Notícia

Wannsee Conference

Wannsee Conference

Em 31 de julho de 1941, Hermann Göring deu ordens a Reinhard Heydrich para apresentar um plano abrangente para "uma solução final para a questão judaica". A reunião para discutir o plano, a Conferência de Wannsee, foi realizada em 20 de janeiro de 1942. Heydrich presidiu a reunião e também estavam presentes quinze importantes burocratas nazistas, incluindo Heinrich Muller, Adolf Eichmann e Roland Friesler.

A conferência foi aberta por Heydrich, que declarou ser o plenipotenciário para a "solução final da questão judaica. Ele então revisou o problema da emigração. Heydrich admitiu que havia um plano de deportar todos os judeus para a ilha de Madagascar, mas isso foi abandonado após a Operação Barbarossa. Depois de discutir o assunto com Adolf Hitler, foi decidido evacuar todos os judeus para o leste. Os evacuados seriam organizados em enormes colunas de trabalho. Ele acrescentou que a maioria "cairia por diminuição natural". Os sobreviventes dessa marcha seriam perigosos porque haviam mostrado que eram fortes e poderiam no futuro "reconstruir a vida judaica". Portanto, seriam "considerados como a célula germinativa de um novo desenvolvimento judaico" e deveriam ser "tratados de acordo".

Após essa declaração de abertura, Adolf Eichmann deu à conferência os números dos judeus que viviam nos territórios ocupados. Isso incluiu territórios ocupados pelos nazistas na Europa Oriental (3.215.500), Alemanha (131.800), Áustria (43.700), França (865.000), Holanda (160.800), Grécia (69.600), Bélgica (43.000), Dinamarca (5.600) e Noruega (1.300 ) Eichmann também forneceu detalhes sobre os judeus que viviam em países sobre os quais os nazistas esperavam ter controle durante os próximos anos. Isso incluiu a União Soviética (5.000.000), Hungria (742.000), Grã-Bretanha (330.000), Romênia (342.000), Turquia (55.000), Suíça (18.000), Suécia (8.000), Espanha (6.000), Portugal (3.000) e Finlândia (2.300).

No final da reunião, o Protocolo de Wannsee foi distribuído nos ministérios e escritórios da SS sobre a Solução Final. Incluía o seguinte: "Como outra possibilidade de resolver a questão, a evacuação dos judeus para o leste pode agora ser substituída pela emigração, após a obtenção da permissão do Führer para esse efeito. No entanto, essas ações devem ser consideradas apenas como possibilidades alternativas, embora nos permitam fazer todas aquelas experiências práticas que são de grande importância para a futura solução final da questão judaica. Os judeus devem, no curso da Solução Final, ser levados de maneira adequada para o leste para uso como trabalho. Em grandes gangues de trabalho, separados por sexo, os judeus capazes de trabalhar serão trazidos para essas áreas para a construção de estradas, tarefa em que, sem dúvida, um grande número cairá por diminuição natural. O remanescente que finalmente é capaz de sobreviver a todos esta - visto que esta é sem dúvida a parte com maior resistência - deve ser tratada em conformidade, uma vez que essas pessoas, representando uma seleção natural, devem ser consideradas como a célula germinativa de um novo desenvolvimento judaico, caso eles tivessem sucesso e fossem livres (como a história provou). No decorrer da execução da Solução Final, a Europa será penteada de oeste a leste. "

A partir dessa data, o extermínio dos judeus tornou-se uma operação sistematicamente organizada. Decidiu-se estabelecer campos de extermínio no leste com capacidade para matar grandes números, incluindo Belzec (15.000 por dia), Sobibor (20.000), Treblinka (25.000) e Majdanek (25.000). Estima-se que entre 1942 e 1945 cerca de 18 milhões foram enviados para campos de extermínio. Destes, os historiadores estimam que entre cinco e onze milhões foram mortos.

Lembro-me que no final desta Conferência de Wannsee, Heydrich, Muller e meu humilde eu, acomodaram-se confortavelmente junto à lareira, e que então pela primeira vez vi Heydrich fumar um charuto ou cigarro, e pensei: hoje Heydrich está fumar, algo que eu não tinha visto antes. E ele bebe conhaque - já que há anos não via Heydrich ingerir qualquer bebida alcoólica. Depois dessa Conferência de Wannsee, estávamos sentados juntos pacificamente, e não para conversar sobre negócios, mas para relaxar após as longas horas de tensão.

No início da discussão, o Chefe da Polícia de Segurança e do SD, SS-Obergruppenführer Heydrich, relatou que o Marechal do Reich o havia nomeado delegado para os preparativos para a solução final da questão judaica na Europa e apontou que essa discussão havia foram chamados com o propósito de esclarecer questões fundamentais. O desejo do Marechal do Reich de ter um esboço enviado a ele sobre os interesses organizacionais, factuais e materiais em relação à solução final da questão judaica na Europa torna necessária uma ação comum inicial de todos os escritórios centrais imediatamente preocupados com essas questões, a fim de alinhar suas atividades gerais. O Reichsführer-SS e o Chefe da Polícia Alemã (Chefe da Polícia de Segurança e o SD) foram encarregados do tratamento central oficial da solução final da questão judaica, independentemente das fronteiras geográficas. O Chefe da Polícia de Segurança e o SD deram a seguir um breve relatório da luta travada até agora contra este inimigo, sendo os pontos essenciais os seguintes:

a) a expulsão dos judeus de todas as esferas da vida do povo alemão,

b) a expulsão dos judeus do espaço habitacional do povo alemão.

Ao levar a cabo esses esforços, uma aceleração crescente e planejada da emigração dos judeus do território do Reich foi iniciada, como a única solução presente possível.

Por ordem do Marechal do Reich, um Escritório Central do Reich para a Emigração Judaica foi estabelecido em janeiro de 1939 e o Chefe da Polícia de Segurança e o SD foram encarregados da administração. Suas tarefas mais importantes eram

a) tomar todas as providências necessárias para a preparação para uma maior emigração dos judeus,

b) para direcionar o fluxo de emigração,

c) Acelerar o procedimento de emigração em cada caso individual.

O objetivo de tudo isso era limpar legalmente o espaço de vida dos judeus na Alemanha.

Todos os escritórios perceberam as desvantagens de tal emigração acelerada forçada. Por enquanto, porém, toleraram-no por falta de outras soluções possíveis para o problema.

O trabalho relacionado com a emigração foi, mais tarde, não só um problema alemão, mas também um problema com que teriam de lidar as autoridades dos países para os quais se dirigia o fluxo de emigrantes. Dificuldades financeiras, como a demanda de diversos governos estrangeiros por somas crescentes de dinheiro a serem apresentadas no momento do desembarque, a falta de espaço para embarque, o aumento da restrição de autorizações de entrada, ou o cancelamento das mesmas, aumentaram extraordinariamente as dificuldades de emigração. . Apesar dessas dificuldades, 537.000 judeus foram enviados para fora do país entre a tomada do poder e o prazo final de 31 de outubro de 1941. Destes

aproximadamente 360.000 estavam na Alemanha em 30 de janeiro de 1933

aproximadamente 147.000 estavam na Áustria (Ostmark) em 15 de março de 1939

aproximadamente 30.000 estavam no Protetorado da Boêmia e Morávia em 15 de março de 1939.

Os próprios judeus, ou suas organizações políticas judaicas, financiaram a emigração. A fim de evitar que judeus empobrecidos permanecessem para trás, seguia-se o princípio de que judeus ricos deveriam financiar a emigração de judeus pobres; isso foi providenciado pela imposição de um imposto adequado, ou seja, um imposto de emigração, que foi usado para arranjos financeiros em conexão com a emigração de judeus pobres e foi cobrado de acordo com a renda.

