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Batalha de Ball's Bluff, 21 de outubro de 1861

Batalha de Ball's Bluff, 21 de outubro de 1861

Batalha de Ball s Bluff, 21 de outubro de 1861

Uma batalha inicial muito pequena durante a Guerra Civil Americana, mais notável por seus efeitos políticos posteriores. Ball’s Bluff fica a cerca de trinta milhas rio acima de Washington, no rio Potomac. No outono de 1861, as forças confederadas controlaram a margem sul do rio, enquanto uma pequena força da União, comandada pelo General Charles Stone, guardava as travessias do rio em torno de Poolesville, que incluía uma travessia pela Ilha de Harrison. Ball's Bluff tinha vista para o ponto de aterrissagem na margem sul do rio.

Em 20 de outubro, o general McClellan ordenou ao general Stone que descobrisse se alguns movimentos de tropas recentes tiveram o resultado de afastar o inimigo desta área. O general Stone transmitiu essa ordem ao coronel Edward D. Baker, ex-congressista e senador republicano desde 1860, que renunciou para ingressar no exército. Baker era amigo do presidente Lincoln e um conhecido republicano comedor de fogo. No entanto, ele acabou se revelando um terrível comandante militar.

Em 21 de outubro, ele moveu sua brigada através do Potomac para se juntar a um pequeno destacamento em Ball’s Bluff. O comandante confederado, general N. G. Evans, concentrou suas tropas disponíveis contra Baker. Ambos os lados entraram na luta com cerca de 1.700 homens, mas os confederados estavam em uma posição muito mais forte. Os homens de Baker ficaram presos contra o rio, com transporte inadequado para permitir que eles recuassem.

Baker foi morto no conflito, junto com 48 de seus homens. Outros 158 ficaram feridos e 714 desaparecidos ou capturados. Baker havia conseguido perder metade de seu comando e, se tivesse sobrevivido, sem dúvida teria assumido toda a culpa pelo desastre. No entanto, tendo morrido na luta, a culpa foi logo transferida para Stone.

A atmosfera em Washington no final de 1861 era febril. A causa sindical havia sofrido uma série de contratempos e muitos no Congresso procuravam bodes expiatórios. Apesar de seu papel fundamental na proteção de Washington no início da guerra, Stone era um alvo perfeito. Ele era amigo do general McClellan, o que o tornava suspeito a alguns olhos. Ele havia adotado uma política conservadora em relação aos escravos enquanto servia no Alto Potomac, devolvendo fugitivos de Maryland para seus proprietários. Embora isso fosse inteiramente consistente com a política de Lincoln na época, não caiu bem com senadores republicanos mais radicais.

Em 9 de fevereiro de 1862, Stone foi preso sob a autoridade do Comitê Conjunto para a Conduta da Guerra. Ele era suspeito de lealdade duvidosa, e até mesmo de ter deliberadamente enviado Baker, uma conhecida República, para a morte. O comitê nunca foi capaz de apresentar acusações adequadas contra Stone. Eventualmente, ele foi libertado e, mesmo, em maio de 1863, voltou ao trabalho. Mesmo assim, ele não estava acima de suspeitas e, em abril de 1864, foi rebaixado a coronel. Embora mais tarde ele tenha sido promovido a comandar uma brigada, logo depois ele renunciou.

Não há evidências para apoiar as acusações feitas contra Stone. Ele serviu lealmente em Washington no início da guerra. O desastre em Ball’s Bluff foi claramente culpa do próprio Baker. No entanto, Baker tinha amigos no Congresso. Stone alienou muitos com sua atitude para com os escravos fugitivos, e ainda mais quando entrou em uma disputa pública com o governador de Massachusetts. Na atmosfera do final de 1861, após a derrota em Bull Run e com o General McClellan aparentemente imóvel em torno de Washington, Stone tornou-se um alvo adequado para os republicanos que queriam que a guerra fosse travada com mais vigor.


Batalha de Ball's Bluff - 21 de outubro de 1861: O colapso da união

17h00-17h30: Após uma conferência entre os comandantes do regimento, foi determinado que o coronel Milton Cogswell do 42º Regimento de Nova York (Regimento Tammany) era o oficial superior. Ele assumiu o comando geral e convocou o 15º Massachusetts de sua posição na floresta à direita da União. Os confederados logo ocuparam a posição desocupada pelos homens de Massachusetts. Cogswell então começou a formar uma coluna com a intenção de irromper e lutar até chegar a Edwards Ferry a fim de se conectar com os cerca de 2.000 Federais então implantados naquele local. Seus nova-iorquinos foram colocados na frente quando a ponta da lança apontou encosta acima em direção ao estacionamento de hoje, de onde ele esperava entrar nos campos abertos agora ocupados pela subdivisão de Potomac Crossing e depois para Edwards Ferry.

Enquanto Cogswell organizava sua tentativa de fuga, um cavaleiro, mais tarde identificado pelo Coronel Eppa Hunton da 8ª Virgínia como o tenente Charles B. Wildman do estado-maior do Coronel Evans, apareceu ao norte da força da União na área apenas abandonada pelo 15º Massachusetts. Wildman acenou com o chapéu e gritou algo ininteligível para os Federados. Ele pode ter acreditado que os Tammanies, ainda em seus uniformes cinzentos da milícia do pré-guerra, eram confederados ou eles podem ter acreditado que ele era um de seus oficiais. Em qualquer caso, o 42º veio em sua direção e logo foi seguido por alguns dos homens do 15º Massachusetts. Eles foram prontamente interrompidos pelo coronel Devens, que não recebeu ordem de avançar. Os Tammanies foram repelidos e a confusão reinou. Percebendo que sua fuga havia falhado e que sua força estava se aproximando de um colapso físico e psicológico, Cogswell relutantemente ordenou uma retirada para os barcos.

17h30 - 18h00: O capitão William F. Bartlett, comandante da Companhia I do 20º Massachusetts, decidiu atacar mais uma vez os confederados antes de ser forçado a recuar. Ele organizou o restante de sua própria companhia e parte de outra, cerca de 60 homens ao todo, para atacar a linha inimiga. Seguindo em frente, ele encontrou confederados emergindo da floresta, provavelmente a 8ª Virgínia, Companhia D do 13º Mississippi, e talvez alguns cavaleiros desmontados da Virgínia. A força confederada mais forte levou Bartlett de volta ao penhasco. Ainda sem munição, os virginianos continuaram seu avanço como um ataque de baioneta, atropelando os obuseiros de montanha abandonados e, em seguida, retirando-se para sua posição anterior. Curiosamente, eles não levaram seus troféus com eles quando se retiraram, uma falha que mais tarde causou um grande desacordo com os Mississipianos sobre qual unidade realmente havia capturado aquelas peças.

O coronel Winfield Scott Featherston do 17º Mississippi estava em processo de formar seu regimento recém-chegado para seu próprio ataque quando observou o ataque do 8º Virginia e a subseqüente retirada. Ele logo ordenou que seus próprios homens avançassem, apoiados por elementos do 18º Mississippi em ambos os flancos. Este avanço culminante finalmente quebrou a linha federal e transformou a retirada de Cogswell em uma derrota. Duas companhias adicionais do regimento Tammany, os últimos federais a chegar, contiveram brevemente a maré confederada, mas logo foram esmagadas. Os homens do coronel Featherston capturaram o rifle James e também reivindicaram um dos obuseiros da montanha. Os confederados então se posicionaram ao longo do penhasco e atiraram nas tropas da União em pânico na planície aluvial e no rio. Cogswell foi levemente ferido e capturado enquanto liderava um grupo de seus nova-iorquinos que tentava afastar as tropas confederadas da foz da ravina ao longo da margem do rio à direita dos confederados. A escuridão finalmente encerrou a luta.

Crepúsculo - Meia-noite: O coronel Devens, que não sabia nadar, foi ajudado a atravessar o rio por alguns de seus homens e escapou da captura. O coronel Lee, o major Revere e seu irmão cirurgião, Edward Revere, foram capturados perto de Smarts Mill, pouco mais de um quilômetro rio acima do local do retiro. O capitão Bartlett usou um esquife para organizar a fuga de cerca de 80 homens para a Ilha de Harrison. Um total de 161 soldados da União foram oficialmente listados como "desaparecidos" e pode-se presumir que se afogaram no rio.

Por volta da meia-noite, o soldado Elijah V. White, um cavaleiro confederado de licença em Leesburg quando o som da batalha o estimulou a oferecer seus serviços ao coronel Evans, organizou cerca de 50 voluntários da 8ª Virgínia e seguiu para a planície de inundação, onde convenceu mais de 300 exaustos e soldados da União desanimados a se render.

17h00-17h30: Após uma conferência entre os comandantes do regimento, foi determinado que o coronel Milton Cogswell do 42º Regimento de Nova York (Regimento Tammany) era o oficial superior. Ele assumiu o comando geral e convocou o 15º Massachusetts de sua posição na floresta à direita da União. Os confederados logo ocuparam a posição desocupada pelos homens de Massachusetts. Cogswell então começou a formar uma coluna com a intenção de escapar e lutar até chegar a Edwards Ferry, a fim de se conectar com o

Enquanto Cogswell organizava sua tentativa de fuga, um cavaleiro, mais tarde identificado pelo Coronel Eppa Hunton da 8ª Virgínia como o tenente Charles B. Wildman do estado-maior do Coronel Evans, apareceu ao norte da força da União na área apenas abandonada pelo 15º Massachusetts. Wildman acenou com o chapéu e gritou algo ininteligível para os Federados. Ele pode ter acreditado que os Tammanies, ainda em seus uniformes cinzentos da milícia do pré-guerra, eram confederados ou eles podem ter acreditado que ele era um de seus oficiais. De qualquer forma, o 42º veio em sua direção e logo foi seguido por alguns dos homens do 15º Massachusetts. Eles foram prontamente interrompidos pelo coronel Devens, que não recebeu ordem de avançar. Os Tammanies foram repelidos e a confusão reinou. Percebendo que sua fuga havia falhado e que sua força estava se aproximando de um colapso físico e psicológico, Cogswell relutantemente ordenou uma retirada para os barcos.

17h30 - 18h00: O capitão William F. Bartlett, comandante da Companhia I do 20º Massachusetts, decidiu atacar mais uma vez os confederados antes de ser forçado a recuar. Ele organizou o restante do anúncio pago

O coronel Winfield Scott Featherston do 17º Mississippi estava em processo de formar seu regimento recém-chegado para seu próprio ataque quando observou o ataque da 8ª Virgínia e a subseqüente retirada. Ele logo ordenou que seus próprios homens avançassem, apoiados por elementos do 18º Mississippi em ambos os flancos. Este avanço culminante finalmente quebrou a linha federal e transformou a retirada de Cogswell em uma derrota. Duas companhias adicionais do regimento Tammany, os últimos federais a chegar, contiveram brevemente a maré confederada, mas logo foram esmagadas. Os homens do coronel Featherston capturaram o rifle James e também reivindicaram um dos obuseiros da montanha. Os confederados então implantaram o anúncio pago

Crepúsculo - Meia-noite: O coronel Devens, que não sabia nadar, foi ajudado a atravessar o rio por alguns de seus homens e escapou da captura. O coronel Lee, o major Revere e seu irmão cirurgião, Edward Revere, foram capturados perto de Smarts Mill, pouco mais de um quilômetro rio acima do local do retiro. O capitão Bartlett usou um esquife para organizar a fuga de cerca de 80 homens para a Ilha de Harrison. Um total de 161 soldados da União foram oficialmente listados como "desaparecidos" e pode-se presumir que se afogaram no rio.

Por volta da meia-noite, o soldado Elijah V. White, um cavaleiro confederado de licença em Leesburg quando o som da batalha o estimulou a oferecer seus serviços ao coronel Evans, organizou cerca de 50 voluntários da 8ª Virgínia e prosseguiu para a planície de inundação, onde convenceu mais de 300 exaustos e soldados da União desanimados a se render.

Tópicos Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Guerra, Civis e Navios Navais dos EUA Civil e Touro. Um ano histórico significativo para esta entrada é 2000.

