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Machu Picchu

Machu Picchu

Machu Picchu é um assentamento Inca localizado nos Altos Andes do Peru, no Vale do Urubamba, ao norte de Cuzco. O local, situado no alto do rio Urubamba, foi descrito de várias maneiras como uma fortaleza, retiro imperial e recinto cerimonial. Foi fundada por Pachacuti Inca Yupanqui em c. 1450 DC, tinha capacidade para cerca de 1.000 residentes em seu pico, e classificado entre os mais sagrados de todos os locais para o Inca. Após o colapso do império Inca, Machu Picchu foi abandonado e esquecido, apenas para ser redescoberto em 1911 CE pelo explorador Hiram Bingham. Machu Picchu está listado pela UNESCO como Patrimônio Mundial.

Propósito

Machu Picchu (que significa 'colina velha') foi uma propriedade imperial fundada por Pachacuti Inca Yupanqui, o governante Inca, em meados do século 15 EC. A propriedade do local foi posteriormente passada para os sucessores de Pachacuti. Em sua redescoberta pelo explorador Hiram Bingham em 1911 dC (embora os residentes locais no vale sempre soubessem da existência do local), ela foi reivindicada como a última capital dos Incas. No entanto, isso provou ser falso quando a capital final real foi descoberta em Vilcabamba, mais a jusante no Vale do Urubamba.

Outra hipótese sobre o local apresentada pelos primeiros historiadores era que Machu Picchu era uma fortaleza e as fortes muralhas, grandes torres e fossos secos foram citados em apoio a essa teoria. A necessidade de fortificação talvez tenha decorrido de uma série de secas severas que tornaram acirrada a competição por recursos. Isso também explicaria por que o local não foi ocupado por muito tempo, já que, quando a situação da água melhorou, a necessidade de tais locais de cidadela diminuiu. Mais uma vez, porém, estudos posteriores revelaram que a maior parte da arquitetura foi projetada para fins religiosos e as fortificações podem muito bem ter sido colocadas no lugar para garantir que apenas alguns selecionados pudessem entrar neste local sagrado. Em apoio adicional a esta interpretação, foi descoberta uma estrada que ligava o local a vários assentamentos residenciais espalhados ao longo do vale. O propósito mais provável de Machu Picchu, então, era como um local sagrado, provavelmente para o deus do sol Inti e com o propósito adicional de lembrar a população local recentemente conquistada do poder e do poder de Pachacuti e do império Inca centrado em sua capital Cuzco . O local foi abandonado pelo Inca pouco antes da chegada de Pizarro e dos conquistadores espanhóis. Os invasores nunca chegaram a Machu Picchu, entretanto, e o local permaneceria desconhecido para o resto do mundo por 400 anos.

Materiais e Layout

Machu Picchu é um bom exemplo da prática inca de moldar a arquitetura em torno do terreno natural. Os cumes foram transformados em planaltos para a construção e as encostas foram escalonadas com baluartes de pedra. Além disso, as construções foram feitas para se misturar esteticamente com seus arredores. Por exemplo, o perfil da Rocha Sagrada na verdade imita um dos picos das montanhas atrás dela. Finalmente, muitas vezes as janelas e portas foram deliberadamente posicionadas para capturar as melhores vistas das montanhas circundantes.

O rock era um material pelo qual os incas tinham uma reverência especial. A pedra era até considerada uma substância viva.

O rock era um material pelo qual os incas tinham uma reverência especial. A pedra era até considerada uma substância viva e na língua inca (quíchua) a palavra para ela se traduz como "começar". A pedra foi moldada com grande habilidade e os afloramentos de rocha natural foram moldados para atender a vários fins. Por exemplo, abaixo do Torreón (Observatório), uma sala foi esculpida em uma fenda natural na rocha e usada como um templo para o deus sol Inti. A Pedra Intihuatana ('Poste do Sol'), também conhecida como Intiwatana, situado no ponto mais alto do complexo sagrado, foi esculpido com grande cuidado em um dispositivo para observações astronômicas e fez uma ligação tangível entre a terra e o céu. O pilar de pedra esculpido no topo da base de pedra poligonal era usado como um relógio de sol para registrar os movimentos do sol e, durante os solstícios, os sacerdotes amarravam simbolicamente o sol à terra usando uma corda.

O sítio de Machu Picchu é composto de duas áreas distintas: um complexo central de edifícios compactados dispostos em torno de uma praça central e uma série de terraços ocidentais. As estruturas nos lados leste e sul eram provavelmente residenciais e seguem um padrão de habitações de um cômodo com um pátio fechado. No entanto, a função exata da maioria dos edifícios no local não é conhecida com certeza. Muitos dos edifícios exibem as grandes habilidades de escultura em pedra e alvenaria do Inca. Os edifícios utilizam granito extraído localmente, uma das pedras mais duras, que foi cortado com grande precisão e depois acabado quando estava em posição de produzir paredes de blocos tão bem encaixados que não era necessária argamassa. As linhas irregulares dos blocos também criam um agradável efeito estético e tornam as estruturas altamente resistentes a terremotos.

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Arquitetura

Entre as estruturas mais impressionantes do local, tanto por seu tamanho quanto por sua incomum alvenaria curva, está a torre em forma de D conhecida como Torréon, mencionada acima. A única janela da torre estava alinhada com as estrelas das Plêiades conforme apareciam no século 15 dC e o propósito astronômico do edifício é ainda evidenciado pela presença de uma pedra projetando-se do chão que pode ter sido usada para traçar o sol em junho solstício. O Templo das Três Janelas é outro exemplo impressionante de trabalho em pedra fina e também foi usado como um posto de observação astronômica. Os muitos administrativos Kalanka os edifícios também empregavam blocos de pedra finos feitos para se encaixar perfeitamente. Esses edifícios também tinham estacas de pedra projetando-se de seus frontões, aos quais um telhado de palha teria sido fixado. Outro tipo de construção são as estruturas semelhantes a prisões, que podem ter sido usadas para abrigar nobres capturados até que o resgate fosse pago. O complexo também tem uma estrutura de caverna e um bloco de pedra sacrificial esculpido na forma de um condor.

A água era fornecida ao local por meio de 14 nascentes naturais, cujas águas foram coletadas e realocadas por meio de 16 canais de pedra cortada. Outra característica curiosa são os degraus de pedra que conduzem de Machu Picchu até o pequeno retiro Huayna Picchu (que significa 'colina jovem'), empoleirado em um afloramento rochoso. Algumas sepulturas foram escavadas no local, mas normalmente pertencem a indivíduos de posição inferior, como funcionários administrativos, resultando em uma escassez de bens de sepultura de alto valor, e há uma proporção peculiarmente grande de restos mortais de mulheres. As descobertas de cerâmica ofereceram algumas pistas para a vida diária no local e derivam de quatro locais distintos, entre os quais está a Blackware Chuma.

Escavações e reconstruções estão em andamento em Machu Picchu, agora um Patrimônio Mundial da UNESCO, e apesar de sua localização remota, continua a atrair turistas de todo o mundo, tendo garantido com segurança seu status como um dos locais antigos mais reconhecíveis e fotografados do mundo.


Machu Picchu - História

Todos nós sabemos que Machu Picchu é a cidade perdida Inca. Mas por que é chamado de perdido! Existem outras cidades construídas pela civilização Inca. Por que eles não são chamados de perdidos! Você já pensou sobre isso? Discutirei todos os detalhes da história de Machu Picchu nesta página. Espero que você leia meus escritos antes de visitar Machu Picchu.