Além da necessária troca do Reichsmark, a moeda estrangeira tinha que ser apresentada no momento do desembarque. A fim de economizar moeda estrangeira mantida pela Alemanha, as organizações financeiras judaicas estrangeiras foram, com a ajuda de organizações judaicas na Alemanha, responsáveis ​​por arranjar uma quantidade adequada de moeda estrangeira. Até 30 de outubro de 1941, esses judeus estrangeiros doaram um total de cerca de 9.500.000 dólares.

Nesse ínterim, o ReichsführerSS e o Chefe da Polícia Alemã proibiram a emigração de judeus devido aos perigos de uma emigração em tempo de guerra e devido às possibilidades do Leste.


Protocolo Wannsee

O Protocolo de Wannsee é um dos mais importantes documentos alemães sobreviventes sobre o Holocausto.

A Conferência de Wannsee ocorreu em 20 de janeiro de 1942. Foi presidida por Reinhard Heydrich, que era chefe do Escritório Central de Segurança do Reich (Reichssicherheitshauptamt RSHA). Na conferência, Heydrich descreveu a expansão do assassinato em massa nazista para abranger 11 milhões de judeus na Europa. As atas cuidadosamente revisadas da conferência são conhecidas como Protocolo de Wannsee.

O protocolo foi compilado e amplamente editado por Adolf Eichmann a partir de anotações feitas durante a reunião. Não é uma transcrição palavra por palavra da conferência, mas sim a ata cuidadosamente revisada da reunião. Um proeminente estudioso do Holocausto argumentou que o protocolo deveria ser lido como diretrizes aprovadas por Reinhard Heydrich e o RSHA. 1

O protocolo identifica os participantes da conferência. Também indica seu acordo em colaborar em escala continental na "Solução Final para a Questão Judaica", em outras palavras, assassinato em massa. Embora as palavras exatas dos participantes não sejam conhecidas, o protocolo não registra nenhuma oposição expressa ao plano. Heydrich aproveitou a reunião para transmitir veementemente aos outros representantes governamentais e do Partido Nazista que a principal responsabilidade pela solução da "Questão Judaica" era exclusivamente de seu cargo.

O Protocolo de Wannsee foi reproduzido e disseminado para funcionários importantes do governo alemão e do Partido Nazista. No entanto, apenas uma cópia sobrevivente apareceu até o momento. Pertencia a Martinho Lutero, subsecretário do Ministério das Relações Exteriores da Alemanha, que negociou com os aliados da Alemanha a deportação de seus judeus para centros de extermínio nazistas. Tropas americanas descobriram o documento em abril de 1945 entre os arquivos do Ministério das Relações Exteriores da Alemanha, que havia sido evacuado de Berlim e de outras cidades alemãs para o campo para evitar sua destruição nos pesados ​​bombardeios aliados. Em janeiro de 1945, o governo alemão ordenou que todos os registros secretos e ultrassecretos do governo fossem destruídos se parecesse que corriam o risco de cair nas mãos do inimigo. Felizmente, os arquivos do Foreign Office sobreviveram. Depois de proteger os documentos, as forças dos EUA os transportaram para Berlim, onde foram examinados e microfilmados.

No final de 1946, o Protocolo Wannsee veio à luz entre esses arquivos. Foi descoberto por Kenneth Duke, membro da equipe americana responsável pela microfilmagem dos documentos. Em março de 1947, ele alertou o Dr. Robert Kempner. Kempner era um refugiado judeu nascido na Alemanha, servindo como promotor dos Estados Unidos no Julgamento dos Ministérios, um dos Processos de Nuremberg subsequentes. Em preparação para os procedimentos legais, Kempner também questionou várias das autoridades alemãs que participaram da Conferência de Wannsee. Os promotores citaram o Protocolo em pelo menos dois dos Processos Subseqüentes de Nuremberg.

A Conferência de Wannsee e seu protocolo também surgiram durante o julgamento de Adolf Eichmann em Jerusalém em 1961. O réu foi questionado sobre seu papel na preparação da reunião e na criação do documento. Eichmann admitiu seu papel na preparação da conferência e na manutenção do registro oficial da reunião. Durante a reunião, um secretário fez anotações estenográficas dos procedimentos, que Eichmann então revisou, retirando o que chamou de "vulgarismos" e mudando o texto para refletir mais "linguagem oficial". A versão resumida da conferência foi então passada a Heydrich para revisão e comentários.

Os estudiosos do Holocausto há muito reconheceram a importância do Protocolo de Wannsee como uma peça crucial de evidência para compreender a evolução da tomada de decisão nazista em relação ao Holocausto e os aspectos burocráticos do regime de Hitler. Nas últimas décadas, historiadores descobriram documentos dos arquivos das nações do antigo bloco soviético que ajudaram a contextualizar melhor a Conferência de Wannsee e dar corpo ao texto do protocolo.


Protocolo da Conferência de Wannsee, 20 de janeiro de 1942

I. O seguinte participou da conferência sobre a solução final (Endloesung) da questão judaica realizada em 20 de janeiro de 1942, em Berlim, Am Grossen Wannsee No. 56-58:

Dr. Meyer e Diretor do Reich Office
Dr. Leibbrandt
Ministério do Reich para os Territórios Orientais Ocupados
Secretário de Estado Dr. StuckartMinistério do Interior do Reich
Secretário de Estado NeumannPlenipotenciário para o Plano de Quatro Anos
Secretário de Estado Dr. FreislerMinistério da Justiça do Reich
Secretário de Estado Dr. BuehlerGabinete do Governador Geral
Subsecretário de Estado Dr. LutherMinistério das Relações Exteriores
SS Oberfuehrer KlopferChancelaria do Partido
Diretor Ministerial KritzingerChancelaria do Reich
WL Gruppenfuehrer HofmannEscritório Central de Corrida e Liquidação
WL Gruppenfuehrer MuellerEscritório central de segurança do Reich
WL Obersturmbannfuehrer EichmannEscritório central de segurança do Reich
WL Oberfuehrer Dr. Schoengarth,
Comandante da Polícia de Segurança
e o SD no Governo Geral
Polícia de Segurança e SD
WL Sturmbannfuehrer Dr. Lange, Comandante da Polícia de Segurança e do SD no Generalbezirk A Letônia como representante do Comandante da Polícia de Segurança e do SD para o Reichskommissariat para o OstlandPolícia de Segurança e SD

II. A reunião foi aberta com o anúncio do Chefe da Polícia de Segurança e do SD, SS Obergruppenfuehrer Heydrich, de sua nomeação pelo Marechal do Reich (1 *) como Plenipotenciário para a Preparação da Solução Final da Questão Judaica Europeia. Ele observou que esta Conferência foi convocada para obter clareza sobre as questões de princípio. O pedido do Marechal do Reich para um esboço de plano relativo aos aspectos organizacionais, práticos e econômicos da solução final da questão judaica europeia exigia consideração prévia conjunta de todas as agências centrais diretamente envolvidas nessas questões, com o objetivo de manter linhas políticas paralelas.

A responsabilidade pelo tratamento da solução final da questão judaica, disse ele, recairia centralmente com o Reichsfuehrer SS e o Chefe da Polícia Alemã (Chefe da Polícia de Segurança e SD), independentemente das fronteiras geográficas.

O Chefe da Polícia de Segurança e o SD fizeram uma breve revisão da luta travada até agora contra este inimigo.

