de fuzileiros navais bateu à porta com uma pesada escada caída nas proximidades e, após três minutos de batalha, subjugou os "insurgentes". Um fuzileiro naval foi morto, vários dez homens de Brown feridos foram mortos no conflito em Harpers Ferry, incluindo dois de seus próprios filhos, e cinco foram capturados na casa das máquinas. Dois escaparam do Arsenal apenas para serem capturados e executados mais tarde. Os que ainda estavam vivos foram levados para a prisão do condado próximo em Charles Town, Virgínia, para aguardar o julgamento.

Com a captura da casa das máquinas e do capitão, a eficácia da atividade antiescravista de Brown parece ter chegado ao fim. No entanto, esse não era o caso, pois aqueles não eram tempos comuns. John Brown na prisão, no julgamento, no cadafalso e no túmulo seria muito mais eficaz do que John Brown vivo e livre. Quando Thomas Brigham Bishop mais tarde escreveria que embora o corpo de John Brown "estivesse se desfazendo no túmulo, sua alma continua marchando", ele estava registrando um fato histórico. Para um exame e avaliação desse fato, o New York Vezes a resposta editorial ao caso na Harpers Ferry servirá como guia.

Desde o Vezes teria ido para a imprensa ao mesmo tempo em que Brown estava entrando em Harpers Ferry sob o manto da noite e, portanto, antes que alguém além dos próprios invasores soubesse do movimento, a edição da manhã de segunda-feira, 17 de outubro, não faz menção a John Brown, cujo nome preencherá suas colunas nos próximos dias. Mesmo na terça-feira, dia 18 de outubro, as observações são poucas, pois, novamente, o desfecho do movimento ainda não teria sido decidido com a impressão desta edição. A primeira página da edição de terça-feira não trazia informações sobre o caso, embora a página do editorial contivesse algumas frases sob o título "Notícias do dia". Os leitores foram informados de que uma "insurreição ameaçadora" estourou em Harpers Ferry liderada por negros e homens brancos "em número de duzentos e cinquenta". Os números exagerados atribuídos ao grupo de Brown não foram fabricados pela Vezes. Esses números eram as estimativas das primeiras mensagens telegráficas frenéticas enviadas de Monocacy e outras cidades próximas a Harpers Ferry para Baltimore, Richmond e Washington, e desses centros para o resto do país. o Vezes prosseguiu dizendo que, embora a cidade estivesse na época da impressão em poder dos insurgentes, tropas do governo estavam a caminho de Washington. O motivo da insurreição ainda não era conhecido, mas o jornal deu duas opiniões que aparentemente eram alternativas atuais: ou um movimento abolicionista ou uma tentativa de roubo da grande quantia de dinheiro do governo recentemente depositada na casa de pagamento do Arsenal em Harpers Ferry . O ataque de Brown, pela única vez em muitas semanas à frente, teve um papel secundário no Vezes página editorial, subordinada a considerações sobre a tentativa de obstrução patrocinada por Nova Orleans contra a Nicarágua no navio a vapor Filadélfia, das observações de Kossuth sobre os arranjos de Villafranca, e mesmo da Convenção Geral Episcopal em Richmond e o Desfile do Bombeiro em Nova York.

O noticiário de primeira página na quarta-feira, 19 de outubro, em letras tão ousadas quanto o jornal da época, falava de "insurreição servil", "debandada geral de escravos" e "tropas federais em marcha". Telegramas de Washington, Baltimore e Monocacy foram impressos na íntegra, cada um registrando o medo e o exagero imaginativo que acabariam por dar ao caso sua trágica influência indevida. A página editorial trazia um longo comentário. Desde o primeiro parágrafo de seu primeiro editorial sobre o ataque de John Brown, o Vezes reduziu o caso à sua devida proporção. A batida foi aterrorizante no início, relatou o jornal, mas apenas porque seu tamanho e influência reais eram desconhecidos. Não foi o resultado de qualquer movimento entre os escravos, foi apenas a "trama desajeitada" arquitetada pelo "velho destemido, fanático, enérgico" da notoriedade do Kansas e teve vida extremamente curta. Ainda não havia evidências de que a trama tivesse qualquer conexão ou apoio extenso. Provavelmente, como aconteceu no Missouri após os ataques de Brown, o Vezes presumia-se que os virginianos sentiriam a insegurança de sua propriedade escrava em um Estado fronteiriço e tomariam providências para transferir os escravos mais para o sul. O editorial concluiu com uma nota pessimista, reconhecendo que os jornais violentamente partidários, sem dúvida, aproveitariam ao máximo o caso. Até agora, no entanto, nenhum partido político foi implicado, e o Vezes teve certeza de que o ataque foi o esforço de um fanático que "provavelmente pagará o preço de sua loucura precipitada com a vida e não deixará, acreditamos, nenhum herdeiro de sua paixão ou de seu destino".