Hiram Bingham escreveu livros sobre Machu Picchu após sua descoberta, um dos quais era 'CIDADE PERDIDA do INCAS', desde então o nome se tornou popular. Ele a chamou de cidade perdida, porque pensava que essa cidade era a última capital do Inca- 'Vilcabamba, a velha', que foi perdida para os historiadores peruanos e não pôde ser rastreada até 1960. O fato mais importante é que ela também foi perdida para os espanhóis , é por isso que esta cidade permaneceu intacta. Todas as cidades incas foram parcialmente destruídas pelos espanhóis. Eles não sabiam sobre Machu Picchu, então ela permaneceu oculta por séculos até que Hiram Bingham trouxe esta cidade à atenção de todo o mundo.

Descoberta de Machu Picchu

Vitcos e Vilcabamba la vieza

Em 1908, Hiram Bingham Bingham foi nomeado delegado do Primeiro Congresso Científico Pan-Americano em Santiago, Chile. Neste passeio, ele visitou Choqquequirau, em busca de ruínas incas. Após seu retorno, ele passou muito tempo lendo antigas Crônicas e jornais espanhóis. Ele estava tentando descobrir as duas últimas capitais no Inca's. Quando Manco II deixou Cusco, ele começou a viver em Vitcos, e continuou sua batalha contra o espanhol de Vitcos. Mas depois de sua morte, Vitcos foi abandonado e um novo lugar, de difícil acesso e entre o rio e a montanha, foi escolhido, que era Vilcabamba la vieza, ou 'Vilcabamba o velho'. Hiram Bingham leu sobre Vitcos e Vilcabamba e, assim como o historiador peruano, estava interessado em encontrar essas cidades.

Em busca de capitais perdidos

Bingham iniciou sua primeira expedição para identificar capitais incas perdidas. Ao perguntar às pessoas sobre essas cidades, ele se deparou com um garimpeiro que disse que havia inúmeras ruínas em Machu Picchu e Huayna Picchu. Como a nova estrada do governo passa muito perto de Huayna Picchu, eles se mudaram para lá. No caminho, eles acamparam uma noite em Mandor Pampa. Naquela noite, uma pessoa chamada Melchor Arteaga veio ao acampamento e se apresentou como dono da área. Ele disse que eram ruínas do outro lado do rio, no topo da montanha Huayna Picchu. Ele concordou em liderar o grupo em direção às ruínas, em troca de cinquenta centavos por dia. Na manhã seguinte, eles o seguiram e encontraram as ruínas na crista chamada Machu Picchu. Como essas ruínas não tinham nome, de acordo com o nome da montanha, Hiram Bingham e outros passaram a chamá-la de Machu Picchu. Bingham tentou identificar esta cidade e erroneamente pensou que era a última capital inca Vilcabamba la vieza.

Bingham chegou a encontrar Vitcos e até Vilcabamba, que hoje é conhecido como Espiritu Pampa, mas não percebeu que Espiritu Pampa é Vilcabamba. Bingham morreu pensando que Machu Picchu era o Vilcabamba que ele havia procurado.

Como acabei de discutir, Bingham encontrou Vilcabamba, o velho, que na época (e agora também) se chamava Espíritu Pampa. Ele não percebeu a importância dessa descoberta, porque preferia acreditar que Machu Picchu era Vilcabamba. De qualquer forma, depois de sua morte, Antonio Santander e Gene Savoy foram as primeiras pessoas na década de 1960 a perceber que Espiritu Pamapa é o verdadeiro Vilcabamba, o Velho. Em 1976, o Prof. Edmundo Guillen e os exploradores poloneses Tony Halik e El¿bieta Dzikowska encontraram novamente as ruínas. No entanto, antes da expedição em um museu em Sevilha, Guillén descobriu cartas de espanhóis, nas quais descreviam o andamento da invasão e o que encontraram em Vilcabamba. A comparação entre o conteúdo das cartas e as ruínas forneceu prova adicional da localização de Vilcabamba.

Machu Picchu abandonado

O fato é que quando os espanhóis conquistaram os incas, não encontraram Machu Picchu. Em nenhum lugar os escritores espanhóis escreveram algo sobre Machu Picchu, porque eles não sabiam da existência de Machu Picchu. Como a maior parte de nosso conhecimento atual sobre a civilização Inca vem dos escritos de espanhóis, até Bingham descobrir Machu Picchu, ninguém sabia de nada sobre isso. É perfeitamente compreensível que os incas tenham abandonado a cidade antes da chegada dos espanhóis. Mas ainda é um mistério quando eles abandonaram a cidade.

Por que Machu Picchu foi construído

Novamente, ninguém sabe o propósito que serviram ao Inca. Bingham pensou que era Vilcabamba, a velha - a última Capital Inca. Mas depois ficou provado que Machu Picchu não é Vilcabamba. Então, o que é Machu Picchu? Há muita especulação sobre o propósito que serviu. De acordo com uma teoria, foi o retiro real. Outra teoria afirma que era um local religioso. Também se acredita que foi uma antiga fortaleza. Por causa de sua localização, a cidade era facilmente defensável. Pense na trilha íngreme e nas pontes levadiças - foi realmente difícil conquistar a cidade. Mas ainda ninguém sabe qual teoria é a verdadeira. É por isso que Machu Picchu é tão misterioso.


Para que servia Machu Picchu? Cinco principais teorias explicadas

Idéias populares incluem um retiro real e um memorial sagrado.

Aninhada no topo de uma montanha no Peru, a cidade inca do século 15 de Machu Picchu ficou praticamente esquecida por séculos - até que o arqueólogo Hiram Bingham começou as escavações das ruínas há cem anos esta semana.

Agora um dos destinos turísticos mais populares do mundo, o propósito original de Machu Picchu ainda é desconhecido - embora muitos arqueólogos pensem que estão mais perto de encontrar uma resposta. (Faça um teste de Machu Picchu.)

Aqui estão algumas das principais teorias sobre Machu Picchu propostas - e em alguns casos refutadas - no século desde sua "redescoberta".

1) Machu Picchu foi a última cidade inca

Durante sua vida, Bingham, da Universidade de Yale, teve duas teorias sobre o propósito de Machu Picchu. A primeira - que foi o berço da sociedade Inca - aconteceu quando ele foi levado ao local por fazendeiros locais em 1911.

Bingham mais tarde modificou essa teoria e sugeriu que o local também era a lendária "cidade perdida" de Vilcabamba la Vieja, onde o último dos governantes incas independentes travou uma longa batalha contra os conquistadores espanhóis no século XVI.

Bingham estava errado em ambas as acusações, no entanto. Os arqueólogos agora sabem que o verdadeiro "último refúgio" estava localizado em Espíritu Pampa, um local na selva a cerca de 130 quilômetros a oeste da capital inca, Cusco (veja o mapa).

Ironicamente, Bingham visitou Espíritu Pampa em 1911, mas decidiu que o local era muito pequeno e não grande o suficiente para ser a cidade lendária.

Escavações posteriores na década de 1960 e mapeamento extensivo na década de 1980 por Vincent Lee, um arquiteto do Colorado e explorador andino, revelaram que o Espíritu Pampa era muito maior do que Bingham pensava.

"Acontece que havia 400 a 500 edifícios no local. Mas Bingham tinha visto apenas cerca de 20", disse Lee.

Os povos indígenas que Bingham encontrou no Espíritu Pampa tinham um nome alternativo para o local: Vilcabamba Grande.

Isso deveria ter sido uma pista para Bingham de que o site era muito maior e mais importante do que o que ele estava vendo, Lee sugeriu.

Bingham "havia encontrado o último refúgio do Inca que procurava, mas simplesmente não era tão sofisticado quanto esperava".

