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Revisão: Volume 36 - Segunda Guerra Mundial

Revisão: Volume 36 - Segunda Guerra Mundial

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A segunda Guerra Mundial (Série de livros)

A segunda Guerra Mundial é uma história do período do final da Primeira Guerra Mundial a julho de 1945, escrita por Winston Churchill. Churchill rotulou a "moral do trabalho" da seguinte forma: "Na guerra: resolução, na derrota: desafio, na vitória: magnanimidade, na paz: boa vontade". [2]

Churchill escreveu o livro, com uma equipe de assistentes, usando suas próprias anotações e acesso privilegiado a documentos oficiais enquanto ainda trabalhava como político, o texto foi examinado pelo secretário de gabinete. Churchill foi amplamente justo em seu tratamento, mas escreveu a história de seu ponto de vista pessoal. Ele não foi capaz de revelar todos os fatos, já que alguns, como o uso da inteligência eletrônica Ultra, tiveram que permanecer em segredo. Do ponto de vista histórico, o livro é, portanto, um livro de memórias incompleto de um importante participante na direção da guerra.

O livro foi um grande sucesso comercial na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos. A primeira edição apareceu em seis volumes, edições posteriores apareceram em doze e quatro volumes, e há também uma versão resumida de um único volume.


Stalin & # x27s War pela crítica de Sean McMeekin - uma visão revisionista da segunda guerra mundial

“É necessário privar o comando alemão de toda iniciativa, prevenir o adversário e atacar o exército alemão quando ele ainda está em fase de implantação e não tem tempo para organizar a distribuição de forças na frente”, escreveu o soviético comandantes de Joseph Stalin. O dia em que o fizeram é de longe a parte mais surpreendente do documento: 15 de maio de 1941, um mês e uma semana antes de Hitler atacar a URSS. Na primavera de 1941, os soviéticos consideraram atacar os alemães primeiro, escreve Sean McMeekin em seu último livro, Guerra de Stalin.

O volume impressiona até pelo padrão de histórias da segunda guerra mundial. Possui mais de 800 páginas, incluindo uma lista de 20 páginas de coleções arquivísticas e arquivos consultados. A lista de publicações e literatura de origem é ainda mais longa, enquanto as notas, muitas vezes limitadas a citações, ocupam mais de 90 páginas. O livro é bem pesquisado e muito bem escrito. Ele apresenta novas idéias e revive algumas antigas para desafiar as interpretações dominantes atuais do conflito.

O ponto de vista do revisionista começa com o título. McMeekin afirma que há mais razão para chamar a segunda guerra mundial de guerra de Stalin do que de Hitler. Por que é que? Uma explicação é que, quando você olha para a guerra da perspectiva de seu fim, e não de seu início, é Stalin quem emerge como o principal beneficiário. Além disso, se a segunda guerra mundial deve ser tratada seriamente como um conflito global e não apenas europeu, então Stalin, com suas tropas ocupando partes da Europa oriental e lutando contra os japoneses na Mongólia no início da guerra, e seus exércitos marchando para a Europa Central e para a Manchúria da China em seu final, é uma figura mundial mais convincente do que Hitler.

Se isso realmente transforma a guerra de Hitler em guerra de Stalin é para o leitor decidir, mas a mudança de perspectiva nos ajuda a aceitar uma cronologia da participação soviética na guerra diferente daquela sugerida pelas histórias da frente oriental. McMeekin convida o leitor a olhar para a história da guerra de um ponto de vista raramente tomado e apreciar as muitas tragédias e tristes ironias da grande aliança conforme ela tomou forma e funcionou durante a guerra. Seu relato destaca a brutalidade de Stalin, que começou a guerra ao lado de Hitler e terminou obtendo o reconhecimento ocidental de suas aquisições territoriais feitas pela primeira vez em 1939-40 com base no pacto Molotov-Ribbentrop.

O retrato de Stalin de McMeekin como a figura preeminente da guerra não vem sem custo. O ditador soviético emerge como muito mais poderoso do que o sugerido por seu péssimo desempenho diplomático e militar nos primeiros estágios da guerra ou por sua incapacidade de negociar quaisquer preferências geopolíticas com os aliados ocidentais em Yalta além dos territórios já ocupados pelo Exército Vermelho primeiro em 1939-40 e depois em 1944-45. A imagem de Stalin como consistentemente dominante na guerra é alcançada projetando o poder que adquiriu no final do conflito nos anos de guerra como um todo.

Mas, embora a atenção esteja voltada para Stalin, ele não é o único líder cujas ações são reavaliadas no livro. Como escreve McMeekin: “O brilho róseo da‘ boa guerra ’salvou seus estadistas vitoriosos do escrutínio aplicado aos seus homólogos da Primeira Guerra Mundial que conduziram os homens para as trincheiras.” Foram Roosevelt e Churchill que, de acordo com McMeekin, transformaram "o conflito na guerra de Stalin". Ele observa a "abordagem mercurial da política" de Churchill e critica Roosevelt por priorizar as necessidades de Stalin na guerra ao adotar uma abordagem "Alemanha primeiro". A ajuda oferecida à União Soviética por meio de Lend-Lease foi de 50 a 100 vezes mais do que a concedida a Chiang Kai-shek, o líder da China nacionalista, principal aliado dos Estados Unidos na guerra com o Japão.

A crítica de McMeekin aos líderes ocidentais, embora não totalmente injustificada, às vezes soa como uma reprimenda por não adotar a lógica de Stalin e seus métodos de política externa: dividir o mundo em capitalistas e comunistas e, se necessário, aliar-se à Alemanha nazista ou à Itália fascista para alcançar objetivos geopolíticos que ele compartilhou com eles. McMeekin argumenta que o apoio mais forte da Grã-Bretanha à Finlândia em 1940 poderia ter levado à construção de uma aliança não apenas com os EUA, mas também com a Itália e a Hungria. Ele condena Churchill por se recusar a negociar com Berlim após a queda da França e por seu “tratamento desdenhoso da missão de Hess”. Roosevelt é considerado responsável por recusar qualquer negociação com os alemães quando Stalin estava envolvido nas discussões sobre uma paz separada com a Alemanha em Estocolmo.

“Uma política externa desse tipo não pode ser feita em uma democracia”, escreveu o diplomata americano Charles Bohlen de Yalta em fevereiro de 1945 a seu colega George Kennan em Moscou. Kennan propôs que a Europa fosse dividida ao meio entre a URSS e os aliados ocidentais. Bohlen argumentou que os líderes ocidentais não poderiam fazer tal coisa, mesmo que quisessem, sem criar uma tempestade política em casa. O mesmo se aplica à maioria das alternativas à política de segunda guerra mundial de Roosevelt e Churchill sugeridas no livro.

Para citar McMeekin, Guerra de Stalin não é “uma história abrangente da segunda guerra mundial”. Mas o autor também está certo ao sugerir que seu é um novo olhar sobre o conflito, que levanta novas questões e, devemos acrescentar, fornece novas e muitas vezes inesperadas respostas às antigas.

Serhii Plokhy’s Loucura nuclear: uma nova história da crise dos mísseis cubanos é publicado por Allen Lane em 13 de abril


História de Cambridge da Primeira Guerra Mundial

O tempo conta muito na publicação e isso nunca é mais claro do que quando um grande aniversário se aproxima. Como o centenário da Primeira Guerra Mundial ainda não chegou, já houve uma onda de publicações. Enquanto isso, muitos dos maiores programas de televisão e rádio prometidos pela BBC já foram ao ar. Sabemos algo que não sabíamos um ou dois anos atrás? Novas perspectivas foram apresentadas? Da mesma forma, a grande questão para muitas publicações do tipo centenário é o quanto elas avançam no entendimento, ou desempenham uma função sumativa útil, ou simplesmente tiram proveito do interesse público?

