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Operação Crossbow

Operação Crossbow

Em junho de 1942, a Alemanha começou a trabalhar em uma nova arma secreta. Foi originalmente chamado de Foguete Cachoeira (A-4), mas também foi chamado de Vergeltung (Retribuição), pois foi construído em resposta ao bombardeio em massa de áreas urbanas na Alemanha.

A inteligência britânica tomou conhecimento desta nova arma quando, em 22 de agosto de 1942, um oficial da marinha dinamarquesa descobriu uma versão de teste inicial que havia aterrissado em uma pequena ilha entre a Alemanha e a Suécia. O oficial enviou uma fotografia e um esboço detalhado da bomba para a Grã-Bretanha e começaram os preparativos para lidar com essa nova arma que tinha potencial para vencer a guerra pela Alemanha.

Com a ajuda de espiões e do movimento de resistência na Alemanha, a Inteligência Militar Britânica finalmente descobriu que os foguetes estavam sendo construídos em Peenemünde e em maio de 1943, Winston Churchill ordenou a Operação Crossbow, um plano para destruir a produção de foguetes e locais de lançamento. Nos meses seguintes, Arthur Harris, chefe do Comando de Bombardeiros, providenciou para que mais de 36.000 toneladas de bombas fossem lançadas sobre esses alvos.

Em fevereiro de 1944, a RAF danificou gravemente a fábrica de armamentos de Peenemünde e destruiu com sucesso 73 dos 96 locais de lançamento construídos pelos alemães para a Bomba Voadora V1 e o Foguete V2.

Desde o inverno de 1939, estive intimamente associado ao centro de desenvolvimento de Peenemunde, embora a princípio tudo o que fizesse fosse atender às suas necessidades de construção. Eu gostava de me misturar com o círculo de jovens cientistas e inventores não políticos liderados por Werner von Braun - 27 anos de idade, decidido, um homem realisticamente em casa no futuro. Era extraordinário que uma equipe tão jovem e inexperiente pudesse levar a cabo um projeto que custava centenas de milhões de marcos e cuja realização parecia distante.

Minha simpatia foi útil para eles quando, no final do outono de 1939, Hitler riscou o projeto do foguete de sua lista de empreendimentos urgentes e, assim, automaticamente cortou seu trabalho e materiais. Por acordo tácito com o Gabinete de Artilharia do Exército, continuei a construir as instalações de Peenemunde sem sua aprovação - uma liberdade que provavelmente ninguém além de mim poderia ter tomado.

Em 13 de junho de 1942, os chefes de armamentos dos três ramos das forças armadas, o marechal de campo Milch, o almirante Witzell e o general Fromm, voaram comigo para Peenemünde para testemunhar o primeiro disparo de um foguete de controle remoto.

Filetes de vapor mostraram que os tanques de combustível estavam sendo abastecidos. No segundo predeterminado, a princípio com um movimento vacilante, mas depois com o rugido de um gigante solto, o foguete ergueu-se lentamente de sua base, pareceu permanecer sobre seu jato de chama por uma fração de segundo, então desapareceu com um uivo em as nuvens baixas. Wernher von Braun estava radiante. De minha parte, fiquei estupefato com esse milagre técnico, com sua precisão e com a forma como parecia abolir as leis da gravidade, de modo que treze toneladas pudessem ser lançadas no ar sem qualquer orientação mecânica.

Com aproximadamente vinte e cinco pés de comprimento, o foguete Waterfall era capaz de transportar aproximadamente seiscentos e sessenta libras de explosivos ao longo de um feixe direcional até uma altitude de cinquenta mil pés.

O A-4 é uma medida que pode decidir a guerra. E que encorajamento para o front doméstico quando atacarmos os ingleses com ele. Esta é a arma decisiva da guerra e, além disso, pode ser produzida com recursos relativamente pequenos. Speer, você deve empurrar o A-4 o mais forte que puder! Qualquer trabalho e materiais de que eles precisam devem ser fornecidos imediatamente. Você sabe que eu ia assinar o decreto para o programa de tanques. Mas minha conclusão agora é: mude-o e coloque-o em fases para que A-4 seja equiparado à produção de tanques. Mas neste projeto podemos usar apenas alemães. Que Deus nos ajude se o inimigo descobrir sobre este negócio.