Na quinta-feira, os motivos do ataque de Brown e muitas evidências para apoiar seu depoimento foram notícia de primeira página. Após sua captura, Brown fez várias declarações a respeito de seu propósito tanto para a imprensa quanto para as autoridades militares que frustraram seus planos. Uma busca na Fazenda Kennedy também revelou uma quantidade considerável de correspondência entre Brown e os abolicionistas do Norte e vários documentos, como as atas da Convenção de Chatham. Em seu editorial o Vezes aproveitou a ocasião para repreender as atitudes tomadas por outros jornais de Nova York em relação ao incidente Harpers Ferry e apontar o que considerou ser a verdadeira lição do caso. Todos esses jornais aproveitaram a ocasião para fazer um argumento contra o Sul e sua "instituição peculiar" e a Vezes achava que isso era apenas uma abordagem parcial e injusta do caso. o Tribuna tinha chegado ao ponto de concordar com Brown em princípio e censurá-lo apenas por sua falta de prudência na maneira de executar suas convicções. Além de todas as considerações de direitos e de direito, o Vezes considerou a insurreição injustificável até mesmo em seus objetivos. Pois, dizia o jornal, uma insurreição só se justificaria se tivesse a garantia de resultar em um estado de sociedade melhor do que o que existe agora. E se os escravos se livrassem de sua servidão imediatamente, não poderiam iniciar um estado de sociedade melhor do que aquele em que agora existem. O parágrafo final do editorial atacou o Arauto por tentar alarmar o Sul e fazê-la pensar que o ataque de Brown foi apenas uma pequena parte de uma grande cruzada do Norte prestes a descer sobre os Estados do Sul. o Vezes repudiou essa postura de grande parte da imprensa política do Norte e insistiu que "o povo do Norte não tem ação neste movimento, nem desculpa, pedido de desculpas ou um instante de tolerância para ele". E o Sul estava certo de que o povo do Norte não era assassino e conspirador, nem simpatizava com ele. Finalmente, se fosse demonstrado que qualquer nova-iorquino contribuiu com dinheiro ou de qualquer outra forma para os esforços de Brown, o jornal esperava que o governador Morgan fizesse com que ele fosse entregue "para julgamento por um júri de seu país".

o Vezes, talvez, fosse otimista demais. Sua própria avaliação do ataque ao Harpers Ferry foi equilibrada e lúcida e, embora percebesse o radicalismo existente tanto no Norte quanto no Sul, esperava que um pensamento claro governasse o dia e que os cabeças-quentes pudessem ser silenciados. o Vezes percebeu a dinamite potencial do ataque Brown para intensificar o conflito seccional até o ponto de ruptura. Nos dias seguintes, o otimismo do jornal cedeu lugar a pensamentos menos esperançosos ao comentar sobre o curso que Norte e Sul seguiram em sua interpretação cega do símbolo de John Brown.

Em 21 de outubro o Vezes aproveitou a oportunidade para comentar sobre "O espírito de partido e a insurreição na Virgínia". A posição assumida aqui, de que questões de vida ou morte e rupturas de comunidades inteiras são assuntos de maior consideração do que a supremacia partidária, é algo que o jornal enfatizaria continuamente. Assim como os republicanos transformaram a morte do senador Broderick em capital acusando a administração Buchanan de responsabilidade, agora os democratas estavam aproveitando ao máximo a oportunidade de vincular o Partido Republicano ao ataque de Brown e ao abolicionismo. Havia alguma base para cada acusação de Vezes admitidos, especialmente neste último caso. O senador Seward tinha a obrigação de fazer

ele mesmo ficou perfeitamente claro quando falou em Rochester e não para usar "frases vagas e enigmáticas sobre tópicos tão vitalmente importantes para a paz e o bem-estar da comunidade". Mas ele não se esclareceu e as pessoas ficaram alarmadas. Desde a reunião de Rochester, os abolicionistas e o Partido Republicano se tornaram cada vez mais identificados na mente do público. No entanto, exortou o Vezes, todos no Norte, independentemente das filiações partidárias, deveriam condenar e se envergonhar do recente caso da Virgínia. Pessoas como Gerrit Smith, Fred Douglass, William L. Garrison, que, Vezes afirmou, não amam o escravo tanto quanto odeiam o branco, poderia ser esperado que apoiassem Brown. Mas, além desse pequeno grupo de fanáticos, qualquer nortista que sinceramente tenha os interesses de seu país no coração deve condenar todos esses movimentos e deve abster-se de torná-los politicamente significativos.

Com esses comentários sobre a reação do Norte à Harpers Ferry, o Vezes voltou-se para revisar e julgar a reação no Sul em seu editorial de 22 de outubro intitulado "O Sul e a Insurreição". No sul, e especialmente na Virgínia, um verdadeiro pânico se seguiu ao ataque de Brown, o que era compreensível. Os sulistas vivem no meio de uma enorme população escrava, e a possibilidade de uma insurreição de escravos com todas as suas terríveis consequências sempre foi um medo remoto (e às vezes não tão remoto). A insurreição da Harpers Ferry trouxe esse medo à tona. Mas agora que o caso estava resolvido, que se mostrava ter sido obra de um único fanático com menos de duas dezenas de seguidores, o Sul estava apenas se prejudicando ao ouvir aqueles que a fariam acreditar que todo o Norte concordava com a ação de Brown ou que seu ataque foi apenas parte de um grande movimento de cruzada contra o sul. A nova iorque Arauto foi um dos jornais mais vociferantes do Norte, tentando assim assustar o Sul. Mas o que era ainda pior, o Vezes pensamento, foi que os jornais do sul pareciam unidos em seus esforços para exagerar e deturpar o caso a tal ponto que eles se prejudicariam seriamente, dando a seu próprio povo uma falsa visão do sentimento do norte e encorajando outros fanáticos do norte a renovar o esforço em que Brown falhou.