Os sinais iniciais do centenário da Primeira Guerra Mundial são encorajadores. Claro, é difícil distinguir livros publicados especialmente para o centenário daqueles que foram planejados no curso normal da pesquisa. Muito possivelmente, alguns deveriam ter sido lançados há alguns anos, mas afinal de contas, é sabido que os acadêmicos não cumprem os prazos das editoras. No entanto, entre os publicados em 2012–14, já vimos contribuições muito significativas sobre as causas da guerra de, por exemplo, Christopher Clark e Sean McMeekin. (1) Uma série de livros que estão se revelando muito influentes no modo como a guerra está sendo comemorado foram publicados um pouco mais atrás, como o estudo Somme de William Philpott (2), que talvez seja um bom exemplo de planejamento futuro gerando impacto. Enquanto isso, uma série de monografias importantes publicadas nos últimos anos, muitas vezes como resultado do desenvolvimento de teses de doutorado, já começaram a afetar, por exemplo, as agendas da mídia sobre a cobertura da guerra, exemplos notáveis ​​incluindo os de Heather Jones e Catriona Pennell. (3)

Esse trabalho continua chegando e há, portanto, o perigo de qualquer tentativa de sintetizar o trabalho existente (e isso é parte, embora apenas parte, do que A História da Grande Guerra de Cambridge visa e realiza), no início de um período centenário. Esse perigo é, naturalmente, de que os volumes percam algumas das obras mais importantes que aparecem durante o centenário e se tornem obsoletos um pouco mais rápido do que os editores gostariam. Como Jay Winter diz em suas palavras de abertura para a introdução geral, ‘Escrever história é sempre um diálogo’ (vol. I, p. 1). Existe o risco de que tal estudo seja concluído no meio da conversa, desatualizado e falando sobre as questões de ontem em 2018?

Sem dúvida, haverá alguns capítulos que, quatro anos depois (ou antes), precisarão de algumas emendas. No entanto, o que é fundamentalmente oportuno sobre esses volumes é que eles representam uma declaração de uma geração de historiadores de um tipo nunca oferecido antes nos estudos da Primeira Guerra Mundial. Caracterizada por Winter como a quarta "geração transnacional" e escrevendo há décadas, a geração adotou uma abordagem "global" da guerra, tanto em termos do que estudam quanto de onde basearam suas próprias carreiras acadêmicas. Isso não significou apenas atenção ao conflito fora da Europa, mas também às ramificações globais da guerra: revolução, descolonização e crise econômica. Isso é diferente de uma abordagem internacional em que os Estados-nação ainda são os blocos de construção. Em vez disso, a quarta geração enfatiza temas e questões que ultrapassam as fronteiras e experiências nacionais. De fato, nessa abordagem, muitas vezes não existe uma experiência nacional única de motim, logística ou comando (vol. Um, pp. 6–7). Consequentemente, para descobrir muita "história nacional" da Primeira Guerra Mundial requer referência regular ao índice, há (muito útil) um cumulativo cobrindo todos os três volumes.

Esta quarta geração de historiadores é contrastada por Winter com a primeira, aqueles com conhecimento / experiência direta da guerra, a segunda, 'cinquenta anos depois', e a terceira, 'geração do Vietnã' (vol. Um, pp. 1-4) . A própria existência de A História da Grande Guerra de Cambridge sugere um aspecto crucial da quarta geração, que é que ela tem sido conscientemente uma escola de pensamento, abordando a guerra de uma maneira diferente dos escritores anteriores, referindo-se (mas nem sempre com reverência a) escolas de pensamento anteriores. Até contribuiu para a sua própria manifestação institucional, o Historial de la Grand Guerre em Péronne, no departamento de Somme da Picardia. Sem surpresa, a ligação entre esse museu e o História está perto, com o Comitê directeur da Historial fornecendo membros do conselho editorial.

o História é composto por três volumes, Guerra global, O Estado, e Sociedade civil. Volume I, Guerra global, aborda a história militar da guerra em quatro partes. O primeiro oferece uma história narrativa, começando com origens de longo prazo e considerando a guerra em uma base ano a ano em seis capítulos. Volker R. Berghahn habilmente e com brevidade considera questões que vão do imperialismo ao otimismo / pessimismo europeu, concluindo que Berlim e Viena continuam sendo os "melhores lugares para os historiadores procurarem de perto por pistas sobre por que a guerra estourou em 1914" (vol. Um, p. 37). Sua previsão de que o papel de outras potências nas causas da guerra continuará a ser examinado é confirmada por publicações recentes já mencionadas. É com previdência que ele escolhe a Rússia para uma menção especial, uma vez que provavelmente foi o destinatário da atenção recente mais importante de McMeekin. Em seu capítulo subsequente sobre 1914, Jean-Jacques Becker e Gerd Krumeich concluem que a guerra não era inevitável. A ideia de agência, embora não seja explicitamente declarado, percorre todo este capítulo assim como faz com o de Clark Sonâmbulos. Nos capítulos sobre 1915–1918, vemos os méritos da abordagem transnacional em seu ponto mais forte. Os estágios da guerra - impasse, impasse, global e final do jogo - são considerados como aplicados em todas as nações. No entanto, isso não impede a consideração apropriada de questões nacionais específicas, até o nível de indivíduos-chave, por exemplo, na discussão de Robin Prior sobre generalato britânico (pp. 101-8). Há também, no capítulo de Christoph Mick em 1918, consideração da relação entre as frentes internas e as frentes de luta (pp. 154-7). Winter menciona a dúvida considerável sobre quando a guerra acabou (p. 15) e Bruno Cabanes conclui a primeira parte narrativa do volume dizendo "Quando 1919 acabou? Ninguém sabe "(p. 197).

A abordagem narrativa da primeira parte do primeiro volume é complementada por mais três seções temáticas. No Teatros de Guerra, as três frentes europeias e o otomano são analisados ​​de uma maneira amplamente narrativa, explorando com utilidade as questões levantadas nos capítulos anteriores abertamente cronológicos. O capítulo de Paul Kennedy sobre a guerra no mar e o capítulo de John H. Morrow Jr. sobre a guerra aérea se voltam mais para a temática, mantendo uma coluna cronológica. É lembrado o Musée de l’Armée em Paris, com seu progresso por meio de mudanças tecnológicas ano a ano. Gary Sheffield e Stephen Badsey fornecem uma análise valiosa dos problemas de comando estratégico nos cinemas. Eles destacam até que ponto a Primeira Guerra Mundial viu problemas nunca antes vistos devido à escala da guerra industrializada e que não seriam vistos da mesma forma em guerras futuras devido aos desenvolvimentos do pós-guerra. A terceira parte vai além da Europa para tratar da guerra global, tanto em termos do imperialismo em geral, quanto com capítulos específicos na Ásia, África, Império Otomano e Américas. Percorrendo todos esses capítulos está o fio condutor de que a guerra teria consequências globais de longo prazo, na verdade, até o fim do Império Soviético no início da década de 1990. Alguns dos capítulos que mais provavelmente desafiarão os alunos a pensar além das abordagens mais tradicionais da guerra estão na seção final do volume um, lidando com questões como atrocidades e lei. John Horne escreve efetivamente sobre o fim da distinção entre soldado e civil, apontando que questões relacionadas ressurgiriam em resposta à Segunda Guerra Mundial (p. 584). Na verdade, o alcance do problema vai muito além disso e é enfrentado em todo o mundo por milhares, senão milhões, hoje.

O volume dois trata de questões em torno O Estado: política, forças armadas (atravessando com vários capítulos no volume um), a economia da guerra e da construção da paz, em mais 24 capítulos. Winter estabelece o objetivo do volume como sendo o de contar a história da guerra "como um teste de estado e poder imperial" (p. 1). É também uma história de colapso estatal / imperial e, acima de tudo, de mudança e crescimento no papel dos Estados à medida que buscavam organizar a vida dentro de suas fronteiras de maneiras sem precedentes. Um capítulo crucial na seção sobre política é o de Stig Förster sobre ‘Relações civis-militares’. Uma série de estudos de caso curtos sobre os principais combatentes explora a veracidade do argumento de Clausewitz de que a guerra era política "realizada com outros meios" (p. 92) e examina os conflitos entre o poder militar e civil. Onde a vitória foi obtida, conclui Förster, foi "em parte por pura sorte" (p. 125). Na parte dois, sobre as forças armadas, reconhece-se que supostas novas tendências, como o uso de artilharia pesada, haviam sido desenvolvidas em alguns casos 50 anos antes. No entanto, a Primeira Guerra Mundial viu sua aplicação em uma escala nunca vista, com nova intensidade e o domínio da guerra defensiva sobre a defensiva (p. 148). Esses fatores fizeram do "conflito ideológico" discutido no capítulo de Alexander Watson sobre o moral uma dimensão nova e importante da guerra. Eles também viram a logística discutida por Ian Brown se tornar mais exigente do que nunca em tempo de guerra.