Os elementos mais importantes são:

a) Forçar os judeus a deixarem as várias áreas da vida (Lebensgebiete) do povo alemão.

b) Forçar os judeus a saírem do espaço de vida (Lebensraum) do povo alemão.

Em busca desses objetivos, a emigração acelerada dos judeus da área do Reich, como a única solução provisória possível, foi levada adiante e realizada de acordo com o plano.

Seguindo as instruções do Reich Marshal, um Escritório Central do Reich para a Emigração Judaica foi estabelecido em janeiro de 1939, e sua direção confiada ao Chefe da Polícia de Segurança e ao SD. Suas tarefas eram, em particular:

a) Tomar todas as medidas para o preparação de aumento da emigração dos judeus

b) Para direto o fluxo de emigração

c) Para acelerar a emigração em Individual casos.

O objetivo desta tarefa era limpar o espaço de vida alemão dos judeus de uma maneira legal.

As desvantagens geradas por tal pressão forçada da emigração eram claras para todas as autoridades. Mas, na ausência de outras soluções possíveis, elas tiveram que ser aceitas por enquanto.

No período que se seguiu, o manejo da emigração não foi um problema apenas alemão, mas um problema com o qual as autoridades dos países de destino ou de imigração também tiveram que lidar. Dificuldades financeiras, como aumentos ordenados por vários governos estrangeiros nas somas de dinheiro que os imigrantes eram obrigados a ter e nas taxas de desembarque, bem como a falta de atracadouros nos navios e o aumento contínuo das restrições ou proibições à imigração, dificultaram muito os esforços de emigração. Apesar dessas dificuldades, um total de aproximadamente 537.000 judeus foram obrigados a emigrar entre a tomada do poder [nazista] e até 31 de outubro de 1941.

Estes consistiam no seguinte:

A partir de 30 de janeiro de 1933:de Altreich [Alemanha antes de 1938]Aproximadamente. 360.000
A partir de 15 de março de 1938:de Ostmark [Áustria]Aproximadamente. 147.000
A partir de 15 de março de 1939:do Protetorado da Boêmia e MoráviaAproximadamente. 30.000

O financiamento da emigração foi realizado pelos judeus ou pelas próprias organizações políticas judaicas. Para evitar que os judeus proletarizados fiquem para trás, foi observado o princípio de que os judeus ricos devem financiar a emigração dos judeus sem meios para esse fim, uma avaliação especial ou taxa de emigração, de acordo com a riqueza possuída, foi imposta, os rendimentos sendo usados ​​para cumprir as obrigações financeiras da emigração de judeus destituídos.

Além dos fundos levantados em marcos alemães, era necessária moeda estrangeira para o dinheiro que os emigrantes eram obrigados a mostrar na chegada ao exterior e para as taxas de desembarque. Para conservar as posses alemãs de moeda estrangeira, as instituições financeiras judaicas no exterior foram persuadidas por organizações judaicas neste país a se tornarem responsáveis ​​por encontrar as somas necessárias em moeda estrangeira. Um total de cerca de US $ 9.500.000 foi fornecido por esses judeus estrangeiros como presentes até 30 de outubro de 1941.

Nesse ínterim, em vista dos perigos da emigração em tempos de guerra, e as possibilidades no Oriente, o Reichsfuehrer A SS e o chefe da polícia alemã proibiram a emigração de judeus.

III. A emigração foi agora substituída pela evacuação dos judeus para o Leste, como outra solução possível, com a devida autorização prévia do Führer.

No entanto, esta operação deve ser considerada apenas como uma opção provisória, mas já está fornecendo experiência prática de grande significado em vista da solução final que se aproxima para a questão judaica.

No curso desta solução final para a questão judaica europeia, aproximadamente 11 milhões de judeus podem ser levados em consideração, distribuídos pelos países individuais da seguinte forma:

No que diz respeito aos números para judeus de vários países estrangeiros, os números fornecidos incluem apenas judeus por religião (Glaubensjuden), uma vez que a definição de judeus de acordo com os princípios raciais ainda está ausente. Devido às atitudes e conceitos prevalecentes, o tratamento deste problema em cada país encontrará algumas dificuldades, especialmente na Hungria e na Romênia. Por exemplo, na Romênia, o judeu ainda pode obter, por dinheiro, documentos que atestem oficialmente que ele é cidadão estrangeiro.

A influência dos judeus em todas as esferas da vida nos EUA é bem conhecida. Existem cerca de 5 milhões de judeus na Rússia europeia e apenas outros 250.000 na Rússia asiática.

A distribuição dos judeus de acordo com a ocupação na área europeia dos EUA era aproximadamente a seguinte:

Agricultura9.1%
Trabalhadores urbanos14.8%
Troca20.0%
Funcionários do estado23.4%
Profissões e medicina mdash, imprensa, teatro, etc.32.7%

Sob a direção apropriada, os judeus devem ser utilizados para trabalhar no Oriente de maneira expedita no curso da solução final. Em grandes colunas (de trabalho), com os sexos separados, os judeus capazes de trabalhar serão movidos para essas áreas à medida que constroem estradas, durante as quais uma grande proporção sem dúvida desaparecerá por redução natural. O remanescente que eventualmente permanece exigirá tratamento adequado porque representará sem dúvida a parte mais [fisicamente] resistente, consiste em uma seleção natural que poderia, em sua liberação, tornar-se a célula germinativa de um novo renascimento judaico. (Testemunhe a experiência da história.)

A Europa deve ser vasculhada de Ocidente a Oriente no decurso da implementação prática da solução final. A área do Reich, incluindo o Protetorado da Boêmia e Morávia, terá que ser tratada com antecedência, mesmo que apenas por causa do problema de habitação e outras necessidades sócio-políticas.

Os judeus evacuados serão primeiro levados, grupo por grupo, para os chamados guetos de trânsito, a fim de serem transportados para o leste a partir daí.

Uma pré-condição importante, SS Obergruppenfuehrer Heydrich observou ainda, para a realização da evacuação em geral, é a determinação precisa dos grupos de pessoas envolvidas. A intenção não é evacuar judeus com mais de 65 anos, mas colocá-los em um gueto de idosos e mdash Theresienstadt está sendo considerado.

Além dessas faixas etárias, cerca de 30% dos 280.000 judeus que estavam presentes no Altreich e a Ostmark em 31 de outubro de 1941, os judeus com mais de 65 anos com graves ferimentos de guerra e os judeus com condecorações de guerra (Cruz de Ferro, Primeira Classe) serão admitidos no gueto da velhice judaica. Esta solução adequada eliminará de uma só vez as muitas aplicações de exceções.

O início da evacuação individual principal Aktionen dependerá em grande parte do desenvolvimento militar. No que diz respeito ao tratamento da solução final nas áreas europeias por nós ocupadas e sob a nossa influência, foi proposto que os funcionários que tratam deste assunto no Ministério dos Negócios Estrangeiros se consultem com os peritos apropriados da Polícia de Segurança e do SD.

Na Eslováquia e na Croácia a questão já não é tão difícil, uma vez que os problemas mais essenciais e centrais a este respeito já foram aí resolvidos. Nesse ínterim, o governo da Romênia também nomeou um plenipotenciário para os assuntos judaicos. Para resolver o problema na Hungria, será necessário em um futuro próximo impor um conselheiro para questões judaicas ao governo húngaro.

Com relação ao início dos preparativos para a solução do problema na Itália, SS Obergruppenfuehrer Heydrich considera que haveria uma ligação com o chefe de polícia nessas questões.

Na França ocupada e não ocupada, o recolhimento dos judeus para evacuação será, com toda probabilidade, realizado sem grandes dificuldades.