2) Machu Picchu era um convento sagrado

Bingham também especulou que Machu Picchu pode ter sido um templo dedicado às Virgens do Sol, uma ordem sagrada de mulheres escolhidas dedicadas ao deus sol Inca, Inti.

Essa teoria foi amplamente baseada em dezenas de esqueletos que a equipe de Bingham encontrou enterrados no local. O osteologista americano George Eaton disse no início do século 20 que os restos mortais eram quase todos mulheres.

"Acho que a ideia de Bingham de Vilcabamba [a última cidade inca] veio primeiro, porque era isso que ele estava procurando ativamente", disse John Verano, antropólogo da Universidade Tulane em Nova Orleans.

"A ideia das Virgens provavelmente veio mais tarde, quando ele viu os resultados de Eaton."

Essa teoria também foi desmentida em 2000, quando Verano, então em Yale, examinou os restos mortais e descobriu que os esqueletos eram metade machos e metade fêmeas. A análise de Verano foi baseada em diferenças esqueléticas entre os gêneros que não eram conhecidas na época de Eaton.

Verano acha que Eaton pode ter sido enganado pelo tamanho relativamente diminuto do povo andino, que é normalmente mais baixo e menos robusto do que os esqueletos europeus e africanos com os quais Eaton estaria mais familiarizado.

"Ele provavelmente viu os ossinhos e presumiu que deviam ser fêmeas", disse ele.

Curiosamente, Eaton observou corretamente que alguns dos esqueletos de Machu Picchu pertenciam a bebês e crianças. Mas ao invés de vê-los como evidências que contradizem a teoria de Bingham, ele atribuiu os restos mortais da criança a "indiscrições" de algumas das virgens sagradas, disse Verano.

Os arqueólogos agora geralmente concordam que os esqueletos em Machu Picchu não eram de sacerdotisas incas, mas sim ajudantes trazidos de todo o Império Inca para servir no local.

"Se você pensava em Machu Picchu como um hotel real ou um condomínio compartilhado para o imperador inca e seus convidados, então esses eram os funcionários que cozinhavam a comida, cultivavam as plantações e limpavam o lugar", disse Verano.

3) Machu Picchu era um retiro real

A interpretação de Verano dos esqueletos de Machu Picchu é consistente com uma das teorias mais populares sobre o local: que era o retiro real do imperador inca do século 15, Pachacuti.

De acordo com essa ideia, Machu Picchu era um lugar para Pachacuti e sua corte real, ou panaca, para relaxar, caçar e entreter os convidados.

"Os membros da panaca de Pachacuti podem ter vivido lá durante o ano por alguns dias, semanas ou meses", disse Guillermo Cock, arqueólogo de Lima que também recebeu financiamento do Comitê de Pesquisa e Exploração da National Geographic Society. (A Sociedade é proprietária da National Geographic News.)

A teoria da "propriedade real", proposta pela primeira vez na década de 1980, é amplamente baseada em um documento espanhol do século 16 que se referia a uma propriedade real chamada Picchu, que foi construída na mesma área geral de Machu Picchu.

4) Machu Picchu foi uma recriação do Mito da Criação Inca

Outros estudiosos especularam que o Inca tinha um propósito mais espiritual em mente quando construiu Machu Picchu.

Um estudo de 2009 de Giulio Magli, astrofísico do Instituto Politécnico de Milão, Itália, postulou que o local era uma versão reduzida de uma paisagem mítica da religião inca.

De acordo com Magli, Machu Picchu era um local de peregrinação onde os adoradores podiam reviver simbolicamente uma jornada angustiante supostamente realizada por seus ancestrais. Essa caminhada começou no Lago Titicaca, na Bolívia, e continuou sob a terra antes de emergir em um lugar perto de Cusco.

5) Machu Picchu foi construída para homenagear uma paisagem sagrada

De acordo com outra teoria, proposta pelo arqueólogo e antropólogo Johan Reinhard em seu livro Machu Picchu: Explorando um antigo centro sagrado de 1991, Machu Picchu ocupou um lugar especial na "paisagem sagrada" do Inca.

Por exemplo, Machu Picchu foi construído no topo de uma montanha quase totalmente circundada pelo rio Urubamba, que os incas chamaram de Vilcamayo, ou rio sagrado.

Reinhard também apontou que o nascer e o pôr do sol, quando vistos de locais específicos dentro de Machu Picchu, se alinham perfeitamente com montanhas religiosamente significativas durante os solstícios e equinócios. O Inca acreditava que o sol era seu ancestral divino.

"É um exemplo de cosmologia que se entrelaça com a paisagem sagrada que é virtualmente única nos Andes. [E] que assume um grau de sacralidade porque combina a Terra e o céu, que também estão combinados no pensamento Inca", disse Reinhard, que também é um explorador residente da National Geographic.

Enquanto a maioria das teorias sobre Machu Picchu enfatizam um aspecto utilitário ou espiritual do site, Reinhard e outros estudiosos dizem que as duas ideias não precisam ser mutuamente exclusivas. (Veja as fotos de Machu Picchu enviadas por fãs da National Geographic.)

"Provavelmente foi um retiro real. Mas dizer que é um retiro. Não me diz por que está onde está e por que tanto esforço foi feito para construí-lo", disse Reinhard.

O arqueólogo peruano Cock observou que, ao contrário de muitas culturas hoje, o Inca não fazia distinção entre igreja e estado, portanto, a noção de que um local poderia servir a dois propósitos não teria sido incomum.

“Para os incas, as duas ideias foram integradas”, disse. "Qualquer lugar em que o imperador vivesse era sagrado, porque ele era sagrado."


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Conteúdo

Na língua Quechua, Machu significa "velho" ou "pessoa idosa", enquanto Pikchu significa "porção de coca sendo mascada" ou "pirâmide, cone sólido pontiagudo de vários lados". [14] Assim, o nome do local às vezes é interpretado como "montanha velha". [15]

Acredita-se que Machu Picchu (por Richard L. Burger) tenha sido construído na década de 1450. [17] A construção parece datar de dois grandes governantes incas, Pachacutec Inca Yupanqui (1438-1471) e Túpac Inca Yupanqui (1472-1493). [18] [19]: xxxvi Há um consenso entre os arqueólogos de que Pachacutec ordenou a construção da propriedade real para si mesmo, provavelmente após uma campanha militar bem-sucedida. Embora Machu Picchu seja considerada uma propriedade "real", surpreendentemente, ela não teria sido transmitida na linha de sucessão. Em vez disso, foi usado por 80 anos antes de ser abandonado, aparentemente por causa das conquistas espanholas em outras partes do Império Inca. [17] É possível que a maioria de seus habitantes tenha morrido de varíola introduzida por viajantes antes que os conquistadores espanhóis chegassem à área. [20]

Vida diária em Machu Picchu Editar

Durante o seu uso como propriedade real, estima-se que cerca de 750 pessoas viviam ali, com a maioria servindo como equipe de apoio (yanaconas, yana) [17] [ página necessária ] [21] que viveu lá permanentemente. Embora a propriedade pertencesse a Pachacutec, especialistas religiosos e trabalhadores especializados temporários (mayocs) também vivia lá, provavelmente para o bem-estar e o prazer do governante. Durante a temporada mais difícil, a equipe diminuiu para cerca de cem servos e alguns especialistas religiosos se concentraram apenas na manutenção. [17] [ página necessária ]

