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Philippe Petain - História

Philippe Petain - História

Philippe Petain

1856- 1951

Político francês

O general e político francês Henri Philippe Omer Petain graduou-se na Academia Militar Francesa em St. Cyr em 1878. Ele se tornou um herói nacional quando comandou as forças francesas na Batalha de Verdun em 1916, onde suas forças interromperam o avanço alemão.

Em 1917 foi nomeado comandante de todas as forças francesas e, um ano depois, foi promovido ao cargo de marechal. Em 1934, Petain foi nomeado Ministro da Guerra. Ele era um forte defensor da Linha Maginot - a lendária linha defensiva da França que foi essencialmente ignorada pelos alemães quando a atacaram na Segunda Guerra Mundial.

Após a derrota francesa, Petain, então com 84 anos, sucedeu Paul Reynauld como chefe do governo francês. Ele liderou o regime de Vichy em uma política de colaboração com os nazistas.

Após a derrota da Alemanha, Pétain foi julgado por traição e condenado à morte em 1945. Sua sentença foi comutada para prisão perpétua, onde morreu em 1951.


Philippe Pétain

Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain (24 de abril de 1856 - 23 de julho de 1951), geralmente conhecido como Philippe Pétain (Francês: & # 160 [fi.lip pe.tɛ̃]), Marechal Pétain (Maréchal Pétain ou O Leão de Verdun), foi um general francês que alcançou a distinção de Marechal da França e mais tarde foi Chefe de Estado da França de Vichy (Chef de l'État Français), de 1940 a 1944. Pétain, que tinha 84 anos em 1940, é o chefe de estado mais velho da França.

Por causa de sua notável liderança militar na Primeira Guerra Mundial, especialmente durante a Batalha de Verdun, ele foi visto como um herói nacional na França. Com a queda iminente da França em junho de 1940, Pétain foi nomeado premiê da França pelo presidente Lebrun em Bordeaux, e o Gabinete resolveu fazer a paz com a Alemanha. Posteriormente, todo o governo mudou-se brevemente para Clermont-Ferrand e, em seguida, para a cidade termal de Vichy, no centro da França. Seu governo votou pela transformação da desacreditada Terceira República Francesa no Estado francês, um regime autoritário. À medida que a guerra avançava, o governo de Vichy colaborou com os alemães, que em 1942 finalmente ocuparam toda a França metropolitana por causa da ameaça do Norte da África. As ações de Pétain durante a Segunda Guerra Mundial resultaram em sua condenação e sentença de morte por traição, que foi comutada para prisão perpétua por seu ex-protegido Charles de Gaulle. Na França moderna, ele é lembrado como uma figura ambígua, enquanto pétainismo é um termo depreciativo para certas políticas reacionárias. & # 91 citação necessária ]


Pétain de Verdun, de Vichy, de História

NO pequeno cemitério comunitário da ilha de Yeu, com 14 quilômetros quadrados, no Golfo da Biscaia, há uma laje de pedra simples marcada com uma cruz branca e a inscrição "Philippe Pétain, Maréchal de France". Nesta ilha, Pétain morreu exilado em 23 de julho de 1951, aos 96 anos. Em frente ao seu túmulo está enterrado um pouco de terra de Verdun - terra que ele defendeu contra os alemães em 1916. Mas poucas pessoas se importam em vir pagar suas respeito, pois o marechal morreu em desgraça, objeto de “indignidade nacional” e de pena de morte comutada.

Agora, um novo debate surgiu sobre ele. Seus restos mortais devem ser transferidos para Verdun, onde milhares dos homens que ele liderou estão enterrados em um dos grandes santuários nacionais da França? Deve sua memória ser reabilitada, sua traição de Vichy de 1940 exterminada e seu heroísmo de 1916 reconhecido e honrado para sempre? Muitos franceses estão envolvidos na discussão e um homem, Charles de Gaulle, que esteve intimamente ligado aos acontecimentos que marcaram a carreira de Pétain & # x27 e que agora está à frente do Estado francês, é procurado em busca de uma resposta.

Uma vez, Pétain foi reverenciado. Não apenas um arquiteto da vitória em uma guerra onde a vitória era custosa, ele se destacou como um general que entendia seus soldados. Em 1914, ele era um coronel de 58 anos e impopular entre seus superiores porque discordava de suas doutrinas militares. Ele tinha pouco mais do que aposentadoria e uma pensão de coronel em perspectiva.

MAS a guerra premiava os oficiais - especialmente os competentes - e o Alto Comando tinha de admitir que Pétain era competente, mesmo que sua abordagem cautelosa e defensiva não se encaixasse em seu conceito de ataque a qualquer custo.

Do comando de um regimento em 1914 (a 33ª Infantaria, da qual de Gaulle era tenente), Pétain subiu rapidamente e tornou-se general na primavera de 1915. Em fevereiro de 1916, comandava o Segundo Exército.

Em 21 de fevereiro, uma poderosa máquina militar alemã começou a golpear as defesas de Verdun para lançar uma batalha de custos e consequências como o mundo raramente viu_ Quatro dias após o início do ataque, Pétain foi chamado para assumir o comando da cambalhota e em parte forças francesas desmoralizadas.

Semana após semana, enquanto os mortos se amontoavam em bombardeios e contra-ataques, ataques e contra-ataques, Verdun tornou-se mais do que apenas um ponto forte a ser tomado ou defendido. Para cada lado, tornou-se uma questão de honra nacional, e os olhos do mundo fitaram com horrível fascínio a matança de duas nações. A maior parte do exército francês se engajou em um momento ou outro na luta e todo homem foi considerado um herói.

O homem que organizou as defesas, fortaleceu os pontos fortes, mobilizou quase todos os canhões do exército francês e ficou ao lado da única estrada de abastecimento, "o caminho sagrado", observando com compaixão em seus olhos azuis gelados enquanto os homens avançavam para a frente e cambaleavam para trás alguns dias depois - esse homem se tornou o maior dos heróis, “o campeão da França”, como Paul Valéry, o poeta, mais tarde o saudou. Entre Philippe Pétain e os homens que lutaram com ele - de fato. entre Pétain e toda a nação - foi forjado um vínculo que os vivos sentem até hoje.

Os laços foram fortalecidos no ano seguinte, quando a França enfrentou um motim que afetou metade de suas tropas da linha de frente. O moral desabou após o massacre da ofensiva de Champagne em abril de 1917, e por um tempo parecia que ela poderia ficar sem um exército.

O PETAIN assumiu, manteve baixo o número de execuções ordenadas por cortes marciais e concentrou-se na melhoria das condições de vida e de combate. As folhas da frente tornaram-se mais regulares, o abastecimento de comida e vinho foi melhorado e os postos de descanso organizados. E percebendo que o exército não havia se recuperado de Verdun e tinha achado a ofensiva sangrenta de Champagne muito difícil de ser tomada, ele ordenou ofensivas limitadas contra objetivos mais limitados, cada ação cuidadosamente preparada e executada com uma dependência maior do poder de artilharia do que antes.