A terceira parte examina os "tendões" da guerra: economia, trabalhadores, cidades, agricultura, finanças e ciência, com um tema de tensão (nas economias de guerra) em toda a parte. Nessas áreas, como Antoine Prost aponta, "As nações aliadas mantiveram sua legitimidade porque ganharam a guerra na frente interna e na frente de batalha." tão recente quanto o 'boom da memória' da década de 1990 (pp. 377-81) A seção final do volume dois trata das tentativas de encontrar a paz, com Gerd Krumeich nos lembrando que durante a guerra, todos os beligerantes alegaram ser sinceros buscadores da paz . Mais do que qualquer outra seção dos três volumes, esta reconhece que muito mais trabalho precisa ser feito sobre o assunto. Krumeich exorta futuros pesquisadores a se concentrarem em "estruturas mentais ou mentalidades'Para ajudar a entender mais sobre o fracasso dos esforços de paz. Se isso acontecer, será interessante ver se muito pode ser dito para desafiar a visão apresentada por, por exemplo, David Stevenson, de que nenhum lado perdeu a esperança de vencer em estágios cruciais da guerra. (4)

Talvez o maior serviço prestado pela publicação esteja no volume três, Sociedade civil, onde as questões abordadas são aquelas em que muitas vezes são muito mais difíceis de encontrar trabalho do que, por exemplo, o generalato ou as causas da guerra. O material elaborado no volume três tem muito mais probabilidade de ser encontrado em uma ampla variedade de periódicos (muitas vezes não em revistas de história como tais) ou em volumes editados com uma pequena circulação. Certamente, para qualquer um que esteja ensinando a Primeira Guerra Mundial em nível universitário, este volume será um atalho inestimável em torno de orçamentos de biblioteca limitados. O exemplo mais marcante disso é provavelmente o capítulo de Anne Rasmussen no Corpos com dor seção sobre "A gripe espanhola", uma característica verdadeiramente global da guerra. No entanto, o mesmo pode ser dito das outras cinco seções que cobrem a vida privada, gênero, populações, cultura e resultados.

Os destaques do volume três incluem duas peças traduzidas do francês que se baseiam em muitos trabalhos não disponíveis em inglês: Manon Pignot sobre crianças e Nicolas Beaupré sobre ‘Escritores-soldados e poetas’. O artigo ‘Crenças e religião’ de Adrian Gregory avalia o impacto da guerra na religião, com muito interesse nas maneiras como aqueles que têm fé suportaram a guerra e realizaram atos aparentemente em desacordo com suas crenças. A seção final inclui um capítulo importante sobre os vivos, tantas vezes esquecido na mente popular de hoje e muitas vezes indevidamente negligenciado até mesmo por muitos historiadores. Neste capítulo, John Horne aponta que, "Os mortos ... definiram os vivos" (p. 592), mas as formas como isso aconteceu foram fortemente mediadas pelo resultado da guerra. Se o resultado justificava o sacrifício, então isso não afetava apenas a maneira como os mortos eram vistos, mas também como aqueles que serviam viam suas próprias experiências. Isso foi parcialmente afetado por diferentes julgamentos feitos por pessoas sobre quando a guerra havia terminado (p. 617), um tema que perpassa tantos capítulos em todos os três volumes.

Além das seções de assunto em cada volume, todos os três contêm ilustrações bem apresentadas, muitas das quais serão desconhecidas até mesmo para especialistas. Estes são acompanhados por ensaios visuais e cada capítulo é acompanhado por um breve ensaio bibliográfico. Não está claro se o formato de ensaio será o mais útil para quem procura encontrar títulos. Por sua natureza, esse livro inclui referências em alguns temas bastante imprevisíveis e em mais de três volumes. Uma das poucas críticas que podem ser feitas a este projeto, e é muito pequena, é que talvez uma bibliografia mais tradicional, com uma lista mais limitada de títulos de assuntos, teria sido um pouco mais amigável.

Isso leva à questão de saber se esta magnífica conquista terá o uso que merece simplesmente por causa de seu preço. Vendendo a varejo por £ 90 o volume, ou £ 240 pelo conjunto, isso vai estar além de quase todos os indivíduos, mesmo especialistas em áreas relevantes. Para algumas bibliotecas, será um assunto de discussão em vez de uma compra automática. No mínimo, a CUP precisa apressar as edições em brochura por algo mais próximo do preço de seu Capitais em guerra séries que são amplamente comparáveis ​​em comprimento. Mas a realidade é que, para muitos leitores em potencial, um ou alguns artigos na maioria dos volumes serão tudo o que desejam comprar para uso regular. Isso levanta uma questão para os editores sobre esses tipos de volumes. Como leitor e revisor, há algo de especial em possuir uma coleção tão importante e bem produzida, mas é preciso questionar se o futuro não será digital para tais volumes? Talvez fazer com que capítulos ou seções individuais possam ser baixados por, digamos, £ 5 por capítulo ou algum múltiplo deles para seções, possa ser mais eficaz em dar ao trabalho a atenção e o impacto que ele merece.

Apesar de tais considerações para o editor, a série de três volumes A História da Grande Guerra de Cambridge é uma conquista surpreendente. É uma coleção abrangente, perspicaz e desafiadora, lindamente produzida. A gama de autores é impressionante. Alguns volumes editados podem levar ao nepotismo, mas eles realmente alcançam toda a profissão e o comitê editorial deve ser elogiado por isso. Um novo trabalho será produzido nos próximos anos, revisando algumas das conclusões dos capítulos desses volumes. Haverá também novas dimensões na lembrança, até porque a revolução digital afetará profundamente as maneiras como o público se engaja com a lembrança da guerra, especialmente por meio da genealogia. No entanto, esses desenvolvimentos ainda estão para acontecer e mesmo quando eles tiverem acontecido, esses três volumes continuarão a ser um importante testemunho para a quarta geração de historiadores da Primeira Guerra Mundial. Se houver uma quinta geração, ela terá uma dívida considerável com seus antepassados.


O regime da China e # 8217s reescreve a história da Segunda Guerra Mundial

Com uma clareza informada por pesquisa completa, Rana Mitter relata sobre a importância crescente da Segunda Guerra Mundial na cultura popular e na auto-representação oficial da China. Leitores americanos podem encontrar seu relato em China & # 8217s Good War desconcertante, pois muito na visão chinesa nos parece distorcida ou contraditória. Agora, deve-se admitir que nenhuma nação trata suas guerras com fidelidade escrupulosa a toda a verdade. Nos discursos do Dia V-E com os quais os Aliados se congratulavam por derrotar Hitler, não era costume mencionar o regime de Vichy, o pacto Molotov-Ribbentrop ou o movimento América Primeiro. Mas uma das principais conclusões deste livro é que a compreensão chinesa da Segunda Guerra Mundial fundamenta as afirmações que eles agora fazem sobre o resto do mundo. Por mais rude que pareça desafiar os conceitos errôneos do tipo a que todos nós somos propensos, não podemos atenuar a discordância aqui.

Em questão está o período traumático de 1931 a 1949. Primeiro, deixe-me oferecer uma sinopse dos eventos na China de um ponto de vista americano: a soberania era difusa nas três províncias ricas em minerais que chamamos de Manchúria. Russos e japoneses trocaram cotoveladas enquanto fechavam negócios com um senhor da guerra manchu até que os japoneses o mataram em 1928. No ano seguinte, os exércitos chinês e russo lutaram pelo controle da ferrovia. Em 1931, inicialmente sem autorização civil, oficiais japoneses tomaram a região. Eles não encontraram resistência efetiva e logo instalaram um governo fantoche. Seguiu-se uma paz inquietante e, para os chineses, humilhante. Em julho de 1937, o comportamento arrogante das tropas japonesas estacionadas (mais ou menos com o consentimento chinês) perto de Pequim deflagrou a Segunda Guerra Sino-Japonesa (a primeira tendo sido travada em 1894-95). Pequim caiu quase imediatamente, a capital Nanjing caiu no final do ano e sofreu atrocidades japonesas em grande escala.

Em várias províncias, o regime nacionalista de Chiang Kai-shek, embora autoritário, tinha apenas um controle tênue. O regime também foi prejudicado pelo subdesenvolvimento econômico e liderou um esforço de guerra vacilante que perdeu a maioria das cidades do leste para os invasores. Relutantemente, Chiang fez causa comum com seu inimigo, o líder guerrilheiro Mao Zedong, mas havia momentos em que cada um parecia tão interessado em enfraquecer o outro quanto em derrotar os japoneses. Um proeminente estadista liderou um governo rival (hoje vilipendiado como um regime fantoche) baseado em Nanjing, e uma parte significativa do que poderíamos chamar de classe mandarim juntou-se, ou aquiesceu, esse Vichy chinês. Mas o povo não desistiu Guiados duvidosamente e mal abastecidos, eles suportaram adversidades e continuaram lutando. Para os japoneses, a guerra se tornou um impasse.