Estudos mostram que, de acordo com seus restos esqueléticos, a maioria das pessoas que moravam lá eram imigrantes de diversas origens. Eles não tinham os marcadores químicos e os marcadores osteológicos que teriam se tivessem vivido lá por toda a vida. Em vez disso, houve danos nos ossos de várias espécies de parasitas da água nativos de diferentes áreas do Peru. Havia também diversos estressores osteológicos e diferentes densidades químicas, sugerindo diferentes dietas de longo prazo, características de regiões específicas que eram espaçadas. [22] Essas dietas são compostas por níveis variados de milho, batata, grãos, legumes e peixe, mas a dieta geral de curto prazo mais recente para essas pessoas era composta de menos peixe e mais milho. Isso sugere que vários dos imigrantes eram de áreas mais costeiras e se mudaram para Machu Picchu, onde o milho era uma porção maior da ingestão de alimentos. [21] A maioria dos restos de esqueletos encontrados no local tinha níveis mais baixos de artrite e fraturas ósseas do que aqueles encontrados na maioria dos locais do Império Inca. Indivíduos incas que tinham artrite e fraturas ósseas eram tipicamente aqueles que realizavam trabalho físico pesado (como os Mit'a) ou serviam no exército inca. [17] [ página necessária ]

Animais também são suspeitos de ter migrado para Machu Picchu, pois foram encontrados vários ossos que não eram nativos da área. A maioria dos ossos de animais encontrados eram de lhamas e alpacas. Esses animais vivem naturalmente em altitudes de 4.000 metros (13.000 pés), em vez dos 2.400 metros (7.900 pés) de altitude de Machu Picchu. Muito provavelmente, esses animais foram trazidos da região de Puna [23] para o consumo de carne e suas peles. As cobaias também foram encontradas no local em cavernas funerárias especiais, sugerindo que elas eram pelo menos usadas para rituais funerários, [17] [ página necessária ] como era comum em todo o Império Inca usá-los para sacrifícios e carne. [24] Seis cães também foram recuperados do local. Devido à sua localização entre os restos humanos, acredita-se que tenham servido como companheiros dos mortos. [17] [ página necessária ]

Agricultura Editar

Grande parte da agricultura feita em Machu Picchu foi feita em suas centenas de terraços artificiais. Esses terraços foram uma obra de considerável engenharia, construídos para garantir uma boa drenagem e fertilidade do solo, protegendo ao mesmo tempo a própria montanha da erosão e deslizamentos de terra. No entanto, os terraços não eram perfeitos, pois estudos do terreno mostram que ocorreram deslizamentos durante a construção de Machu Picchu. Ainda são visíveis os locais onde os terraços foram deslocados por deslizamentos de terra e depois estabilizados pelo Inca à medida que continuavam a construir em torno da área. [25]

Estima-se que a área ao redor do local recebeu mais de 1.800 mm (71 in) de chuva por ano desde 1450 DC, o que era mais do que o necessário para suportar o crescimento da safra ali. Por causa da grande quantidade de chuvas em Machu Picchu, verificou-se que a irrigação não era necessária para os terraços. Os terraços receberam tanta chuva que foram construídos por engenheiros incas especificamente para permitir uma ampla drenagem da água extra. Escavações e análises de solo feitas por Kenneth Wright [26] [27] [28] na década de 1990 mostraram que os terraços foram construídos em camadas, com uma camada inferior de pedras maiores coberta por cascalho solto. [25] No topo do cascalho havia uma camada de areia mista e cascalho compactado, com solo rico cobrindo tudo isso. Foi mostrado que o solo superficial provavelmente foi movido do fundo do vale para os terraços porque era muito melhor do que o solo no alto da montanha. [17] [ página necessária ]

No entanto, verificou-se que a área de cultivo do terraço representa apenas cerca de 4,9 ha (12 acres) de terra, e um estudo do solo ao redor dos terraços mostrou que o que era cultivado ali era principalmente milho e batata, o que não era suficiente para apoiar as mais de 750 pessoas que vivem em Machu Picchu. Isso explica por que, quando estudos foram feitos sobre a comida que os incas comiam em Machu Picchu, descobriu-se que a maior parte do que comiam era importada dos vales circundantes e mais distantes. [22]

Editar Encontros

Embora Machu Picchu estivesse localizado a apenas 80 quilômetros (50 milhas) da capital inca em Cusco, os espanhóis nunca a encontraram e, portanto, não a saquearam ou destruíram, como fizeram em muitos outros locais. [29] [19]: xxx Os conquistadores tinham anotações de um lugar chamado Piccho, embora não exista nenhum registro de uma visita espanhola. Ao contrário de outros locais, as rochas sagradas frequentemente desfiguradas pelos conquistadores permanecem intocadas em Machu Picchu. [30]

Ao longo dos séculos, a selva circundante invadiu o local e poucos fora da área imediata sabiam de sua existência. O local pode ter sido descoberto e saqueado em 1867 por um empresário alemão, Augusto Berns. [31] Algumas evidências indicam que o engenheiro alemão J. M. von Hassel chegou antes. Os mapas mostram referências a Machu Picchu já em 1874. [32]

Em 1911, o historiador e explorador americano Hiram Bingham viajou pela região em busca da antiga capital inca e foi levado a Machu Picchu por um morador, Melchor Arteaga. Bingham encontrou o nome Agustín Lizárraga e a data 1902 escritos em carvão em uma das paredes. Embora Bingham não tenha sido o primeiro a visitar as ruínas, ele foi considerado o descobridor científico que trouxe Machu Picchu à atenção internacional. Bingham organizou outra expedição em 1912 para realizar grandes limpezas e escavações. [19]: xxx – xxxi [ fonte não primária necessária ]

Em 1981, o Peru declarou uma área de 325,92 quilômetros quadrados (125,84 milhas quadradas) ao redor de Machu Picchu um "santuário histórico". Além das ruínas, o santuário inclui grande parte da região adjacente, rica em flora e fauna das ecorregiões Yungas peruanas e da puna úmida andina central. [33]

Em 1983, a UNESCO designou Machu Picchu como Patrimônio Mundial, descrevendo-a como "uma obra-prima absoluta da arquitetura e um testemunho único da civilização Inca". [34]

Edição da primeira expedição americana

Bingham era professor da Universidade de Yale, embora não fosse um arqueólogo treinado. Em 1909, voltando do Congresso Científico Pan-Americano de Santiago, ele viajou pelo Peru e foi convidado a explorar as ruínas incas de Choqquequirau no Vale Apurímac. Ele organizou a Expedição Peruana de Yale em 1911, em parte para procurar a capital Inca, que se pensava ser a cidade de Vitcos. Ele consultou Carlos Romero, um dos principais historiadores de Lima que lhe mostrou referências úteis e a Crônica dos Agostinianos do padre Antonio de la Calancha. Em particular, Ramos pensava que Vitcos estava "perto de uma grande rocha branca sobre uma nascente de água doce". De volta a Cusco, Bingham perguntou aos fazendeiros sobre os lugares mencionados por Calancha, especialmente ao longo do rio Urubamba. De acordo com Bingham, "um velho garimpeiro disse que havia ruínas interessantes em Machu Picchu", embora suas declarações "não tivessem importância por parte dos cidadãos importantes". Só mais tarde Bingham soube que Charles Wiener também ouviu falar das ruínas de Huayna Picchu e Machu Picchu, mas não conseguiu alcançá-las. [19] [ fonte não primária necessária ]

Munida dessa informação, a expedição desceu o rio Urubamba. No caminho, Bingham pediu aos habitantes locais que lhes mostrassem ruínas incas, especialmente qualquer lugar descrito como tendo uma rocha branca sobre uma fonte. [19]: 137 [ fonte não primária necessária ]