Extraordinariamente vigoroso e corpulento aos 62 anos, Pétain foi nomeado marechal como Foch e Joffre. Mas, enquanto eles iam ficando para trás, Pétain continuou sua carreira como chefe efetivo do Conselho Superior de Guerra. Como chefe do exército e ditador da política militar francesa, teve uma devastadora

(Continuação da página 94) influência entre as guerras. Sua visão defensiva, tão brilhantemente explorada em Verdun, expressou-se na Linha Maginot - a famosa cadeia de fortificações que protegeria a França contra a Alemanha, mas que foi, na verdade, contornada ou violada pelos primeiros ataques de tanques alemães na Segunda Guerra Mundial. De certa forma, a vitória em Verdun foi responsável pela derrota da França em 1940.

MAS até o desastre, Pdtain continuou sendo o grande sábio e salvador. Todos os tipos de grupos políticos rivais buscavam se aquecer em sua glória - enquanto aqueles ao seu redor o viam se tornar mais queixoso, mais rígido, mais pessimista e fatalista a cada ano que passava. Ele desprezava a democracia parlamentar francesa e sua crescente senilidade encorajou a ideia de que ele tinha um papel político a desempenhar como o homem que poderia salvar a França novamente.

Sua chance veio em 1940. Na devastação e choque do ébâcle militar francês, os políticos do último Governo e Parlamento da Terceira República agarraram-se a Pétain como homens se afogando. Ele foi nomeado vice-primeiro-ministro de Reynaud em maio - numa época em que a única questão que restava para decidir era se o exército francês deveria se render ou se o governo francês pedia um armistício.

Pétain apoiou a ideia de um armistício e substituiu Reynaud como primeiro-ministro para negociar com os alemães. Para os bandos desorganizados de soldados franceses vagando sem rumo pelo interior da França, para os civis famintos e desnorteados que fugiam por estradas metralhadas e bombardeadas por bombardeiros de mergulho alemães e italianos, Pétain e um armistício pareciam a única saída.

O país era Pétainista. Aqui e ali, grupos dispersos continuaram a luta contra os subterrâneos alemães e, em 18 de junho de 1940, o general Charles de Gaulle convocou a França para continuar a luta, declarando que ela havia perdido apenas uma batalha, não a guerra. Mas a maioria das pessoas não estava preparada para isso e tendia a concordar com o arcebispo de Lyon, Pierre Cardeal Gerlier, que “Pétain é a França”.

O “velho providencial” foi recebido com badaladas de sinos de igreja em todos os lugares por onde passou na Zona Desocupada, e camponeses se enfileiraram nos trilhos da ferrovia para prestar homenagem enquanto seu trem passava rugindo. Nas cidades, as mães seguravam seus bebês para serem beijados por ele e outras pessoas procuravam ansiosamente tocá-lo

(Continuação da página 97) mão e, portanto, ser abençoado pela Providência. Para Vichy, onde estabeleceu seu governo fantoche, vinha um fluxo constante de delegações levando presentes. Fotografias, medalhas, bustos, selos e joias espalham sua imagem por toda parte. Jovens marcharam para campos de trabalho cantando,Maréchal, nous voila! & # x27 (Marechal, aqui estamos!)

VICHY representou a vingança da direita francesa sobre a democracia parlamentar. Em torno dele, aglomerava-se uma tripulação heterogênea que acreditava que uma vitória alemã era inevitável, que a desejava ardentemente, ou ambas as coisas. A Inglaterra era inimiga de muitos franceses e ninguém era mais anglófobo do que o próprio marechal. A maioria das pessoas, entretanto, só queria ser deixada em paz e procurava se esconder atrás do marechal como garantia de sua segurança.

Mas quando Pétain foi ver Hitler em Montoire em 24 de outubro de 1940 e apertou sua mão, um grande choque passou por todo o país - tanto ocupado quanto desocupado. Para a maioria, foi o início de uma colaboração com a ordem nazista que eles não queriam. E à medida que a passagem do tempo viu a ocupação nazista se tornar cada vez mais opressiva, o espírito de resistência ficou mais forte e mais ousado.

Aos poucos, o marechal afundou na senilidade, com apenas algumas horas lúcidas e alertas durante o dia, e o comando escapou de suas mãos. A certeza geral da vitória alemã também se desvaneceu à medida que mais e mais pessoas ouviam a voz de Londres e do gaullismo. Na época em que os alemães ocuparam toda a França após a invasão aliada da África do Norte em novembro de 1942, o regime de Vichy havia praticamente deixado de existir. Mesmo assim, em abril e maio de 1944, pouco antes da invasão da França pelos Aliados, Pétain ainda era aplaudido por multidões em Paris, Lyon, Nancy e Dijon. Eram as mesmas multidões que aplaudiriam o general de Gaulle pouco tempo depois.

André François ‐ Poncet, o diplomata que sucedeu Pétain na Academia Francesa, achou que viu uma explicação para essa "versatilidade" da multidão na crença amplamente difundida de que, embora Pétain tenha sido o escudo protetor da nação por quatro anos, de Gaulle era seu espada libertadora. Mas este conceito de espada e escudo implicava uma solidariedade entre os dois ex-camaradas de armas que obviamente nenhum deles acreditava.

EM 1940, a França havia sido derrotada de uma vez por todas, e a única coisa a fazer era tirar o melhor proveito disso - era assim que Pétain se sentia - e a maior parte do país havia

(Continua em Página seguinte)

(Continuação da página anterior) parecia concordar. Quando de Gaulle tentou reunir uma resistência contínua, Pétain o considerou aceito. rebelião e foi apoiado por grande parte do que restou do exército francês. De Gaulle foi julgado à revelia e condenado à morte.

Mas em 1944, De Gaulle voltou vitorioso, e agora foi a vez de Pétain & # x27 ser julgado. Ele havia sido preso pelos alemães e levado para a Alemanha em agosto de 1944, em um esforço para evitar uma conjunção de forças petainistas e gaullistas e ele também teria sido julgado inabsentia se não tivesse retornado à França por sua própria vontade.

Um trem especial foi enviado para encontrá-lo na fronteira com a Suíça em 27 de abril de 1945. No caminho de volta para Paris, ele parou na estação de Pontarlier. O marechal e sua esposa ouviram pedras sendo jogadas contra os lados do trem e gritos de "Morte a Pétain!" e "Pétain para a forca!"

Na atmosfera de purgação da França libertada, isso resumia precisamente a intenção de um Tribunal Superior de Justiça especialmente constituído, que conduzia não tanto um julgamento, mas uma convocação de contas. Justo como sempre, Pétain recusou-se a se defender perante o tribunal, declarando que este não representava o povo francês que havia conferido poder a ele. Havia poucos para defendê-lo e ele foi condenado à morte - uma sentença que o general de Gaulle comutou para prisão perpétua em uma fortaleza na ilha de Yeu.

AS paixões e a fúria do pós-guerra duraram pouco. Conforme o velho declinava lentamente nos anos que se seguiram, vozes podiam ser ouvidas expressando compaixão pelo prisioneiro idoso - incluindo a do próprio general de Gaulle. E isso encorajou outras vozes que foram silenciadas pelo clamor anti-Vichy dos dias de libertação - as vozes daqueles que estiveram ao lado de Vichy & # x27 durante a guerra e que sentiram que os únicos erros no caso haviam sido cometidos contra os Marshal e sua reginie.