A prisão de um dos rebeldes fugitivos de Harpers Ferry na Pensilvânia, seleções das cartas do grupo de Brown e do diário de um dos filhos de Brown, juntamente com comentários da imprensa sulista que indicavam que o ataque a Brown teria destaque na campanha presidencial de 1860, todos foram lidos na primeira página da manhã de segunda-feira Vezes público no dia 24 de outubro. O editorial do dia sobre o caso Brown, breve, mas seguindo a mesma linha que o jornal havia tomado até então, consistia principalmente em

oferecendo parabéns ao Judiciário da Virgínia por sua acusação muito justa e imparcial ao Grande Júri, que consistia em encontrar o projeto de lei contra Brown e seus companheiros. O julgamento real logo estaria em andamento, e com seu progresso o Vezes perderia todas as esperanças de salvar o caso Brown da pior distorção e mau uso de ambos os lados. O editorial exortava Virgínia a continuar durante todo o julgamento da mesma maneira calma e justa com que havia começado, sabendo bem, sem dúvida, como isso seria difícil e improvável. Ao encerrar, comentou sobre o quão errados e impolíticos foram os esforços de certos grupos democratas em Washington e Filadélfia para encorajar a demissão de cargos de grupos antiescravagistas nessas cidades. "Se a história dessa agitação da escravidão ensina algo claramente", concluiu o Vezes, "ensina a loucura de se esforçar para combatê-la pela força ilegal."

Pela primeira vez em uma semana, o caso em Harpers Ferry não foi manchete de primeira página quando o Vezes saiu das impressoras em 25 de outubro. Um breve editorial sob essa data aconselhou Vezes leitores que o julgamento de Brown provavelmente começaria naquele dia e que o Vezes levaria os relatórios telegráficos dos procedimentos recebidos pela Associated Press. Continuou exortando a imprensa sulista a cessar suas gritarias e delírios, já que isso estava causando um grande dano ao próprio Sul ao transformar esses homens em mártires em vez de assassinos na opinião do Norte. Mais uma vez, a ideia de que o ataque de Brown tinha amplo apoio e aprovação do Norte foi rejeitada, e a esperança de que as investigações feitas no julgamento esclarecessem essa questão de uma vez por todas foi enfatizada.

Como o julgamento de Brown só teve início em 27 de outubro, notícias europeias do movimento nacionalista italiano e do novo navio a vapor Great Eastern forneceu as principais notícias do dia 26 de outubro. No dia 27 de Vezes publicou um editorial de currículo sobre o real significado da Harpers Ferry sob o título "O trabalho de John Brown". Este editorial em particular foi quase profético em seu delineamento claro da condição nacional na época e dos resultados que necessariamente resultariam de tal política nacional, a menos que houvesse ação contra ela imediatamente. Quando o ataque de Brown ocorreu pela primeira vez, disse o Vezes, Os virginianos ficaram quase loucos de terror enquanto suas linhas telegráficas zumbiam com alarmes exagerados e frenéticos. Agora que o evento foi visto em sua totalidade e com perspectiva, os sulistas tendiam a ir ao extremo oposto da complacência ao apontar a inofensividade em manter escravos, uma vez que nenhum deles aderiu à insurreição cujo sucesso dependia inteiramente da cooperação dos escravos. Mas a história de Harpers Ferry, por si só, não prova nada de significado político ou social imediato, avisa o Vezes. "Não estabelece a predominância do abolicionismo no norte, nem a segurança da escravidão no sul." Seu verdadeiro significado é muito mais profundo.

É um presságio que certamente não deve ser considerado levianamente, que um episódio tão grotescamente assustador deveria ter sido possível em nossa história atual, mas se quisermos lucrar com o choque que ele administrou, devemos honestamente olhar o fato de frente, que este A ocorrência nos mostra, como nada mais poderia, que vastas possibilidades de sono maligno em nossa política setorial raivosa. Temos sofrido que os extremistas de um ou outro partido continuem negociando durante anos nas mais ferozes paixões destrutivas, tão serenamente como se nenhum mal pudesse advir de questões tão leves para uma nação tão grande como a nossa. Mad john Brown prestou ao Estado esse serviço pelo menos, que ele despedaçou essa falsa e tola confiança. Se não somos realmente as pessoas mais cegas que já existiram, e judicialmente separadas para a destruição, devemos agora começar a ver que o trabalho político mais importante que temos a fazer é nos unir como um só povo na resolução de colocar este tremendo questão da escravidão fora do alcance dos partidários [sic] agitadores. É uma loucura, para a qual a loucura de John Brown foi o bom senso de um estadista, brincar mais em caucuses e convenções com questões tão cheias do próprio sangue vital de um grande setor da Confederação. O Sul deve a si mesmo pressionar essa visão do assunto com calma sobre a mente do Norte e ela pode ter certeza de que seu apelo ao conservadorismo prático dos Estados Livres não será feito em vão, se for feito com moderação, sinceridade e em boa fé.

Apesar de Vezes era, por assim dizer, mas uma "voz clamando no deserto" no que diz respeito à sua própria época, esta passagem editorial não pode ser superada hoje, com cem anos de perspectiva e infinitamente menos paixão, por sua profunda compreensão do significado de John Brown em Harpers Ferry. Do ponto de vista de um século, os historiadores contemporâneos encontram pouca dificuldade em concordar com o julgamento desse editorial. Mas para alguém no meio do conflito, com Brown ainda vivo e em julgamento, uma avaliação tão desapaixonada e penetrante é extraordinária. Deste editorial em diante o Vezes continuaria a apelar para os conservadores do Sul como os únicos capazes de salvar a nação da terrível situação em que ela se metera. O espectro da guerra civil estava, de fato, perseguindo a terra.