Em Mandor Pampa, Bingham perguntou ao fazendeiro e estalajadeiro Melchor Arteaga se ele conhecia alguma ruína próxima. Arteaga disse que conhecia excelentes ruínas no topo de Huayna Picchu. [35] No dia seguinte, 24 de julho, Arteaga conduziu Bingham e o sargento Carrasco através do rio em uma ponte de toras e subiu o local de Machu Picchu. No topo da montanha, eles encontraram uma pequena cabana ocupada por um casal de quíchuas, Richard e Alvarez, que estavam cultivando alguns dos terraços agrícolas originais de Machu Picchu que haviam desmatado quatro anos antes. O filho de 11 anos de Alvarez, Pablito, conduziu Bingham ao longo do cume até as ruínas principais. [30]

As ruínas estavam quase todas cobertas de vegetação, exceto pelos terraços agrícolas e clareiras usadas pelos fazendeiros como hortas. Por causa da vegetação, Bingham não foi capaz de observar toda a extensão do local. Ele fez anotações preliminares, medições e fotografias, observando a excelente qualidade da construção em pedra inca de vários edifícios principais. Bingham não estava claro sobre o propósito original das ruínas, mas decidiu que não havia indicação de que correspondesse à descrição de Vitcos. [19]: 141, 186-187 [ fonte não primária necessária ]

A expedição continuou descendo o Urubamba e subindo os rios Vilcabamba examinando todas as ruínas que puderam encontrar. Guiado por habitantes locais, Bingham redescobriu e identificou corretamente o local da antiga capital inca, Vitcos (então chamada de Rosaspata), e o templo vizinho de Chuquipalta. Ele então cruzou um desfiladeiro e entrou no Vale dos Pampaconas, onde encontrou mais ruínas fortemente enterradas na vegetação rasteira de Espíritu Pampa, que chamou de "Trombone Pampa". [36] Como foi o caso de Machu Picchu, o local estava tão coberto de vegetação que Bingham só pôde notar alguns dos edifícios. Em 1964, Gene Savoy explorou ainda mais as ruínas de Espiritu Pampa e revelou toda a extensão do local, identificando-o como Vilcabamba Viejo, para onde os Incas fugiram depois que os espanhóis os expulsaram de Vitcos. [37] [19]: xxxv [ fonte não primária necessária ]

Bingham returned to Machu Picchu in 1912 under the sponsorship of Yale University and National Geographic again and with the full support of Peruvian President Leguia. The expedition undertook a four-month clearing of the site with local labor, which was expedited with the support of the Prefect of Cuzco. Excavation started in 1912 with further excavation undertaken in 1914 and 1915. Bingham focused on Machu Picchu because of its fine Inca stonework and well-preserved nature, which had lain undisturbed since the site was abandoned. None of Bingham's several hypotheses explaining the site held up. During his studies, he carried various artifacts back to Yale. One prominent artifact was a set of 15th-century, ceremonial Incan knives made from bismuth bronze they are the earliest known artifact containing this alloy. [38] [39]

Although local institutions initially welcomed the exploration, they soon accused Bingham of legal and cultural malpractice. [40] Rumors arose that the team was stealing artifacts and smuggling them out of Peru through Bolivia. (In fact, Bingham removed many artifacts, but openly and legally they were deposited in the Yale University Museum. Bingham was abiding by the 1852 Civil Code of Peru the code stated that "archaeological finds generally belonged to the discoverer, except when they had been discovered on private land." (Batievsky 100) [41] ) Local press perpetuated the accusations, claiming that the excavation harmed the site and deprived local archeologists of knowledge about their own history. [40] Landowners began to demand rent from the excavators. [40] By the time Bingham and his team left Machu Picchu, locals had formed coalitions to defend their ownership of Machu Picchu and its cultural remains, while Bingham claimed the artifacts ought to be studied by experts in American institutions. [40]

Human sacrifice and mysticism Edit

Little information describes human sacrifices at Machu Picchu, though many sacrifices were never given a proper burial, and their skeletal remains succumbed to the elements. [42] However, there is evidence that retainers were sacrificed to accompany a deceased noble in the afterlife. [42] : 107, 119 Animal, liquid and dirt sacrifices to the gods were more common, made at the Altar of the Condor. The tradition is upheld by members of the New Age Andean religion. [43] : 263

Machu Picchu lies in the southern hemisphere, 13.164 degrees south of the equator. [44] It is 80 kilometers (50 miles) northwest of Cusco, on the crest of the mountain Machu Picchu, located about 2,430 meters (7,970 feet) above mean sea level, over 1,000 meters (3,300 ft) lower than Cusco, which has an elevation of 3,400 meters (11,200 ft). [44] As such, it had a milder climate than the Inca capital. It is one of the most important archeological sites in South America, one of the most visited tourist attractions in Latin America [45] and the most visited in Peru.

Machu Picchu features wet humid summers and dry frosty winters, with the majority of the annual rain falling from October through to March. [44]

Machu Picchu is situated above a bow of the Urubamba River, which surrounds the site on three sides, where cliffs drop vertically for 450 meters (1,480 ft) to the river at their base. The area is subject to morning mists rising from the river. [29] The location of the city was a military secret, and its deep precipices and steep mountains provided natural defenses. The Inca Bridge, an Inca grass rope bridge, across the Urubamba River in the Pongo de Mainique, provided a secret entrance for the Inca army. Another Inca bridge was built to the west of Machu Picchu, the tree-trunk bridge, at a location where a gap occurs in the cliff that measures 6 meters (20 ft).

The city sits in a saddle between the two mountains Machu Picchu and Huayna Picchu, [29] with a commanding view down two valleys and a nearly impassable mountain at its back. It has a water supply from springs that cannot be blocked easily. The hillsides leading to it were terraced, to provide more farmland to grow crops and to steepen the slopes that invaders would have to ascend. The terraces reduced soil erosion and protected against landslides. [46] Two high-altitude routes from Machu Picchu cross the mountains back to Cusco, one through the Sun Gate, and the other across the Inca bridge. Both could be blocked easily, should invaders approach along them.

Machu Picchu and other sites in the area are built over earthquake faults. This may not be a coincidence, according to 2019 research: "One simple answer, researchers now suggest, is that that’s where building materials for the site — large amounts of already fractured rock — were readily available." [47]

Edição de Layout

The site is roughly divided into an urban sector and an agricultural sector, and into an upper town and a lower town. The temples are in the upper town, the warehouses in the lower. [48]

The architecture is adapted to the mountains. Approximately 200 buildings are arranged on wide parallel terraces around an east–west central square. The various compounds, called kanchas, are long and narrow in order to exploit the terrain. Sophisticated channeling systems provided irrigation for the fields. Stone stairways set in the walls allowed access to the different levels across the site. The eastern section of the city was probably residential. The western, separated by the square, was for religious and ceremonial purposes. This section contains the Torreón, the massive tower which may have been used as an observatory. [49]

Located in the first zone are the primary archeological treasures: the Intihuatana, a Temple of the Sun e a Room of the Three Windows. These were dedicated to Inti, their sun god and greatest deity.

The Popular District, or Residential District, is the place where the lower-class people lived. It includes storage buildings and simple houses.

The royalty area a sector for the nobility, is a group of houses located in rows over a slope the residence of the amautas (wise people) was characterized by its reddish walls, and the zone of the ñustas (princesses) had trapezoid-shaped rooms. The Monumental Mausoleum is a carved statue with a vaulted interior and carved drawings. It was used for rites or sacrifices.