Localização. 39 & deg 7.905 & # 8242 N, 77 & deg 31.653 & # 8242 W. Marker está em Leesburg, Virginia, no condado de Loudoun. O marcador pode ser alcançado a partir de Balls Bluff Park, a leste de Balls Bluff Road, à direita ao viajar para o oeste. Toque para ver o mapa. O marcador está nesta área dos correios: Leesburg VA 20176, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. Cemitério Nacional de Ball's Bluff (aqui, ao lado deste marcador) Edward D. Baker (aqui, ao lado deste marcador) um marcador diferente também denominado Cemitério Nacional de Ball's Bluff (aqui, ao lado deste marcador) um marcador diferente também denominado Edward D. Baker (a poucos passos deste marcador) Cemitério Militar Nacional dos Estados Unidos (a poucos passos deste marcador) 1º Regimento da Califórnia (a poucos passos deste marcador) 13 Pounder "James Rifle" (a uma distância de gritar deste marcador) O Norte: União Líderes em Ball's Bluff (a uma distância de gritar deste marcador). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Leesburg.


Batalha de bola e # 8217s Bluff

O sargento da União Frank Donaldson, do 1st California, lutou para ajudar um amigo ferido a entrar em um barco que voltava para Harrison & # 8217s Island, então voltou para a luta no topo do Ball & # 8217s Bluff de 21 metros de altura. Um homem cujo maxilar inferior havia sido baleado estava em seu caminho, mas Donaldson teve de ignorá-lo. Sua missão era ajudar a servir a um obuseiro da montanha, não prestar ajuda. Ao chegar ao cume, ele começou a recolher pedras que poderiam ser disparadas do canhão, pois todo o material bélico que havia sido trazido havia sido gasto. Durante períodos de calmaria no tiroteio, ele podia ouvir o som incongruente de uma banda na ilha tocando ares militares.

O regimento de Donaldson e # 8217 fazia parte de uma força de 1.700 homens lutando em uma batalha não intencional e não planejada perto de Leesburg, Virgínia. Naquele dia, 21 de outubro de 1861, Donaldson provavelmente não esqueceria tão cedo.

The Battle of Ball & # 8217s Bluff foi um desastre da União que ocorreu durante um período de silêncio no teatro oriental, garantindo-lhe muita publicidade. Os sulistas comemoraram como uma derrota subsequente a First Manassas, enquanto os nortistas lamentaram mais uma derrota no norte da Virgínia. Como tal, a pouca luta teria grandes implicações, em particular para a União.

Apesar das interpretações históricas tradicionais, o noivado não foi o resultado de uma tentativa federal pré-planejada de tomar Leesburg. Foi mais um acidente que evoluiu a partir do descuido de um oficial de infantaria inexperiente que relatou ter visto algo que não estava lá.

O capitão Chase Philbrick & # 8217s Company H, 15º Massachusetts Volunteer Infantry, estava fazendo piquete em Harrison & # 8217s Island, uma ilha de 2 milhas de comprimento e 300-400 jardas de largura que corta o rio Potomac em Ball & # 8217s Bluff. O penhasco em si, cerca de 35 milhas a noroeste de Washington, D.C., estende-se por cerca de 600 metros ao longo da costa da Virgínia, elevando-se abruptamente da planície de inundação de 50 metros de largura que o separa do rio.

Em 20 de outubro, o comandante de Philbrick & # 8217s, Brig. O general Charles P. Stone, cuja divisão baseada em Maryland era amplamente conhecida como Corpo de Observação, começou a movimentar as tropas para dar a impressão de que estava prestes a cruzar com força em resposta a uma ordem do comandante Maj do Exército do Potomac O general George McClellan deve conduzir & # 8216 uma pequena demonstração & # 8217 para ver que efeito isso pode ter sobre o inimigo.

A crença de McClellan de que os confederados poderiam ter abandonado Leesburg gerou essa ordem e, em 16 e 17 de outubro, os rebeldes realmente deixaram a cidade. O comandante regional confederado, coronel Nathan G. & # 8216Shanks & # 8217 Evans estava de olho nas crescentes forças federais do outro lado do rio. A ameaça parecia crescer em 9 de outubro, quando o Brig Union Brig. O general George McCall cruzou sua divisão de 12.000 homens em Chain Bridge e estabeleceu um acampamento em Langley, Va., 25 milhas a leste de Leesburg.

Uma semana antes, em 3 de outubro, o Coronel Edward D. Baker & # 8217s grande & # 8216California Brigade & # 8217 reforçou a divisão General Stone & # 8217s, elevando os números da União para algo mais de 10.000 homens perto de Ball & # 8217s Bluff. Baker e sua brigada eram uma história em si mesmos. Os quatro regimentos eram compostos principalmente de homens da Pensilvânia, mas foram marcados como 1º, 2º, 3º e 5º Califórnia porque Baker há muito era filiado à Califórnia e queria que ela fosse formalmente representada no exército oriental. Baker era, na verdade, um senador do Oregon e amigo próximo de Abraham Lincoln da arena política do pré-guerra. Os dois eram tão próximos que o presidente havia batizado seu segundo filho de Edward Baker Lincoln.

Evans interpretou os movimentos de McCall & # 8217 e Baker & # 8217 como um avanço iminente em Leesburg. A cidade estava estrategicamente localizada na fronteira do Rio Potomac, da Confederação e # 8217s, devido a vários vaus militares do outro lado do rio e dois locais de balsa em funcionamento. Quem quer que controlasse o rio controlava as rotas de invasão na Virgínia. Várias fortificações foram construídas para proteger a área, incluindo Fort Evans ao longo da estrada Edwards Ferry, cerca de cinco quilômetros ao sul de Leesburg. Evans, razoavelmente, ficou preocupado por não ter homens suficientes. Sua brigada contava com apenas 2.500 a 2.800 homens, e as tropas de apoio mais próximas estavam a 25 a 30 milhas de distância ao longo da linha de Bull Run.

Na noite de 16 de outubro, por conta própria, Evans começou a mudar sua brigada para o sul ao longo do que é mais ou menos hoje a Rota 15 dos EUA. Naquela noite e no dia seguinte, ele se moveu para estabelecer uma nova linha defensiva a cerca de 13 quilômetros ao sul de Leesburg atrás de Goose Creek.

Seu comandante, General P.G.T. Beauregard ficou desagradado com a mudança e indicou seu desagrado por meio de uma mensagem sarcástica de terceiros, dizendo que Beauregard & # 8216deseja ser informado dos motivos que o influenciaram a assumir sua posição atual, visto que você omitiu informá-lo. & # 8217 Evans entendeu a dica e, no final de 19 de outubro, sua brigada voltou à cidade.

Os federais observaram o movimento de Evans & # 8217 para o sul e relataram isso a McClellan, que ordenou que McCall investigasse levando sua divisão em um reconhecimento em força no extremo oeste de Dranesville, a meio caminho entre Langley e Leesburg. McCall fez isso em 19 de outubro. Naquela noite, cada lado deve ter ficado muito intrigado com as intenções do outro.

O general McClellan suspeitou de uma armadilha, pensando que Evans poderia estar tentando atrair algumas de suas forças para isolá-las e destruí-las. Quando Evans soube que McCall estava em Dranesville, ele pode muito bem ter pensado que havia causado o mesmo avanço que temia antes.

Na manhã de 20 de outubro, McCall estava sondando para o oeste em direção a Leesburg. Evans ficava ao longo de outra parte de Goose Creek, seis quilômetros a leste de Leesburg e a cerca de oito ou nove quilômetros de McCall. McClellan então ordenou que Stone conduzisse a & # 8217slight demonstração & # 8217 que levou ao envolvimento do Capitão Philbrick & # 8217s.

Na noite de 20 de outubro, a demonstração de Stone & # 8217s acabou e os regimentos federais estavam voltando para seus acampamentos. A fim de determinar a eficácia do movimento, ele ordenou que o coronel Charles Devens enviasse uma patrulha pelo rio em Ball & # 8217s Bluff. Philbrick recebeu a designação em parte porque sua empresa já estava na Ilha Harrison & # 8217s e em parte porque ele liderou uma patrulha semelhante na noite de 18 de outubro que o familiarizou com a área.

Perto do anoitecer, Philbrick e um punhado de voluntários usando dois pequenos esquifes cruzaram silenciosamente para Ball & # 8217s Bluff.A patrulha desceu o rio ao longo da planície de inundação na base do penhasco, depois subiu por um caminho sinuoso que saía logo atrás do atual cemitério nacional. Os homens de Philbrick avançaram cautelosamente para longe do rio ao longo de um caminho de carroças com cerca de 3 a 3 metros de largura. Eles cruzaram uma grande clareira e passaram por alguns bosques para abrir campos. A lua cheia havia florescido em 18 de outubro e ainda fornecia alguma luz incerta.

O tenente Church Howe mais tarde descreveu a patrulha: & # 8216Procedemos & # 8230 três quartos de milha ou uma milha da margem do rio. Vimos o que supostamente era um acampamento. [Havia] uma fileira de bordos e uma luz na colina oposta que brilhava entre as árvores e dava a aparência de acampamento. & # 8217Capitão Philbrick levou a patrulha de volta ao rio e relatou a presença de & # 8216um pequeno acampamento sem piquetes. & # 8217 O General Stone considerou a descoberta & # 8216 uma pequena chance militar muito boa. & # 8217 Ele decidiu invadir o acampamento, e a cadeia de erros que levou ao desastre da União havia começado. O relatório do capitão Philbrick & # 8217s impreciso levaria à Batalha de Ball & # 8217s Bluff.

Os preparativos foram feitos durante a noite e até as primeiras horas de 21 de outubro para uma incursão limitada exclusivamente ao suposto acampamento. Na verdade, o General Stone ordenou especificamente que o Coronel Devens fizesse sua incursão & # 8216 e retornasse à sua posição atual. & # 8217

Uma segunda travessia também foi planejada rio abaixo em Edwards Ferry. Stone ordenou ao Major John Mix, um velho homem do Exército Regular que comandava um batalhão da 3ª Cavalaria de Nova York, que levasse de 30 a 35 homens para o outro lado do rio e saísse da estrada da Balsa de Edwards em direção a Leesburg. A tarefa de Mix & # 8217 era desviar a atenção dos Confederados de Devens para que ele pudesse conduzir sua incursão e voltar em segurança. Mix também deveria explorar as estradas entre o rio e a rodovia principal para Leesburg a partir do leste (hoje & # 8217s Rota 7 Leste, a estrada pela qual o General McCall marcharia caso recebesse ordem de avançar na cidade). Tendo feito essas coisas, Mix deveria cruzar novamente o rio. Acreditando que estaria de volta a Maryland por volta das 8h30 ou 9h, ele ordenou que os cozinheiros do regimento preparassem o café da manhã.

À medida que as coisas se desenvolviam, Shanks Evans, também ciente de que McCall estava a apenas alguns quilômetros de distância em Dranesville, acreditava que os Yankees estavam planejando um cerco da cidade, mas McCall não tinha planos nem ordens de avançar sobre Leesburg. Na verdade, McClellan ordenou que ele retornasse a Langley em 20 de outubro, mas McCall precisava de um dia extra para completar sua pesquisa de reconhecimento das estradas. Então, por coincidência, as ordens de McCall & # 8217s exigiam que ele se retirasse da área no momento em que a luta em Ball & # 8217s Bluff estava começando.

O coronel Devens transportou seu grupo de ataque, 300 homens do 15º Massachusetts, para o outro lado do rio na patrulha & # 8217s dois botes e um barco salva-vidas metálico ligeiramente maior & # 8216Francis & # 8217 que continha cerca de 15 homens e foi arrastado pela ilha para uso. Cerca de 30 a 35 homens por vez poderiam fazer a travessia nos três barcos. Pouco mais de 100 soldados do 20º Massachusetts seguiram os 15º homens de Massachusetts. O trabalho deles era implantar no penhasco, cobrir a retirada de Devens & # 8217 homens após o ataque e, em seguida, cruzar novamente para a ilha sob a cobertura do fogo da infantaria e de dois obuseiros de montanha estacionados lá.

Levar mais de 400 homens para o outro lado do rio em três pequenos barcos, no escuro e o mais silenciosamente possível, foi uma tarefa delicada, ainda mais pelo fato de que fortes chuvas durante as três semanas anteriores fizeram com que o rio subisse bem acima do normal. O transporte de tropas para a costa da Virgínia levou a maior parte da noite.