Depois de Pearl Harbor, os EUA reconheceram a China como aliada e forneceram equipamento, dinheiro e algum treinamento - e, mais tarde na guerra, considerável poder aéreo - mas estava claro que as prioridades dos EUA estavam em outro lugar. Esperando que a China de Chiang continuasse amigável e ajudasse a estabilizar a Ásia do pós-guerra, os EUA concederam a este estado dividido, empobrecido e em dificuldades uma dignidade exagerada na conferência do Cairo e, em 1945, nas Nações Unidas. Mas depois que o Japão se rendeu como resultado do bombardeio atômico, a competição entre o cansado da guerra Chiang e o astuto Mao recomeçou de forma sangrenta. Os esforços americanos para reconciliar as facções falharam e a guerra civil terminou com a vitória comunista de 1949. A Guerra da Coréia então selou o afastamento da China da ordem internacional liderada pelos EUA.

Os chineses têm uma foto muito diferente desses eventos, um que mudou ao longo do tempo. Durante as primeiras três décadas da República Popular, a Guerra de Resistência contra o Japão (como é chamada na China) foi minimizada, exceto para elogiar as contribuições das unidades comunistas enquanto suprimia o papel principal do exército nacional. Em pelo menos duas ocasiões, Mao expressou gratidão pela invasão japonesa, afirmando - acho que corretamente - que isso tornara possível sua vitória sobre Chiang Kai-shek. Mas na década de 1980, historiadores acadêmicos começaram a dar à guerra maior atenção e respeito. As autoridades permitiram cautelosamente que seu trabalho se infiltrasse na cultura mais ampla. Embora tenha demorado várias décadas, os sacrifícios e conquistas das tropas nacionalistas foram mais amplamente reconhecidos.

Mas com essa nova atenção veio uma interpretação notável, na qual a resistência à invasão japonesa foi enquadrada como uma parte principal - bem como a primeira e a mais longa - da guerra mundial contra o fascismo. Nessa visão, não foi o conflito naval e anfíbio no Pacífico, mas as batalhas terrestres na China que constituíram o teatro mais importante e foram essenciais para o eventual triunfo sobre o Japão. Com a derrota duramente conquistada de uma potência perversa, a China - assim como a América - ganhou uma estatura moral que justifica sua reivindicação à liderança e seu direito de moldar as instituições internacionais hoje. Em contraste, o Japão era considerado uma ameaça à paz e merecia pouca influência regional, muito menos global.

Ainda mais problemático do que a versão chinesa desta história, no entanto, é o propósito que ela serve: reivindicar uma base moral para o poder global da República Popular da China.

A visão que resumi sem rodeios foi desenvolvida e propagada pelas mais altas autoridades, conforme Mitter relata em detalhes matizados. Houve sinais de divergência sobre os aspectos domésticos da história oficial. Muitos chineses deram mais crédito ao governo nacionalista e especialmente às tropas nacionalistas. Muitos estão dispostos a homenagear os cidadãos que sofreram com Chiang em Chongqing (e não apenas, como na história oficial, aqueles que estiveram com Mao em Yan'an). Alguns até ponderam sobre a extensão e as causas da colaboração chinesa com os invasores - geralmente um tópico tabu. Mas em questões de importância internacional, os chineses são unânimes em afirmar que o mundo deve colocar as contribuições de seu país para a vitória sobre o Japão em primeiro plano da memória histórica.

Depois de revirar os olhos, devemos reconhecer que os ocidentais subestimam os sacrifícios que os chineses fizeram para preservar sua soberania em face do que o Império Japonês eufemisticamente chamou de Esfera de Co-Prosperidade. Mas o argumento histórico revisionista chinês não é sobre a profundidade do sofrimento, mas sim sobre a eficácia militar da guerra terrestre da China com o Japão. Os chineses acreditam que suas dificuldades produziram frutos diretamente (em raras vitórias, como a batalha de Taierzhuang) e indiretamente (ao amarrar centenas de milhares de soldados inimigos). Foram esses fatores realmente essenciais para determinar o resultado da guerra? Essas questões são repletas de incertezas, mas aqui há razão para ser cético. No final de 1944, uma ousada ofensiva japonesa apreendeu linhas vitais de comunicação, reconquistou a cesta de arroz de Hunan, abriu uma rota de abastecimento para a Coréia que ia desde o Vietnã e eliminou as principais bases aéreas americanas. (Esta foi a Operação Ichi-Go, e devemos nos perguntar o que teria acontecido na Europa se a ofensiva alemã nas Ardenas na mesma época tivesse sido igualmente bem-sucedida.) Em suma, a única coisa que tirou o exército japonês da China foram as bombas atômicas americanas . É óbvio por que isso seria uma pílula amarga para os chineses engolirem.

Ainda mais problemático do que a versão chinesa desta história, no entanto, é o propósito que ela serve: reivindicar uma base moral para o poder global da República Popular da China.

A afirmação se baseia em uma analogia: assim como a América, vitoriosa contra o fascismo na Segunda Guerra Mundial, veio a moldar e dominar as instituições do pós-guerra, a China - vitoriosa em terra contra o fascismo na Ásia - ganhou uma autoridade semelhante lá. O título que Dean Acheson deu às suas memórias, Presente na Criação, tornou-se um mantra para chineses com mentalidade internacional. Eles apontam para sua luta contra uma das potências do Eixo, sua representação na Conferência do Cairo, sua estatura como um membro permanente do Conselho de Segurança das Nações Unidas em seu início e dizem, com efeito: “Nós também estivemos presentes na criação do mundo do pós-guerra. A Guerra Fria nos negou um papel no desenvolvimento desse mundo. A mudança está atrasada. Na Guerra Mundial, a China conquistou pelo menos o mesmo direito de dar as cartas na Ásia do que a América jamais conquistou. ”

Na avaliação de Mitter, poucos, exceto os próprios chineses, consideram esse argumento convincente. É realmente defeituoso.

Em primeiro lugar, pressupõe que as vitórias passadas em uma boa causa dão à hegemonia uma base moral persuasiva e duradoura. That didn’t work for Athens when it extorted money from the Delian league after repelling the Persians in 479 BCE, and it won’t work for Beijing. It wouldn’t have worked for America, either. The nations that accepted US hegemony for many years after the war did so not because they thought America had earned it, but because they judged it was in their own interest. Compared with historical empires, the US projection of influence was perceived as on balance benign and a source of prosperity, allowing smaller countries to economize greatly on defense. When citizens of what Foreign Minister Yang Jiechi called “small countries” weigh what Beijing’s dominance means for them, they pay less attention to the battles of the 1940s than to current encroachments in the South China Sea.

Second, it was the Nationalist government, rather than the Communist party-state which rules China today, that did most of the fighting in the War of Resistance. It was Chiang Kai-shek who represented China at the Cairo Conference, and it was his ambassador who took a chair at the newly-founded Security Council in 1946. It is curious for the Communist Party of China to claim as its inheritance the status earned by those whom it overthrew and repudiated. Mitter crisply observes that Beijing’s elision of the history implies that “the Nationalist state was legitimate and sovereign, presumably up to 1949, even though the civil war was based on the premise that it was not.”

Third, the discontinuity involves a long gap. The past can live when it is handed down, but not when it is exhumed. So much happened in the intervening decades, and the character of the actors changed. If China had acknowledged the Nationalist role all along if, in reaction to Japan’s wartime atrocities, China had enshrined and protected human rights if China had not literally fought a war against the United Nations, then perhaps a “Present at the Creation” case could be made. But an argument that requires forgetting so much appears to be an exercise in motivated mythmaking.

Few but Beijing’s partisans will find this mythology appealing, but Mitter’s scholarship clarifies its function. Public memory of the War serves less to illuminate the past than to relieve tensions in the present: a society marked by extreme inequality and consumerist anomie remembers wistfully a time of shared privation and sacrifice. Moreover, the focus on “Japanese devils” and their cruelty may be a necessary psychological displacement in a nation whose ruling party has killed millions of its own people.