O julgamento de John Brown começou em Charles Town, Virgínia, na quinta-feira, 27 de outubro, e o Vezes pois a manhã de sexta-feira trouxe seu primeiro relatório dos procedimentos. Em conexão com o julgamento, cartas de Abolicionistas do Norte para John Brown, encontradas na Fazenda Kennedy após o ataque, foram publicadas em vários jornais do país, e o Vezes aproveitou a ocasião no dia 28 para fazer um editorial sobre "Abolicionismo prático". Há anos, dizia o jornal, certos abolicionistas da Nova Inglaterra vinham fazendo um joguinho de faz-de-conta. No dia 4 de julho e em outras ocasiões apropriadas, eles se encontrariam em "algum agradável bosque de pinheiros", onde denunciariam a Constituição e a União por permitir a existência da escravidão e se entregariam a um frenesi de autopiedade como se fossem a tribo de Israel no exílio em uma nação idólatra. Esse joguinho, eles achavam, estava muito bom, pois estavam realmente convencidos de que o Sindicato era forte e iria durar. No entanto, a questão da escravidão não era um tema de férias. De acordo com o princípio da Soberania Popular, o Vezes afirmado, a questão da escravidão nunca deveria ter sido trazida "para a arena política de forma alguma além das fronteiras das comunidades soberanas que ela imediatamente diz respeito". o Vezes passou a explicar como a escravidão se tornou o Bete Noire da arena política nacional. De alguma forma, algumas décadas antes do caso Brown, os habitantes da Nova Inglaterra mexeram no assunto e ajudaram a espalhar a noção de que a instituição da escravidão dependia do governo federal para sua existência e que, portanto, a questão da escravidão estava aberta ao debate nacional. Assim, as disputas setoriais, com base nesta questão, surgiram. "O abolicionismo serviu como locomotiva do trem republicano." O ataque a Sumner e à questão do Kansas de 1956 apenas ajudou a separar os setores. E embora, ainda assim, o Vezes continuou, apesar dos estragos já feitos, o abolicionismo ainda existia. Esses fanáticos eram plenamente capazes de organizar uma cruzada militar e liderar uma insurreição servil contra o Sul, embora, a julgar pelas cartas publicadas a Brown, o número atual e os recursos desses homens deram poucos motivos de alarme. Mas o fato de que esses homens foram autorizados a continuar sem controle alarmou o Vezes. "A virtude do patriotismo ainda não sucumbiu à violência do fanatismo e os homens públicos nunca acharão seguro piscar para os esquemas que ameaçam a paz do país e a integridade da União."

Em 29 de outubro o Vezes O editorial criticou o Estado da Virgínia por não permitir a Brown os atrasos e oportunidades defendidas por seu advogado. Criticou o governador Wise por suas palavras duras ao povo de Harpers Ferry por sua conduta aterrorizada na época do ataque de Brown. Mas o ponto principal do comentário editorial foi indicar à Virgínia e ao Sul em geral que o ataque de Brown foi realmente uma "bênção disfarçada" se eles simplesmente o usassem. O Norte, disse o Vezes, ficara tão chocado com o ataque de Brown quanto o Sul ficara aterrorizado. Se ao menos o Sul agora capitalizasse essa simpatia da maioria pró-Sul no Norte, conduzindo o julgamento de Brown de uma maneira calma e judiciosa, eles poderiam fazer a si mesmos e à nação um grande bem. A paz da União, como o Vezes viu, estava agora nas mãos do sul. De novo o Vezes apelou ao conservadorismo sulista para assumir a liderança. Se o Sul apenas se unisse ao conservador Norte para manter toda a questão da escravidão fora do Congresso e além da disputa nacional, a interferência de Brown na Virgínia seria uma ocasião para uma maior unidade nacional. O apelo do Vezes era sensato e judicioso, mas a questão da escravidão estava fora de controle e os homens que poderiam, talvez, controlá-la nem sempre eram tão sensatos, criteriosos e especialmente tão objetivos quanto os Vezes.

Uma breve menção foi feita no Vezes em 31 de outubro de documentos e papéis pertencentes a Brown que haviam sido descobertos. Seu Constituições, elaborado na Convenção de Chatham, foram mencionados e rejeitados como implicando nenhum outro homem público no Norte do que Gerrit Smith. A implicação de Smith não foi uma nova revelação, embora tenha sido depois dessa revelação que Smith ficou temporariamente louco. No dia seguinte o Vezes disse ao seu público nas manchetes da primeira página que Brown fora considerado culpado de traição, insurreição e assassinato. A página do editorial criticava amargamente a Virgínia pelo tipo de julgamento que havia sido concedido a Brown e, assim, permitiu que os fanáticos do Norte o tornassem um mártir. Brown foi gravemente ferido por sabre e baioneta quando seu grupo foi capturado e, embora suas feridas tenham cicatrizado surpreendentemente rápido, em vez de atrasar o julgamento até que fosse capaz de comparecer sozinho, ele foi levado ao tribunal em um palete no qual ele se deitou durante todo o processo. Além disso, a princípio ele não teve permissão de obter conselho do Norte, o que tornava qualquer conselho sulista dado a ele praticamente inútil. E quando um conselho amigável veio, o homem foi feito para se dirigir ao júri na noite de sábado, sob evidências que ele nem tinha ouvido. As razões apresentadas pelo tribunal para recusar o apelo do advogado de Brown para adiamento até segunda-feira foi que os jurados queriam voltar para suas famílias no fim de semana e que todas as mulheres na Virgínia "estavam tremendo de ansiedade e apreensão". o Vezes Um tanto amargamente apontou o absurdo e a injustiça dessas desculpas, e observou que a vida de um homem foi pesada contra os desejos dos homens de um piquenique de fim de semana e mulheres trêmulas, e se perdeu! "Conversas como essa costumavam ser ouvidas na Inglaterra nos dias de Jeffries e na Escócia, quando Lord Braxfield adornava o Tribunal de Sessões, mas é algo novo deste lado da água, e esperamos não ouvir mais nada disso."