The Guardhouse is a three-sided building, with one of its long sides opening onto the Terrace of the Ceremonial Rock. The three-sided style of Inca architecture is known as the wayrona estilo. [50]

In 2005 and 2009, the University of Arkansas made detailed laser scans of the entire site and of the ruins at the top of the adjacent Huayna Picchu mountain. The scan data is available online for research purposes. [51]

Temple of the Sun or Torreon Edit

This semicircular temple is built on the same rock overlying Bingham's "Royal Mausoleum", and is similar to the Temple of the Sun found in Cusco and the Temple of the Sun found in Pisac, in having what Bingham described as a "parabolic enclosure wall". The stonework is of ashlar quality. Within the temple is a 1.2 m by 2.7 m rock platform, smooth on top except for a small platform on its southwest quadrant. A "Serpent's Door" faces 340°, or just west of north, opening onto a series of 16 pools, and affording a view of Huayna Picchu. The temple also has two trapezoidal windows, one facing 65°, called the "Solstice Window", and the other facing 132°, called the "Qullqa Window". The northwest edge of the rock platform points out the Solstice Window to within 2’ of the 15th century June solstice rising Sun. For comparison, the angular diameter of the Sun is 32'. The Inca constellation Qullca, storehouse, can be viewed out the Qullqa Window at sunset during the 15th-century June Solstice, hence the window's name. At the same time, the Pleaides are at the opposite end of the sky. Also seen through this window on this night are the constellations Llamacnawin, Llama, Unallamacha, Machacuay, and the star Pachapacariq Chaska (Canopus). [52] [53]


Modern Theories

Modern research has continued to modify, correct, and mold the legend of Machu Picchu. Research conducted by John Rowe, Richard Burger, and Lucy Salazar-Burger indicates that rather than being a defensive stronghold, Machu Picchu was a retreat built by and for the Inca ruler Pachacuti. Burger has suggested it was built for elites wanting to escape the noise and congestion of the city.

Brian Bauer, an expert in Andean civilization at the University of Illinois at Chicago and a National Geographic grantee, says Machu Picchu—which was built around A.D. 1450—was, in fact, relatively small by Inca standards and maintained only about 500 to 750 people.

One thing is certain, says Bauer, archaeological evidence makes it clear that the Inca weren't the only people to live at Machu Picchu. The evidence shows, for instance, varying kinds of head modeling, a practice associated with peoples from coastal regions as well as in some areas of the highlands. Additionally, ceramics crafted by a variety of peoples, even some from as far as Lake Titicaca, have been found at the site.

"All this suggests that many of the people who lived and died at Machu Picchu may have been from different areas of the empire," Bauer says.

As for farming, Machu Picchu's residents likely made use of the grand terraces surrounding it. But experts say these terraces alone couldn't have sustained the estimated population of the day and that farming most likely also took place in the surrounding hills.

Dr. Johan Reinhard, a National Geographic explorer-in-residence, has spent years studying ceremonial Inca sites at extreme altitudes. He's gathered information from historical, archaeological, and ethnographical sources to demonstrate that Machu Picchu was built in the center of a sacred landscape.

Machu Picchu is nearly surrounded by the Urubamba River, which is revered by people in the region still today. The mountains that cradle the site also are important sacred landforms. "Taken together, these features have meant that Machu Picchu formed a cosmological, hydrological, and sacred geographical center for a vast region," Reinhard says.


Machu Picchu

Machu Picchu is often described as “mysterious,” but in fact a great deal is known about its construction and purpose. It was built as a royal estate for the first Inka emperor, Pachacuti Inka Yupanqui, in the middle of the 15th century, on a mountain saddle overlooking the Urubamba River (in modern day Peru). The location was approximately three days’ walk from the Inka capital of Cusco, and nearly 3,000 feet lower in elevation (7,972 feet / 2,430 meters), with a pleasant climate. It was intended as a place where the Inka emperor and his family could host feasts, perform religious ceremonies, and administer the affairs of empire, while also establishing a claim to land that would be owned by his lineage after his death. The site was chosen and situated for its relationship to the Andean landscape, including sight lines to other mountain peaks, called apus, which have long been considered ancestral deities throughout the Andes. The site contains housing for elites, retainers, and maintenance staff, religious shrines, fountains, and terraces, as well as carved rock outcrops, a signature element of Inka art.

Arquitetura

Machu Picchu, Peru, c. 1450–1540, terraces can be seen to the left (photo: Max Reiser, CC BY-NC-ND 2.0)

The site features architecture, from houses to terraces, built by carefully fitting individual stones against each other. Terraces were a common element of highland agriculture long before the Inka. They increased the arable land surface and reduced erosion by creating walled steps down the sides of steep mountains. Each step could then be planted with crops. Terracing took advantage of the landscape and provided some sustenance for the emperor and his entourage during his visits, as well as producing ritually-important maize crops. Further provisions came from the rich lands at the foot of the mountain peak, which were also beholden to Pachacuti and his family.

Stone channel drain, Machu Picchu, Peru, c. 1450–1540 (photo: Eduardo Zárate, CC BY-ND 2.0)

Water management at the site was crucial, and throughout Machu Picchu a system of stone channels drains water from rainfall and from a spring near the site. Some of the water was channelled to stone fountains. There are sixteen in all, descending in elevation through the site. The first in the series is placed outside the door of the emperor’s compound. That fountain is constructed with walls that may have created a ritual bath for the emperor, connected to his duties as a sacred king who performed religious rituals.

The construction of the main buildings is typical of Inka elite architecture. The walls were built of stones that had been individually shaped to fit closely with one another, rather than being shaped into similar units. This was accomplished by a laborious process of pecking at the stones with tools, gradually shaping them so that each stone was uniquely nested against those around it. Each stone had some sides that protruded slightly, and some with slight concave faces, socketing the stones so that they held together, but allowed for earthquake-damping movement in this seismically active region. Outward faces were then worked smooth, so that the walls resemble an intricate mosaic. Most structures were roofed with wood and thatch. Entryways were in the unique Inka shape of a trapezoid, rather than a rectangle. The trapezoid shape was also used for niches and windows in the walls of buildings. Buildings for people or activities of lower status were made using a rough construction technique that did not take the time to shape the stones.

Stone walls and trapezoid-shaped windows, Machu Picchu, Peru, c. 1450–1540 (photo: Jill /Blue Moonbeam Studio, CC BY-NC-ND 2.0)

Population and social dynamics

The emperor and his retinue would only reside at Machu Picchu for part of the year. Most of the people who lived there permanently were yanaconas (retainers) and mitimaes (colonists obligated to move to their location). Graves at Machu Picchu have yielded evidence that many of the yanaconas there were craftspeople, including metalsmiths, who came from all over the empire. The ability to command people across the empire and to oblige them to work for the Inka nobility was an expression of imperial power. The buildings of Machu Picchu clearly show the social divisions of the site, with most of the high-status residential buildings in a cluster to the northeast. The emperor himself lived in a separate compound at the southwest of the site, indicating his unique status as the ruler. The Observatory (below) was adjacent to the royal residence, emphasizing the relationship between the elites, religious ritual, and astronomical observation, including Pachacuti’s claim as both a descendant of the sun (whom the Inka called Inti) and the sun himself.

The Observatory, seen from above, Machu Picchu, Peru, c. 1440-1540 (photo: Stephen Trever, CC BY-NC-SA 2.0)

One of the obligations of the royal family was performing rituals that sustained relationships with the supernatural forces that drove existence. The number of religious structures at Machu Picchu is high, indicating that Pachacuti and his lineage were heavily involved in the religious functioning of the empire, a task that underscored his right to rule.