Most of the war discourse has been top-down. For example in 2017, for purely political reasons and to the muffled dismay of Chinese historians, Xi Jinping decreed that curricula be changed nationwide to teach that the War of Resistance began in 1931 instead of in 1937. Between 1985 and 1991, the state built three large museums devoted to a propagandistic treatment of the war, and they have been repeatedly expanded and upgraded. But other thoughts and memories find a way to trickle up. In Sichuan, a private entrepreneur built several museums of his own. In some of the most suggestive and intriguing pages in this volume, Mitter explores how those private museums have used artifacts and veiled implications to question the official view of the past.

I dispute only two of Mitter’s points. First, he reports it as a fact and not merely a CPC tradition that American advisers tortured Communist prisoners at an interrogation center outside Chongqing during the war. Xujun Eberlein investigated this accusation in 2011 and disproved it.

Second, he blames Donald Trump, whom he harshly likens to Rodrigo Duterte and Recep Erdogan, for weakening America’s commitment to the postwar liberal order and thus easing the task of China’s diplomats. Mitter is not alone in this view. But how liberal, really—in the sense of “respecting and preserving liberty” —was the international order in 2016? Much had changed since 1945. The military-industrial complex that Eisenhower warned against in 1961 had 55 more years in which to grow. An American Secretary of State had asked a general, “What’s the point of having this superb military . . . if we can’t use it?” International flows of goods, money, and jobs had been restructured in ways that favored the elite classes of Western nations at the expense of their citizenry. America was far along in its devolution from a republic into Codevilla’s “classic oligarchy,” and the international order that Trump decried had come to reflect that transformation. Mitter rightly faults Chinese apologists for eliding history when they identify the regime of today with the regime of 1945. I fear that in his strictures against Trump for questioning such constructive arrangements as the Marshall plan, Mitter makes a similar mistake.

But my greatest disquiet while reading this thoughtful study was a sense that the background it examines and evaluates will soon feel like ancient history. For the last great war will be forgotten when the next one begins.


'In Command of History': How Churchill Revised World War II

HISTORIANS spend a lot of time visiting libraries and archives, reading dusty tomes, taking notes, and writing and revising their manuscripts. A book that describes the gestation of a historical work would therefore seem about as thrilling as an in-depth account of cabinetmaking. Except, that is, when the historian in question is Winston Churchill and the book in question is a description of a war in which he played a starring role.

That is the subject that David Reynolds, a professor of international history at Cambridge University, has chosen for himself. Despite the hall-of-mirrors quality of "In Command of History" -- a historian writing about another historian writing another book -- he has produced a fascinating account that accomplishes the impossible: he actually finds something new and interesting to say about one of the most chronicled characters of all time.

"In Command of History" describes how Churchill produced the six volumes of "The Second World War," which appeared between 1948 and 1954. That Churchill had the freedom to write was due to one of the bitterest blows of his life -- the loss of the 1945 general election. During his "second wilderness years," he turned to the pen, as he had before, to redeem his reputation, and also to pad his bank account. But he faced considerable obstacles before he could present his version of events.

For one thing, the government's wartime files would not be opened for decades. Churchill had tried to get around these restrictions by collecting bound volumes of his "personal minutes" and "personal telegrams" while prime minister, but a good case could have been made that they were actually state property. And even if Churchill had been able to make use of his own papers, he would still have needed access to other sealed files to round out his narrative. To gain the documents he required, Churchill had to promise his successor, Clement Attlee, that he would submit his text for vetting by the government before publication. This would turn Churchill's volumes into a "quasi-official history."

There was still the question of whether it would be worthwhile to write at all. Under Britain's confiscatory tax regime, Churchill would have owed 97.5 percent of his royalties to the state. "I shan't write while the Government takes all you earn," he growled. To get around this obstacle, his lawyers came up with a dodge worthy of Enron: Churchill would donate his papers to a trust run by his friends and family, which would sell them to publishers for a handsome sum without any tax liability and provide the proceeds for Churchill to live on. The actual writing of the book would be done for a nominal -- and taxable -- fee.

Churchill reaped quite a bonanza from this arrangement. His chief literary agent, the press baron Lord Camrose, negotiated lucrative deals with publishers in 15 countries and even more lucrative syndication deals with 50 newspapers and magazines in 40 countries. Churchill was to clear at least $18 million in today's money -- enough to secure a very comfortable dotage.

Though Churchill had turned 70 in 1944, he had no intention of retiring. He continued as leader of the opposition before returning to 10 Downing Street from 1951 to 1955. In the meantime he made a major international impact with speeches like the 1946 "Iron Curtain" address. This did not leave even a man of Churchill's prodigious energy much time to concentrate on literary endeavors. He therefore wound up relying heavily on a bevy of distinguished helpers known as The Syndicate -- including two retired generals, a former naval officer and an Oxford historian -- who served as his researchers and first-draft writers.

The spine of "The Second World War" came from documents collected in chronological order. These were supplemented by Churchill's reminiscences of central events and personalities, usually dictated after a well-lubricated dinner to a secretary who, Reynolds writes, used "a specially muffled typewriter to avoid disturbing his train of thought." Even as prime minister, however, Churchill did not have personal knowledge of all aspects of the war -- he knew little, for example, about the Eastern Front and the Pacific theater. These gaps were partly filled by his assiduous assistants, who produced memorandums that were often incorporated virtually unchanged into the final work.

When the raw material of a chapter was in hand -- what Reynolds describes as "a mess of printed documents, typed dictation and drafts, covered with handwritten scrawl" -- it would go off to the printers. Churchill would then revise the galleys, send them back to the printers and revise some more. Six to 12 drafts per chapter were normal. The final touches were often applied during working vacations in swank Mediterranean hotels, with the hefty bills footed by his American syndicators, Life magazine and The New York Times.

The result was a bit lumpy and uneven: sparkling anecdotes interspersed with half-digested documents and ghostwritten essays. Because Churchill pushed deadlines to the limit and beyond, typos abounded. In one notorious passage, he referred to the French Army as the "poop of the life of France," rather than the "prop."

None of this, however, stopped the books from becoming mega-best sellers and winning almost universal accolades from reviewers who had no idea of The Syndicate's role. "A ghostwriter for Churchill would be the height of the incredible," opined The Newark News. Though Reynolds shows that the incredible actually happened, he does not hold it against Churchill. He cites one of the research assistants' dismissal of the question as to how much of "The Second World War" Churchill actually wrote: It's " ɺlmost as superficial a question' as asking a master chef, ɽid you cook the whole banquet with your own hands?' "

While the most compelling parts of "In Command of History" describe how Churchill cooked up this magnum opus, the bulk of the book is actually a detailed critique of "The Second World War." Comparing its version of events with subsequent accounts, Reynolds finds, not surprisingly, that Churchill did not always paint an objective portrait.

He had to be careful not to offend wartime colleagues like Dwight Eisenhower and Anthony Eden, with whom he had to continue working in the postwar period. And he had to watch what he said about other countries, even the Soviet Union, for fear of causing a diplomatic incident. He wound up pulling a lot of punches -- for instance, toning down his criticisms of Eisenhower's failure to take Berlin in 1945. He also had to cover up some wartime secrets, like the British success in cracking German codes, which was not publicly revealed until 1974.

The chief source of bias was of course Churchill's attempt to defend his own reputation. Like most out-of-office politicians, he tried to deflect blame for everything that went wrong while grabbing the lion's share of the credit for everything that went right. Along the way, Reynolds shows, Churchill had to bend and sometimes break the historical record -- for instance, by overstating his support for a cross-channel invasion.

Reynolds thoroughly exposes Churchill's revisions of history -- sometimes too thoroughly. His narrative occasionally bogs down in minute critiques that merely confirm what any sentient reader already knows: that memoirs are inevitably self-serving.

To Reynolds's credit, while he is intent on pulling back the curtain a bit, he does not conclude, as have more fervent debunkers, that the emperor has no clothing. In the end, Reynolds's respect for Churchill as writer and statesman appears undiminished by the lengths to which he went to shape his own reputation.

Max Boot, a senior fellow at the Council on Foreign Relations, is completing a history of revolutions in military technology over the past 500 years.