Em maio de 1951, dois dos advogados de julgamento de Pétain & # x27s, Jean Lemaire e Jacques Isorni, pediram uma visão geral de seu julgamento e, embora o pedido não tenha chegado a lugar nenhum, eles nem o teriam feito alguns anos antes. Algumas semanas depois, uma nova Assembleia Nacional se reuniu e descobriu que seu membro mais antigo, Eugene Pebellier, era um vichyita. Em seu tradicional discurso de abertura, M. Pebellier pediu anistia para o marechal.

Petain, entretanto, não queria perdão, pois sentia que não havia cometido nenhum crime. Mas seus esforços para limpar seu nome chegaram ao fim naquele julho, quando ele morou em uma villa perto da fortaleza em Yeu.

A controvérsia surgiu imediatamente quanto ao local de seu enterro. Seu desejo de ser enterrado em Verdun fora consignado ao papel como parte de seu testamento em 1938, mas a França estava tendo seus problemas políticos e o governo não estava ansioso para irritar velhas feridas ao ceder aos desejos do marechal.

HOJE, porém, a questão está viva novamente. A França está comemorando o 50º aniversário do início da “Grande Guerra”. No rádio e na televisão e em livros, jornais e revistas. todo o épico de quatro anos está sendo contado e recontado. Inevitavelmente, a sangrenta história de Verdun voltou à vida mais uma vez, e com ela o homem que liderou a batalha.

Poucos franceses da geração mais velha ficam mais escandalizados com a ideia de uma tumba para Pétain em Verdun. Mas apenas aqueles que acreditaram de todo o coração em Vichy não podem ter escrúpulos quanto a isso. M. Isorni é um deles. Ele acaba de publicar um livro de bolso chamado “Pétain a sauvé na França” (Pétain salvou a França, em que não fala de Verdun, mas de Vichy - uma tese que poucos franceses aceitarão.

(Continuação da página 100) ers estão convencidos de que a reabilitação virá algum dia - se não sob o general de Gaulle - o consenso é contra. Significaria lavar os pecados de comissão e omissão de centenas de pessoas que trabalharam para Vichy por quatro anos e que foram manchadas com a mesma mancha de “indignidade nacional. ”

Se o governo e os tribunais concordassem em revisar o julgamento de Pdtain & # x27s - mesmo que apenas para concluir que o primeiro julgamento foi correto - então o caminho seria aberto para uma revisão de centenas de outros julgamentos que ocorreram em circunstâncias semelhantes e por razões semelhantes.

E se o que Pétain fez fosse considerado certo e legítimo, o que dizer da Resistência, os homens e mulheres que lutaram e sangraram contra os alemães e Vichy? Se Pétain estivesse certo, então De Gaulle não seria de fato o rebelde que Vichy julgou que fosse?

AS implicações da reabertura do julgamento de Pétain & # x27s seriam, portanto, de tão longo alcance que pareceriam fora de questão para a maioria dos franceses. A simples transferência de seus restos mortais para Verdun é outra coisa, mas isso também será feito, se for o caso, com considerável esforço.

Os partidários de Pétain & # x27s dizem que quando levantaram a questão em 1958 com o general de Gaulle, que acabava de retornar ao poder, ele tornou conhecida sua recusa "definitiva" em aceitar tal sugestão. • Mas Jean Drouot L & # x27Hermine, um deputado gaullista, disse recentemente que de Gaulle em 1958 lhe disse que achava "completamente normal" que o general que ganhou uma batalha da qual dependia o resultado de toda a guerra fosse homenageado por isso . No final, a decisão do presidente provavelmente será menos sentimental do que prática - um julgamento sobre qual curso provavelmente aumentaria a unidade nacional que ele tanto deseja.

Um de seus seguidores mais notáveis, François Mauriac, o escritor vencedor do Prêmio Nobel oferece um exemplo típico da esquizofrenia política na alma de tantos franceses. Ele também saudou Pétain antes de saudar De Gaulle. Em 1945, durante o julgamento de Pétain & # x27s, ele escreveu um editorial dizendo que todos os franceses eram mais ou menos culpados pelo que acontecera em 1940 e depois. Este julgamento, ele perguntou, não é o julgamento deles também?

QUASE 20 anos depois, M. Mauriac está dizendo que gostaria de pensar que a tumba do Marechal em Verdun “poderia se tornar o santuário onde os franceses concordariam em perdoar uns aos outros. Quanto a pensar e esperar que isso seja possível - hélas. ”

O "hélasFoi inspirado por cartas - algumas de esquerdistas atacando-o por sugerir que Pétain poderia finalmente conseguir um lugar de descanso para o herói, outras de direitistas e petainistas que nunca aceitariam favores de de Gaulle, a quem eles continuam odiando. Entre esses extremos, no entanto, está um vasto público que não escreve cartas, muito menos seguro de onde está e do que realmente deseja.

Este vasto campo intermediário é ocupado por um povo que está genuinamente apegado à democracia, mas que pode facilmente se contentar em seguir seu líder - Pétain em 1940 e de Gaulle agora. Muitos deles, principalmente os veteranos da Primeira Guerra Mundial, não podem esquecer o Pétain de Verdun. Se eles se tornaram gaullistas, foi porque ele estava do lado vencedor em 1945. Assim como todo mundo na França foi em um momento ou outro pdtainista, todo mundo foi em um momento ou outro gaullista. Ambos os homens buscaram a unidade - e ambos foram a causa de algumas das divisões mais dolorosas da França.

O caminho de Verdun a Vichy não apenas descreveu a carreira trágica de um homem, mas também o caminho de uma nação. Hoje, a França está tentando subir novamente, mas no processo seus cidadãos ainda são assombrados por seu passado.


Philippe Petain

Benedict Arnold é da mesma forma. Se a bala que atingiu sua perna em Saratoga o matou, provavelmente nos lembramos dele como um herói hoje por vencer aquela batalha. Em vez disso, seu orgulho o levou a tentar vender West Point aos britânicos e se tornar um traidor. Assim, hoje, nós nos lembramos com razão dele como o traidor mais infame da história americana e seu próprio nome se tornou uma gíria para traidor.

Quisling é outro exemplo de traidor famoso. Na verdade, esse nome é usado no Reino Unido e nos EUA para descrever um traidor, embora seja muito raro.

Há um memorial, eu acho, na Virgínia, em homenagem a Benedict Arnold & # x27s perna. Apenas sua perna.

Ele teve um negócio e uma casa por algum tempo na minha província natal de New Brunswick. Após a Revolução Americana, muitos refugiados e imigrantes que eram legalistas britânicos acabaram em Saint John. Até mesmo chamou a cidade leal.

Abandonar seus princípios é o oposto de orgulho

Este é Phillipe & quotNão & # x27t temos qualquer utilidade para crianças judias, leve-as também & quot Petain, sim?

Wang Jingwei é o exemplo chinês perfeito. De um herói revolucionário republicano direto ao maior traidor nacional lembrado na China.

Wang Jingwei era um traidor colaboracionista

Ou, como nossos presidentes estão descobrindo, ambos. Eles simplesmente não estão vivos para vê-los se tornarem vilões.

Leia um excelente livro recentemente que parece relevante. “Paris Depois da Libertação” de Antony Beevor. Fala muito sobre a colaboração de Petain (e muitos outros) e seu comportamento estranho durante e após o julgamento. Eu recomendo.