O coronel Devens consultou o coronel William R. Lee, que comandou o 20º Massachusetts e acompanhou seus 100 homens ao penhasco. Devens então ordenou que seus homens atacassem assim que houvesse luz o suficiente para ver. O nascer do sol naquela manhã chegou às 6h26, portanto, pode-se presumir que ele se mudou por volta das 6h.

Devens logo descobriu que seu grupo de ataque não tinha nada para atacar. Se ele tivesse decidido voltar para a ilha naquele ponto, a história teria terminado ali. O General Stone, no entanto, deu-lhe autoridade discricionária para não retornar imediatamente, caso ele dirigisse o inimigo facilmente ou descobrisse que a situação estava tranquila e não havia ameaça. O coronel Devens decidiu ficar.

Ele mandou o tenente Howe de volta para contar ao general Stone sobre o erro e solicitar mais instruções. Howe voltou ao rio, cruzou e cavalgou para Edwards Ferry, reportando-se a Stone por volta das 8. Ao ouvir o relatório de Howe & # 8217s, Stone decidiu transformar o ataque novamente em um reconhecimento e ordenou que o restante do 15º Massachusetts se juntasse a Devens. A força então deveria avançar em direção a Leesburg para avaliar a força do inimigo na área. Howe foi à frente dos reforços e contou ao comandante sobre as novas ordens.

A mensagem de Howe & # 8217s para Stone, no entanto, era irrelevante antes de ser entregue. Devens na verdade estava fazendo contato com os confederados enquanto Howe falava com Stone. Os piquetes do Capitão William Duff & # 8217s Company K, 17ª Infantaria do Mississippi, haviam engajado brevemente uma pequena patrulha do 20º Massachusetts perto de Smart & # 8217s Mill, cerca de uma milha ao norte de Ball & # 8217s Bluff. Cerca de quatro homens de cada lado trocaram tiros e depois se retiraram. O primeiro sargento William Riddle do 20º Massachusetts foi gravemente ferido no cotovelo, a primeira vítima da batalha # 8217s.

Os Mississipianos enviaram uma mensagem ao Coronel Evans que as tropas da União estavam do outro lado do rio, mas ninguém do século 20 de Massachusetts se preocupou em informar o Coronel Devens sobre o contato. Ele, portanto, ficou surpreso quando seus batedores relataram tropas confederadas se movendo em direção a sua posição.

O capitão Duff reuniu seus 40-45 homens e moveu-se para o sul a fim de se colocar entre o inimigo e Leesburg. Ele encontrou Devens & # 8217 homens perto da casa da Sra. Margaret Jackson, um pouco ao norte de onde o acampamento foi erroneamente relatado e várias centenas de metros do penhasco. Devens tinha 300 homens com ele, mas, sem saber que enfrentava tão poucos confederados, manteve a maioria de seus homens na reserva e enviou apenas o capitão Philbrick e a Companhia H de 65 homens # 8217s para encontrar Duff, desencadeando um tiroteio de 15 minutos em por volta das 8h00. Os sulistas levaram a melhor, pois mataram um, feriram nove e capturaram três dos Federais, enquanto eles próprios sofreram apenas três pequenos ferimentos. Ambas as companhias se retiraram e houve uma calmaria de cerca de três horas enquanto os dois lados colocavam reforços na área.

O saldo de Devens & # 8217 15º Massachusetts foram os primeiros federais a chegar, e os reforços confederados iniciais foram soldados de várias companhias da 4ª e 6ª Cavalaria da Virgínia liderados pelo tenente-coronel Walter Jenifer. Jenifer ouvira os disparos, reuniu tantos cavaleiros quanto pôde e cavalgou ao som dos canhões. Ambos os conjuntos de reforços chegaram após o fim da escaramuça inicial.

Pouco depois de Howe deixar o General Stone, o coronel Edward Baker chegou a Edwards Ferry para descobrir o que estava acontecendo. Nem ele nem sua brigada haviam desempenhado qualquer papel na manifestação, patrulha ou ataque, mas Stone ordenou a Baker que trouxesse seus homens para Conrad & # 8217s Ferry, logo acima da ilha Harrison & # 8217s, para o caso de serem necessários. Com informações desatualizadas do # 8217s, Stone deu a Baker o comando de todas as forças da União em torno de Ball & # 8217s Bluff, permitindo-lhe ordenar tropas adicionais ou convocar as que já estavam na Virgínia, dependendo de sua avaliação da situação. Nem Stone nem Baker sabiam que a luta já havia começado. Ambos estavam pensando apenas em um reconhecimento expandido.

No caminho de volta rio acima entre 9h30 e 10h, Baker encontrou o tenente Howe, agora retornando a Edwards Ferry com as novas informações sobre a escaramuça Duff-Philbrick. Baker, portanto, soube da luta antes que Stone o fizesse e disse, de acordo com Howe, & # 8216Eu vou imediatamente, com toda a minha força, assumir o comando. & # 8217 Em vez de fazer isso, no entanto, ele começou a lançar tantas tropas para o outro lado o rio como podia, enquanto passava a maior parte das próximas quatro horas direcionando a busca por mais barcos. Baker não apenas falhou em ir ao campo de batalha, como também deixou de colocar qualquer pessoa no comando do lado da Virgínia. Nem deu ordens aos homens que já estavam lá. Cada unidade que cruzou estava efetivamente por conta própria.

Quando mais tropas chegaram, mais duas escaramuças eclodiram perto da casa de Jackson. Um ocorreu por volta das 11h30 entre os cerca de 650 homens do 15º Massachusetts e uma força mista de infantaria do Mississippi e cavalaria da Virgínia de aproximadamente o mesmo tamanho. Em quase todos os pontos de contato durante o dia, as forças opostas foram equiparadas de maneira bastante equilibrada, embora cada lado relatasse estar em grande desvantagem em número pelo outro.

Uma terceira escaramuça ocorreu por volta das 13h, depois que a 8ª Virgínia (menos uma empresa) chegou com pouco menos de 400 homens. Embora maior do que as escaramuças anteriores, também foi indeciso e foi seguido por uma calmaria. Por volta das 2, o coronel Devens, cujos homens haviam lutado todo o lado da União até então, decidiu retirar-se para o penhasco, onde sabia que teria alguma ajuda.

Coincidentemente, Baker finalmente cruzou para Ball & # 8217s Bluff e encontrou Devens lá por volta das 2:15. Ele aprovou a retirada de Devens & # 8217 e ordenou que ele tomasse uma posição à direita e perpendicular à linha federal. A posição, às vezes chamada de formação em divisa, teria parecido com o blefe como um & # 8216L. & # 8217 para trás. Em uma ala, voltada para o oeste ou para o interior, os homens do século 20 estavam de costas para o penhasco. A outra ala, a 15ª Massachusetts, ficava voltada para o sul. Juntos, eles enfrentaram um campo aberto e cobriram o caminho de carroças em que qualquer tropa que entrasse na clareira teria que marchar, forçando-os a um fogo cruzado. Para fortalecer a defesa, o 20º arrastou dois obuseiros da montanha encosta acima e os adicionou à linha. Pouco tempo depois, um fieldpiece do rifle James também foi trazido à tona.

Baker enviou duas companhias de sua 1ª Infantaria da Califórnia encosta acima em sua frente esquerda. Ele pensou que até 7.000 confederados poderiam estar lá (na verdade, era perto de 700), mas ele queria ter certeza. Essa mudança resultou no encontro dessas duas empresas com uma parte do 8th Virginia por volta das 15h00, marcando o início de combates quase contínuos que duraram até depois de escurecer.

O tenente-coronel Isaac Wistar da 1ª Califórnia reivindicou que os virginianos & # 8216 se levantaram do chão & # 8217 para explodir seus homens, que sofreram pesadas perdas e recuaram. A confusão dentro da 8ª Virgínia, entretanto, fez com que uma boa parte do regimento se dispersasse e fugisse. O coronel Eppa Hunton aparentemente ordenou que o 8º recuasse para uma posição melhor, a uma curta distância para a retaguarda, aproximadamente ao mesmo tempo em que ocorreu o confronto. Essa ordem e o choque do conflito parecem ter se combinado para criar um pânico nas empresas mais à direita do regimento. Hunton reagiu movendo a unidade para a esquerda e para trás, onde passou quase duas horas reorganizando seus homens e trazendo-os de volta à luta.

Enquanto Hunton se movia para a esquerda, o Coronel Erasmus Burt mudou seu 18º Mississippi para o antigo lugar. Depois que os homens foram posicionados, Burt quase imediatamente ordenou que avançassem. Não vendo a ala direita da divisa federal porque aqueles homens estavam sob a cobertura de bosques e terreno inclinado, Burt marchou diretamente para o que o cavaleiro rebelde Elijah White, um residente local em licença e agindo como guia, mais tarde chamado de & # 8216 o melhor voleio único dirigido e mais destrutivo que vi durante a guerra. & # 8217 Mais da metade das 85 vítimas do 18º Mississippi naquele dia vieram desse voleio. Burt era um deles. Com um tiro no quadril, ele foi levado para Leesburg, onde morreu cinco dias depois.

Os Mississippians recuaram e foram divididos em dois batalhões pelo tenente-coronel Thomas Griffin. Um moveu-se para a esquerda e o outro para a direita, criando uma abertura de cerca de 200 jardas na linha confederada. Os federais não exploraram essa lacuna, e ela eventualmente seria preenchida pelo 17º Mississippi. À medida que a tarde avançava, os rebeldes construíram uma linha em forma de U que cercou as tropas da União ao longo do penhasco íngreme.

Companhias mistas da 18ª e 17ª Infantaria do Mississippi ancoraram o flanco esquerdo, com a reorganizada 8ª Virgínia sendo a próxima na linha. O restante do 17º Mississippi então preencheu a lacuna mencionada anteriormente entre 4:15 e 17:00, e sete companhias do 18º Mississippi mantiveram o flanco direito da linha cinza. A companhia H do dia 18 estava na extrema direita, separada de seus camaradas por um barranco.

As tropas da União eram ainda menos organizadas do que seu inimigo, pois várias companhias e batalhões do 15º e 20º Massachusetts, 1ª Califórnia e 42ª Nova York foram transferidos para áreas ameaçadas. Outros elementos da 42ª Nova York foram a peça final no quebra-cabeça da União, cruzando no final do dia e assumindo uma posição inicial aproximadamente no centro federal.

Após o ferimento mortal de Burt, a luta era quase contínua, tornando-se um redemoinho de ações individuais de companhia ou batalhão. Um ianque chamou isso de luta & # 8216 composta de acusações & # 8217

O 18º Mississippi continuou trabalhando em torno da direita dos Confederados, atacando de uma ravina pelo menos cinco vezes. Cada vez eles eram repelidos. Os canhões da União, embora abertos, contribuíram para manter a linha. Quando os vulneráveis ​​artilheiros foram rapidamente abatidos, os soldados de infantaria avançaram para equipar os canhões.

Foi provavelmente durante o assalto final do 18º Mississippi à esquerda da União, entre 4h30 e 5h, que o Coronel Baker foi morto. Muitas descrições foram deixadas da morte de Baker & # 8217s, embora uma das mais críveis tenha vindo do Capitão Caspar Crowninshield do 20º Massachusetts, que relatou ter visto Baker reunindo seus homens quando foi baleado, & # 8216 levantou-se novamente e caiu, atingido por Oito bolas & # 8230. & # 8217 Luta corpo a corpo ocorreu antes que as tropas da União pudessem recuperar o corpo de Baker & # 8217s. O coronel continua sendo o único senador dos EUA morto em batalha.

O coronel Milton Cogswell da 42ª Nova York finalmente assumiu o comando das forças da União e tentou romper o flanco direito confederado. Se tivesse tentado antes, poderia muito bem ter funcionado. Mas quando os sitiados ianques fizeram seu ataque, foi um movimento desesperado que desmoronou quase antes de começar.

A luta continuou a acirrar enquanto os Federados faziam outras tentativas fracassadas de afastar seus algozes rebeldes. As coisas chegaram ao auge quando o 17º Mississippi, cerca de 700 soldados novos com caixas de cartuchos cheios, e apoiados por grande parte do 18º e possivelmente uma companhia do 13º Mississippi, avançou sobre os desgastados Federais. Depois de preencher a lacuna no Rebel line, o comandante do 17º & # 8217s, coronel Winfield Scott Featherston, fez seus homens se deitarem. & # 8216Nenhum lagarto chegou mais perto do solo do que nós, & # 8217 lembra de um Mississippian. Os homens logo se levantaram novamente no comando de Featherston e # 8217s e avançaram no ataque final que atraiu tropas de outros regimentos rebeldes ao anoitecer.