West Point History of World War II, Vol. 2 (The West Point History of Warfare Series)

Rowan Technologies continues their partnership with Simon and Schuster to produce the second volume in this series covering World War II. Designed as part of the standard military history text used at the United States Military Academy, the now two-volume set reviewed in the enhanced digital form is truly a tour de force of both academic scholarship and multimedia wizardry.*

The second volume is written primarily by Dr. Robert Citino, a noted historian of the German military and the German way of war with selected chapters by Professor Richard Overy and Professor Robert W. Love. Each of the authors is a noted historian in their own right, and a short video introduction by the author begins each chapter.

The illustrations and cartography are simply outstanding, and like the first volume, the battlefield maps in particular are extremely well laid out and easy to read, always important when studying military history. The animated maps in the enhanced edition are even more superb, showing a click-by-click progression of selected battles with notes and highlights at key events.

In addition to the graphical wizardry of the animated maps, expandable objects and pop-out biographies of selected figures, the book packs a lot of academic material into fairly short and terse sections. Some notable topics included in this volume are a very well done section on the Soviet contribution to the final destruction of the Nazi war machine, going beyond the usual studies of Stalingrad or Kursk that form most of the usual Western narrative of the Soviet-Nazi death struggle.

This volume provides a really exceptional discussion of the Soviet destruction of Germany’s Army Group Center in the summer of 1944, an event that has often been overshadowed by Western-centric volumes focusing on the Allied invasion of Normandy and the race to liberate Western Europe.

Although much has been written about the failure of the Allies to close the Falaise Gap in August 1944 and destroy German Army Group B in the West, less has been written about the Soviets actually destroying an entire German Army Group that completed the drive to force the Germans out of Russia and back into the countries of Poland, Romania, and Hungary.

The evolution of the Soviet art of mobile warfare is very much on display in this section of the book, something long neglected in the study of World War II by popular histories.

The other interesting section is the discussion on the end of the war and the decision to drop the atomic bombs on Japan. The chapter lays out in workman-like detail the final months of the war and the conundrum the Allies faced planning the invasion of Japan in the face of the horrendous casualties incurred in defeating suicidal Japanese resistance on Iwo Jima and Okinawa, including the largest campaign casualties incurred by the U.S. Navy in the entire war. It hints at the tremendous sacrifices the Japanese militarists were ready to extract from the Japanese population to resist an Allied invasion and the inevitable decision by President Truman to use these new weapons to avoid what would have no doubt been the most complicated and costly amphibious operation in history.

Finally, the book goes far beyond traditional World War II texts by devoting an entire chapter to the post-war issues the victorious Allies faced, from the occupation and rebuilding of Germany and Japan to the challenges of war crimes trials, to the need to demobilize a huge military machine and transition soldiers back to civilian life.

These are topics usually ignored by histories that tend to stop on September 2, 1945 and their inclusion in this volume really stand out in making it a comprehensive undergraduate text for studying not just the war, but the challenges left for both the vanquished and the victors as they struggled to rebuild a world left in turmoil.

This fine two-volume set concludes with a thorough analysis of why the Allies won and why the Axis lost through the lens of economic power, the ability to wage successful coalition warfare, and the general ability of the Allies to develop the tactical skills to defeat their enemies.

The only drawback to the enhanced digital edition is the lack of a dedicated bibliography at the end for students seeking deeper reading on a subject. Although each chapter contains a detailed set of end notes, for readers who prefer a dedicated bibliography, sorting through a list of endnotes is not as convenient.

Overall, this text should rightly become the standard undergraduate volume for any course studying World War II. The writing is sharp and incisive, the animated and audio-visual features will definitely appeal to the new generation of history students, and the range of topics covered gives a broad understanding of not only how World War II was fought, but why it occurred and what its long-term effects were on the post-war world it created.

*The Enhanced Digital Edition mentioned in this review is available exclusively from Rowan Technology at the West Point History of Warfare website.


‘Fit to Fight, Fit to Mix’: sexual patriotism in Second World War Britain

During the Second World War the diversity of the population in Britain by nationality and ethnicity was unprecedented, multiplying British women's opportunities for relationships that crossed ethnic and national boundaries. This article uses evidence from Home Intelligence, Mass-Observation and official policy making to explore the gendered nature of anxieties about a wide range of British women's relationships—with white and black allies and with white enemies. In considering popular and official attitudes to mixing across national and ethnic difference and British women who flouted the rules of sexual patriotism, the article argues that the history of transnational and transethnic relationships in wartime Britain is an important episode in the shift towards a multiethnic and multinational society, commonly dated to the post-war period.

Notas

I am grateful to the University of Huddersfield for supporting the wider project—‘Mixing It: diversity in wartime Britain’—of which this article is part. Thanks are also due to Lucy Bland and Katharina Rowold, editors of this special issue, two anonymous reviewers and Paul Ward for their valuable comments.

Home Intelligence Weekly Report no. 191, 2 June 1944. National Archives (NA), INF 1/292. All references hereafter to Home Intelligence Reports and Reviews are from NA, INF 1/292.

Quoted in Alan Allport (2009) Demobbed: coming home after the Second World War (New Haven: Yale University Press), p. 6

See Paul Addison & Jeremy Crang (2010) Listening to Britain: Home Intelligence reports on Britain's finest hour (London: Bodley Head), p. xvi.

See, for example, Graham Smith (1987) When Jim Crow Met John Bull: black American soldiers in World War II Britain (London: I. B. Tauris) David Reynolds (1996) Rich Relations: the American occupation of Britain 1942–1945 (London: HarperCollins) Sonya Rose (1997) Girls and GIs: race, sex, and diplomacy in Second World War Britain, Revisão da História Internacional, 19(1), pp. 146–160 Sonya Rose (1998) Sex, Citizenship and the Nation in World War II Britain, American Historical Review, 103(4), pp. 1147–1176 Sonya Rose (2003) Which People's War? National Identity and Citizenship in Britain 1939–1945 (Oxford: Oxford University Press) Leanne McCormick (2006) ‘One Yank and They're Off’: interaction between U.S. troops and Northern Irish women, 1942–1945, Jornal da História da Sexualidade, 15(2), pp. 228–257.

Rose, Which People's War?, pp. 254–255.

Reynolds, Rich Relations, chapter 18.

Rose, Which People's War?, chapter 7.

Sunday Express, 8 April 1945.

Jeremy Crang (2000) The British Army and the People's War 1939–45 (Manchester: Manchester University Press).

Allport, Demobbed, pp. 103–104. For the range of relationships between British military stationed in India and Indian women, see Yasmin Khan (2012) Sex in an Imperial War Zone: transnational encounters in Second World War India, History Workshop Journal, 73, pp. 240–258.

Anthony Aldgate & Jeffrey Richards (1986) Britain Can Take It: British cinema in the Second World War (Oxford: Blackwell), p. 66 Home Intelligence Weekly Report, no. 140, 10 June 1943.

The Gentle Sex (Leslie Howard and Maurice Elvey, 1943).

Home Intelligence Weekly Report, no. 176, 17 February 1944. See also Home Intelligence Report, no. 171, 13 January 1944.

Home Intelligence Weekly Report, no. 204, 31 August 1944.

Home Intelligence Periodical Review, 27 July 1944.

Home Intelligence Weekly Report, no. 207, 21 September 1944.

Lucio Sponza (1996) Italian Prisoners of War in Great Britain, 1943–6, in Bob Moore & Kent Fedorowich (Eds) Prisoners of War and their Captors in World War II (Oxford: Berg), pp. 212–213.

Home Intelligence Periodical Review, 14 December 1944.

Home Intelligence Periodical Review, 31 August 1944 Home Intelligence Weekly Report, no. 214, 9 November 1944.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Home Intelligence Weekly Report, no. 212, 26 October 1944 no. 202, 17 August 1944 no. 213, 2 November 1944 no. 207, 21 September 1944.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Home Intelligence Periodic Review, no. 164, 25 November 1943.

Interviewed 25 March 1943, Attitudes to Aliens survey, Mass-Observation Archive (MOA), TC25 I/J.

Interviewed 15 January 1943, Survey on feelings about foreigners, MOA, TC25 2/O.

Sheila Patterson (1977) The Poles: an exile community in Britain, in J. Watson (Ed.) Between Two Cultures: migrants and minorities in Britain (Oxford: Blackwell), p. 224 Reynolds, Rich Relations, pp. 420–422.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Quoted in McCormick, ‘“One Yank”’, pp. 238–239.

Welcome to Britain (Anthony Asquith, 1943).

Smith, When Jim Crow, p. 198.

‘Inside London's Coloured Clubs’, Postagem de imagem, 17 July 1943.