Na noite de terça-feira, 1º de novembro de 1859, Wendell Phillips fez uma palestra no púlpito da Igreja de Henry Ward Beecher em Brooklyn, Nova York. A conversa mostrou que a maioria dos americanos não vivia de acordo com os princípios que professava. Eles foram acusados ​​de se esconderem atrás das formas de Igreja, Governo, Sociedade Comunitária e assim por diante, mas na verdade não operavam de acordo com os princípios defendidos por essas instituições. John Brown era diferente, disse Phillips. Ele, pelo menos, não tinha medo de agir de acordo com a verdade. E tendo feito seu ponto, Phillips afirmou que "John Brown tem o dobro de direito de enforcar o governador Wise, do que o governador Wise tem de enforcá-lo". o Vezes o editorial na manhã seguinte foi uma coisa peculiar. Rejeitando qualquer crença em qualquer seriedade profunda da parte de Phillips na apresentação da palestra, o Vezes afirmou que o público se divertiu com o sarcasmo, humor e brilhantismo do locutor, mas dificilmente poderia levá-lo a sério.Phillips comentou que a imprensa de Nova York provavelmente iria criticá-lo pelo que ele tinha a dizer. o Vezes comentou que "ele fez tanto a si mesmo quanto à imprensa escassa justiça nessa previsão", e então começou a tirar toda a dor das farpas bem temperadas de Phillips.

John Brown foi condenado à morte em 2 de novembro. Antes de o Tribunal ser indeferido, Brown proferiu um discurso ao Juiz e reuniu o Tribunal com uma simplicidade e serena sinceridade que foi bastante enervante para todos os envolvidos. o Vezes em 3 de novembro comentou o discurso de Brown. Suas intenções, dizia, eram as de um fanático, mas sua devoção aos princípios era heróica. Não se podia ler seu discurso sem uma "admiração meio compassiva", mas ao perceber a fé genuína de Brown em sua causa, também se deve perceber sua grande cegueira intelectual na execução de seus princípios. o Vezes pensou Brown um fanático sui generis. "Ele é simplesmente John Brown do Kansas, um homem lógico segundo a forma estreita do individualismo puritano, uma lei para si mesmo, e um crente com todo o seu poder nas abstrações teológicas aplicadas à sociedade humana e à política." Infelizmente, lamentou o jornal, não havia como sua execução agora ser realizada sem ser convertida em propósitos inflamatórios por partidários seccionais.

Ao longo do mês de novembro, a causa de Brown sumiu das manchetes e dos comentários editoriais, embora o caso na Harpers Ferry fosse freqüentemente mencionado em conexão com outros assuntos. o Vezes continuou a deplorar a atitude da imprensa e dos fanáticos sulistas, que pareciam empenhados em convencer o mundo de que todo o Norte era um campo armado apenas aguardando o sinal para descer sobre o sul.

No dia 2 de dezembro, no final da manhã, John Brown foi enforcado. A manhã Vezes disse aos nova-iorquinos que a execução ocorreria naquela manhã com uma guarda de 5.000 soldados e cadetes ao redor da forca do sul, enquanto os sinos nas torres das igrejas do norte badalavam em cadência triste e milhares oravam e choravam ao receber seu novo "mártir". o Vezes, é claro, condenou os dois extremos e novamente lamentou o fato de que a Virgínia tornou possível a abordagem mártir dos radicais do Norte.

As manchetes da manhã seguinte falavam da execução de Brown, de sua última visita à esposa e da reação geral no Norte. Editorialmente o Vezes comentou sobre a reação do Norte e as obrigações do Sul. Embora muitas pessoas no Norte simpatizassem com Brown, não foram suas ações, mas sua sinceridade que as conquistou. Com diferenças seccionais no campo em que estavam, o remédio parecia Vezes estar inteiramente nas mãos dos conservadores sulistas. Eles devem resistir e conter o ultraismo aquecido, insistiu o Vezes, e devem dar ao Norte a prova de que a razão e os sentimentos patrióticos ainda estão vivos no Sul e que consideram que vale a pena preservar a União. Concluindo com uma nota alarmante, o jornal disse ao Sul que, se ela desejasse desunião, provavelmente poderia obtê-la, mas ela deveria pesar o custo com antecedência, em vez de aprender apenas com o terrível preço da experiência.