Sobre este ponto, o Subsecretário de Estado Lutero afirmou que o tratamento abrangente deste problema encontraria dificuldades em alguns países, como os Estados Nórdicos, e que, portanto, era aconselhável adiar a ação nesses países por enquanto. Em vista do pequeno número de judeus envolvidos ali, o adiamento, em qualquer caso, não ocasionará qualquer redução significativa. Por outro lado, o Itamaraty não prevê grandes dificuldades para o sudeste e o oeste da Europa.

WL Gruppenfuehrer Hofmann pretende enviar um especialista do Escritório Central de Raça e Povoação à Hungria para orientação geral quando o assunto for tratado lá pelo Chefe da Polícia de Segurança e pelo SD. Ficou decidido que este especialista da Oficina Central de Corrida e Povoação, que não participará ativamente, será temporariamente designado oficialmente como Assistente do Adido de Polícia.

4. Na implementação do plano para a solução final, as Leis de Nuremberg devem formar a base, pois era uma pré-condição para o esclarecimento total do problema também exigirá soluções para a questão dos casamentos mistos e Mischlinge.

O Chefe da Polícia de Segurança e o SD discutiram os seguintes pontos, teoricamente por enquanto, em conexão com uma carta do Chefe da Chancelaria do Reich:

1. Tratamento de Mischlinge de primeiro grau

Primeiro grau Mischlinge estão na mesma posição que os judeus com respeito à solução final da questão judaica. Os seguintes estarão isentos deste tratamento:

a) Primeiro grau Mischlinge casado com pessoas de sangue alemão, de cujos casamentos procedem filhos (segundo grau Mischlinge) Tão segundo grau Mischlinge estão essencialmente na mesma posição que os alemães.

b) Primeiro grau Mischlinge para quem até agora exceções foram concedidas em alguma área (vital) pelas mais altas autoridades

do Partido e do Estado. Cada caso individual deve ser reexaminado, não se excluindo que a nova decisão volte a ser favorável ao Mischlinge.

Os motivos para a concessão de uma exceção devem sempre, por uma questão de princípio, ser os desertos do Mischling ele mesmo (não os méritos do pai ou da esposa de sangue alemão).

O primeiro grau Mischling isentos de evacuação serão esterilizados a fim de evitar a progênie e estabelecer o Mischling problema para sempre. A esterilização é voluntária, mas é a condição para permanecer no Reich. O esterilizado Mischling fica subsequentemente livre de todos os regulamentos restritivos aos quais estava anteriormente sujeito.

2. Tratamento de segundo grau Mischlinge

Segundo grau Mischlinge são, em princípio, classificados como pessoas de sangue alemão, com exceção dos seguintes casos, em que o segundo grau Mischlinge são considerados equivalentes aos judeus:

a) Descida do segundo grau Mischling de um casamento bastardo (ambos os cônjuges sendo Mischlinge).

b) Aparência racialmente especialmente desfavorável do segundo grau Mischling, que irá classificá-lo com os judeus apenas por motivos externos.

c) Especialmente má classificação policial e política de segundo grau Mischling, indicando que ele se sente e se comporta como um judeu.

Mesmo nesses casos, as exceções não devem ser feitas se o segundo grau Mischling é casado com uma pessoa de sangue alemão.

3. Casamentos entre judeus e pessoas de sangue alemão

Aqui deve ser decidido caso a caso se o cônjuge judeu deve ser evacuado ou se ele ou ela deve ser enviado para um gueto de idosos em consideração ao efeito da medida sobre os parentes alemães do casal misto.

4. Casamentos entre Mischlinge de primeiro grau e pessoas de sangue alemão

Se não houver filhos do casamento, o primeiro grau Mischling é evacuado ou enviado para um gueto de idosos. (O mesmo tratamento que nos casamentos entre judeus e pessoas de sangue alemão, [ver] parágrafo 3.)

Se houver filhos do casamento (segundo grau Mischlinge), eles serão evacuados ou enviados para um gueto, juntamente com o primeiro grau Mischlinge, se eles são considerados equivalentes aos judeus. Onde essas crianças são considerados equivalentes a pessoas de sangue alemão (a regra), eles e também o primeiro grau Mischling devem ser isentos de evacuação.

5. Casamentos entre Mischlinge de primeiro grau e Mischlinge de primeiro grau ou judeus

Nesses casamentos, todas as partes (incluindo crianças) são tratadas como judias e, portanto, evacuadas ou enviadas para um gueto de idosos.

6. Casamentos entre Mischlinge de primeiro grau e Mischlinge de segundo grau

Ambos os cônjuges do casamento, independentemente de haver ou não filhos, são evacuados ou enviados para um gueto de idosos, uma vez que os filhos de tais casamentos comumente são vistos como tendo uma mistura mais forte de sangue judeu do que os judeus de segundo grau Mischlinge.

WL Gruppenfuehrer Hofmann é de opinião que deve ser feito amplo uso da esterilização, pois o Mischling, dada a opção de evacuação ou esterilização, prefere aceitar a esterilização.

O Secretário de Estado Dr. Stuckart observou que desta forma os aspectos práticos das possíveis soluções propostas acima para a resolução dos casamentos mistos e Mischlinge implicaria um trabalho administrativo sem fim. A fim de levar em consideração as realidades biológicas, de qualquer forma, o Secretário de Estado Dr. Stuckart propôs um movimento na direção da esterilização compulsória.

Para simplificar o problema do Mischlinge outras possibilidades devem ser consideradas, a fim de que o Legislador decida algo como: & quotEstes casamentos são dissolvidos. & quot

Quanto à questão do efeito da evacuação dos judeus na economia, o Secretário de Estado Neumann afirmou que os judeus empregados em indústrias de guerra essenciais não poderiam ser evacuados por enquanto, enquanto não houvesse substitutos disponíveis.

WL Obergruppenfuehrer Heydrich apontou que esses judeus não seriam evacuados em nenhum caso, de acordo com as diretrizes aprovadas por ele para a implementação da atual evacuação Aktion.

O Secretário de Estado, Dr. Buehler, deixou registrado que o Governo Geral acolheria com agrado se a solução final para este problema foi iniciado no Governo Geral, como, por um lado, a questão do transporte ali não desempenhava um papel importante e as considerações de oferta de mão de obra não impediriam o curso desta Aktion. Os judeus devem ser retirados o mais rápido possível do Governo-Geral, pois foi ali em particular que o judeu como portador de epidemias representou um grande perigo e, ao mesmo tempo, causou constante desordem na estrutura econômica do país. por suas negociações contínuas no mercado negro. Além disso, dos cerca de 2 e 12 milhões de judeus em consideração, a maioria era em qualquer caso impróprio para o trabalho.

O Secretário de Estado, Dr. Buehler, afirma ainda que a solução da questão judaica no Governo-Geral foi principalmente responsabilidade do Chefe da Polícia de Segurança e do SD e que seu trabalho teria o apoio das autoridades do Governo-Geral . Ele tinha apenas um pedido: que a questão judaica nesta área fosse resolvida o mais rápido possível.

Em conclusão, houve uma discussão das várias formas possíveis que a solução pode assumir, e aqui ambos Gauleiter O Dr. Meyer e o Secretário de Estado Dr. Buehler foram de opinião que certos trabalhos preparatórios para a solução final deveriam ser realizados localmente na área em questão, mas que, ao fazê-lo, o alarme da população deveria ser evitado.

A conferência foi encerrada com o pedido do Chefe da Polícia de Segurança e do SD aos participantes da conferência para que lhe dessem o apoio necessário na execução das tarefas da solução [final].