‘What the Chapel Means’, Postagem de imagem, 1 January 1944.

BBC Listener Research Weekly Report, no. 36, 28 May 1941 Weekly Report no. 44, 28 July 1941. BBC Written Archives Centre, R9/1/1.

See Wendy Webster (2011) Mumbo-jumbo, Magic and Modernity: Africa in British Cinema, 1946–65, in Lee Grieveson & Colin MacCabe (Eds) Film and the End of Empire (Basingstoke: Palgrave Macmillan), pp. 242–243.

The Proud Valley (Pen Tennyson, 1939).

West Indies Calling (John Page, 1943).

James Robertson (1985) The British Board of Film Censors: film censorship in Britain, 1896–1950 (London: Croom Helm), p. 60.

Sir Frederick Leggett to Sir George Gater, 6 March 1944. NA, LAB 26/55.

Report on West Indian Technicians and Trainees N. W., 18 December 1943. NA, LAB 26/55.

Report on West Indian Trainees and Technicians, Discrimination, 24 July 1944. NA, LAB 26/55.

‘United States Negro Troops in the United Kingdom’, Memorandum by the Secretary of State for War, September 1942. NA, PREM 4/26/9.

‘United States Negro Troops in the United Kingdom’, Memorandum by the Lord Privy Seal, 17 October 1942, Appendix A. NA, PREM 4/26/9.

Timbermen from Honduras (Colonial Film Unit, 1943).

Note on file, 17 August 1943, NA, CO 876/42.

The Secretary, Bristol, British Honduras Unit, Relations with white women, 6 July 1943, NA, CO 876/42.

Petherick to Eden, 17 July 1943, as quoted in Gavin Schaffer (2006) Re-thinking the History of Blame: Britain and minorities during the Second World War, National Identities, 8(4), pp. 407–408.

Quoted in Paul Rich (1986) Race and Empire in British Politics (Cambridge: Cambridge University Press), p. 152.

Winston Churchill to Secretary of State for War, 20 October 1943. NA, PREM 4/26/9.

Duke of Marlborough to Winston Churchill, 21 October 1943. NA, PREM 4/26/9.

Home Intelligence Weekly Report, no. 196, 6 July 1944.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Secretary of State for War to Prime Minister, 21 October 1943, NA, PREM 4/26/9.

BBC Listener Research Report on the changes in the state of British Public Opinion on the USA during 1942 and 1943 in Home Intelligence Weekly Report, no. 175, 10 February 1944.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Home Intelligence Weekly Report, no. 101, 10 September 1942.

Reynolds, Rich Relations, p. 225

Mass-Observation Fortnightly Bulletin, 11 October 1943. MOA.

File Report 1885, August 1943, MOA.

Quoted in Rose, ‘Girls and GIs’, p. 154.

Survey on feelings about foreigners, 1943, MOA, TC25 2/O.

Allport, Demobbed, pp. 100–102.

New York Times, 22 June 1945 as quoted in Inge Weber-Newth (2008) Bilateral Relations: British soldiers and German women, in Louise Ryan & Wendy Webster (Eds) Gendering Migration: masculinity, femininity and ethnicity in post-war Britain (Aldershot: Ashgate), p. 57

Fabrice Virgili (2002) Shorn Women: gender and punishment in liberation France (Oxford: Berg), p. 57

Home Intelligence Periodical Review, 21 September 1944.

Madeleine Bunting (1995) The Model Occupation: the Channel Islands under German rule, 1940–1945 (London: HarperCollins), pp. 252–260.

Weber-Newth, ‘Bilateral Relations’, p. 63

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Terri Colpi (1991) The Italian Factor: the Italian community in Britain (Edinburgh: Mainstream), p. 146 Inge Weber-Newth & Johannes-Dieter Steinert (2006) German Migrants in Post-war Britain: an enemy embrace (London: Routledge), pp. 144–145.

Peter Stachura (2003) The Poles in Scotland, 1940–1950: some new perspectives, in Johannes-Dieter Steinert & Inge Weber-Newth (Eds) European Immigrants in Britain 1933–1950 (Munich: K. G. Saur), p. 175 Kathy Burrell (2008) Male and Female Polishness in Post-war Leicester: gender and its intersections in a refugee community, in Ryan & Webster, Gendering Migration, pp. 71–87 Thomas Lane (2004) Victims of Stalin and Hitler: the exodus of Poles and Balts to Britain (Basingstoke: Palgrave), p. 219.

Giora Goodman (2008) ‘Only the Best British Brides’: regulating the relationship between US servicemen and British women in the early Cold War, Contemporary European History, 17(4), pp. 483–503.

Kenan Malik (1996) The Meaning of Race: race, history and culture in western society (Basingstoke: Macmillan), pp. 20–22.

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Andrew Nocon (1996) A Reluctant Welcome? Poles in Britain in the 1940s, História oral, 24(1), p. 81

Lancashire Daily Post, 10 December 1946.

Quoted in Amanda Bidnall (2011) West Indian Interventions at the Heart of the Cultural Establishment: Edric Connor, Pearl Connor and the BBC, Twentieth Century British History, Advance Access, 22 December 2011, p. 9

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Ian Spencer (1997) British Immigration Policy since 1939: the making of multiracial Britain (London: Routledge), p. 18.


Did Swedish ball bearings keep the Second World War going? Re-evaluating neutral Sweden's role

This paper examines the Swedish ball bearings industry during the Second World War, including subsidiary operations in Germany and the United Kingdom. It determines that these ball bearings were very important to the war effort in both countries, comprising in total about 58% of German supplies and 31% of British. Despite favouring Germany with more exports, the Swedish government allowed the British access to Swedish territory to ensure the delivery of the bearings through the German blockade. In relation to price increases for other exports, prices for ball bearings were time-dependent on the position of the acquiring country. From an overall perspective, the United Kingdom received a discount which Germany did not share. However, with the exception of direct exports, representing respectively about 10% and 15% of total German and British supplies, it would have been difficult for the Swedish industry to successfully withhold all supplies of ball bearings to either belligerent. Ultimately, any shortage of Swedish ball bearings in either belligerent could have been overcome only by long-term industrial changes and import substitution programmes.


The Cambridge History of the Second World War. Vol. III. Total War: Economy, Society and Culture, ed. Michael Geyer and Adam Tooze

M Roodhouse, The Cambridge History of the Second World War. Vol. III. Total War: Economy, Society and Culture, ed. Michael Geyer and Adam Tooze, The English Historical Review, Volume 132, Issue 559, December 2017, Pages 1641–1643, https://doi.org/10.1093/ehr/cex330

As the editors Michael Geyer and Adam Tooze explain, the third and final volume of The Cambridge History of the Second World War explores ‘what we ought to know’ about this global economic, social and cultural event. This is an ‘unabashedly war-centric’ volume, comprising twenty-seven essays divided between four parts, for each of which the editors supply an introduction. The editors of the previous two volumes might disagree with Geyer’s and Tooze’s characterisation of those volumes as ‘a summation of what we know’. They did, however, have the benefit of an established narrative framework to guide their ruminations. The construction work began during the conflict when several combatant nations commissioned official histories. Geyer and Tooze would have us believe that they and the other twenty-six contributors were not so fortunate, although their volume’s title Total War suggests otherwise. Like their preferred term.


Resumo

The Second World War in Europe continues to captivate the attention of scholars and the general public even as the generation that lived through and fought in the war passes. The military and political histories of the war reveal the contribution of the men who fought as well as the men who led. Less attention has been directed to the experiences of women during the conflict who also served alongside the men in the military as nurses or auxiliaries, or as wives of spies. The articles in this special issue illustrate some of the hidden roles and choices women made during the conflict despite additional hurdles created by racism, and gender expectations.

As the eightieth anniversary of the outbreak of the Second World War in Europe approaches, the conflict continues to fascinate and engage historians. Belligerent nations targeted civilians and military personnel with evolving and destructive weaponry as Roger Chickering, Stig Förster and Bernd Greiner describe. 1 The war was global, and its impact felt far from the Western, Eastern or Pacific fronts. The conflict disrupted all aspects of everyday life as the war machines of the belligerent nations demanded wartime labour, military service, rationing and sacrifice from citizens, colonies and imperial subjects as the work of David Edgerton, Ashley Jackson, Judith Byfield, Yasmin Khan, and others reveals. 2 Indeed, this was a war that defied and complicated the definitions of battlefields and civilian environments. As Jeremy Noakes, Claudia Baldoli and others emphasise, aerial bombing in the conflict sought to eliminate states and peoples. 3

New scholarship has moved beyond the traditional emphasis on political, military or diplomatic understandings of the war to more nuanced interpretations of the experiences of individuals and groups. This special issue of the International Journal of Military History and Historiography ( ijmh ) builds on and advances previous research to offer significant new directions for the study of women’s experiences during the Second World War.