Pouco depois da execução de Brown, o governador Wise enviou uma mensagem formal ao Legislativo da Virgínia. o Vezes imprimiu a mensagem inteira e atacou editorialmente o governador pelo grande desserviço que prestara ao Sul e à nação. Pelo menos um autor recente acredita que Wise, desfavorecido na Virgínia por sua posição contra Buchanan na Constituição de Lecompton, tentou recuperar sua popularidade perdida por sua "manipulação melodramática do Raid John Brown". De qualquer forma, o Vezes disse aos seus leitores que Wise's

mensagem ocupou mais espaço do que todas as mensagens, endereços, ordens do dia e relatórios oficiais de Napoleão III durante todo o curso da guerra italiana, e que não seria culpa do governador se o ataque de Brown não assumisse um lugar maior no Páginas da história do que a marcha dos exércitos franceses pelas planícies da Lombardia. o Vezes acusou Wise de ampliar fatos para justificar seus atos oficiais a ponto de tornar o discurso uma peça de literatura imaginativa. Wise acusou todo o Norte de apoiar o ataque de Brown, e o Vezes, admitindo a cumplicidade de Howe, Smith, Forbes e alguns outros, disse ao governador que "ele não pode ser tão completamente louco a respeito de eles como em qualquer sentido, ou em qualquer medida, representantes do povo dos Estados do Norte. "Os únicos nortistas que apoiaram os atos de Brown foram os abolicionistas, e esses homens não representavam o Norte. Em suma, o governador representou completamente erroneamente o Norte no à custa de danos consideráveis ​​ao Sul e ao país como um todo. "Mas", afirmou o Vezes, "estamos confiantes de que o tempo dissipará a ilusão sob a qual ele trabalha e evitará as mais sérias calamidades que sua ação oficial tão bem calcula que envolverá." Mas o otimismo do Vezes estava destinado a ser despedaçado nas rochas da política partidária e emoções seccionais, afinal.

O ataque e a execução de Brown foram apenas o símbolo culminante de uma longa série de eventos que destruíram todas as esperanças de um acordo entre o Norte e o Sul. o Vezes em seu comentário editorial durante a empolgação do caso Brown havia sido um farol, apontando, às vezes de forma brilhante, as rochas e baixios em que o Navio do Estado poderia naufragar e os canais pelos quais um porto seguro poderia ser alcançado. Mas os ventos dos fanáticos sopraram com muita violência, e o choque de mais uma pedra, a vitória republicana de 1860, foi tudo o que foi necessário para lançar a nação em um conflito civil. No mesmo dia da execução de Brown, Victor Hugo havia escrito de seu exílio em Jersey que "visto sob uma luz política, o assassinato de Brown seria uma falha irreparável. Penetraria na União com uma fissura aberta que levaria no final a toda a sua ruptura. " E no Senado dos Estados Unidos, em 29 de fevereiro de 1860, em seu discurso sobre "A Admissão do Kansas" Seward disse a sua audiência que "esta tentativa de executar um propósito ilegal na Virgínia por invasão, envolvendo guerra servil, foi um ato de sedição e traição, e criminoso na medida em que afetou a paz pública e foi destrutiva da felicidade humana e da vida humana. " Ele declarou que a posteridade decidiria onde residia a responsabilidade política pelo ato de Brown e insistiu que a posteridade justificaria o Partido Republicano da acusação de hostilidade ao sul. Mas mesmo agora, depois de cem anos, as linhas da inocência e da culpa não estão claramente traçadas. A questão era muito complexa e era uma questão de emoções, não de razão. Nessa atmosfera de conflito apareceu o velho John Brown. Em seu ato, ele resumiu e simbolizou todos os conflitos da época. Ao resumir e simbolizar as questões, ele também apressou sua luta sangrenta. John Brown tinha, de fato, conseguido.

1 Francis Brown, Raymond dos TIMES (Nova York: W. W. Norton and Co., 1951), pp. 159, 160, 318.

2 A circulação do Vezes em 1854 ultrapassava 28.000 e, nas primeiras semanas da Guerra Civil, a circulação saltou de 45.000 para 75.000. Cf. Brown, op. Cit., Pp. 123 e 276.

3 Citado no final de: Osborne P. Anderson, Uma voz da balsa de Harper (Boston: 1861).

4 New York Times, Sábado, 22 de outubro de 1859, p. 4. (Citado em um editorial.)

6 W. A. ​​Phillips, "Three Interviews with Old John Brown," The Atlantic Monthly, Dezembro de 1879, pp. 738-739.

7 Esses sentimentos de Brown são lembrados de uma conversa que W. A. ​​Phillips teve com ele no Kansas. Cf. Phillips, Ibid.

8 O próprio Brown falou desse evento em seu discurso final perante a Corte em Charles Town, Virgínia, após sua condenação em novembro de 1859. Cf. John Brown, "Testemunhos do Capitão John Brown, em Harper's Ferry, com seu discurso ao tribunal", Tratados antiescravagistas, # 7 (Nova York: The American Anti-Slavery Society, 1860).

9 New York Times, Segunda-feira, 24 de outubro de 1859, p. 1

10 Anderson, op. cit., p. 19. Embora fosse esperado que Anderson, como um dos homens de Brown, tivesse preconceito em seu depoimento, e embora muitas de suas declarações sejam imprecisas, este artigo freqüentemente usa seu panfleto Uma voz da balsa de Harper nas questões que concordam com as declarações do New York Times e do Relatório do Comitê Seleto do Senado designado para investigar o caso Harper's Ferry e comumente conhecido como "Relatório Mason".