1 * Marechal do Reich Hermann Goering.

2 * A referência é aos distritos do oeste da Polônia anexados ao Reich.

(Copyright & copy 2016 Yad Vashem. The World Holocaust Remembrance Center)


Objetivos da Conferência

A "Solução Final" era o codinome para a aniquilação sistemática, deliberada e física dos judeus europeus. Em algum momento ainda indeterminado em 1941, Adolf Hitler autorizou esse esquema europeu de assassinato em massa. Heydrich convocou a Conferência de Wannsee

  • para informar e garantir o apoio dos ministérios do governo e outras agências interessadas relevantes para a implementação da "Solução Final"
  • revelar aos participantes que o próprio Hitler havia encarregado Heydrich e o RSHA de coordenar a operação

Os homens à mesa não deliberaram se tal plano deveria ser realizado, mas, em vez disso, discutiram a implementação de uma decisão política que já havia sido tomada no mais alto nível do regime nazista.


O que as pessoas erram sobre a conferência nazista para planejar a "solução final"

Em 20 de janeiro de 1942 & mdash75 anos atrás, nesta sexta & mdashtop-ranking do partido nazista, SS e oficiais do governo se reuniram em um pequeno subúrbio de Berlim para discutir a chamada & ldquoFinal Solution & rdquo para o & ldquoProblema Judaico & rdquo na Alemanha e em toda a Europa. A Conferência de Wannsee foi realizada na casa de hóspedes da Polícia de Segurança em Villa Minoux. It lasted only an hour &ndash and yet, in the minds of the technocrats who attended this infamous meeting, decided the fate of over 11 million European Jews. As such, the Wannsee Conference is sometimes credited as the beginning of the planning and implementation of the &ldquoFinal Solution&rdquo for genocide.

The coded language of the secret conference never explicitly mentioned the complete destruction of an entire people, but conversed about this policy in the language of bureaucracy. That decision, as was been pointed out by communications expert Marshall Rosenberg, served to create a situation in which committing genocide seemed like standard policy, rather than a choice made by any individual. But, while the surviving minutes of the meeting were heavily edited, they still hint at the destruction of the Jewish people on the European continent.

The conference did hold significant importance it provided a centralized plan of action to rid the continent of its Jewish population and crystalized that plan in Nazi government policy. Several ideas were suggested beforehand &ndash mass deportations (including to the island of Madagascar), mass sterilization and other gruesome ideas. The &ldquoFinal Solution&rdquo was to send Jewish people to ghettos and camps in Poland, and subsequently exterminate them. The Wannsee Conference served as an opportunity for the Nazi regime to coordinate that process across various departments and divisions, military or otherwise.

But, despite the fact that the Wannsee Conference cemented a bureaucratic policy of mass murder, it was by no means the beginning of Nazi Germany&rsquos genocidal campaign against Jewish people. The decision to exterminate the population had already been made months, perhaps even years, before the meeting. According to historians such as Christopher Browning, the process of arriving at the &ldquoFinal Solution,&rdquo was slow and gradual, but genocide was always implied. Preparations were well under way, and killings already taking place. The Wannsee Conference merely served the function of consolidating and streamlining the entire process.

Entire extermination camps were already under construction, including Belzec, one of the most infamous killing centers of the war. Even prior to the outbreak of war, a policy of persecution of Jews and other &ldquonon-desirables&rdquo existed in Nazi-controlled Germany. Many historians consider Kristallnacht (the Night of the Broken Glass, Nov. 9, 1938), to be the start of the Holocaust. However, even prior to this pogrom, state-sponsored racial and religious isolation sought to eliminate Jews from German society. The Nuremberg Laws were one of the most obvious examples of this state-sponsored racism. Introduced in 1935, these anti-Semitic policies forbade relationships between Jews and Germans, denied Jews the right to citizenship and established racial categories in order to disenfranchise Jews and deprive them of political and civic rights.

Extreme violence against and even the murder of Jews was becoming commonplace by the eve of the war. The situation escalated rapidly after the invasion of Poland by German forces in 1939. Ghettos were established in German-occupied Poland, with various groups of Jews from all occupied territory being sent to these locations. Einsatzgruppen (special task forces) along with other mobile killing squads, murdered civilians as part of the push eastwards. By the summer of 1941, mass killings were continuous and ongoing. For example, mobile &ldquogas vans,&rdquo which killed people en masse with exhaust fumes, were already in use. Perhaps one of the most interesting aspects of the Einsatzgruppen is that they were often made up of &ldquoordinary men,&rdquo who were either too old to serve as army regulars or could not for various other reasons. These men were not seasoned Nazi political hardliners, but blue-collar Germans, who engaged in murder because of psychological and social conditioning. As the Nazi war machine rolled eastwards, the infrastructure of death was already beginning to be constructed. Railroads leading infamous death camps such as Auschwitz were built, and ghettos prepared and populated.

With 1942 approaching, Hermann Göring, a top ranked Nazi official, who would later be the highest-ranked Nazi leader to be tried at Nuremberg, gave the orders to Reinhard Heydrich, the so-called main architect of the Holocaust: A plan was to be devised to account for the total solution of the Jewish question. That plan was crafted at Wannsee.

By this then, however, the meeting was nothing more than a technicality. The framework of genocide was already in place, and the conference served as a way to centralize the mechanism and &ldquoensure the smooth flow of deportations.&rdquo

By the end of the war in 1945, an estimated six million Jews&mdashand millions of other victims such as Romanis, Freemasons, physically disabled people, Slavs, communists, homosexuals and others&mdashlay dead in the wake of the genocide. Though the Wannsee Conference was an important moment in that deadly process, it was not the beginning.


Key Dates

June 22, 1941
Killings accompany German invasion of the Soviet Union

German special duty units, called mobile killing squads (Einsatzgruppen), are assigned to kill Jews during the invasion of the Soviet Union. These squads follow the German army as it advances deep into Soviet territory, and carry out mass-murder operations. At first, the mobile killing squads shoot primarily Jewish men. Soon, wherever the mobile killing squads go they shoot all Jewish men, women, and children, without regard for age or gender. By the spring of 1943, the mobile killing squads will have killed more than a million Jews and tens of thousands of partisans, Roma (Gypsies), and Soviet political commissars.

September 3, 1941
Experimental gassings begin at Auschwitz

Experimental gassings are carried out at the gas chamber in Auschwitz I, the main camp at Auschwitz in southern Poland. 600 Soviet prisoners of war and 250 ill or weak prisoners are forced into an experimental gas chamber. The Germans test the killing potential of Zyklon B gas. Zyklon B was the commercial name for crystalline hydrogen cyanide gas, normally used as an insecticide. The "success" of these experiments leads to the adoption of Zyklon B as the killing agent for the Auschwitz-Birkenau killing center. Mass killings begin there in January 1942.

December 8, 1941
Chelmno killing center begins operation

Chelmno is located about 30 miles northwest of Lodz. It is the first Nazi camp to use poison gas for mass killings. Victims deported to the camp are forced into gas vans. A tube directs the van's exhaust into the hermetically sealed compartment, which holds between 50 and 70 people. Once the carbon monoxide kills all those locked inside, the van is driven to mass graves and emptied. Three gas vans operate at Chelmno, and at least 172,000 people will be killed there by mid-July 1944.


70 years on from the most murderous meeting in history - the Nazi's Wannsee Conference

The surroundings were utterly civilised – a villa overlooking a popular beach in Berlin.

The surroundings were utterly civilised – a villa overlooking a popular beach in Berlin.