Eu posso recomendar este autor

É realmente estranho nas escolas francesas quando você descobre que Pétain foi um herói fodão na 1ª Guerra Mundial e, em seguida, o anticristo literal na 2ª Guerra Mundial

todos os meus meninos amam de gaulle

Ele nem mesmo foi um verdadeiro herói. Ele roubou o título de «Sauveur de Verdun» ao General Edouard de Castelnau que salvou Verdun onde Petain estava atrasado por ter vindo para a batalha! Leia sobre Castelnau, ele & # x27s, um general tão incrível, você não ficará desapontado, eu prometo ^

Lmao para de dizer besteira petain redefiniu literalmente a estratégia em Verdun e foi o único que se preocupou com o soldado

Eu vou bancar o advogado do diabo, mas. Acho que pedir Armistício foi provavelmente a coisa certa a fazer.

O número de mortes na 1ª Guerra Mundial como% da população na França é duas vezes maior do que no Reino Unido e na Rússia e 40 vezes maior do que nos Estados Unidos. Imagine: 52% dos homens nascidos no ano de 1894 morreram antes de completarem 25 anos.

Demograficamente falando, a França simplesmente não poderia se dar ao luxo de outro homicídio culposo como este. Muitos já haviam morrido.


Regime de Vichy

Embaixador na Espanha na eclosão da Segunda Guerra Mundial, Pétain foi chamado de volta e nomeado vice-primeiro-ministro em maio de 1940 pelo premier Paul Reynaud, em uma tentativa de fortalecer seu governo em queda. Com a queda iminente da França, Reynaud renunciou em 16 de junho de 1940, e o presidente Albert Lebrun pediu a Pétain, de 84 anos, que formasse um novo governo cuja primeira tarefa seria negociar um armistício com os alemães. Ninguém parecia se importar que o rápido colapso do exército francês em 1940 tivesse sido em grande parte devido aos princípios desatualizados sobre os quais Pétain o havia organizado e à falta de equipamento mecanizado, a cujo fornecimento ele se opôs.

Em 22 de junho, Pétain concluiu um armistício com os nazistas que dividiu a França em duas zonas: o norte e a costa atlântica sob ocupação militar alemã, e o resto da França sob a administração direta do governo de Pétain. Militarmente, a França manteve o controle de sua frota, mas seu exército foi drasticamente reduzido para 100.000 homens.

Reunindo-se na assembleia nacional em Vichy em 10 de julho de 1940, um parlamento de segunda votação votou plenos poderes constituintes para Pétain. No dia seguinte foi nomeado chefe de estado e, com Pierre Laval, iniciou a tarefa de construir um regime hierárquico e autoritário sob a fórmula de sua chamada Revolução Nacional. Pouco mais do que retórica vazia ("Trabalho-Família-Pátria") e o culto a Pétain, seu regime de Vichy era um estado cliente mal disfarçado da Alemanha nazista.

Por necessidade, o princípio central de Pétain na política externa era a colaboração com o Terceiro Reich. Acima de tudo, ele queria manter a França fora da guerra e manter a Alemanha o mais fiel possível aos termos do armistício. Oposto, no entanto, à colaboração total instada por Laval, Pétain substituiu-o pelo almirante Jean Darlan em 1941. Sob pressão de Berlim, Laval voltou ao cargo em abril de 1942.

A crise do regime de Vichy ocorreu em novembro de 1942 após os desembarques dos Aliados no Norte da África e a ocupação alemã da França de Vichy. Instado a fugir, Pétain recusou, acreditando que era seu dever compartilhar o destino de seus conterrâneos. Ele ainda recusou mesmo depois que ultracolaboracionistas foram impostos a ele pelos alemães, e assim ele se implicou na traição deles. Preso pelos nazistas em retirada em 20 de agosto de 1944 e enviado à Alemanha, Pétain voltou voluntariamente à França em abril de 1945. Detido imediatamente e levado a julgamento pelo governo provisório de seu ex-pupilo Charles De Gaulle, Pétain foi condenado por traição, degradado militarmente e condenado à morte. Sua sentença foi comutada para prisão perpétua por De Gaulle, e Pétain morreu 6 anos depois, em 23 de julho de 1951, na Île d'Yeu.


PÉTAIN, PHILIPPE (1856–1951)

Tivesse o marechal Philippe Pétain morrido com honra em 1939, às vésperas da Segunda Guerra Mundial, aos 83 anos, algum prestigioso bulevar parisiense teria hoje seu nome. Ele teria um lugar seguro na história como o herói de Verdun, a batalha mais intimamente identificada com a terrível violência da Primeira Guerra Mundial e o sofrimento dos homens e mulheres que lutaram nela. Quando foi nomeado comandante-chefe do exército francês em maio de 1917, as batalhas haviam se tornado tão mortais que os soldados começaram a se amotinar. Pétain restabeleceu a disciplina estrita, mas humana, preocupada com o destino dos soldados. Durante a guerra, Pétain desenvolveu uma clara preferência por uma estratégia defensiva em vez de ofensiva, e sua grande popularidade se devia em parte à sua imagem de comandante que compartilhava as dificuldades com suas tropas.

Após a vitória que lhe rendeu o posto supremo de marechal, Pétain se tornou um dos chefes militares mais influentes da história da França, assessorando governos de direita e de esquerda. Depois de conter os distúrbios no Marrocos em 1925 e 1926, ele continuou a desempenhar um papel importante na política militar e serviu por um breve período em 1934 como ministro da Guerra. Ele teve um papel importante na elaboração de uma estratégia para fortificar as fronteiras norte e leste da França. A Linha Maginot era considerada inviolável, mas os alemães, quando invadiram a França em 1940, apenas tiveram o cuidado de contorná-la.

Pétain estava servindo como o primeiro embaixador na Espanha após a vitória do general Francisco Franco na guerra civil, quando foi chamado com urgência para retornar de Madri em 18 de maio de 1940. Com a ofensiva alemã em andamento, Pétain foi nomeado vice-primeiro-ministro. Um mês depois, o exército francês sofreu uma derrota total. O destino do país durante a guerra foi selado nas mãos dos nazistas, assim como o de Pétain. Sucedendo Paul Reynaud - que queria continuar a luta contra os alemães do Norte da África - Pétain, como chefe do governo, assinou um armistício com a Alemanha. Os nazistas ocuparam a maior parte do país que incluía Paris, a costa ocidental e as regiões industriais no norte e no leste. As autoridades alemãs deixaram a metade sul do país livre de tropas, deixando a suposta soberania ali para o governo de Vichy (assim chamado porque sua sede estava situada na pequena cidade termal de Vichy). Mas cerca de um milhão e meio de prisioneiros de guerra franceses permaneceram em cativeiro alemão, e o governo francês pagou ao Reich enormes somas pelo custo diário da ocupação.