Since the 1960s, the role of women in the Second World War as war workers, victims and as auxiliaries to patriarchal militaries, has received scholarly attention. From the 1980s, and in response to Joan Scott’s seminal article, scholars have used gender as a lens to interrogate wartime experiences. 4 When applied to women’s involvement in war, gender reveals the way femininity is subordinated to masculinity in a binary relationship that implicitly corresponds to the civilian/military divide. 5 Studies of the Second World War reveal that while the civilian-military binary did not hold firm, neither did gender roles exclude women from armed combat as Fighters in the Shadows: A New History of the French Resistance (2015) suggests. 6 Translated studies of Italian, Polish and Yugoslav female partisans by Ada Gobetti, Rachel Margolis and Jelena Batinić, also add to the significance of women’s role in armed resistance. 7

Other women, particularly in Western Europe, were skilled killers and engaged in espionage. Juliette Pattison argues that gender stereotypes were employed by the Special Operations Executive ( soe ), which trained and used female spies because they were thought more able to avoid detection and ‘pass’ as civilians than men. 8 Other studies have focused on the networks of women spies that provided a sense of community, for example, Sisterhood of Spies: The Women of the oss (2005), or the brave experiences of individuals in Heroines of soe : Britain’s Secret Women in France (2010) and Behind Enemy Lines: The True Story of a French Jewish Spy in Nazi Germany (2010). 9 Less attention has been given to the partners of spies. In this special issue, Claire Hubbard-Hall and Adrian O’Sullivan study a largely overlooked topic in the Second World War – the wives of spies. Taking an approach that moves the discussion of intelligence history away from operations and policy, Hubbard-Hall and O’Sullivan parse together fragments of information to give ‘voice’ to a neglected group and highlight some of the difficulties and danger they faced because of the work of their spouse. While this article looks specifically at wives of British and German spies, the voices of ‘husbands’ and same-sex partners remain potentially significant subjects for future research.

Women in the Second World War also engaged in militarized activities on the home front. Recent work by Corinna Peniston-Bird, Gerard DeGroot, Jutta Schwartzkopf and Joshua Goldstein further challenge the civilian/military binary by exploring the work and experiences of women in home defence and as members of anti-aircraft batteries. 10 Studies of women in uniform from the early modern period to the present, as DeGroot, Peniston-Bird, Melissa Herbert, Nancy Goldman and others suggest, reveal the way notions of femininity continue to obstruct and resist the idea that women can or even should be soldiers, even as they are employed as warriors in conflict. 11 Despite the resistance to accepting women as soldiers, members of the Women’s Auxiliary Air Force ( waaf ) as Tessa Stone maintains, constructed their own identities as uniquely integrated members of a military service. Thus, claims Stone, the evidence suggests that basing women’s experiences purely on gender is inadequate. The military provided an alternative context within which women’s identity and status operated. This is the subject of Sandra Bolzenius’ article in this special issue. Bolzenius looks at the experiences of African Americans in the U.S. Women’s Army Corps ( wac ). The military, as Bolzenius claims, had long provided a means by which African American men could claim status as full citizens. For African American women, the wac s offered an opportunity to claim the same. Nevertheless, this journey to full citizenship was complicated by additional hurdles for the women. Patriarchal racism, according to Bolzenius, perceived black women as sexually promiscuous, unintelligent and at best suited to menial tasks. The wac offered black women the opportunity to craft a new identity based on patriotism and military service. In this insightful article, Bolzenius illustrates the involvement of African American women in the movement for full citizenship that predates the traditional periodization of the post-war Civil Rights movement and the literature that largely privileges the activism of men. Bolzenius’s article highlights the activism of African American women and reveals their wartime service that until now has remained largely understudied.

Gender and race also impacted African American military nurses as Charissa Threat has recently revealed. African American women used their femaleness to illustrate their suitability for military nursing. 12 Thus, as Bolzenius maintains in her article on the wac , military nursing also became a space for African American women to assert their citizenship. Most of the studies of military nurses do not interrogate race. Rather, they focus on the fact that captured nurses were regarded as non-civilians by the enemy and interned as prisoners of war. We Band of Angels: The Untold Story of the American Women Trapped on Bataan (2013) reveals the experiences of the army nurses who were part of the Bataan death march alongside their soldier brothers. All This Hell: U.S. Nurses Imprisoned by the Japanese (2003) looks at the U.S. army nurses captured and imprisoned by the Japanese during the war in the Pacific. 13 Studies also illustrate the heroism of military nurses. No Time for Fear: Voices of American Military Nurses in World War ii (1997) explores the work and the work conditions of hundreds of army nurses sent to care for troops throughout the globe. And If I Perish: Frontline U.S. Army Nurses in World War ii (2004) reveals the working conditions of military nurses through an examination of letters sent to loved ones as the nurses came close to the battle lines. What has received less attention is sexuality and military service. In this special issue, Ravenel Richardson shares the intimate experiences of two U.S. military nurses who became pregnant during their service. Military nurses were not permitted to marry and thus pregnancies were, according to Richardson, deliberately omitted from the official military record and thus largely hidden from history. Richardson’s article examines the personal correspondence of two nurses who embarked on romantic relationships that resulted in pregnancy and their subsequent discharge from the Army. Both women had to navigate social criticism, a loss of profession and economic independence. The article reveals a hidden history of unmarried, pregnant nurses and their experiences during and after the Second World War and expands our understanding of sexuality and intimacy during conflict.

Recent works by Alexis Peri, Anna Krylova, Roger Markwick, Euridice Charon Cardona and others have broadened our understanding of the experiences of Soviet women fighting on the front lines of the Eastern front. 14 Krylova maintains that Soviet women volunteered em massa in 1941 to fight the Germans when the ussr was invaded. This was not a sudden decision, claims Krylova, but one that was crafted throughout the 1930s as women thought of themselves as soldiers. Thus, Krylova suggests, gender identity has greater complexity even in a patriarchal totalitarian regime. At the same time that the government encouraged Soviet women to join the military as combatants, Polish women were refused admission to the military as combatants. When the Polish Army in the Soviet Union formed in 1942, Polish women could join only as auxiliaries. Nevertheless, as Anna Marcinkiewicz-Kaczmarczyk argues in this special issue, the army provided Polish women held in the Soviet Union in labour camps and prisons a way to escape, albeit not on the same terms as male prisoners. Additionally, while Polish women suffered the same deprivations as their male peers in the army, they were expected to care for the men and provide psychological and physical support whilst receiving no such care themselves. Thus, gender expectations had severe physical and psychological ramifications for Polish women in the military. Eventually this was acknowledged, and a rest camp was established for the women.

This special issue of the ijmh adds to the literature to illustrate the way that gender, race, and marital status impacted the way women experienced the Second World War. Together, these articles reveal that women were conscious actors who made decisions to fight for survival, for civil rights and for participation in the war. Many of those decisions had long-term impacts. Military nurses made decisions and choices about romantic relationships that had consequences – pregnancy and immediate discharge from the military. The wives of spies had choices too. They could compromise the status of their spouse or they could maintain secrecy. African American women chose to use their military status as wac s to assert full citizenship in a nation that claimed they were unfit for that citizenship. Polish women used the army as a vehicle to escape the labour camps in the Soviet Union and to fight for their nation’s independence. In the end, this meant choosing exile or a return to a Soviet-controlled Poland.

What emerges from these studies is the breadth of scholarship on women’s experiences of the Second World War. The articles illustrate some of the hidden roles and choices women made during the conflict, as well as the long-term impact of their actions. This special issue of the ijmh seeks to add to the literature while at the same time acknowledging that the articles do not demonstrate the entire breadth of women’s experiences of total war. No entanto, a questão destaca alguns e contribui para o debate sobre as mulheres e a Segunda Guerra Mundial - um conflito que continua a revelar novos rumos para pesquisas futuras. Assim, a esperança é que esta edição especial proporcione um terreno fértil para estudos futuros sobre as mulheres e a guerra.


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