The participants, enjoying gourmet cuisine and fine wines and discussing art and culture during breaks from business, appeared as ordinary and harmless as councillors at an average town hall meeting.

But the outcome of the infamous Wannsee Conference on January 20, 1942 – 70 years ago today – was previously unimagined barbarity.

In just two hours, 15 politicians and administrators of the Nazi state sealed the fate of more than 10 million people.

Here “The Final Solution of the Jewish Question in Europe” was determined.

These men, under the direction of SS General Reinhard Heydrich and his Jewish affairs expert Adolf Eichmann, decided how to exterminate all of Europe’s Jews.

This systematic, industrialised genocide ran alongside the slaughter of gypsies, homosexuals, the disabled, prisoners of war and other enemies of the Nazis.

Today the victims will be remembered at ceremonies around the world – from the USA, to Israel and, of course, in Germany.

Despite the unspeakable sins of his father, when the Mirror this week tracked down Heydrich’s only surviving son Heider, now 77, he told us he would not be attending any of the memorial services – and even seemed to try to excuse his family history

“If you examine the files of the German foreign office and the files of the Eichmann trial in Jerusalem, you will not see a mention of a secret programme,” he stated.

And yet Heydrich senior was so notorious for his zeal for mass murder that Adolf Hitler described him as “the man with the iron heart”.

Until his assassination by British-trained Czech partisans, this evil loner was angling to succeed Hitler.

At his state funeral in Berlin the Fuhrer comforted the Heydrich children – while his troops murdered 1,300 Czech men women and children in retribution.

It can even be said that Heydrich started the Second World War.

In 1939, he led an operation in which German troops dressed as Poles attacked a German radio station on the border between the two countries.

Hitler used the supposed attack as an excuse to invade Poland and trigger war.

Two years later, in 1941, Heydrich created the infamous Einsatzgruppen – mobile murder units which followed advancing German troops and wiped out Jews, Slavs and political opponents.

Former SS member Karl Landesgericht later said: “The victims had to lie face down in a trench and were shot in the side of the head. The corpses were covered with sand before the next batch was brought up. In later operations, this was rarely done, so the next victims had to lie on the corpses of those who had just been killed.”

On his appointment as acting Reich Protector of Bohemia and Moravia – now in the Czech Republic – Heydrich oversaw the torture and killing of so many he gained the nickname “the Butcher of Prague”.

But he deemed the methods of execution – hanging, shooting, explosives – as too haphazard and slow.

So the Wannsee Protocol was drawn up to focus famed German efficiency on the business of murder.

The result was the gas chambers in the extermination camps where Zyklon B pesticide was used to kill human beings on a scale beyond comprehension.

Thankfully not every descendant of those responsible for the “Final Solution” defends their Nazi relatives.

The family of Hitler’s deputy Hermann Goering, who called the meeting but did not attend, are appalled by his actions.

Bettina Goering, his great niece, lives in Santa Fe, New Mexico. She and her brother were both sterilised because they could not bear the thought of carrying his bloodline to a new generation.

She said: “I had my tubes tied because I feared creating another monster.”

And Ricardo Eichmann, son of Adolf – who was responsible for the trains transporting Jews to death camps such as Auschwitz and Treblinka – is well aware of the kind of man his father was.

The 57-year-old archaeologist said recently: “I went to see the deportation orders that my father had signed. I never wanted anyone saying I didn’t believe what he had done. I have no explanation why my father became the chief architect of the horrors of the Holocaust.”

Josef Buhler, who was at the conference and executed in 1948, represented the brutal German governor of occupied Poland Hans Frank, also hanged by the Allies. Hans’ son Niklas Frank, a godson of Adolf Hitler, has spent his life reviling his father’s memory. “My father was a slimehole of a Hitler fanatic,” he said.

“He committed terrible crimes. I want nothing to do with his property, his name, anything. I often dream of the piles of corpses in the camps.

“My country will never be rid of that history. It is a story that is still not over.”

WHAT HAPPENED TO THE WANNSEE PARTICIPANTS?

SS General Reynard Heydrich was assassinated in May 1942 by British trained Czechoslovakian resistance fighters. 1,300 Czech men women and children were murdered by the Nazis in retaliation.

SS Lieutenant Colonel Adolf Eichmann, oversaw transportation of Jews to extermination camps, escaped to Argentina after the war under false identity, until captured by Mossad agents, and tried and executed in Israel in 1962.

District Commander Alfred Meyer, Ministry for the Occupied Eastern Territories, committed suicide in April 1945 when Germany was facing defeat.

Wilhelm Stuckart, of the Interior Ministry, served three years and 10 months in prison after the war. Despite drafting anti-Jewish laws a German de-Nazification court simply fined him 500 deutschmarks in 1952. He was killed in a car accident a year later at the age of 51. There is much speculation it was arranged by Mossad.

Roland Freisler, a judge who was President of the People’s Court in Berlin where political show trials were held, was killed during a wartime air raid in February 1945.

Josef Buehler, second in command in the General Government in Poland, executed in Kracow, Poland in 1948 for crimes against humanity.

Martin Luther, Foreign Ministry, intrigued against Foreign Minister Joachim von Ribbentrop and was sent to the Sachsenhausen concentration camp. Freed by the Russians, he died in a Berlin hospital in May 1945.

Friedrich Kritzinger, State Chancery, possibly opposed the ‘final solution’. During the Nuremberg Trials, he stated he was ashamed of Nazi’s atrocities. Released, he died of ill health in 1947.

SS Squad Leader Otto Hofmann, Race and Settlement Office. Sentenced to 25 years in prison at Nuremberg, he was pardoned in 1954 and worked as a clerk in Wurttemberg until 1982, when he died aged 84.

SS Squad Leader Heinrich Mueller, Head Office for Reich Security. Last seen in the Führer’s bunker at the end of April 1945, and was reported missing without trace a month later.

SS Capt. Karl Schoengarth, security police, executed in 1946 after a British military tribunal after personally ordering the shooting of a British prisoner of war.

SS Major Rudolf Lange, security police. Responsible for the extermination of Latvia’s Jewish population - 250,000 people killed in little less than six months. Killed in action or committed suicide on the eastern front in February 1945.

SS Captain Gerhard Klopfer was arrested for war crimes after the war but released due to lack of evidence. Worked as a lawyer and died in 1987, the last surviving participant of the Wannsee Conference.

Undersecretary Erich Neumann, commissioner for the four-year economic plan, was interned by the allies after the war but released due to ill health. He died in 1948.

Divisional Director Georg Leibbrandt, Ministry for the Occupied Eastern Territories, was interned until 1949 and a year later all charges dropped. Moved to America, studied Russian German and died back in Bonn in 1982.


Wannsee Conference

Responsiblity for the handling of the final solution of the Jewish question, he [Heydrich] said, would lie centrally with the Reichsfuehrer SS and the Chief of the German Police (Chief of the Security Police and the SD), without regard to geographic boundaries. The Chief of the Security Police and the SD then gave a brief review of the struggle conducted up to now against this foe. The most important elements are:

a) Forcing the Jews out of the various areas of life of the German people.
b) Forcing the Jews out of the living space of the German people.