Em 22 de agosto, um objeto caiu em um campo de nabos na ilha de Bornholm, no Báltico, aproximadamente a meio caminho entre a Alemanha e a Suécia. Era uma pequena aeronave sem piloto com o número V83, e foi prontamente fotografada pelo oficial da Marinha dinamarquês em Bornholm, Tenente Comandante Hasager Christiansen. Ele também fez um esboço e notou que a ogiva era um boneco de concreto.

A princípio, não tínhamos certeza do que ele havia encontrado. De seu esboço, tinha cerca de 4 metros de comprimento e poderia ser uma versão bem maior da bomba planadora HS 293 que a KG100 estava usando agora contra nossos navios de guerra no Mediterrâneo. Na verdade, descobriu-se que esta bomba em particular havia sido lançada de um Heinkel III, mas era na verdade um modelo de pesquisa (o 'V' provavelmente significava 'Versuchs', isto é, pesquisa) da bomba voadora sobre a qual iríamos ouvir muito nos próximos meses.

Enquanto isso, o inimigo há anos vinha preparando um ataque à Inglaterra com armas totalmente novas. Mesmo antes da guerra, tínhamos sido avisados ​​da possibilidade de os alemães estarem tentando desenvolver projéteis de longo alcance, como foguetes, e no verão de 1943 a ameaça estava obviamente se tornando séria e foi levada muito a sério pelo governo britânico. Os alemães não tinham bombardeiros com os quais atacar nossas cidades, em grande parte porque nosso bombardeio de área colocou toda a força aérea alemã na defensiva, mas parecia que os alemães iriam desenvolver um substituto muito eficiente; na verdade, suas descobertas podem muito bem ter tornado todos os bombardeiros obsoletos; houve, por exemplo, relatos bastante substanciais de um foguete pesando 80 toneladas com uma ogiva contendo dez toneladas de explosivo. Em 1943, para levantar o moral em uma época em que terríveis danos estavam sendo causados ​​às cidades alemãs, o inimigo proferia uma série de ameaças sobre novas armas secretas a serem usadas contra os ingleses; mas tínhamos informações muito melhores do que essas. Era sabido que essas armas secretas estavam sendo desenvolvidas em um lugar específico, um grande estabelecimento e fábrica de pesquisa nas margens do Báltico, em Peenemünde.

Em 7 de julho, realizei uma conferência em minha sede para considerar o melhor método de atacar esse objetivo. Deve-se lembrar que, naquela época, nossos únicos ataques bem-sucedidos a fábricas isoladas na Alemanha haviam sido feitos por pequenas forças de tripulações excepcionalmente experientes, seja à luz do dia ou, como no ataque às fábricas de aeronaves Heinkel em Rostock na primavera de 1942 ou no ataque do ônibus espacial às obras do Zeppelin em Friedrichshafen, quando havia uma chance excepcionalmente boa de identificar o alvo à noite. No ataque a Peenemunde, eu sabia que deveria usar a força principal para garantir a destruição de um alvo de tão grande importância estratégica; e que o ataque teria que ser feito ao luar; não poderia haver dúvida de confiar apenas no H2S para a identificação e marcação de um alvo dessa natureza e Peenemunde estava muito além do alcance de Oboé.

Mesmo à luz da lua, seria uma tarefa extremamente difícil destruir todo o estabelecimento. Seus prédios estavam espalhados em uma faixa estreita ao longo da linha costeira e obviamente havia um grande risco de desperdiçar a maior parte da carga da bomba, a menos que algum novo método de ataque fosse inventado; claramente teria de haver vários pontos de mira com diferentes seções da força designada para cada um deles. Também era sabido que Peenemunde tinha uma cortina de fumaça e, embora os indicadores de alvo mostrassem isso e corridas cronometradas de uma posição marcada fora da cortina de fumaça ajudassem, a marcação em si seria um negócio complicado.

As táticas eventualmente adotadas foram uma combinação das táticas normais do Pathfinder e aquelas trabalhadas pelo Grupo No. 5 para ataques por equipes especialmente experientes. Havia, por exemplo, um Master Bomber para avaliar a precisão da marcação e dar instruções por rádio e telefone a toda a força; recorde-se que o Grupo 5 tinha usado esta tática em junho anterior em um ataque a Friedrichshaven. A força principal bombardeou indicadores de alvos lançados pelos desbravadores e guiados por marcadores de rota colocados por eles, mas uma força de Lancasters do Grupo 5 deveria atacar separadamente nas fases posteriores do ataque, quando havia motivo para temer que os marcadores iriam ser obscurecido pela fumaça.


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