11 The Congressional Globe, 1ª Sessão do 36º Congresso, p. 3006.

12 Esta evidência é fornecida por um amigo e defensor entusiasta de Brown: F. B. Sanborn, "the Virginia Campaign of John Brown", The Atlantic Monthly, Dezembro de 1875, p. 706.

13 New York Times, Quinta-feira, 20 de outubro de 1859, p. 1

14 Anderson, op. cit., pp. 39-43.

18 The Congressional Globe, 1ª Sessão do 36º Congresso, p. 3006.

19 Anderson, op. cit., p. 28

22 The Congressional Globe, 1ª Sessão do 36º Congresso, p. 3006.

23 Anderson, op. cit., pp. 30-35.

24 The Congressional Globe, 1ª Sessão do 36º Congresso, p. 3006.

25 Anderson, op. cit., pp. 37-39.

27 The Congressional Globe, 1ª Sessão do 36º Congresso, p. 3006.

28 New York Times, Quinta-feira, 20 de outubro de 1859, p. 1

29 The Congressional Globe, 1ª Sessão do 36º Congresso, p. 3006

31 John Bartlett, Citações Familiares (Boston: Little, Brown and Company, 1956), p. 669b.

32 New York Times, Terça-feira, 18 de outubro de 1859, p. 4

33 New York Times, Quarta-feira, 19 de outubro de 1859, p. 1

34 New York Times, Terça-feira, 18 de outubro de 1859, p. 4

35 New York Times, Terça-feira, 18 de outubro de 1859, p. 1

36 New York Times, Quarta-feira, 19 de outubro de 1859, p. 1

39 New York Times, Quinta-feira, 20 de outubro de 1859, p. 1

43 New York Times, Sexta-feira, 21 de outubro de 1859, p. 4

45 New York Times, Sábado, 22 de outubro de 1859, p. 4

46 New York Times, Segunda-feira, 24 de outubro de 1859, p. 1

49 New York Times, Terça-feira, 25 de outubro de 1859, p. 4

50 New York Times, Quinta-feira, 27 de outubro de 1859, p. 4

53 New York Times, Sexta-feira, 28 de outubro de 1859, p. 4

59 New York Times, Sábado, 29 de outubro de 1859, p. 4

61 Ralph Volney Harlow, "Gerrit Smith and the John Brown Raid", The American Historical Review, Outubro de 1932, p. 55

62 New York Times, Terça-feira, 1º de novembro de 1859, p. 1

67 Wendell Phillips, Discursos, palestras e cartas (Boston: Walker, Wise and Co., 1864) p. 269 ​​ff.

69 New York Times, Terça-feira, 2 de novembro de 1859, p. 4

71 John Brown, "Testemunhos do Capitão John Brown, em Harper's Ferry, com Seu Discurso ao Tribunal", Tratados anti-escravidão, # 7, (Nova York: The American Anti-Slavery Society, 1860, pp. 15-16.

72 "John Brown é tão valente em alma quanto vagabundo em mente." New York Times, Quinta-feira, 3 de novembro de 1859, p. 4

75 New York Times, Quarta-feira, 30 de novembro de 1859, p. 4

76 New York Times, Sexta-feira, 2 de dezembro de 1859, p. 1

77 New York Times, Sábado, 3 de dezembro de 1859, p. 1

79 New York Times, Quinta-feira, 8 de dezembro de 1859, p. 4

80 Clement Eaton, "Henry A. Wise: A Study in Virginia Leadership, 1850-1861," História da Virgínia Ocidental, Abril de 1942, p. 197.

81 New York Times, Quinta-feira, 8 de dezembro de 1859, p. 4

84 Esta carta foi escrita ao Editor do London News da Hauteville House em Jersey em 2 de dezembro. Foi impresso em poucos meses pela American Anti-Slavery Society de Boston.

85 William H. Seward, "The Admission of Kansas: A Speech Delivered in the Senate of the United States, February 29, 1860," (New York. Office of the New York Tribune, 1860). As páginas 10 a 12 tratam especialmente desse assunto.


Em 16 de outubro de 1859, o abolicionista John Brown e vários seguidores apreenderam o Arsenal e Arsenal dos Estados Unidos em Harpers Ferry. As ações dos homens de Brown chamaram a atenção nacional para as divisões emocionais relacionadas à escravidão.

John Brown nasceu em Connecticut em 1800 e se interessou pelo movimento abolicionista por volta de 1835. Em 1855, Brown e vários de seus filhos mudaram-se para o Kansas, um território profundamente dividido pela questão da escravidão. Em Pottawotamie Creek, na noite de 24 de maio de 1856, Brown e seus filhos assassinaram cinco homens que apoiavam a escravidão, embora nenhum realmente possuísse escravos. Brown e seus filhos escaparam. Brown passou os três anos seguintes coletando dinheiro de abolicionistas ricos a fim de estabelecer uma colônia para escravos fugitivos. Para conseguir isso, Brown precisava de armas e decidiu capturar o arsenal em Harpers Ferry.

Em 1794, o presidente George Washington selecionou Harpers Ferry, Virginia, e Springfield, Massachusetts, como os locais dos novos arsenais nacionais. Ao escolher Harpers Ferry, ele observou o benefício da grande energia hídrica fornecida pelos rios Potomac e Shenandoah. Em 1817, o governo federal contratou John H. Hall para fabricar seus rifles patenteados em Harpers Ferry. O arsenal e o arsenal continuaram produzindo armas até sua destruição com a eclosão da Guerra Civil.