Emigration has now been replaced by evacuation of the Jews to the East, as a further possible solution, with the appropriate prior authorization by the Fuehrer. However, this operation should be regarded only as a provisional option but it is already supplying practical experience of great significance in view of the coming final solution of the Jewish question. In the course of this final solution of the European Jewish question approximately 11 million Jews may be taken into consideration, distributed over the individual countries as follows: [list follows]

As far as the figures for Jews of the various foreign countries are concerned, the numbers given include only Jews by religion since the definition of Jews according to racial principles is in part still lacking there. Under appropriate direction the Jews are to be utilized for work in the East in an expedient manner in the course of the final solution. In large columns, with the sexes separated, Jews capable of work will be moved into these areas as they build roads, during which a large proportion will no doubt drop out through natural reduction. The remnant that eventually remains will require suitable treatment because it will without doubt represent the most resistant part, it consists of a natural selection that could, on its release, become the germ-cell of a new Jewish revival. (Witness the experience of history.) The first-degree Mischling [half-breeds] exempted from evacuation will be sterilized in order to obviate progeny and to settle the Mischling problem for good. Sterilization is voluntary, but it is the condition for remaining in the Reich. The sterilized Mischling is subsequently free of all restrictive regulations to which he was previously subject. Secretary of State Dr. Buehler put on record that the Government-General [Poland] would welcome it if the final solution of this problem was begun in the Government-General, as, on the one hand, the question of transport there played no major role and considerations of labor supply would not hinder the course of this Aktion. Jews must be removed as fast as possible from the Government-General. Furthermore, of the approximately 2 1/2 million Jews under consideration, the majority were in any case unfit for work. Secretary of State Dr. Buehler further states that the solution of the Jewish question in the Government-General was primarily the responsibility of the Chief of the Security Police and the SD and that his work would have the support of the authorities of the Government-General. He had only one request: that the Jewish question in this area be solved as quickly as possible. In conclusion, there was a discussion of the various possible forms which the solution might take, and here both Gauleiter Dr. Meyer and Secretary of State Dr. Buehler were of the opinion that certain preparatory work for the final solution should be carried out locally in the area concerned, but that, in doing so, alarm among the population must be avoided.


Wannsee Conference - History

H olocaust E ducation & A rchive R esearch T eam

The Wannsee Conference

On January 20, 1942, fifteen high-ranking Nazi party and German government leaders gathered for an important meeting.

T he meeting or conference (as it came to be known), was organized by Adolf Eichmann (SS-SturmbannfŸhrer), at the order of Reinhard Heydrich, Chief of the German State Police and of the SD ("Sicherheitsdienst", "Security Service of the SS").

The conference was held in a suburb of Berlin at a villa by a lake known as Wannsee. The goal of this conference was the debate of the so-called "Final Solution of the Jewish Question". Heydrich wanted to harmonize the organisation and implementation of that "Final Solution" with every office and administrative department that was to participate in it.

Fifteen people attended the conference including high ranking party officials and SS- officers from the "Reichssicherheitshauptamt" (RSHA, "Central Security Office of the Reich"), as well as two representatives of the "Ministry of the Occupied Regions in the East", one representative of the Ministry for the Interior, one representative of the "Commissioner of the Four-Year-Plan", one representative of the Ministry for Justice, one representative of the Office of the "General Governor of the occupied Polish Regions", and one representative of the Ministry of Foreign Affairs.

Heydrich opened the meeting with the announcement that Hermann Göring, the Commander-in-Chief of the Luftwaffe, President of the Reichstag, Prime Minister of Prussia, and last but not least the designated second in command in the National Socialist hierarchy. Adolf Hitler had granted him an extensive degree of power which included the coordination of all anti-Jewish measures.

The purpose of the meeting was to outline the newly planned Final Solution would entail the rounding up of all Jews throughout Europe. They would be transported eastward and organized into labor gangs. Work and living conditions would be extremely harsh as to kill large numbers by natural reduction. Any survivors would be treated accordingly. Treated accordingly was euphemism for extermination.

The final protocol of the Wannsee Conference never explicitly mentioned extermination, but within a few months after the meeting, the first gas chambers were installed in some of the extermination camps in Poland. These six camps, Belzec, Birkenau, Chelmno, Majdanek, Sobibor, and Treblinka were in operation in Poland.

Responsibility for the entire project was placed in the hands of Heinrich Himmler, Reichsführer-SS, and head of the Gestapo and the Waffen-SS.

The Wannsee Conference did not mark the beginning of the "Final Solution." The mobile killing squads were already slaughtering Jews in the occupied Soviet Union. Rather, the Wannsee Conference was the place where the "final solution" was formally revealed to non-Nazi leaders who would help arrange for Jews to be transported from all over German-occupied Europe to SS-operated "extermination" camps in Poland. Not one of the men present at Wannsee objected to the announced policy. Never before had a modern state committed itself to the murder of an entire people.

The table below details the fate of those participants of the Wanssee conference.

* For a translation of the conference minutes, and to view the actual protocol documents click the links on the left side frame.


Wannsee Conference - History

Last Friday, January 20, marked the 75th anniversary of the notorious Wannsee Conference, in which 15 influential representatives of the Nazi regime discussed at a villa in the suburb of Berlin the organization and implementation of the so-called “final solution of the Jewish question.”

The meeting was called by Reinhard Heydrich, director of Reich Main Security Office (Reichssicherheitshaupt, RSHA). Among those invited were representatives of the General Government in Poland, the Foreign Office (Auswärtiges Amt), the Reichskanzlei (Reichschancellory), the Main Office for Questions of Race and Settlement, as well as a series of SS leaders.

The Wannsee Conference marked the beginning of a concerted effort of the German state, the army and big business to exterminate European Jews. Its central purpose was to establish the main principles for the implementation of the plan and coordinate all key agencies of the German state in this criminal endeavor. While no written order by Adolf Hitler was ever found, there is no question that he must have authorized the plan for the “final solution” and the conference itself, as was the case with every other step taken in the persecution and murder of European Jewry.

In July 1941, Reichsmarshall Hermann Göring officially made Reinhard Heydrich the man responsible for the “solution of the Jewish question.” After month-long preparations by Heydrich and his assistant, Adolf Eichmann, who had inspected early attempts to use gassing as a method of mass murder in the fall of 1941, the discussants at the Wannsee Villa agreed in a meeting of only about 90 minutes that the “removal” of the Jews from the “German Lebensraum” required their total annihilation. Much of the protocol of the discussion is devoted to a definition of who counts as a Jew and therefore needs to be murdered. Of central significance was the decision to murder not only the Eastern European Jews, generally considered by the Nazis to be inferior, but also the German Jews and what the Nazis termed “Mischlinge” (mixed-blood).

Europe, so the protocol stated, had to be “combed through from West to East,” and all the Jews were to be “evacuated to the East”—a euphemism for their planned annihilation. Those who were “fit for work” were to be sparred temporarily to exploit them for the benefit of the German war effort. However, they too in the end were to be “treated accordingly”—another term, as Adolph Eichmann later admitted, for killing them. The targeted number of victims set at the conference was 11 million.

The main authority in organizing and planning this historically unprecedented mass murder was to rest with Heydrich’s Reich Main Security Office. Founded in 1939 to combat the Reich’s “internal and external enemies,” the RSHA comprised the elite SS organizations Security Service (SD) and the Security Police (SIPO) and was largely staffed with convinced Nazi academics, many of them trained doctors and lawyers.

The Wannsee conference, originally scheduled for December 9, 1941, took place amid a staggering crisis of the Nazi regime. Just a few weeks earlier, Nazi Germany had declared war on its main imperialist rival, the United States, which, as the Nazi elites very well knew, had a technologically superior economy and army. In the war against the Soviet Union, the Wehrmacht found itself deadlocked before Moscow and Leningrad, facing increasing resistance from the Red Army and the Soviet population. With the economic crisis and food situation dramatically worsening in Germany itself, the regime was in the midst of a much-feared war “on two fronts,” and growing layers of the military were reckoning with the possibility of losing the world war.