Foi demais para os ianques pressionados. Cogswell fez um esforço para conduzir uma retirada ordenada, mas era tarde demais. Um rebelde notou, & # 8216 uma espécie de arrepio percorreu a massa amontoada sobre a sobrancelha do penhasco, deu alguns passos precipitados e, em seguida, em uma grande manada em pânico, rolou, saltou, tombou no precipício! & # 8217

Os Federados não tinham para onde ir, a não ser para o rio cheio. Muitos deles se afogaram ou foram baleados enquanto tentavam nadar para a Ilha Harrison & # 8217s. O soldado William Thatcher da 1ª Califórnia nadou para salvar sua vida, pois podia ouvir & # 8216bolas caindo na água & # 8217 ao seu redor. & # 8216Eu nunca me senti tão perto da morte & # 8217 escreveu um G.W. Davison do 15º Massachusetts, & # 8216 na água, fraco e sem fôlego, e bolas zunindo. & # 8217

Muitos outros federais se protegeram o que puderam na base do blefe e mais tarde se renderam. Mais de 50 por cento da força da União tornou-se vítimas, tornando a vitória dos confederados tão completa quanto qualquer outra conquistada por qualquer um dos lados durante a guerra.

Material no Registros oficiais da guerra da rebelião observa que 49 soldados da União foram mortos. Retornos regimentais, registros médicos e os muitos relatos de corpos lavados em terra ao longo do Potomac nos dias que se seguiram à batalha deixam claro, no entanto, que o número federal de mortos se aproximou de 250. Os confederados sofreram menos de 40 mortos.

A principal responsabilidade pelo desastre federal é do coronel Baker. Embora pessoalmente corajoso, ele tomou várias decisões muito descuidadas e caras que mais atrapalharam do que ajudaram as tropas que ele ordenou para a batalha.

A estrutura de comando do sul também teve problemas resultantes de confusão e baixas. Walter Jenifer, Eppa Hunton e Erasmus Burt estavam no comando das forças confederadas em algum ponto, até que Winfield Scott Featherston assumiu o comando e liderou o ataque climático que levou os federais ao rio no final do dia. O coronel Evans, que permaneceu próximo à estrada de Edwards Ferry durante a luta, moveu as tropas para Ball & # 8217s Bluff nos momentos certos. Embora sua força nunca tenha realmente superado as tropas da União, a pressão que aplicaram foi consistente o suficiente para gerar resultados positivos para os confederados, apesar da confusão causada pelas numerosas mudanças de comando de campo.

Ball & # 8217s Bluff foi considerada uma luta significativa em 1861, mas pelos padrões posteriores era uma mera escaramuça. Mais tarde, a General Stone o descreveu como sendo & # 8216sobre igual a uma escaramuça matinal despercebida & # 8217s & # 8217 em 1864. Mas isso importou na época, e teve sérias consequências. Para os confederados, foi & # 8216 um esplêndido sucesso. & # 8217 Para os federais derrotados, & # 8216 uma pequena chance militar muito boa & # 8217 tornou-se & # 8216a maldita Ball & # 8217s Bluff & # 8217 que inspirou a investigação dos comitês e arruinou carreiras.

Embora Baker fosse o principal culpado, os republicanos que controlavam Washington não desejavam difamar um colega no Senado e amigo do presidente. Portanto, o machado pousou no pescoço de Stone & # 8217s. O Comitê Conjunto do Congresso sobre a Conduta da Guerra foi formado em parte em resposta ao desastre.

Stone, que havia sido uma estrela em ascensão no Exército da União, foi interrogado por membros do comitê e acabou preso por 189 dias, embora nenhuma acusação tenha sido feita contra ele. Após sua libertação, ele serviu no teatro ocidental antes de se demitir do Exército em setembro de 1864.

O Comitê Conjunto existiu durante toda a guerra, uma sombra sobre os ombros dos generais da União que não funcionavam exatamente da maneira que os políticos pensavam que deveriam.

E o sargento Donaldson? Tentando descer o rio no final do dia, ele foi capturado e passou a noite com mais de 500 de seus camaradas no pátio do Tribunal do Condado de Loudoun, em Leesburg.Enviado para uma prisão em Richmond, foi auxiliado por seu irmão, o tenente John Donaldson, da 22ª Virgínia, que o libertou com a condição de que não deixasse a cidade. Ele até recebeu uma oferta de emprego no serviço postal da Confederação, mas recusou.

Em fevereiro de 1862, Donaldson foi trocado e voltou para a guerra, tornando-se capitão na 118ª Pensilvânia. Ele sobreviveu à guerra e compareceu ao 50º aniversário da Batalha de Gettysburg, morrendo em sua casa em 1928.

Este artigo foi escrito por James A. Morgan III e apareceu originalmente na edição de novembro de 2005 da Guerra civil americana e # 8217s revista.

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Ballsbluff

Era uma manhã calma de outubro
Muito antes de o Oriente ser cinza
Que nosso chefe recebeu a ordem
Direto para organizar o array.

Meu irmão, oh, meu irmão!
Irmão que eu tanto amava, -
Outras canetas devem rastrear a história
Como você lutou e como caiu!

--- Alfred Baker
(cirurgião do regimento e irmão mais novo de Edward Baker)

No início da manhã sazonalmente fresca de 21 de outubro de 1861, a longa rolagem foi feita no acampamento do Regimento da Califórnia em Poolesville, Maryland, e os homens se prepararam para marchar. Depois de um rápido café da manhã com café e bolacha dura, os soldados verificaram suas mochilas para se certificar de que tinham rações para um dia em mãos. Esses companheiros sem provisões obtinham tudo o que precisavam dos cozinheiros. Após a conclusão, as caixas dos cartuchos foram preenchidas e os acessórios foram colocados. Os médicos também estavam trabalhando arduamente para se certificar de que estavam prontos para o que quer que o dia pudesse trazer. "Eu inspecionei meus instrumentos, curativos, estimulantes, anestésicos, etc., por volta da vigésima vez, e estou certo de que nada foi esquecido", escreveu o Dr. Charles Bombaugh do Regimento Irlandês da Filadélfia (69ª Pensilvânia). Atualmente, os 569 homens e oficiais do Primeiro Batalhão do Regimento da Califórnia (Companhias A, C, D, G, H, L, N e P o restante do regimento estava em serviço de piquete ao longo do Rio Potomac), estavam na linha e prontos para marchar, alguns de sobretudo, outros de mantas, mas todos sem mochilas. Uma coluna de quatro homens se formou e, por volta das 4h, os californianos desapareceram em uma noite que um soldado recordou como "crua, fria e escura como breu". O tenente-coronel Isaac Wistar, liderando a coluna do coronel Baker, que tinha o comando geral da brigada, e seus homens armados para a balsa de Conrad e # 8217s, a cerca de cinco milhas e meia de distância do acampamento, no que um colega chamou de "alto astral".

Atualmente, quando o céu oriental começou a clarear, a vanguarda da coluna do batalhão cruzou os canais de Chesapeake e Ohio e continuou ao longo do caminho de reboque por uma curta distância antes de parar na balsa de Conrad e # 8217s entre 7h e 7h30. braços e descansou ao longo das margens do canal aguardando ordens. Um californiano perscrutou o escuro Potomac que, inchado pelas chuvas recentes, "corria com grande rapidez e muito fundo".

Em pouco tempo, Edward Baker, que havia deixado a coluna de marcha naquela manhã para retornar a Poolesville para trazer seus regimentos restantes, galopou até Isaac Wistar. O comandante da brigada perguntou ao seu tenente, que estava sentado na margem do canal, se alguma ordem havia sido recebida. Wistar respondeu que havia sido instruído a aguardar ordens. "Não entendo esse assunto", disse Baker. "É melhor eu descer para Stone (Brigadeiro General Charles Pomeroy Stone, comandante do chamado Corpo de Observação], não é?" "Eu não sei que essas são minhas ordens", Wistar respondeu. O senador olhou em volta os californianos e disseram-lhes que teriam algum trabalho a fazer em pouco tempo. "Quanto mais cedo melhor", foi a resposta gritada de acordo com um membro da Companhia A. Logo os meninos estavam subindo a bordo dos dois pequenos barcos chatos ou vagabundos que balançava ao longo da margem do rio. As coisas pareciam menos do que promissoras neste ponto. Na verdade, os meios de cruzar o Potomac pareciam "totalmente inadequados" para um soldado. No entanto, os homens Wistar & # 8217 subiram nos barcos e começaram a cruzar o canal de Maryland para a Ilha Harrison & # 8217s no meio do rio. A Companhia A já havia conquistado a ilha quando Edward Baker chegou ao local. Agora eram talvez 11h30 e o comandante da brigada queria que os homens fossem transportados para a ilha o mais rápido possível.


Mapa da Ilha de Harrison e Bluff de Ball
o Primeiro Batalhão do Regimento da Califórnia lutou à esquerda da posição da União,
logo abaixo da palavra "Ball's"

O Tenente Coronel Wistar na Ilha Harrison & # 8217s e o Capitão George Ritman (Companhia C) na costa de Maryland trabalharam assiduamente para fazer os homens atravessarem o canal de Maryland. Cada viagem de Maryland para a ilha levava de 30 a 45 minutos. Quando eles ganharam a ilha, os homens correram para o ponto de embarque para a etapa final da viagem até a costa da Virgínia. Atualmente, os homens de Wistar começaram a subir a bordo de barcos para a viagem à costa da Virgínia. Um membro da Companhia C lembrou que antes de ele e seus 84 camaradas se afastarem da Ilha Harrison & # 8217s, Baker disse a eles: "Rapazes, vocês têm uma luta agora & # 8230. vocês venceram & # 8217; não poderemos recuar, tudo o que queremos é mantenha o solo por uma hora, então os reforços vão subir e estaremos bem, mas as chances estão contra nós. " Depois de cruzar o canal do Potomac na Virgínia, os californianos lutaram para subir a íngreme margem do rio limoso de cerca de 4,5 metros de altura. Alguns dos homens largaram seus sobretudos e cobertores em uma pilha e todos correram rio abaixo ao longo da estreita planície de inundação por uma distância de talvez 190 metros. Neste ponto, as tropas Wistar & # 8217s seguiram para a direita e começaram a subir o penhasco de 18 a 70 pés de altura que estava coberto de pedras e arbustos e árvores raquíticas. Mosquetes de rifle foram pendurados nos ombros e os homens agarraram arbustos e galhos de árvores. Quando finalmente chegou ao topo do penhasco, o soldado Albert Wisner, da Companhia A, avistou o coronel Baker, recém-chegado ao penhasco, resplandecente em seu uniforme de gala. “Aí está um passarinho lindo!”, Anunciou o soldado a um companheiro. Enquanto os californianos aguardavam ordens, contemplavam o terreno em sua frente e flancos. Estendendo-se para longe de sua posição ao longo de uma linha de árvores logo além da borda do penhasco estava um campo aberto ou aberto coberto com grama, alfarrobeiras e carvalhos, cerca de 200 metros de profundidade e 70 metros de largura, e cercado em três lados por um bosque cume coberto que comandava o campo. A saliência e o rio Potomac às suas costas deviam ser um pouco enervantes para alguns dos homens.

Quando Isaac Wistar chegou ao penhasco, talvez às 15h30, ele encontrou quatro de suas empresas mantendo a posição esquerda do Sindicato na borda da floresta de frente para o campo aberto. Três companhias foram formadas em linha de batalha e uma foi implantada como escaramuçadores cobrindo o flanco esquerdo da linha de batalhão que ficava na borda da floresta no canto sudeste do campo aberto e perto de onde o solo descia para uma ravina profunda que aberto para o Potomac. A ravina era limitada em seu lado sul por uma crista que dava para o flanco esquerdo da linha. Atualmente Wistar se prepara para empurrar uma companhia de escaramuça, a Companhia A, "uma companhia excelente" de acordo com seu ex-comandante, um pouco mais longe em direção à ravina à esquerda. Mais ou menos nessa época, "um leve fogo cuspindo", disparado por atiradores confederados posicionados no cume arborizado que dominava o campo aberto, começou a causar danos aos californianos deitados no chão. Recentemente, o cabo Sewell Randall, da Companhia D, havia descrito um sonho perturbador para um companheiro. Embora seu amigo o repreendesse por dar muita importância a um sonho, Sewell continuava sem esperança em relação ao futuro. O cabo e seus camaradas tinham acabado de chegar ao topo da falésia e caído no chão quando os confederados abriram fogo. Sewell foi um dos primeiros homens atingidos, com um ferimento de bala agonizante na lateral do corpo.