No verão de 1859, John Brown, usando o pseudônimo de Isaac Smith, fixou residência perto de Harpers Ferry em uma fazenda em Maryland. Ele treinou um grupo de vinte e dois homens, incluindo seus filhos Oliver, Owen e Watson, em manobras militares. Na noite de domingo, 16 de outubro, Brown e todos, exceto três dos homens, marcharam para Harpers Ferry, capturando vários vigias. A primeira vítima da operação foi um carregador de bagagem de uma ferrovia afro-americano chamado Hayward Shepherd, que foi baleado e morto depois de confrontar os invasores. Durante a noite, Brown capturou vários outros prisioneiros, incluindo Lewis Washington, o sobrinho-bisneto de George Washington.

Havia duas chaves para o sucesso da invasão. Primeiro, os homens precisavam capturar as armas e escapar antes que a notícia chegasse a Washington, D. C. Os invasores cortaram as linhas telegráficas, mas permitiram que um trem de Baltimore e Ohio passasse por Harpers Ferry depois de detê-lo por cinco horas. Quando o trem chegou a Baltimore no dia seguinte ao meio-dia, o condutor contatou as autoridades em Washington. Em segundo lugar, Brown esperava que os escravos locais se levantassem contra seus proprietários e se juntassem ao ataque. Não apenas isso não aconteceu, mas os habitantes da cidade começaram a atirar nos invasores.

Os trabalhadores do arsenal descobriram os homens de Brown no controle do prédio na manhã de segunda-feira, 17 de outubro. Companhias de milícias locais cercaram o arsenal, bloqueando as rotas de fuga de Brown. Pouco depois das sete horas, um morador da cidade de Harpers Ferry, Thomas Boerly, foi baleado e morto perto da esquina das ruas High e Shenandoah. Durante o dia, dois outros cidadãos foram mortos, George W. Turner e o prefeito de Harpers Ferry, Fontaine Beckham. Quando Brown percebeu que não tinha como escapar, ele selecionou nove prisioneiros e os moveu para a pequena casa de bombeiros do arsenal, que mais tarde ficou conhecida como Forte de John Brown.

Com seus planos desmoronando, os invasores entraram em pânico. William H. Leeman tentou escapar nadando pelo rio Potomac, mas foi baleado e morto. Os habitantes da cidade, muitos dos quais beberam o dia todo neste feriado não oficial, usaram o corpo de Leeman para praticar tiro ao alvo. Às 3h30 da tarde de segunda-feira, as autoridades em Washington ordenaram que o coronel Robert E. Lee fosse até a Harpers Ferry com uma força de fuzileiros navais para capturar Brown. A primeira ação de Lee foi fechar os bares da cidade para conter a violência aleatória. Às 6h30 da manhã de terça-feira, 18 de outubro, Lee ordenou que o tenente Israel Green e um grupo de homens invadissem a casa de máquinas. A um sinal do tenente J.E.B. Stuart, a porta da casa das máquinas foi derrubada e os fuzileiros navais começaram a fazer prisioneiros. Green feriu Brown gravemente com sua espada. Brown foi levado para julgamento em Jefferson County, Charles Town.

Dos vinte e dois homens originais de Brown, John H. Kagi, Jeremiah G. Anderson, William Thompson, Dauphin Thompson, os filhos de Brown Oliver e Watson, Stewart Taylor, Leeman e os afro-americanos livres Lewis S. Leary e Dangerfield Newby foram mortos durante o ataque. John E. Cook e Albert Hazlett escaparam para a Pensilvânia, mas foram capturados e levados de volta para Charles Town. Brown, Aaron D. Stevens, Edwin Coppoc e os afro-americanos livres John A. Copeland e Shields Green foram todos capturados e presos. Cinco invasores escaparam e nunca foram capturados: Owen, filho de Brown, Charles P. Tidd, Barclay Coppoc, Francis J. Merriam e o afro-americano livre Osborne P. Anderson. Um fuzileiro naval, Luke Quinn, foi morto durante o assalto à casa das máquinas. Dois escravos, pertencentes aos prisioneiros de Brown, Coronel Lewis Washington e John Allstadt, também perderam a vida. Não se sabe se eles voluntariamente pegaram em armas com Brown. Um se afogou enquanto tentava escapar e o outro morreu na prisão de Charles Town após o ataque. Na época, os moradores locais acreditavam que os dois participaram da operação. Para desacreditar Brown, os residentes alegaram mais tarde que esses dois escravos haviam sido feitos prisioneiros e que nenhum deles realmente participou do ataque.

John Brown, ainda se recuperando de um ferimento de espada, foi julgado no Tribunal do Condado de Jefferson em 26 de outubro. Cinco dias depois, um júri o considerou culpado de traição contra a Comunidade da Virgínia. O juiz Richard Parker sentenciou Brown à morte e ele foi enforcado em Charles Town em 2 de dezembro. Antes de caminhar para o cadafalso, ele observou a inevitabilidade de uma guerra civil nacional: "Eu, John Brown, agora estou bastante certo de que os crimes deste culpado a terra nunca será purgada, mas com sangue. " Após julgamentos adicionais, Shields Green, John A. Copeland, John E. Cook e Edwin Coppoc foram executados em 16 de dezembro, e Aaron D. Stevens e Albert Hazlett foram enforcados em 16 de março de 1860.


Assista o vídeo: John Browns Raid on Harpers Ferry (Outubro 2021).