Observatory

Also called the Temple of the Sun, this building’s purpose is echoed in its unique shape. It is composed of two main parts: an upper curved stone enclosure with windows and niches placed in it, and a cave beneath this structure with masonry additions that hold more niches. Modifications of the windows in the Observatory’s upper walls indicate that they were used to calculate the June solstice, as well as the first morning rise of the constellation Pleiades and other important constellations. The cave beneath the enclosure may refer to the place of the underworld in Inka myth, making the Observatory a building that embodied cosmological thought as much as it facilitated astronomical observation.

Intihuatana

Intihuatana, Machu Picchu, Peru, c. 1450–1540 (photo: Sarahh Scher, CC BY-NC-SA 2.0)

The Intihuatana (“hitching post of the sun”) is a carved boulder located in the ritual area of the site, to the west of the main plaza. Carved boulders were a part of the Inka relationship with the earth, and expressions of belief in a landscape inhabited by supernatural forces. Carved boulders of this type are found throughout the heart of the Inka empire. The stone’s name refers to the idea that it was used to track the passage of the sun throughout the year, part of the reckoning of time used to determine when religious events would take place and similar to the Observatory.

História

Due to its status as an important piece of both global and Peruvian heritage, Machu Picchu has recently become the focus of international attention with regard to both the repatriation of artifacts from the site, and preservation of the existing structures against environmental and human impact.

Covered by jungle and known only to locals since the sixteenth century, Machu Picchu was uncovered by Hiram Bingham III, a professor of South American history at Yale University, in 1911. In addition to the structures at the site, he and his team excavated thousands of artifacts, including ceramics, tools, jewelry and human bones, which he brought back to Yale under an agreement with the Peruvian government at the time. The agreement stipulated that the artifacts could be studied at Yale, with the provision that they could be requested and returned to Peru at any time. Since then, most of the objects have been housed at Yale’s Peabody Museum.

Despite Peru’s repeated demands for the objects’ return over the last century, it took a U.S. federal court case and the intervention of Peru’s president to finally secure their repatriation in 2010. According to the Peabody museum website ,

In a gesture of friendship and in recognition of the unique place that Machu Picchu has come to hold for the people of Cuzco and the Peruvian nation, Yale agreed to return to Peru materials excavated by Bingham at Machu Picchu in 1912. This was the basis of a diplomatic resolution of the dispute between Yale University and the Peruvian government. The agreement was formalized in a Memorandum of Understanding with the Government of Peru on November 23 2010, a second Memorandum of Understanding with the University of Cuzco (UNSAAC) on February 11, 2011, and the return from the Peabody Museum of materials from Machu Picchu in 2011 and 2012.

The agreement has resulted in ongoing research cooperation between Yale and UNSAAC, and is an example of how repatriation efforts can lead to new and fruitful opportunities for cooperation.

The site of Machu Picchu itself is also now the focus of governmental efforts, as authorities attempt to cope with the great numbers of visitors and their impact on the site, in addition to environmental and agricultural factors that threaten the integrity of the landscape. According to the UNESCO website ,

the Historic Sanctuary of Machu Picchu is among the greatest artistic, architectural and land use achievements anywhere and the most significant tangible legacy of the Inca civilization.…The strongly increasing number of visitors to the Historic Sanctuary of Machu Picchu must be matched by an adequate management regulating access.…The planning and organization of transportation and infrastructure construction, as well as the sanitary and safety conditions for both tourists and new residents attracted by tourism requires the creation of high quality and new long-term solutions, and is a significant ongoing concern.

The government of Peru recently instituted a ticketing system that caps the number of visitors and requires them reserve and pay for daily time slots at the site. Still, UNESCO warns that

Since the time of inscription consistent concerns have been expressed about ecosystem degradation through logging, firewood and commercial plant collection, poor waste management, poaching, agricultural encroachment…, introduced species and water pollution …, in addition from pressures derived from broader development in the region…. Continuous efforts are needed to comply with protected areas and other legislation and plans and prevent further degradation.

Given the number of agencies involved in planning and protecting Machu Picchu, UNESCO states, achieving an adequate master plan for the site is an ongoing challenge. Machu Picchu is only one of many such world heritage sites around the world that are dealing with the threats brought by increased visitation, and it points to the tensions between the need for everyone to enjoy and benefit from the experience of seeing these magnificent sites, and the need to preserve them for future generations.

Backstory by Dr. Naraelle Hohensee

Recursos adicionais:

Richard L. Burger and Lucy C. Salazar, Machu Picchu: Unveiling the Mystery of the Incas (New Haven: Yale University Press, 2004).

Carolyn Dean, A Culture of Stone: Inka Perspectives on Rock (Durham, NC: Duke University Press, 2010).

Lucy C. Salazar, “Machu Picchu: Mysterious Royal Estate in the Cloud Forest,” in Machu Picchu : Unveiling the Mystery of the Incas, edited by Richard L. Burger and Lucy C. Salazar (New Haven: Yale University Press, 2004).


Machu Picchu history

Inca times

Before Machu Picchu was built, this area was inhabited by nearby towns such as Vilcabamba and the Sacred Valley, which sought to expand. But after the expansion of Inca power, they became part of the growing Tahuantinsuyo Empire.

The studies agree that Machu Picchu history starty in the middle of the 15th century, it was built under the government of Emperor Pachacútec, the main responsible for the Inca expansion and its transformation from a simple manor to the magnificent empire that we now know it was.

According to Machu Picchu history, during the mandate of Wiracocha, the lordship of the Incas, was constantly threatened, by its western neighbors, the Chancas faced with the possibility of an invasion, Wiracocha, along with his heir Inca Urco, fled the city abandoning his village at the mercy of the invaders, Cusi Yupanqui, also son Wiracocha, decided to fight against the Chancas, making alliances with the local ethnic groups, in this way I could defeat them, thus saving the Inca Empire. The victory against the Chancas made the Inca Wiracocha recognize him as successor to the throne. This is how Cusi Yupanqui took the reins of what would soon become an empire of approximately 2 million m2. He went on to change his name to Pachacútec Yupanqui Cápac Intichuri, which translated into Spanish means Son of the Sun, which changes the course of the earth. With Pachacútec in command, the Inca domain ceased to be a manor to expand rapidly and become the great empire of which we have record. This time of prosperity, allowed the construction of magnificent works, being the most important the Machu Picchu Incas citadel.

Why did Pachacútec build Machu Picchu in this place?

We can conclude that the interest of Pachacútec to build a city like this, in a place like this, responds to what was admired by the place, a lush environment surrounded by natural beauty and apus (sacred mountains), which could serve as a checkpoint and colonization of an Empire that grew incredibly fast, acting as an entrance to the Antisuyo, from the heart of the empire In addition, the area gave access to important products that could only be obtained in the jungle like coca.

Perhaps the most important reason was that Pachacútec fell in love with the place, and this continues to happen with millions of people who visit Inca Machu Picchucitadel.

Reason for its construction

At first it was believed that Machu Picchu was built in order to serve as military fortress or even as a rest home for Pachacútec both hypotheses that were taken as true, lost weight with the passage of time. Comprehensive studies, carried out by some of the best specialists, have revealed that Machu Picchu was used as a place of worship, a religious sanctuary. Other speculations suggest that it served as a monastery, where the girls who would serve the Inca and the High Priest were prepared, since of the 135 bodies found, 109 turned out to belong to women. Although its use as a palace is not ruled out.