Isaac Wistar estava preocupado com sua posição de comando, particularmente o que pode afastar seu flanco esquerdo. O coronel Baker concordou e ordenou a seu subalterno que "enviasse duas de suas melhores companhias de escaramuça para a frente e sinta a posição do inimigo # 8217 e veja o que está em nosso flanco, faça um reconhecimento completo". O coronel acrescentou que se os escaramuçadores fossem atacados, deveriam recuar lutando. Wistar achava que ele poderia estar em menor número. "Não posso evitar", rebateu Baker, "preciso saber o que está lá." O comandante do batalhão voltou-se para o capitão John Markoe, o comandante conceituado da Companhia A, e disse: "Você ouve quais são minhas ordens: você as entende?" Markoe sabia o que era exigido dele e liderou seu comando.

Tenente Coronel Wistar

A Companhia A foi seguida pela Companhia D. Como a última unidade estava sem oficiais neste dia, e "o grosso do meu comando não precisava de atenção imediata", Isaac Wistar assumiu o comando da Companhia D. As duas empresas, a Companhia A talvez 30 passos dentro o avanço, trotado na floresta densa à esquerda. O sargento John Thatcher e seu irmão William da Companhia A avançaram juntos à esquerda da linha para que, se um caísse, o outro pudesse vir em auxílio do irmão ferido. Era difícil passar pelo mato e os Thatchers não conseguiam ver a linha certa da empresa, ou o que deveria ser uma linha. Antes que o comando de Markoe tivesse penetrado muito fundo na madeira, uma parte ou toda a 8ª Virgínia se levantou e atacou com a baioneta. Os californianos abriram fogo contra os Johnnies, que recuaram uma certa distância e dispararam de volta. Por alguma razão, o soldado Albert Wisner da Companhia A, vagando cerca de 3 metros à frente de seu comando, saiu da floresta e entrou no campo limpo. "Wisner, volte!", Gritou o soldado Jim King. Wisner olhou para trás para ver que, de fato, ele estava muito adiantado. Naquele momento, o soldado avistou um rebelde alto à sua esquerda, levantando-se, mirando em sua cabeça e atirando uma bola que errou o alvo. Wisner ergueu sua própria arma, puxou o gatilho e largou o sulista. Ao mesmo tempo, um confederado em uma árvore disparou um tiro errante da cabeça de Wisner & # 8217s. John Markoe manteve seus homens, incluindo o encantado soldado Wisner, em sua tarefa e os firmou pelo exemplo enquanto Wistar guiava a Companhia D em seu rastro. Ambas as empresas realizaram o que o tenente-coronel chamou de "fogo muito quente".

Embora sua munição estivesse baixa, os virginianos enviaram rajadas contundentes contra os homens das Companhias A e D. Em um ponto dessa ação, o flanco direito da linha da Virgínia disparou uma rajada violenta contra os californianos. O soldado Henry Allen, da Companhia A, foi atingido na perna esquerda e partiu pela retaguarda. Andrew J. Hooper e John Harvey, da mesma empresa, sofreram ferimentos no ombro e no estômago, respectivamente. O tenente Wade, da Companhia D, caiu com um grave ferimento à bala no ombro direito. Mais ou menos nessa época, Wistar colocou as Companhias A e D sob o comando do Capitão Markoe & # 8217s e correu de volta para o equilíbrio do batalhão no penhasco.

As duas empresas lutaram corajosamente e mantiveram sua posição por cerca de 15 minutos antes que a Empresa D, à direita, começasse a recuar. Os homens de John Markoe resistiram um pouco mais, mas logo sucumbiram aos disparos de armas leves dos rebeldes. O capitão foi ferido e o primeiro-tenente H.S.D. Williams, que Isaac Wistar lembrou como um oficial "enérgico e capaz", foi derrubado. O tenente apreendeu um rifle que estava próximo, lutou para ficar de pé e respondeu ao fogo até que o seu foi morto. A essa altura, afirmava Wistar, as duas companhias haviam perdido "todos os seus oficiais, todos os sargentos, exceto dois (um deles ferido), todos os cabos, exceto três, e dois terços de seus soldados". O capitão Markoe ficou ferido na floresta onde foi feito prisioneiro.

Quando a ação na esquerda terminou, o campo ficou quieto, exceto por disparos de armas leves e, como lembrado por um californiano, os "acordes musicais de uma banda na margem do canal". Em minutos, o 18º Mississippi avançou em campo aberto, mas foi repelido por uma combinação de armas pequenas e fogo de artilharia. Agora, um incêndio aleatório que varreu o campo limpo logo após os # 8217s do Mississippian terem sido rechaçados irrompeu no que o sargento Alban Paist, da Companhia C, lembrou como um "incêndio terrível & # 8230 que caiu sobre nós vindo da floresta." O tenente Francis Young escreveu que "as balas caíram como granizo" entre os homens.

Depois que sua carga através do campo limpo foi repelida, os homens do 18º Mississippi avançaram para a direita ao longo da alta crista que delimitava o lado sul da profunda ravina. Eles estenderam sua linha quase até o Potomac, colocando assim em perigo o flanco esquerdo do batalhão da Califórnia. Isaac Wistar, por exemplo, entendeu o que estava acontecendo. Três ou quatro de suas companhias mudaram de frente e se moveram para dentro de 15 jardas da ravina, de onde poderiam defender o flanco esquerdo. Os homens foram instruídos a conter o fogo até que o inimigo entrasse na ravina. Assim que a ordem foi entregue, os Mississipianos precipitaram-se para o precipício. Os homens Wistar & # 8217s desferiram uma rajada que limpou o barranco de Johnny Rebs. Em vários minutos, uma companhia de meninos do Mississippi formou uma fila e avançou para a ravina com o mesmo resultado. Um terceiro ataque levou os rebeldes através da ravina para dentro de 10 ou 15 jardas das empresas Wistar & # 8217s antes que outra rajada selvagem quebrasse a coluna cinza.

Por volta dessa época, Wistar recebeu seu segundo ferimento, um ferimento a bala na parte frontal da coxa que estava bem perto de onde sua perna havia sido perfurada por uma flecha durante seus dias de pré-guerra no norte da Califórnia. Foi "apenas um ferimento na carne [que] encheu minha bota de sangue, de modo que fui obrigado a fazer um buraco para deixá-lo sair", escreveu ele mais tarde sobre o ferimento. A essa altura, os confederados haviam conquistado uma posição firme no lado norte da ravina profunda e alguns dos combates haviam evoluído para ferozes lutas corpo a corpo. Assim que mudou a posição de duas companhias de flanco esquerdo para repelir outro ataque confederado, Wistar recebeu seu terceiro e mais grave ferimento. Uma bola de minie atingiu seu braço direito, quebrando os três ossos que se encontravam em seu cotovelo direito, "causando uma confusão mental momentânea e até mesmo a suspensão da visão". O oficial atordoado abaixou-se para tatear o chão em busca de sua espada. Quando se levantou segurando a lâmina e um punhado de grama ensanguentada, Baker entrou em cena e firmou seu velho amigo. "O que, Wistar, bateu de novo?", Baker perguntou, ao que o tenente-coronel respondeu: "Sim, estou com muito medo desta vez." O coronel embainhou sua espada subalterna & # 8217s e gritou para um soldado próximo na linha do batalhão: "Aqui, meu homem, pegue o coronel Wistar e leve-o para um barco de alguma forma, se tiver de carregá-lo." Enquanto era levado para longe, Wistar avisou Baker sobre a ameaça à esquerda: "há uma coluna pesada posicionada atrás da colina. Você deve ver se consegue repelir esse ataque, pois é sério."

Logo após a queda de Wistar, o Mississippians lançou várias estocadas, cada uma trazendo-os um pouco mais perto de virar o flanco esquerdo federal. A certa altura, um californiano, sem ter certeza da identidade dos homens que se moviam pela floresta e fumavam além do flanco, gritou: "Quem é você?" "Somos confederados, seus filhos ianques de b____s", foi a réplica. Alban Paist e outros sobreviventes da Companhia C investiram contra a floresta e expulsaram os rebeldes uma distância antes que eles se reunissem e empurrassem os ianques para trás. No entanto, toda a linha do batalhão estava começando a vacilar. O capitão Louis Bieral, da Companhia G, viu isso e gritou para o Sargento da Cor Thomas Vansant, da Companhia P: "Dê-me essa bandeira, sargento! Dê-me essa bandeira, pois devo apressar meus homens em suas linhas!" "Não posso abrir mão das cores, mas irei com você", gritou Vansant acenando com a bandeira nacional. Então o capitão, sem as cores, liderou seus homens no que Vansant chamou de "o ataque mais ousado e bem-sucedido daquele dia desastroso".

O coronel Baker, que estava em campo aberto, espada na mão, perto da direita da linha do batalhão da Califórnia & # 8217 e na frente da Companhia H, observou um oficial confederado montado cavalgando para fora da floresta e para o campo limpo. O Rebelde foi baleado por um membro do batalhão, talvez Alban Paist, que afirmou que Baker havia dirigido sua atenção para o oficial montado. O homem deu meia-volta com o cavalo e voltou para a floresta, onde foi visto caindo da sela. Baker voltou-se para os californianos, supostamente disse: "Vejam, ele cai", e parecia estar incitando seus homens a avançar quando os confederados na floresta desferiram uma rajada violenta e o coronel foi derrubado por pelo menos seis balas. Vários homens descreveram um dos rebeldes que supostamente matou Baker como um homem alto e ruivo que se aproximou a menos de um metro e meio do coronel antes de disparar seu revólver na cabeça do coronel & # 8217s. De qualquer forma, Baker caiu pesadamente no chão e, de acordo com um californiano, "morreu sem um gemido".


Coronel Edward Baker

Duas impressões da morte do Coronel Edward D. Baker

A morte do Coronel Baker & # 8217 foi acompanhada por um nível de luta ao longo da frente do batalhão que se intensificou em um rugido constante, "como o rufar de um tambor, só que mais alto", de acordo com um membro da Companhia A. Durante todo o tempo, o Sargento Vansant enfrentou a frente da fila agitando as cores nacionais até que a equipe foi cortada em dois. Uma testemunha do comportamento galante desse homem estava certa de que Vansant seria "sem dúvida promovido". "O tiroteio foi muito quente" nesta época, escreveu William Burns, do Regimento da Califórnia, e os homens continuaram a cair em torno dele. Seus amigos William Ploss e Henry Coler morreram com ferimentos à bala, e James Tallent foi baleado na perna. O soldado William Brunt recebeu um ferimento particularmente desagradável, embora não fatal, no olho esquerdo. O cabo Robert Templeton, de 20 anos, da Companhia G, levou um tiro no ombro direito e lutou em direção ao penhasco. O Sargento Randall C. Wood da Companhia foi atingido nas duas pernas e o Soldado George Suttie, amigo próximo de Burns & # 8217, arrancou do chão o outro estandarte, talvez o do estado da Califórnia.

Os homens do batalhão da Califórnia e de outros regimentos do norte no penhasco agora eram forçados a voltar às suas posições originais perto da borda do penhasco. Thomas Vansant reuniu os pedaços estilhaçados de seu mastro, enrolou o estandarte e partiu para a retaguarda. Um californiano de 24 anos, Theodore Stokes, da Empresa A, percebeu que não tinha outra chance de escapar do que se deitar entre os mortos e feridos. Tendo feito isso, Stokes acabou servindo como apoio para os pés de um atirador confederado.Isso já era ruim o suficiente, mas quando o Rebelde atingiu seu alvo e, em um momento de alegria, deu uma joelhada em Stokes, o casaca-azul perdeu a compostura e berrou: "Pare! Pelo amor de Deus!" O surpreso sulista cambaleou para trás, olhou para Stokes e gritou: "Seu maldito ianque sorrateiro, venha até aqui!" Um grupo de confederados divertidos entrou em cena e logo os Soldados Stokes estavam a caminho da retaguarda. Um californiano na ilha Harrison & # 8217s assistiu ao corpo a corpo na encosta. "É um espetáculo que nem a língua pode descrever. Nossas forças inteiras estavam recuando, caindo, rolando, saltando das alturas íngremes que o inimigo os seguia, assassinando e fazendo prisioneiros."