Em 10 de julho de 1940, a Assembleia Nacional concedeu a Pétain todos os poderes - executivo, legislativo, judicial e constitucional. Ele fez uso imediato deles abolindo a Terceira República e estabelecendo um regime ditatorial. Suspendendo o parlamento, ele se arrogou o direito de fazer leis. Vários meses depois, em outubro, ele lançou uma política formal de colaboração com a Alemanha e definiu seu programa de "regeneração", conhecido como "Revolução Nacional", um movimento que combinava o tradicionalismo reacionário da Extrema-direita Action Française com o conservadorismo social associado à Igreja Católica e indivíduos bem colocados conhecidos como notáveis. Esses parceiros planejaram um terceiro caminho que não era nem capitalista nem socialista, que se tornou a base para um grande programa social do verão de 1940 à primavera de 1942. Essencialmente, além de algumas reformas sociais, como uma campanha contra o alcoolismo e a reforma da previdência , o programa era antidemocrático e anti-republicano, suspendia as liberdades civis, segregava os estrangeiros e excluía os judeus.

O programa social de Vichy conquistou ampla aceitação entre os franceses, que estavam sofrendo uma crise de identidade após a derrota desmoralizante nas mãos dos alemães. Com a ajuda da propaganda, Pétain foi visto como o pai da nação, um velho que saiu de uma aposentadoria tranquila para salvar seu país mais uma vez. Os obscuros apelos de resistência de Charles de Gaulle às vezes eram ouvidos, mas raramente seguidos com avidez, e Pétain podia ocasionalmente ser um líder enérgico. Ele teve a ajuda de Pierre Laval, um político da Terceira República amargurado depois de ser forçado a renunciar ao governo em 1936. Mais tarde veio o almirante François Darlan, um anglófobo sério cujo plano para a recuperação da França era fazer dela essencialmente um protetorado alemão.

A colaboração com a Alemanha rapidamente se tornou um assunto unilateral. Os nazistas aproveitaram a oportunidade para saquear o país enquanto subjugavam a Resistência, que cresceu em força depois de 1941 com o apoio dos comunistas, e se tornou uma potência real em 1943 após sua reorganização pelo delegado de de Gaulle, o ex-prefeito Jean Moulin. As prisões em massa e a deportação de judeus franceses não trouxeram alívio, nem em termos de suprimentos de comida, nem do retorno de prisioneiros ou da guerra. Pétain continuou sua política de colaboração mesmo depois que os aliados desembarcaram no norte da África, e o governo de Vichy foi enfraquecido pela ocupação nazista no sul em novembro de 1942. O governo de Vichy não tinha exército ou força naval, nenhum império colonial ou território não ocupado para chamar de própria, mas Pétain continuou a emprestar seu nome e legitimidade declinante para os piores tipos de atividades. Sob a autoridade de Laval, a quem Pétain delegou todo o poder, a milícia pró-nazista de Joseph Darnand (milícia) caçaram resistentes franceses, muitos deles homens que tentavam escapar do trabalho forçado na Alemanha, e Pétain apoiou os nazistas e os milícia em sua luta cada vez mais brutal contra a Resistência.

Após o desembarque dos Aliados na Normandia em 6 de junho de 1944 e no sul da França em 15 de agosto, os alemães em sua retirada desordenada tiraram Pétain da França. Após a derrota final da Alemanha, ele se reuniu com as novas autoridades francesas em abril de 1945 para ser julgado, que começou em 23 de julho de 1945. Considerado culpado de traição, sua sentença de morte foi comutada para prisão perpétua pelo general de Gaulle. Ele passou o resto de sua vida na prisão da ilha de Yeu, na costa da Bretanha, onde morreu em julho de 1951. Desde sua morte, seus apoiadores e defensores da fantástica tese da lâmina (de Gaulle) e do escudo (Pétain) tem pedido continuamente que suas cinzas sejam transferidas para Verdun, onde em 1916 ele ajudou a garantir a vitória. O governo, apesar de alguma ambigüidade sob a presidência de François Mitterrand, que havia trabalhado para o regime de Vichy antes de se tornar ativo na Resistência, manteve-se contra tal movimento, em consideração à mancha moral que a liderança de Pétain de 1940 a 1944 teve infligido ao país, para nunca ser perdoado.


Pétain, Henri Philippe

Na Segunda Guerra Mundial, quando a França estava à beira do colapso, o premier Paul Reynaud lembrou (maio de 1940) Pétain da Espanha e o fez vice-primeiro-ministro em um esforço para elevar o moral francês com o nome do herói de Verdun. Acreditando que a derrota da nação era inevitável após o colapso de suas forças militares, Pétain instou a França a pedir um armistício e, em 16 de junho, ele sucedeu Reynaud como primeiro-ministro. O armistício entrou em vigor em 25 de junho, e mais da metade da França foi ocupada pelos alemães. Em 10 de julho de 1940, um parlamento atrasado suspendeu a constituição da Terceira República, e Pétain assumiu o cargo de chefe de estado em Vichy, na França desocupada. O governo de Vichy era fascista e autoritário. Pétain procurou melhorar a sorte da França e dos prisioneiros de guerra franceses colaborando honradamente com a Alemanha, mas sua popularidade diminuiu à medida que ele cedeu às duras exigências alemãs e obteve pouco em troca. Em abril de 1942, Pierre Laval assumiu o poder e, a partir de então, o marechal tornou-se principalmente uma figura de proa.

Após a invasão da França pelos Aliados (6 de junho de 1944), Pétain foi levado, supostamente contra sua vontade, para a Alemanha. Em 1945, ele voltou voluntariamente à França para enfrentar acusações de traição. Seu julgamento (julho a agosto de 1945), no qual muitas evidências contraditórias foram ouvidas, terminou com condenação, sentença de morte, degradação e perda de propriedade. O general de Gaulle, então chefe provisório do governo francês, comutou a pena para prisão perpétua em uma fortaleza militar. Detido inicialmente nos Pirenéus, Pétain foi posteriormente transferido para a ilha de Yeu, onde morreu.

Veja as biografias de R. M. Griffiths (1970) e C. Williams (2005) J. Roy, O Julgamento do Marechal Pétain (trad. 1968).

The Columbia Electronic Encyclopedia, 6ª ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Todos os direitos reservados.

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Petain: How the Hero of France Became a Convicted Traitor and Changed the Course of History

Don’t make deals with the devil. It doesn’t matter how noble your intentions, you will be forced to compromise again and again, each time giving up more of the things that you made the deal in order to save. Eventually you become a devil yourself.

Pétain was one of the best generals in a war which produced no great ones and few good ones. Up until the outbreak of World War I he had served honorably, slowing rising through the officer ranks over almost forty years to colonel, but he had been told Don’t make deals with the devil. It doesn’t matter how noble your intentions, you will be forced to compromise again and again, each time giving up more of the things that you made the deal in order to save. Eventually you become a devil yourself.

Pétain was one of the best generals in a war which produced no great ones and few good ones. Up until the outbreak of World War I he had served honorably, slowing rising through the officer ranks over almost forty years to colonel, but he had been told he would not be promoted further, and was planning his retirement.

He got his break in the first weeks of the war, when Joffre, the commander in chief, executed a wholesale purge of senior officers whom he believed lacked the necessary resolve for victory. It did not matter that the reason they failed had nothing to do with their individual determination, and everything to do with the French army’s disastrous insistence on continuous attack regardless of casualties. It was a slaughter, with 75,000 deaths and twice that many wounded in the first three weeks of the war.

Pétain had shown resourcefulness and a good grasp of tactical situations, and was quickly promoted to command a division, then a corps, then an army, and finally an army group, rising from colonel to lieutenant general in two years. By the end of the war he would have four stars, and then would be promoted to Marshal of France.