Under these conditions, the Nazi leadership felt that it was both necessary and, for perhaps only a brief period of time, still possible to follow through with the extermination of European Jewry—an outcome of the war that Adolf Hitler had infamously announced in early 1939.

The conference did not mark the beginning of what has come to be called the Holocaust. German Jews had been progressively stripped of basic civil rights and politically persecuted by the Nazi regime since its assumption to power in 1933. In October 1938, the first mass deportation of Jews from Nazi Germany took place, targeting about 17,000 men, women and children with Polish citizenship. Following the Nazi invasion of Poland in September 1939, ghettos were built throughout occupied Eastern Europe, in which about three million Polish Jews lived under horrifying circumstances. In late 1939, thousands of Jews were killed in massacres by the Einsatzgruppe Woyrsch and in smaller massacres by the Wehrmacht in Poland. A systematic policy of starvation by the Nazi occupation authorities claimed the lives of hundreds of thousands of Polish Jews before the gas chambers were in operation.

The anti-Jewish policies reached a genocidal dimension with the Nazi assault on the Soviet Union on June 22, 1941. In the following months, a substantial portion of Soviet Jewry—residing in what is today Ukraine, Belarus, and the Baltics—was murdered in mass shootings that turned entire strips of land into graveyards. Among the most notorious atrocities of this period were the massacre of Kamenets-Podolsk (August 27-28, 1941, with around 24,000 dead), and of Babi Yar (September 29-30, 1941, with over 33,000 dead). Both took place in what is today Ukraine.

However, it is only after Wannsee that the mass gassing of millions of Jews in the extermination camps began. Over half of the six million Jews that were murdered in World War II were killed between March 1942 and March 1943. Almost two out of three million Polish Jews were murdered in 1942, most of them in the gas chambers of Auschwitz, Treblinka, Chełmno, Sobibór and Bełżec. Hundreds of thousands of Jews from countries like Greece, France, Yugoslavia, Slovakia and Bohemia were killed. As one of the last Jewish communities in Europe, some 400,000 Jews from Budapest were gassed in Auschwitz within just a few weeks in the summer of 1944.

Only a few of the participants of the Conference were ever held accountable and, if so, then usually not for their role in the Holocaust. Reinhard Heydrich was already assassinated in 1942 one died in the war two others committed suicide and two died briefly after the war. The SS leaders Eberhard Schöngarth and Josef Bühler were both sentenced to death and executed for other crimes they committed. Adolf Eichmann was tried and sentenced to death in Israel in 1961-1962 after years of peaceful exile in Argentina.

Otto Hofmann, the representative of the Race and Settlement Main Office at Wannsee, was tried in Nuremberg and sentenced to 25 years in prison, but he was pardoned in 1954. The SS leader Wilhelm Stuckart, who was also one of the authors of the Nuremberg Laws, was sentenced in a postwar trial to less than four years in prison. In fact, however, he never served his sentence and was eventually classified by German officials as a mere “follower” of the regime. An unrepentant rightist, he resumed a successful political career in West Germany that was ended only by his death. Several other conference participants, like so many high-ranking Nazi war criminals, were never put behind bars.

Although decades have passed since the end of World War II and although literally thousands of volumes have been produced on various aspects of the Holocaust and Nazi Germany, these horrors today now raise even more questions than ever. For millions of workers and youth, the question—how was this possible?—has remained unanswered. Yet an even more troubling question has arisen recently: After all these horrors, how can the very forces who have historically been responsible for these crimes raise their heads once again throughout Europe and internationally?

In the Baltics, the Latvian and Estonian Waffen SS, which played a central role in murdering 90 percent of the region’s Jewish population, are now being celebrated as heroes by the ruling class. In Lithuania, streets and memorials are named after Nazi collaborators. Under the Ukrainian regime brought to power in the Western-backed coup in February 2014, forces like the far-right party Svoboda that stand in the tradition of the Ukrainian Nazi collaborators have been integrated into official political life, while any symbols relating to Communism and the struggle of the Red Army against fascism have been criminalized.

In Poland, which the Nazis turned into the center stage of the Holocaust, the right-wing government of the Law and Justice Party (PiS) has been encouraging anti-Semitic tendencies and historical revisionism, while integrating far-right paramilitary forces into the state apparatus.

Most disturbingly, in Germany itself there is a concerted effort underway by academics at the country’s most prestigious universities to falsify history in order to whitewash the horrendous crimes of German imperialism in the 20th century. Simultaneously, the German bourgeoisie is trying to reassert itself as a global power. Politicians from all bourgeois parties, including the so-called “Left Party,” are supporting not only a massive expansion of the military and the buildup of a police state, but also far-right policies against immigrants.

The question of how the crimes of the Nazi regime were possible is closely bound up with the question of why the far-right policies and parties now experience a renewed upsurge. The rise of fascist regimes in the interwar period cannot be understood outside the reaction of the bourgeoisie to the existential crisis it confronted and the threat posed to its rule by the first workers’ state in world history established in Russia in 1917.

It is a historical fact that the worst crimes in human history were perpetrated by a regime that had set at its main goal the destruction of Marxism as a political force. No one formulated this more clearly than Hitler himself. In a speech given before a select audience of the wealthy Hamburg business and political elites in 1926, Hitler declared that the destruction of Marxism—first and foremost in Germany itself—was the “question of fate” for Germany and the precondition for its “resurrection” and the rebuilding of a Reich. He declared: “It is on the basis of this recognition that the movement was once founded which I try to make great and bring to power ( emporzubringen ) Its task is very narrowly defined: the destruction and annihilation of the Marxist world view.”

The anti-Semitic and racist ideology of the Nazis was a particularly sharp form of the ideological reaction against the rise of the socialist workers’ movement. Historically, the rise of modern political anti-Semitism was closely bound up with the reaction against first the French Revolution and then, above all, against the Russian Revolutions of 1905 and 1917. The Civil War of 1917-22 saw the bloodiest anti-Jewish pogroms hitherto recorded in history, carried out by Russian White troops, but also by Polish and particularly Ukrainian nationalists fighting against the workers’ state.

When the Nazis launched the war against the USSR in 1941 and escalated the anti-Jewish massacres in Eastern Europe, they could base themselves on the very nationalist forces in Eastern Europe that had fought Bolshevik Russia merely twenty years before. Once again, the ideological basis for the mobilization of these forces was the bogeyman of the “Jewish Bolshevik.”

It is therefore no coincidence that someone like Jörg Baberowski from Berlin’s Humboldt University, who stands at the forefront of the attempt to relativize the crimes of Nazi Germany, started his academic career with historical falsifications and denunciations of the October Revolution. Within just a few years, Baberowski went from attacking the Bolshevik regime as an essentially criminal enterprise, to relativizing the crimes of the Wehrmacht against the Soviet Union as a mere reaction forced upon it by the violence of the Red Army. In an article in early 2014, Baberowski even bluntly stated that Hitler was “not cruel” and that the revisionist historian Ernst Nolte, who in that very same article argued that the Jews themselves bore a responsibility for the Holocaust, “was historically right.”

If the rise of the far right in Europe after World War I was a response to the revolutionary movement of the working class throughout Europe and its seizure of power in Russia, the conscious encouragement of the far right by the bourgeoisie and the accompanying falsifications of history today have very much a preemptive character. Facing the most serious crisis of the world capitalist system since the 1930s and historically unprecedented levels of social inequality, the bourgeoisie is anticipating major revolutionary struggles of the working class throughout the world and seeks to overcome its crisis by resorting to war, fascism and dictatorship.


Assista o vídeo: Konference ve Wannsee (Outubro 2021).