A fuga geralmente apressada pelo penhasco foi repleta de outras dificuldades além das apresentadas pelos confederados que os perseguiam. Numerosos homens pularam da altura apenas para pousar nas costas de companheiros. O soldado Randolph Abbott Shotwell, de 17 anos, da 8ª Virgínia, relembrou os "Gritos de dor e terror [que] encheram o ar" quando os Yankees tropeçaram e despencaram do penhasco. "Os homens pareciam repentinamente desprovidos de razão", continuou ele. Alguns deles pularam ainda segurando seus mosquetes, enquanto outros pousaram nas baionetas dos homens que tinham ido antes deles. Mais tarde naquela noite, Shotwell encontrou o corpo de "Um soldado raso de cabelos grisalhos da primeira Califórnia", cuja cabeça havia sido "esmagada entre duas rochas pelas pesadas botas de um homem pesado de & # 8216Tammany & # 8217 [Tammany Regiment 42 nd New York], que quebrou o próprio pescoço com a queda! "


Corrida impetuosa de soldados da União para o rio Potomac

A confusão reinou na planície aluvial ao pé da falésia. Frenéticos casacos azuis escalaram e finalmente inundaram um barco carregado de homens feridos, afogando muitos de seus passageiros indefesos. Os homens mergulharam nas águas frias do Potomac para salvar os soldados ao alcance, e vários passageiros que se debatiam foram capazes de nadar de volta à costa. O barco, agora sem carga, subiu à superfície e flutuou rio abaixo. Muitos pobres coitados encontraram o mesmo destino do soldado Oliver Tack da Companhia C, Regimento da Califórnia, cuja "forma atingida por balas", um velho amigo soube mais tarde, "[encontrou] um local de descanso sob as águas silenciosas do Potomac." O caos que envolveu a costa da Virgínia era dolorosamente óbvio para os homens na Ilha Harrison e # 8217s que podiam fazer pouco mais do que assistir. Francis Young, o intendente do regimento da Califórnia, estava entre os espectadores indefesos:

Mil homens aglomeraram-se na outra margem. Mosquetes, casacos e tudo mais foram jogados de lado, e todos corriam desesperadamente [sic] para escapar. Centenas mergulharam na correnteza rápida, e os gritos do afogamento aumentaram o horror dos sons e visões.

Era cada um por si na beira do rio. Um membro de cabelos grisalhos do batalhão da Califórnia que lutou muito durante todo o dia e tinha dois ferimentos para mostrar por seu trabalho, incluindo um dedo no gatilho faltando, caiu do penhasco na beira da água & # 8217s, onde começou a se despojar de suas "roupas excedentes . " Nesse momento, um membro corpulento de outro regimento que se dirigia para o rio conduziu o californiano para a terra lamacenta, deixando o homem sem fôlego. Muitos dos meninos perturbados simplesmente jogaram fora seus equipamentos, sobretudos e outras roupas, e pularam na água escura. Alguns dos sortudos foram capazes de nadar no canal que flui rapidamente com quase 300 metros de largura até a Ilha Harrison & # 8217s, onde lutaram para subir a encosta íngreme tremendo de frio. O capitão George Ritman, do Regimento da Califórnia, que permanecera na ilha, podia ver "as cabeças dos homens acima da superfície da água por oitocentos metros. Muitos pediam ajuda, mas não havia ninguém".


21 de outubro de 1861

Visão histórica
Neste dia de 1861, as tropas da União sofrem uma derrota devastadora no segundo grande confronto da Guerra Civil.
A Batalha de Ball's Bluff na Virgínia produziu o primeiro mártir da guerra e levou à criação de um comitê do Congresso para monitorar a condução da guerra.
Após a Batalha de Bull Run, Virgínia, em 21 de julho, o presidente Abraham Lincoln nomeou o general George McClellan para organizar o derrotado Exército Federal do Potomac. McClellan passou o outono montando e treinando sua força, mas estava sob pressão de Lincoln, do público e do Congresso para tomar medidas contra os confederados, que estavam esperando do outro lado do rio Potomac. McClellan ordenou que o general George McCall fizesse um reconhecimento do outro lado do rio e instruiu o general Charles Stone a vigiar a cidade vizinha de Leesburg, na Virgínia, enquanto os homens de McCall se moviam.
Stone enviou um destacamento para o outro lado do rio na noite de 20 de outubro, e os soldados inexperientes relataram ter visto um acampamento rebelde, que na verdade eram sombras. Stone decidiu transferir mais homens até que uma força de 1.600, sob o comando do coronel Edward Baker, estivesse pronta para um ataque na manhã seguinte. Baker era amigo íntimo de Lincoln, e o presidente havia batizado seu segundo filho em homenagem a ele.
Baker colocou seus homens em uma posição perigosa. Eles estavam em uma clareira de costas para a borda de Ball's Bluff, um penhasco de 30 metros de altura acima do Potomac. Eles enfrentaram uma crista arborizada que estava rapidamente se enchendo de sulistas.
Os confederados lançaram um ataque naquela tarde e o comando de Baker logo teve problemas.
Baker foi morto, e muitos de seus homens pularam do penhasco para a morte ou escalaram uma trilha estreita apenas para encontrar seus barcos afundados no rio. Menos da metade conseguiu voltar para o outro lado do Potomac.
O cenário está armado, as linhas de batalha traçadas e você está no comando. O resto é história.

Ordem de configuração

Exército da União
• Charles P. Stone Edward D. Baker
• Pegue 4 cartas de comando

Exército Confederado
• Nathan G. Evans
• Pegue 5 cartas de comando.
• Você se move primeiro.

Vitória
6 bandeiras

Regras Especiais
O Rio Potomac só pode ser atravessado do lado da União para o lado dos Confederados (representam os pontos de passagem).

Unidades no rio ou de balsa uma vez para o lado confederado, eles não podem recuar.


Mapa Plano da Batalha de Ball & # 39s Bluff Va. Lutada em 21 de outubro de 1861.

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Linha de crédito: Biblioteca do Congresso, Divisão de Geografia e Mapas.


Sábado, 22 de outubro de 2011

Ball's Bluff: 21 de outubro de 1861


Após a derrota da União em First Manassas, George Brinton McClellan subiu para comandar as forças da União no Leste. Após sua chegada, McClellan começou a reorganizar as tropas sob seu comando, na esperança de defender Washington da ameaça dos confederados do outro lado do Potomac. Como parte dessa defesa, McClellan colocou a divisão de 6.500 homens do Brigadeiro General Charles Stone perto de Poolesville, Maryland, para guardar vaus em Potomac, perto da cidade de Leesburg.


Durante a maior parte de outubro, a divisão Stone & # 8217s esteve acampada perto de Poolesville. O local deles era conhecido como Observação do acampamento. As primeiras semanas daquele mês no acampamento de observação viram principalmente perfurações e outras tarefas da vida do exército. Excitação foi encontrada nos jogos do acampamento e na adaptação à vida do exército para os novos soldados. O serviço de piquete ao longo do rio Potomac ofereceu a chance de ver Johnny Rebs em pessoa, um grande prazer para os novos soldados do comando Stone & # 8217s. Do outro lado do rio, em Leesburg, estava a brigada de Nathan (Shanks) Evans e # 8217s.


A divisão Stone & # 8217s era composta por três brigadas. A brigada de Willis Gorman & # 8217s continha a 2ª Milícia de Nova York, 1ª Minnesota, 15ª Massachusetts e as 34ª e 42ª Infantaria de Nova York. A brigada de Frederick Lander era composta pelo 7º Michigan, o 19º Massachusetts e o 20º Massachusetts. O mais prestigioso desses três comandantes de brigada foi o coronel Edward Baker, um senador dos Estados Unidos pelo Oregon. Baker supervisionou a brigada da Califórnia, composta por cidadãos da Pensilvânia, principalmente da área da Filadélfia. Baker era amigo íntimo do presidente Lincoln, na verdade, Lincoln deu ao seu segundo filho o nome de seu amigo Edward. É importante notar que muitos dos regimentos & # 8217s na divisão Stone & # 8217s que estavam envolvidos em Ball & # 8217s Bluff, e também em Edward & # 8217s Ferry, eram os da divisão John Sedgwick & # 8217s em Antietam menos de um ano depois. Os dias 15 e 20 de Massachusetts, 42 de Nova York, 71 de Pensilvânia e 1 de Minnesota foram todos em West Woods na manhã fatídica de 17 de setembro de 1862.


Desesperado por uma vitória de algum tipo, em meados de outubro, McClellan traçou um plano para retomar várias travessias do rio. Ele ordenou que uma divisão das reservas da Pensilvânia marchasse para Dranesville, 14 milhas ao sul de Leesburg no Potomac. McClellan esperava que a brigada de Evans & # 8217 recuasse de Leesburg para a força principal de Joe Johnston & # 8217 fora de Manassas. Em combinação com isso, em 20 de outubro, McClellan enviou uma mensagem a Charles Stone para vigiar os confederados no lado de Leesburg do rio e, se necessário, ele foi autorizado a fazer uma & # 8220 pequena demonstração & # 8221 de sua força para ajudar no esforço. Embora McClellan provavelmente não pretendesse que Stone enviasse uma força através do rio, foi exatamente isso que o comandante de sua divisão fez. Inteligência ruim e má tomada de decisões estavam prestes a levar os homens de Stone & # 8217s a uma situação terrível ao longo do Potomac. A brigada de Willis Gorman foi enviada para a balsa Edward & # 8217s para distrair a atenção dos confederados, enquanto elementos do 15º Massachusetts foram enviados em uma missão de reconhecimento em direção a Leesburg perto de Ball & # 8217s Bluff ao longo do Potomac. As empresas do 15º Massachusetts que realizaram a missão de reconhecimento informaram ao General Stone sobre os campos confederados desprotegidos do outro lado do rio, dando a Stone motivos para ordenar a destruição do campo & # 8217s no dia seguinte. O que aqueles homens viram não é totalmente certo, mas é claro que eles não viram um acampamento confederado vulnerável. Naquela noite, Stone enviou ordens ao Coronel Edward Baker para levar seu Primeiro Regimento da Califórnia (mais tarde o 71º Regimento da Pensilvânia e Stone & # 8217s antes do comando da brigada) para as margens do rio ao nascer do sol e aguardar novas ordens lá.


Em 21 de outubro, elementos do 15º Massachusetts foram enviados através do Potomac para cumprir as ordens de Stone & # 8217s relativas ao acampamento Confederado. Pedidos também foram enviados para a brigada Gorman & # 8217s em Edward & # 8217s Ferry para continuar suas demonstrações de forma a desviar a atenção dos esforços em Ball & # 8217s Bluff. Em apoio ao 15º Massachusetts estava o 20º Massachusetts, também na Ilha Harrison & # 8217s no meio do rio. Os 15º soldados de Massachusetts, para sua surpresa, encontraram resistência de companhias da 17ª Infantaria do Mississippi e da 4ª e 6ª Cavalaria da Virgínia. Simultaneamente, Gorman cruzou o primeiro Minnesota para a Virgínia na Edward & # 8217s Ferry e começou a encontrar forças confederadas lá também. A Batalha de Ball & # 8217s Bluff havia começado.


À medida que a luta aumentava e a situação parecia drasticamente diferente do que Stone previra, ele colocou o coronel Edward Baker no comando das ações em torno de Harrison & # 8217s Island e Ball & # 8217s Bluff. Stone ficaria perto da balsa Edward & # 8217s para coordenar os movimentos entre Baker e Gorman. Baker entrou em cena e começou a cruzar sua brigada para a Ilha Harrison & # 8217s, com seu Primeiro Regimento da Califórnia na liderança. Pouco depois do meio-dia, uma parte significativa do regimento cruzou o rio e alcançou a Ilha Harrison & # 8217s. Em vez de reconhecer a posição como deveria, Baker se ocupou com a tediosa tarefa de fazer seus homens cruzarem o rio, perdendo um tempo valioso que poderia ter sido gasto determinando a gravidade da situação do outro lado.