What made him more successful than France’s other generals was his understanding of the essential truths of modern warfare. Since the end of the Franco-Prussian war the official doctrine of the French army was to always attack, and that courage, determination, and le cran (“guts”) could overcome any obstacle. Pétain’s philosophy was le feu tue, firepower kills. Instead of mounting constant attacks he insisted on advance reconnaissance of the battlefield, heavy pre-attack artillery bombardments, and limited objectives which could be taken and held in the face of counterattacks. These were not necessarily brilliant tactics, but they were brilliant compared to what the other generals were doing, and Pétain was very successful, eventually being called the Savior of Verdun. The other generals, of course, considered him too timid, and he was soon promoted to a position where he would no longer have day to day control of the battle. The generals who replaced him went right back to the policy of attack at any cost.

After the war he was one of the most revered men in France, and in the chaotic political climate of the 20s and 30s, when governments came and went quickly, both those of the left and the right found that having Pétain in their cabinet would burnish their standing with voters. Pétain himself seems to have internalized a sense that he was indispensable, that when crisis came he would lead the nation back to power and glory.

The fall of France in June 1940 propelled him to leadership of the Vichy government. He accepted the position at first because it seemed obvious that Germany was soon going to defeat Britain and win the war, and Pétain felt that he could negotiate a place for France in German-dominated Europe. The war, of course, did not go according to German plans. First, the British held them off and prevented an invasion, then the attack on the Soviet Union stalled and started to be rolled back.

Initially, the French held a couple of useful bargaining chips: their air bases in Syria, their fleet at Toulon, and their North African colonies. Pétain’s priorities were to maintain as much autonomy as possible, to free some or all of the 1.5 million French prisoners of war held by the Germans, and to maintain strict neutrality for the Vichy state despite German pressure to declare war on Britain. They were honorable goals, but negotiating with Nazis is negotiating with the heart of darkness, and to maintain a semblance of independence he had to accept and enforce vile and brutal German policies.

Pétain was too honest to be a good politician, and he was also 85 years old in 1940 and losing his energy and ability to concentrate. In addition, he was surrounded by ardent collaborationists and outright Nazis. He negotiated away the rights to the Syrian airbases, and then, after the Anglo-American invasion of North Africa and the scuttling of the fleet at Toulon, he had nothing left to bargain with and Vichy was swept aside.

Had that been all that he was accused of he would still have faced prison and a possible firing squad after the war for his accommodation with the Nazis, however pure his intentions might have been. However, in his dealings with the Nazis he ended up allowing terrible things to be done under his authority. He first approved a series of proscriptive laws against the Jews, then allowed deportations of those who were non-French, then acquiesced when all Jews started to be rounded up. In total, including both Occupied and Vichy France, over 100,000 French Jews were killed in the concentration camps.

The Nazis also demanded French workers for forced labor in Germany, and eventually 350,000 of them were sent to work in slave labor conditions. Pétain did not protest.

Finally, he acquiesced to the creation of the Milice, a paramilitary organization of thugs, torturers, and murderers formed in the mold of the Gestapo. Pétain was adamantly opposed to the French Resistance, seeing them as an affront to his authority and an incitement for the Germans to commit further atrocities, and used the Milice to pursue them. His repeated condemnations of the Resistance caused him to be seen by many of his people as squarely in the German camp.

After the Allied invasion the Germans shuffled him from place to place, and at the end of the war he was in Switzerland. The Swiss offered to grant him asylum, and the de Gaulle government indicated that they would not be opposed to this, would even provide him financial assistance if he stayed there. He insisted, however, that he had done nothing wrong and demanded extradition to France. Once back in the country he was arrested and imprisoned until trial.

The trial was a judicial farce, with Pétain charged with dubious and hearsay accusations. None of the serious crimes he had committed, against the Jews, the forced labor of Frenchmen, or the creation of the Milice, were part of the charges against him, probably because his judges were themselves compromised by having willingly cooperated with the Nazis.

In the end he was found guilty and sentenced to death, which was commuted to life in prison. He spent five years in uncomfortable circumstances, although he always had a doctor, visits by his lawyers, and daily visits by his wife. Gradually he slipped away, into depression and finally into senility, and died in July 1951. He was denied his wish to be buried at Verdun.

His legacy is complicated. A fine general and an honorable man, he cared deeply for France and did his best to protect his countrymen as much as possible. His perception of himself as indispensable caused him to lose sight of the larger situation he should have resigned as soon as he realized he could not compromise with depravity. In trying to do the right thing he was led to repeatedly do the wrong things, and many Frenchmen were arrested, tortured, and killed because of the compromises he made. Deals with the devil always end badly.
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ww2dbase Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain was born in Cauchy-à-la-Tour in Pas-de-Calais département in 1856. A graduate of the Saint-Cyr Military Academy and the École Supérieure de Guerre in Paris, he fought in WW1 as an infantry officer and earned the nickname of the "savior of Verdun" for his brilliant deployment of artillery for defensive purposes. The quote "ils ne passeront pas!", or "they shall not pass!", became the symbol of the determination of Pétain and his troops at Verdun. In 1917, before the war ended, he became Commander-in-Chief of the French army. As Commander-in-Chief he was credited with raising the morale of French troops. He received the rank of Field Marshal immediately after the war ended.

ww2dbase During the interwar years, he contributed greatly to the construction of the Maginot Line (which would completely fail its purpose of stopping another invasion from the east when the German forces invaded France at the onset of WW2) and served in French Morocco in North Africa. He later entered politics, becoming the Minister of War in 1934, Secretary of State in 1935, and Ambassador to Spain in 1939. He became Premier of France in 1940.

ww2dbase After the fall of France in the beginning of WW2, Premier Pétain, who held emergency powers at the time, cooperated with Nazi Germany. He signed an armistice with Germany on 22 Jun 1940 that ceded northern France to Germany. In return, Germany allowed Pétain to remain in power over southern France. Pétain established his new capital on 2 Jul at the resort city of Vichy, therefore his authoritative government would later come to be known as Vichy-France. He was generally considered the savior of the French people at this time for negotiating an end to the hopeless fight against the German invasion. On 10 Jul he took on the title of Head of the State of France, abolishing the positions of president and prime minister, and ruled with absolute power with his prime minister Pierre Laval. His government was influenced by German leader Adolf Hitler in that anti-semetic laws were passed and the government controlled the press. Pétain and Vichy-France's anti-semetic policies were viewed favorable by some elements of Islamic subjects living in French colonies in North Africa and the Middle East, whose hatred for the Jews brought them to support their new colonial masters. In addition, Pétain was also guilty of deporting French Jews to German concentration camps. When Americans entered the North Africa theater in Nov 1942, he publicly denounced Admiral François Darlan for cooperating with American General Dwight Eisenhower. After Allied troops secured their beachheads at Normandy, Pétain and his government fled to the neutral Switzerland.

ww2dbase After the war, he was returned to France from Switzerland. He was conficted for collaborating with Nazi Germany and sentenced to death by firing squad. Charles de Gaulle lessened the sentence to life imprisonment on 17 Aug 1945 out of respect for Pétain's venerable age. Pétain passed away in prison on the island of Île d'Yeu in 1951.

ww2dbase Sources: Spartacus Educational, Wikipedia, the World at War.