It is believed that Machu Picchu city had between 300 to 1000 inhabitants, during its time of splendor. The study of the Inca society, indicates that the manpower for the culture in the city, would have been formed by the people dominated (called mitimaes), coming from different parts of the empire

Rediscovery

Although this is attributed to the American Hiram Bingham, other sources indicate that Agustín Lizárraga, tenant of Cuzco origin, would have arrived in the city nine years before his official discoverer. It is said that, Lizárraga left an inscription on one of the walls of the Temple of the Three Windows. Said inscription would have been documented by Bingham himself, and later erased.

The history of Lizárraga and his visits to the ancient Inca ruins, caught the attention of Hiram Bingham, who was investigating the last Inca strongholds in the area. Upon hearing these rumors, Bingham would begin the search, in the company of the Cuzco tenant Melchor Arriaga, and a sergeant of the Peruvian Civil Guard arriving in Machu Picchu, in July 1911. In the place there would be two families, the Recharte y los Álvarez, established south of the ruins. Finally a child of the Recharte would be the one who guided Bingham to the city of stone, covered by a thick vegetation.

We assume that Bingham immediately understood the enormous historical value of his find, so I requested support and auspices from Yale University, the National Geographic Society and the Peruvian government, thus the studies of the archaeological site began. Carried out since 1912 for three years. Period in which it was possible to clear the undergrowth that infested the Inca city.

In 1913, National Geographic published in one of the editions of its magazine, an extensive article of Machu Picchu, and the works that were carried out there, thus making known the lost city to the whole world. Over the years, the City of Machu Picchu would grow, acquiring tourism importance nationally and then internationally, which earned it the title of Cultural Heritage of Humanity by UNESCO, in the year 1983. And On July 7, 2007, after a vote on the Internet, by millions of people around the world, Machu Picchu was declared one of the seven wonders of the modern world.


WHAT WAS THE MACHU PICCHU?

It was probably one of the many towns guarding the Valle Sagrada of the Incas along the Urubamba. A hidden place, geographically very easy to defend. On the flat side, it was easy to live in the city. In the nearby hill, it is convenient to make terraces for agriculture. The presence of such impressive mountains around, some in the shape of condors, made the place full of religious mysticism.


Machu Picchu History

While there is no harm in showing up to Machu Picchu without knowledge of Machu Picchu history, it is more rewarding if you have an idea of how the city once was and how it is likely to have functioned. Situated at around 8,000 feet above sea level in the Andes Mountains, the first thing you might notice about this ancient city is how protected and secluded it is. The obscurity of Machu Picchu was enough to keep it hidden from the Spanish invaders, who were waging a relatively long series of wars with the Inca throughout the region. After the fall of ancient Machu Picchu, for reasons which are still wholly unknown, it would &ldquodisappear&rdquo, surviving only in the minds of a small percentage of natives who knew about it. In the year 1911, Yale archaeologist and academic, Hiram Bingham, discovered the ruins of Machu Picchu on a small expedition that had been sponsored by both Yale University and the National Geographic Society. Upon his discovery, Bingham was under the impression that he had found the city of Vilcabamba, which was the Inca Empire&rsquos last stronghold. That notion was soon put to rest, and one year later Bingham returned with an expedition to clear away hundreds of years of vegetation. That job took no less than 3 years, and Bingham exported a good amount of Inca artifacts back to the United States in the process. After decades of dispute, Yale University and Peru have agreed to eventually return the artifacts to Peru to be housed in a museum in Cusco.

Even if you take the time to research Machu Picchu history, you can still end up in the dark as to what the exact purpose of the city was. Scholars claim that when it comes to facts Machu Picchu must have been built some time around the year 1450 AD. Upon the arrival of the Spanish Conquistadors in the 1500"s, civil war was already threatening to put an end to a cohesive Inca Empire, and since many of the Spanish had made allies out of a good number of Inca citizens, it seems that at some point the Spanish would have learned about Machu Picchu&rsquos existence. Since it appears that the Spanish knew nothing about ancient Machu Picchu, it is thought by some that the Inca people of the time knew nothing about it either. Thus, it is surmised that Machu Picchu fell on its own, without the aid of Spanish invaders. The style of building found at Machu Picchu in Peru hints at it being constructed in the &ldquolate imperial Inca&rdquo period, during the reign of Inca Pachacutec. Since academics argue that Machu Picchu was built during this time, it only leaves a span of about 100 years for ancient Machu Picchu to have thrived. This leads us to an examination of Machu Picchu&rsquos possible purpose within the Inca Empire.

While a number of theories could be conjured up as to how ancient Machu Picchu was used, it is of the most recent consideration that the city was an important administrative center for the region. It is here and around Cusco that you will find the Sacred Valley of the Incas, and in cities and towns like Cusco, Pisac and Ollantaytambo, further Inca ruins demonstrate the reach of the empire in the immediate vicinity. It is also believed by some that ancient Machu Picchu was also a ceremonial center of sorts, capitalizing on its spiritually-invigorating location. According to some theories, Machu Picchu also existed as a center of control for conquered regions, serving also as a sort of base for Incan aristocracy should they find themselves under attack. According to an archaeologist by the name of J.H. Rowe, however, the idea is that Machu Picchu history sees the city as a sort of royal estate for Pachacutec. Rowe, like some, believes that the city was populated primarily by Pachacutec&rsquos &ldquofamily clan&rdquo. This theory also contributes the notion that because of the spiritual richness of its natural surroundings, it was a most sacred center. Thus, the Inca Trail would not merely have been a road between settlements, but instead a route of pilgrimage.

Peru Map

As for secondary purposes, some believe that Machu Picchu history includes the city&rsquos participation either as a look-out post or a protected source of coca. The coca plant was used for religious purposes by the Inca, and it remains widely used by natives to this day. If you are suffering from altitude sickness in the Andes Mountains, chewing on the coca leaves or steeping them as a tea helps to relieve the symptoms. The Inca revered the beauty of the natural earth, and it is hard to argue that Machu Picchu might have been simply a spiritual place. To this day, the magical energy that one feels at Machu Picchu makes for a good case that Machu Picchu was a place from which to worship the mountains, rivers and rocks, as well as the sun, the moon, and the stars. The surviving Temple of the Sun bolsters this claim indeed. When Inca rulers died, it was customary to build new royal retreats for the next Inca, and this leads some to believe that upon the death of Pachacutec, Machu Picchu came to fall by the wayside. Some academics claim that the water supply may have dried up for enough time to lead to the city&rsquos demise. We will likely never have all the answers when it comes to Machu Picchu history, so you may feel free to develop some of your own opinions once you get there. Regardless of exactly how and why it was, Machu Picchu in Peru is the country&rsquos top destination for a reason. It will simply take your breath away, much like it did to Hiram Bingham back in 1911.


Guidebooks

Machu Picchu Guidebook: A Self-Guided Tourby Ruth M. Wright and Alfredo Valencia Zegarra
3D Press (2004)

The Inca Trail, Cusco & Machu Picchuby Richard Danbury and Alexander Stewart
Trailblazer Publications (2005)

Both of these guidebooks are the most detailed and accurate offerings in this category. Machu Picchu Guidebook is a rich guide written by two Machu Picchu experts. It features photos or drawings for each building and object at the site. The guide comes with a full-color architectural rendering of the site as well as a poster that once accompanied an issue of Geografia nacional revista.

There are many miles of Inca trails across the former empire, and The Inca Trail focuses on those in and around Cusco and Vilcabamba, including the famous Inca Trail that leads to Machu Picchu. The book is filled with detailed trail maps, as well as archaeological site maps of the ruins strewn throughout the region. An updated fourth edition is in development. A strong companion piece to these two guides is Johan Reinhard’s Machu Picchu: Exploring an Ancient Sacred Center, which helps synthesize what Machu Picchu and the surrounding sites may mean.