Com a chegada de Baker & # 8217 em campo, a situação ficou muito mais complicada. Ele cumprimentou o Coronel do século 20 de Massachusetts, parabenizando-o pela batalha que estava ocorrendo no momento. Enquanto os homens do 15º e 20º Massachusetts estavam recuando em direção ao rio de seu encontro com a infantaria confederada inesperada, Baker formou uma posição defensiva nas encostas acima do Potomac. Ele trouxe a 1ª Califórnia (71ª Pensilvânia), bem como partes da 42ª Nova York e várias baterias de artilharia. Enquanto os homens de Baker e # 8217 estavam se formando nos penhascos, a luta começou a se intensificar. O 8º Virginia e o 18º Mississippi avançaram contra a linha federal, prendendo os homens Baker & # 8217s entre o fogo confederado e o rio Potomac. Enquanto vários ataques iniciais foram repelidos, os reforços confederados comprometidos com a luta tornaram difícil para os homens de Baker e # 8217 permanecerem em sua posição vulnerável. Um ataque da Companhia H do 18º Mississippi ameaçou o flanco federal e também feriu gravemente o coronel Isaac Wister da 1ª Califórnia e o coronel Edward Baker mortalmente ferido. A morte de Baker & # 8217s sinalizou o ponto de ruptura para as forças da União em Ball & # 8217s Bluff. Os homens ficaram presos contra o Potomac. Muitos recuaram, tentando nadar para a segurança. Outros simplesmente se renderam aos atacantes confederados. Outros ainda encontraram suas mortes nas águas frias do Potomac. Por semanas depois disso, mortos federais podiam ser vistos flutuando rio abaixo, alguns até Washington e Mount Vernon.


Enquanto Ball & # 8217s Bluff foi uma escaramuça para os padrões posteriores, seu impacto foi bastante imenso. O coronel Edward Baker, um senador dos Estados Unidos, foi morto em combate, um golpe tremendo no moral do norte. Abraham Lincoln, amigo próximo de Baker e # 8217, ficou arrasado com a perda. Dos 1.700 soldados federais que estavam no campo de batalha, mais de 1.000 foram mortos, feridos ou capturados. As perdas confederadas totalizaram apenas 149 homens. O Brigadeiro-General Stone, embora longe de ser o único responsável, foi o responsável pela derrota vergonhosa. Um novo comitê do Congresso, o Comitê Conjunto sobre a Conduta da Guerra, surgiu na sequência de Ball & # 8217s Bluff, criticando Stone pela derrota ali. Stone foi dispensado do comando e preso por seu papel no desastre. No entanto, Stone estava longe de ser o único responsável por Ball & # 8217s Bluff. Para Edward Baker, talvez a morte e o martírio o ajudaram a escapar da culpa por seu papel na batalha. Muito do que aconteceu em Ball & # 8217s Bluff pode ser atribuído às suas más decisões de comando. O próprio McClellan havia autorizado o movimento dizendo a Stone para conduzir uma pequena demonstração, mas o Jovem Napoleão evitou efetivamente toda a culpa e censura significativas pela derrota em suas conseqüências. Ao provar ser um desastre para as forças da União e tão perto de Washington, Ball & # 8217s Bluff significou outro ponto baixo no início para os exércitos da União durante a guerra.


Quanto a Elwood Rodebaugh e o 106º da Pensilvânia, ou naquela época o 5º Regimento da Califórnia, 21 de outubro de 1861 foi um dia relativamente calmo. Os homens foram reunidos e preparados para a batalha, mas passaram o dia aguardando novas ordens. Relatórios das linhas de frente chegaram até eles, contando sobre avanços e recuos do sindicato. No final da tarde do dia 21, o regimento soube com tristeza da morte de seu comandante de brigada. Os homens voltaram ao acampamento à meia-noite sob uma chuva torrencial. Como Josiah Ward escreveu em sua história regimental, & # 8220 a perda do General Baker lançou uma tristeza sobre a Brigada & # 8230. Muitas foram as expressões de tristeza e pesar, que foram em algumas medidas superadas pela bravura de sua morte & # 8221 (Josiah Ward, History of the 106th PA, 9). Após a morte de Baker, o Brigadeiro General William Burns, um regular americano, foi nomeado comandante da Brigada da Califórnia. Para o soldado Elwood Rodebaugh, Ball & # 8217s Bluff levou a uma nova designação para seu regimento. Elwood não lutaria mais sob a bandeira da Califórnia. Em meados de novembro, seu regimento se tornou a 106ª Infantaria Voluntária da Pensilvânia. Os homens da Brigada da Califórnia haviam agora retornado à designação de seu estado natal. As 69ª, 71ª, 72ª e 106ª Infantaria da Pensilvânia agora compunham a Brigada da Filadélfia.


A batalha de Ball's Bluff

A Batalha de Ball’s Bluff, em 21 de outubro de 1861, foi um simples acidente que resultou de um relatório defeituoso fornecido por um oficial inexperiente que liderava uma patrulha de reconhecimento e pensou ter visto algo que não estava lá. O coronel confederado Nathan “Shanks” Evans tinha 3.000 homens perto de Leesburg, Virgínia, quando as forças federais começaram a se formar em Langley, 25 milhas a leste de Leesburg, totalizando cerca de 24.000 homens. As forças federais avançaram em direção à posição de Evans. Na noite de 20 de outubro, uma pequena patrulha sindical cruzou o rio Potomac em Balls Bluff liderada pelo capitão Chase Philbrick, que relatou ter visto um acampamento confederado desprotegido, confundindo árvores com barracas e deixando de tomar providências para verificar se havia um acampamento de fato lá. O Brigadeiro-General Charles Stone decidiu fazer uma incursão ao acampamento. Cerca de 400 soldados da União dos 15º e 20º Regimentos de Massachusetts foram transportados pelo rio em três pequenos barcos na noite de 20 para 21 de outubro, cerca de 35 de cada vez. Às 6h, assim que amanheceu, a força da União avançou para atacar o “acampamento”. O coronel da União encarregado da força de ataque, Charles Devens, descobriu o erro, enviou um assessor para denunciá-lo ao General Stone (do outro lado do rio e a cinco quilômetros de distância) e aguardou novas ordens. O General Stone ordenou que o resto do 15º Massachusetts cruzasse o rio para apoiar Devens e ordenou que Devens avançasse em direção a Leesburg em uma missão de reconhecimento expandida. Enquanto essas ordens eram transmitidas por assessores cavalgando entre o general e o grupo de ataque, as forças confederadas avançaram e enfrentaram Devens. O coronel Edward Baker, senador dos EUA e um dos amigos mais próximos de Lincoln, recebeu ordens de avançar sua 1ª Brigada da Califórnia em direção a Ball’s Bluff e assumir o comando de todas as tropas da União na área. Baker começou a enviar tropas para o outro lado do rio, permanecendo no lado de Maryland em busca de mais barcos. Ele não apenas não foi ao campo de batalha, mas também não colocou ninguém no comando geral lá. Enquanto isso, os combates continuavam esporadicamente entre os dois, forças praticamente iguais no lado do rio na Virgínia.No final da tarde, Baker cruzou o rio e Devens caiu para uma posição defensiva acima do penhasco. Aqui, os confederados atacaram repetidamente as tropas da União. Em algum momento entre 16h30 e 17h00 O Coronel Baker foi morto. Pouco antes do anoitecer, o 17º Mississippi com 600-700 soldados novos chegou ao campo de batalha, avançou e quebrou a linha federal. Federados em pânico desceram o penhasco até o rio. Muitos foram mortos a tiros ou se afogaram ao tentar nadar no rio. Mais da metade da força sindical sofreu baixas, 223 mortos, 226 feridos e 553 capturados em 1.700. Os confederados sofreram 36 mortos, 264 feridos e 3 capturados. Embora pequena para os padrões posteriores, a Batalha de Ball's Bluff foi importante em 1861. Enquanto o Coronel Baker foi o principal responsável pela perda, o General Stone viu sua carreira arruinada. Ele foi preso e mantido por seis meses e depois liberado sem acusações, desculpas ou explicações. A pressão política decorrente da derrota da União em Ball's Bluff resultou na criação do Comitê Conjunto para a Conduta da Guerra.

Penhasco em Ball's Bluff Oposto Harrison's Island / Retiro dos Federalistas após a luta em Ball's Bluff-Illustrated London News 23 de novembro de 1861 - página 514.

Cortesia de imagens: Massachusetts Historical Society / Library of Congress

Contar a história de Ball & rsquos Bluff ao longo dos anos tende a tratar essa pequena batalha como uma tentativa pré-planejada, mas malfeita, dos federais de tomar Leesburg. Essa tentativa, na verdade, era temida pelo comandante confederado, coronel Nathan George & ldquoShanks & rdquo Evans e, dado o desdobramento das várias forças da União na área na manhã de 21 de outubro de 1861, certamente teria parecido assim depois do conflito começou. No entanto, Ball & rsquos Bluff não teve nada a ver com a conquista de Leesburg. Foi um acidente simples que resultou de um relatório defeituoso fornecido por um oficial inexperiente que liderava uma patrulha de reconhecimento e pensou ter visto algo que não estava lá.

Por cerca de três semanas antes da batalha, Evans estivera observando cuidadosamente as crescentes forças da União na área, temendo que eles tentassem isolá-lo. Suas preocupações começaram no início de outubro, quando o Brigadeiro General Charles Pomeroy Stone & rsquos Corps of Observation foi reforçado pelo coronel (e senador dos EUA) Edward Dickinson Baker & rsquos, uma grande Brigada da Califórnia. Quase da noite para o dia, a força de Stone & rsquos quase dobrou, passando de cerca de 7.000 homens para cerca de 12.000. [1]

Então, de 9 a 10 de outubro, o general de brigada da União George Archibald McCall cruzou sua própria divisão de reservas de 12.000 homens na Pensilvânia para a Virgínia e estabeleceu um acampamento em Langley, a apenas 25 milhas a leste de Leesburg. De repente, Evans teve que lidar com o fato de que havia cerca de 24.000 ianques mais perto dele do que ele de qualquer outra parte do exército confederado. Com sua própria força totalizando menos de 3.000 homens, isso chamou sua atenção.

O coronel Evans interpretou razoavelmente esses movimentos como uma indicação de um possível avanço da União em Leesburg. A cidade era estrategicamente importante como um centro de transporte regional e porque quem controlava os vaus e locais de balsas nas proximidades controlava as rotas de invasão que conduziam ao norte e ao sul. Evans estava legitimamente preocupado que sua pequena brigada de arame pudesse ser um alvo muito tentador para o inimigo próximo.

Após alguma escaramuça rio acima em Harper & rsquos Ferry, que pode muito bem ter olhado para ele como um prelúdio para uma tentativa de envolvimento, Evans, sem a permissão de seus superiores, abandonou Leesburg na noite de 16 de outubro. Ele marchou com seus homens para o sul e estabeleceu um novo linha defensiva atrás de Goose Creek, a cerca de 13 quilômetros da cidade perto da Oatlands Plantation.

O general Pierre Gustave Toutant Beauregard ficou aborrecido quando soube da mudança e enviou a Evans uma mensagem um tanto sarcástica dizendo que ele & ldquowith ser informado das razões que o influenciaram a assumir sua posição atual, já que você omitiu informá-lo. & Rdquo [2 Evans entendeu a dica e, no final de 19 de outubro, sua brigada havia retornado aos campos de Leesburg.

Não surpreendentemente, a saída dos confederados foi observada pelos federais. O general George Brinton McClellan, comandante geral do exército da União, suspeitou de uma armadilha, pensando que Evans poderia estar tentando atrair algumas de suas forças para isolá-las e destruí-las. Ele ordenou que o general McCall levasse sua divisão em um reconhecimento em força até Dranesville, a meio caminho entre Langley e Leesburg, e então investigasse cautelosamente em direção à última cidade. McCall avançou para o oeste ao longo de Georgetown Pike, mas trouxe apenas uma de suas três brigadas, comandada pelo general de brigada John Fulton Reynolds, até Dranesville. Por coincidência, ele chegou lá em 19 de outubro, o mesmo dia do retorno de Evans & rsquo a Leesburg.