Last Major Revision: Aug 2005

Philippe Pétain Timeline

24 Apr 1856 Philippe Pétain was born.
16 Jun 1940 Marshal Philippe Pétain became Prime Minister of France when Paul Reynaud's government resigned.
11 Jul 1940 Marshal Philippe Pétain declared himself head of state of the French Republic.
24 de outubro de 1940 Adolf Hitler met with Philippe Pétain and Pierre Laval at Montoire-sur-le-Loir, France, agreeing in principle with collaboration but Pétain refused to declare war on Britain.
12 Dec 1940 Philippe Pétain received an invitation from Adolf Hitler to attend the ceremony in which Napoleon II's remains were to be returned from Austria to the Les Invalides cemetery in Paris, France.
14 Dec 1940 Philippe Pétain declined Adolf Hitler's invitation to attend the ceremony during which the remains of Napoleon II would be re-interned at the Les Invalides cemetery in Paris, France. In the same message, he also told Hitler that Pierre Laval had been dismissed from his leadership position in Vichy France, which angered Hitler.
22 de outubro de 1941 Marshal Philippe Pétain and Admiral François Darlan broadcast an appeal to the French nation calling restraint from any actions against the occupying German troops which could bring down reprisals on hostages.
13 Apr 1942 Philippe Pétain, under German pressure, decided to reinstate Pierre Laval whom the Germans favored.
26 Apr 1944 Pétain made his first and only visit to Paris, France to inspect damage from Allied bombings.
26 Apr 1945 Petain was arrested at the Swiss border.
23 Jul 1945 The trial against Marshal Philippe Pétain began at Palais de Justice, Paris, France.
17 Aug 1945 A death sentence on Marshal Philippe Pétain, former head of the Vichy French Government, was commuted to life imprisonment.
23 Jul 1951 Philippe Pétain passed away.

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Rollercoaster: The Rise and Fall of Marshal Henri Philippe Pétain

“I’ve been old in all my ranks,” said Henri Philippe Pétain, created Marshal of France on December 8, 1918, at age 62. Indeed, in 1914, at the outbreak of World War I, he, like German General Paul von Hindenburg that same year, thought that his long military career was finished and was more concerned with buying a pair of gardening shears than donning his uniform once more.

An unmarried philanderer until the age of 64 (when he married at last), Pétain claimed to be still making love at 86 in 1942. In February 1916, when his moment of martial glory arrived at last and he was named commander of the French fortress city of Verdun for the battle with which his name will forever be linked, his boots were found next to those of a lady’s slippers outside a hotel door in Paris.

During one of the most extraordinary military careers on record, he helped defeat Imperial Germany in the Great War, was largely responsible for building up his nation’s defenses between the two global conflicts, disdained election as president of France when he could easily have won, and chose to remain in France to save what he could from Nazi Germany after the dismal French debacle of 1940.

For his troubles, the aged marshal was tried for treason, convicted, sentenced to death, had the sentence commuted, and ended his life in fortress detention on a remote island. After his demise, Pétain remained a controversial figure, and his body was even stolen by grave robbers, but it was eventually returned. Indeed, few soldiers have had such a rollercoaster ride of a life as this famed soldier of both republican and Vichy France. Altogether, it is a strange tale.

Pétain in the 19th Century

Pétain was born April 24, 1856, at the village of Cauchy a la Tour in the later strategic Pas de Calais region of metropolitan France, and all his long life his farmland virtues reflected his boyhood upbringing there. His family background consisted mainly of peasants, not soldiery, although two family members had fought under both Napoleons, I and III.

Pétain himself decided upon a military life and graduated from the French military academy at Saint Cyr ranked 403rd in a class of 412. His career prior to 1914 was also undistinguished: five years with the 24th Battalion of Chasseurs, and then another five with the 3rd Battalion of Chasseurs.

During 1888-1890, Pétain attended lectures at the prestigious Ecole de Guerre (School of War) and as a captain was assigned to the XV Corps before being named to the command of the 29th Battalion of Chasseurs at Vincennes for the years 1892-1893.

He spent the rest of the decade attached to the staff of the military commander of Paris and also became an officer of ordnance. After more field and teaching commands (Pétain advocated firepower over the steel of the popular bayonet charge), as a colonel he commanded infantry regiments in the years up to 1914.

“Victor of Verdun”

The early months of the war vindicated his controversial firepower theories, especially as German Maxim guns mowed down brightly colored uniformed French infantry and equally outmoded cavalry squadrons. For his part, Pétain kept his head under fire and earned his later promotions mainly because he had managed to stay alive when so many fellow officers were being killed needlessly chasing after glory in action.

Awarded the Napoleonic Legion of Honor, Pétain advanced from corps to army commander, just as did his 1916 opponent at Verdun, Imperial German Crown Prince Wilhelm, first son and heir to the German kaiser. Pétain believed that large guns could achieve a breakthrough, and his visits to the front made him popular with the soldiers at the very time when few other top French or Allied generals were to be seen in the muddy, bloody, rat-filled trenches.

Pétain held embattled Verdun by a variety of techniques, such as dogged determination, inspiring the troops to fight on, ordering a railroad to be built along with a road to supply the men at the front, and thus he emerged as the vaunted “Victor of Verdun.” Following the failure of the Nivelle Offensive and the subsequent mutiny of the French Army in the spring of 1917, Pétain was named commander in chief of the army, crushed the mutiny, and served in tandem with General Ferdinand Foch, who was chief of the general staff, after 150,000 Frenchmen had been killed in a single month.

To quell the mutiny, Pétain’s discipline was harsh and swift among other things, he threw soldiers overnight into no-man’s-land between the French and German lines to teach them a lesson. Pétain also initiated a “defense in depth” of the French positions with the use of both planes and tanks. French Premier Georges Clemenceau, meanwhile, was more impressed with the aggressive Foch than with the defensive Pétain, who nonetheless asserted, “I am waiting for the Americans and the tanks” to win the final round of the four-year struggle with the Germans.

A Tactician, Not a Strategist

Pétain was thought to be a good tactician, not a master strategist, and for that reason Clemenceau backed Foch for the overall post of generalissimo of all the Allied armies, while Pétain ’s British counterpart, Field Marshal Sir Douglas Haig, supported him instead for this position. The last major German offensive of the war, the so-called “Kaiser’s Battle,” the second of the Marne, was conceived to take Paris. It began in March 1918, and on April 14, Foch was appointed generalissimo to blunt it.

In 1918, as later in 1940, Pétain displayed a streak of defeatism in the face of the initial German victories as he defended Paris instead of maintaining contact with Haig’s British Expeditionary Force (BEF), a fact that Winston Churchill would recall 22 years later in meetings with the marshal as France slid down the slippery path to its doom under the Nazis.

Nevertheless, on November 11, 1918, as the Germans proposed an armistice, Pétain wanted none of it, preferring instead a French invasion of Alsace and a French-American thrust into the German Rhineland to cut off the retreating German Imperial Army and thus prevent a future World War II. Marshal Foch overruled him, however, and the war ended with the Germans on the western side of the Rhine River.

Pétain in Politics

In 1920, the newly married marshal thought again briefly of retirement, bought an estate, and settled down to raise chickens and make his own wine until he decided once more that power beckoned too strongly from Paris.

According to biographer Nicholas Atkins, “Between 1920-31, he sat on all the key military committees in 1925, he returned to active service… in 1931, he was elected to the French Academy, and in 1934, he briefly served as minister of war. Thereafter, a number of newspapers spoke of him as a future head of government, and although he distanced himself from these campaigns, his appetite for office had not diminished. In March 1939, he accepted the ambassadorship to Spain.”

During this period, Pétain’s marshalship was associated with the glorious victories of World War I, and he himself especially with that of Verdun indeed, over the years, he became the most popular of all the surviving marshals and outlived them all as well. Pétain was given posts that he was not skilled for, however, a fact that escaped public scrutiny, if not that of his able, acerbic ghostwriter and rival, Colonel Charles de Gaulle.

“With his eyes fixed firmly on the past,” in Atkins’s unique phrase, while in military power, the aging marshal prepared France to fight the war of the future entrenched in the lessons learned only from the last struggle, a common failing of many generals.

The two men, Pétain and de Gaulle, collaborated on a book on French infantry usage, but de Gaulle differed with his venerable superior on the employment of armor in the next war as well as on the near total reliance on such static defenses as the stationary Maginot Line. Although Pétain recognized the value of airpower because he had experienced it during 1914-1918, the marshal did not support the concept of an independent air force such as advocated by Italo Balbo in Fascist Italy, Hermann Göring in Nazi Germany, and Billy Mitchell in the United States.

Politically, Pétain despised most French politicians of his day, preferring instead to admire such right-wing generals as Primo de Rivera and Francisco Franco in Spain, Göring in the Third Reich, and Colonel Josef Beck in Poland, and he would emulate all of them once he came to office as head of the government of Vichy France in 1940.

Pétain was, however, neither a fascist nor a Nazi, but a closet anti-Semite who believed in the family unit as a social building block (although he had no children of his own), and whose later political creed was simply stated as work, family, fatherland. Pétain looked first and foremost to the French Army as the repository of these values, and he perceived the enemies of France to be all of the established political parties, particularly the socialists and communists.

Vichy Under Pétain

By the time the Germans conquered France in 1940, Atkins believes, “The marshal was physically and mentally decrepit,” yet he was perceived by most of the French public as the man who had come home from Madrid to save his country from disgrace and dishonor and to make all of their own lives better. In this respect, again, Pétain played in 1940 much the same role that von Hindenburg took on in 1925 when he was elected president of Weimar Germany.

Pétain came out for an armistice with the now victorious Germans, and as the undisputed victor of Verdun in the last war, the aged marshal was in a uniquely qualified position to do so without any loss of face for either himself or France. Indeed, Adolf Hitler, Hermann Göring, Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, and Field Marshal Wilhelm Keitel all showed great respect upon meeting him, as had Generalissimo Franco earlier.

Pétain told the French people that he was giving them “the gift of his person,” that he would not flee to London as de Gaulle had done, nor to the French Empire in North Africa as he had been urged to do by Churchill. Rather, he would stay in metropolitan France and see the German occupation through with the French people. Later, at his 1945 trial for treason, he would call himself the “shield of France,” and de Gaulle its “sword.” Pétain held the homeland together until the Allies could rescue her, he avowed.

For the next two years, from the town of Vichy, which was Pétain ’s seat of government, all power was vested in this one man, with the hated politician Pierre Laval acting as his German-approved deputy. Under this duo, anti-liberal laws were passed, French slave labor was shipped off to work in the Third Reich, and Jews were allowed to fall into the clutches of the German SS and Gestapo for shipment to Auschwitz and extermination.

For the first time since 1789, France possessed no national representative body. Mail was opened routinely, and eavesdropping on telephone conversations became a common occurrence.

Nevertheless, there was created a “cult of the marshal” akin only previously to those of Napoleon and Joan of Arc, with Pétain’s hero- worship cresting with bags of mail containing 2,000 personal letters to him arriving daily. Pétain was always shown in military uniform, with “his upright figure, broad shoulders, and piercing blue eyes,” according to Atkins.

Vichy at War

Although the marshal consistently refused to join the Tripartite Pact in its ongoing fight with Churchill’s stubborn England, when Hitler invaded the Soviet Union on June 22, 1941, Pétain permitted right-wing French fascists to don German uniforms and fight in the East as volunteers alongside like-minded Dutch, Belgians, and Spaniards.

The great dilemma for Marshal Pétain was what to do if the Allies invaded North Africa, which they did during Operation Torch in November 1942. Following light resistance on the beaches at Oran, Algiers, and Casablanca, the Vichy forces there went over to the Allies, leading Hitler to retaliate with an immediate invasion of unoccupied France. With this invasion of November 11, 1942, there were now a trio of Frances: that of Marshal Pétain at Vichy, of Admiral Jean Darlan (soon to be assassinated) at Algiers, and of General de Gaulle in London (Free France).

There was soon to be a fourth, as the prospect of an Allied invasion of metropolitan France neared ever closer—the resistance within the country itself.

As these events unfolded, Pétain wanted to act as an intermediary between the Third Reich and the United States in an alliance against Josef Stalin’s Russia, and indeed, President Franklin D. Roosevelt kept his trusted assistant Admiral William D. Leahy as ambassador to Vichy for some time, much to de Gaulle’s constant irritation.

Following the success of the Allied invasions of France (Operations Overlord at Normandy in June and Dragoon in August 1944 in the south of France), the marshal and Laval were removed by the Nazis to Castle Hohenzollern in Germany as the Reich was poised to receive the first attack on German soil by French troops since 1813.

With the end of the war fast approaching, the marshal was escorted to the Swiss border by the Germans on April 22, 1945, but was returned to France, where Gaullist French General Pierre Koenig refused to either salute him or shake his hand for his wartime conduct as “the chief” at Vichy.

A Convicted Traitor

In Paris at his Gaullist postwar trial for treason, the aged marshal began his defense by reading aloud a prepared statement into the record: “It is the French people who, by its representatives gathered in the National Assembly on July 10, 1940, entrusted me with power. It is to the French people that I have come to make my account. The High Court, as constituted, does not represent the French people, and it is to them alone that the Marshal of France, Head of State, will address himself.”

He spent the rest of the trial silent and alone in the middle of the courtroom, wearing his uniform with a sole decoration, the Military Medal, allowing his attorney to make his case for him.

Upon Pétain’s conviction as a traitor and his death sentence, de Gaulle intervened to commute it to life imprisonment to be served at Fort du Portulet in the remote southwest of France. He later claimed that it was his intention to keep Pétain there for two years before allowing him to end his life in retirement at Villeneuve-Loubet, but in November 1945, the aged prisoner was removed instead to the Ile d’Yeu, an island south of the Brittany Peninsula known today for its water sports facilities.

“Sliding into senility and haunted by hallucinations—including one of a roomful of naked women…” according to Atkins, it was on this remote spot, like Napoleon I, that Marshal Pétain died on July 23, 1951, aged 95. He was buried on the island as well, despite his expressed wish to lie alongside his dead troops at Fort Douaumont at Verdun.

A band of right-wing fanatics in 1973 exhumed his body, and with it headed off for the fortress city of Verdun, but the marshal’s remains were discovered in a garage outside Paris and returned to the lonely Ile d’Yeu, where they remain still.