Confuso com o retorno dos confederados, McClellan ordenou que McCall retornasse a Langley na manhã seguinte, mas, a pedido de McCall & rsquos, concedeu-lhe 24 horas extras para completar alguns mapas da rede de estradas na área. Ele também deveria continuar suas sondagens em direção a Leesburg.

Em 20 de outubro, enquanto McCall conduzia suas missões, Evans desdobrou grande parte de sua força ao longo de outra parte de Goose Creek, seis quilômetros a leste de Leesburg, e estava esperando por ele. Com a atividade contínua de McCall & rsquos em mente, McClellan ordenou que o General Stone conduzisse uma demonstração & ldquoslight & rdquo esperando que os movimentos de Stone & rsquos e McCall & rsquos juntos resultassem na retirada de Evans mais uma vez de Leesburg. [3]

Na noite de 20 de outubro, a pequena demonstração de Stone & rsquos terminou e os regimentos que ele usara para fazer um show de travessia em Edwards Ferry (cinco milhas rio abaixo de Ball & rsquos Bluff) estavam voltando para seus acampamentos para passar a noite. Ele precisava saber que efeito sua demonstração poderia ter tido, no entanto, ele ordenou que o coronel Charles Devens Jr., comandando o 15º Massachusetts, enviasse uma patrulha pelo rio em Ball & rsquos Bluff. [4] Devens deu a atribuição ao Capitão Chase Philbrick e sua Companhia H, em parte porque esta empresa já estava na Ilha Harrison & rsquos, que dividiu o Potomac naquele ponto e em parte porque Philbrick liderou uma patrulha semelhante na noite de 18 de outubro que o familiarizou com a área. Em 18 de outubro, é claro, os confederados não estavam lá.

Perto do anoitecer, Philbrick e talvez 20 voluntários usaram dois pequenos esquifes para remar o mais silenciosamente possível, da ilha até a planície aluvial em Ball & rsquos Bluff. Isso foi um pouco complicado de fazer no escuro, mas Philbrick o fez sem contratempos. Sua patrulha então desceu o rio ao longo da planície de inundação, depois subiu o penhasco por um caminho sinuoso que saía logo atrás do atual cemitério nacional e avançou para o interior ao longo de uma pequena estrada, agora gradeada e de cascalho, mais tarde descrita como & ldquoan indistinto caminho de carroças por volta de dez ou 3,6 metros de largura. & rdquo [5] Eles cruzaram uma grande clareira (eventualmente o ponto focal da batalha) e passaram por alguns bosques até os campos abertos que agora são o local da subdivisão da Travessia de Potomac. [6]

O tenente Church Howe descreveu a patrulha: & ldquoNós prosseguimos & hellip três quartos de milha ou uma milha da margem do rio. Vimos o que supostamente era um acampamento. (Havia) uma fileira de bordos e uma luz na colina oposta que brilhava por entre as árvores e dava a aparência de acampamento. Ficamos muito satisfeitos por ser um acampamento. & Rdquo [7]

O capitão Philbrick confundiu as árvores com tendas. Sem verificar o que pensava estar vendo, no entanto, ele levou sua patrulha de volta ao rio e relatou a presença de um acampamento desprotegido. O General Stone pressentiu o que hoje seria chamado de alvo de oportunidade, embora o tenha chamado de & ldquoa pequena chance militar muito boa & rdquo e ordenou um ataque. [8] Desta decisão, baseada unicamente no relatório de falha do capitão Philbrick e rsquos, veio a batalha de Ball & rsquos Bluff. O ataque ao acampamento às vezes foi confundido por historiadores com a & ldquoslight demonstração & rdquo de 20 de outubro, embora os dois fossem eventos distintos apenas indiretamente conectados. A demonstração em Edwards Ferry estava de fato terminando quando a patrulha Philbrick em Ball & rsquos Bluff estava começando. A batida foi organizada após o retorno da patrulha e apenas por causa do relatório equivocado. Os preparativos continuaram até as primeiras horas de 21 de outubro.

O ataque teve apenas o propósito limitado de atacar o suposto acampamento. Mas pareceu aos confederados um movimento mais ambicioso porque, além da travessia em Ball & rsquos Bluff, uma pequena travessia de cavalaria foi feita rio abaixo em Edwards Ferry. Com a divisão McCall & rsquos posicionada dentro e ao redor de Dranesville & mdash Evans sem saber que estava se preparando para deixar & mdash e a infantaria federal e a cavalaria cruzando o rio em dois pontos perto de Leesburg, a situação na manhã de 21 de outubro deve ter parecido ao coronel Evans como a envolvimento que ele suspeitava e temia o suficiente para ter abandonado a cidade alguns dias antes. Agora ele acreditava que teria que lutar o que, para sua pequena brigada, seria uma batalha desesperada contra um número esmagador de inimigos. Não foi isso o que aconteceu, mas pode-se facilmente entender por que Evans acreditava que aconteceria.

O desvio em Edwards Ferry tinha como objetivo principal dar cobertura ao grupo de invasão do Coronel Devens e rsquo. O General Stone ordenou ao Major John Mix que cruzasse o rio com 30 de seus 3 ° soldados da Cavalaria de Nova York, avançasse em direção a Leesburg e atraísse a atenção dos confederados para que o grupo de ataque rio acima pudesse conduzir seu ataque e voltar com segurança. Mix também recebeu ordens de explorar as estradas entre a balsa e Alexandria-Winchester Turnpike, a abordagem oriental de Leesburg na qual McCall viria caso o general McClellan ordenasse que ele avançasse. Tendo cumprido essas tarefas, Mix deveria se retirar para Maryland. [9]

As instruções de McCall & rsquos do general McClellan, entretanto, o afastariam da luta. Ele estava sob ordens de completar suas sondagens e sua confecção de mapas e retornar a Langley na manhã de 21 de outubro (um fato importante do qual o General Stone não sabia, pois o General McClellan havia se esquecido de informá-lo).

Nenhuma das três forças federais na área naquela manhã estava lá para atacar a cidade. A suposição de que sim ganhou crédito através da repetição ao longo dos anos e Ball & rsquos Bluff, portanto, tem sido consistentemente mal interpretada como resultado da implementação de um plano pré-existente pela Stone & rsquos. Todos os Federados tinham missões limitadas e o único plano documentado da União para tomar Leesburg foi escrito por Stone no final de janeiro de 1862, três meses após a Batalha de Ball & rsquos Bluff.

O coronel Devens conduziu cuidadosamente seu grupo de ataque de 300 homens através do rio em três pequenos barcos transportando aproximadamente 35 homens por viagem. Além disso, outros 102 homens do 20º Massachusetts o seguiram. Eles iriam implantar no penhasco para cobrir a retaguarda da força Devens & rsquo e, em seguida, sua retirada após o ataque.

Levar mais de 400 homens para atravessar o rio em três pequenos barcos, silenciosamente e à noite, foi especialmente difícil porque as fortes chuvas durante as três semanas anteriores fizeram com que o Potomac subisse bem acima de seu nível normal e a corrente no estreito canal entre a Ilha Harrison & rsquos e Virginia foi perigosamente rápida. A travessia durou quase toda a noite, mas foi realizada com sucesso sem incidentes. Por volta das 6h, assim que houve luz suficiente para ver, o coronel Devens avançou para atacar o & ldquocamp. & Rdquo [10]

Ele logo descobriu o erro patrol & rsquos. Se ele tivesse retornado à ilha, como poderia razoavelmente ter feito com o grupo de ataque não tendo nada para atacar, não teria havido batalha. Mas a manhã estava tranquila e sua força, pelo que ele sabia, permanecia desconhecida. Então, ele usou sua autoridade discricionária como comandante em campo e decidiu permanecer.

Desdobrando seus homens ao longo da linha das árvores que atualmente marca a fronteira entre o Parque Regional Ball & rsquos Bluff Battlefield e a subdivisão de Potomac Crossing, Devens enviou o Tenente Howe para se reportar ao General Stone e solicitar mais instruções. Howe voltou ao penhasco, desceu-o, cruzou o canal do rio Virgínia até a ilha Harrison & rsquos, depois cruzou a ilha e o canal mais amplo do rio Maryland, depois entrou no caminho de reboque do Canal C & ampO e percorreu três milhas rio abaixo até a Balsa Edwards. Ele relatou a Stone por volta das 8h. Reagindo às novas informações de Howe & rsquos, Stone ordenou que o restante do 15º Massachusetts se juntasse a Devens com instruções de que Devens deveria avançar esta força maior em direção a Leesburg no que agora se tornara uma missão de reconhecimento expandida. Howe foi à frente desses reforços e trouxe ao coronel Devens as novas ordens.

Desconhecido para o General Stone, no entanto, Devens estava enfrentando o inimigo enquanto o tenente Howe fazia seu relatório inicial de que tudo estava quieto. Suas novas ordens, portanto, já estavam desatualizadas enquanto ele as estava emitindo para Howe. Os piquetes da Companhia K, 17 o Mississippi brevemente contrataram uma pequena patrulha do 20º Massachusetts perto de Smart & rsquos Mill, cerca de uma milha rio acima de Ball & rsquos Bluff, no início da manhã e, em seguida, enviaram uma mensagem ao Coronel Evans que as tropas da União estavam do outro lado do rio em Ball & rsquos Bluff. Curiosamente, ninguém do 20º Massachusetts se adiantou para informar o Coronel Devens sobre o contato, então podemos apenas imaginar sua surpresa quando seus piquetes relataram que tropas confederadas estavam se movendo em direção a sua posição.

Quando o tenente Howe voltou ao lado do rio na Virgínia e trouxe as novas ordens para seu comandante regimental, o coronel Devens imediatamente o enviou de volta ao general Stone mais uma vez com a informação de que já havia enfrentado o inimigo. O lapso de tempo necessário para obter informações através do rio estava se tornando problemático para a força sindical.

O capitão William Duff, que teria se graduado em 1862 pela Ole Miss se a guerra não tivesse interferido, tinha 45 homens em sua Guarda Magnolia. Ao ouvir os piquetes, Duff reuniu sua companhia e mudou-se para o sul a fim de se colocar entre os Yankees e Leesburg. Ele encontrou os homens Devens & rsquo não muito longe da casa da viúva Sra. Margaret Jackson, perto de onde o acampamento inexistente deveria estar. A casa da Sra. Jackson, embora muito alterada, ainda existe hoje.

Nos campos a oeste de sua casa, Duff & rsquos Mississippians engajou uma parte dos homens de Devens & rsquo Massachusetts. Devens tinha 300 homens com ele, mas, sem saber quantos confederados havia, ele enviou apenas o capitão Philbrick & rsquos, a Companhia H de 65 homens, para enfrentar esse inimigo inesperado e manteve o resto na reserva. Esta escaramuça inicial durou cerca de 15-20 minutos, com os sulistas obtendo o melhor dela. Eles mataram um, feriram nove e capturaram três dos Federais, tendo apenas três feridos. Ambas as empresas se retiraram e começou uma calmaria de três horas enquanto cada lado observava o outro e os eventos do dia começaram a se desenrolar.

Pouco depois de Howe deixar o General Stone com as instruções para transformar o ataque em um reconhecimento, o coronel Edward Baker chegou a Edwards Ferry para descobrir o que estava acontecendo. Ele não havia participado dos eventos até aquele ponto, exceto que Stone ordenou que ele, no final de 20 de outubro, trouxesse sua brigada para Conrad & rsquos Ferry, logo acima da ilha Harrison & rsquos, caso fosse necessário. Isso fazia parte de Stone & rsquos rapidamente elaborou um plano para invadir o suposto acampamento confederado. Baker havia colocado seus homens em movimento em direção a Conrad & rsquos na manhã de 21 de outubro. Ao amanhecer, sua 1ª Califórnia estava instalada.

Com base em informações desatualizadas do tenente Howe & rsquos, Stone ordenou a Baker que assumisse o comando de todas as tropas na área que enfrentava Ball & rsquos Bluff, então avaliasse a situação e cruzasse tropas adicionais ou chamasse de volta as que já estavam na Virgínia como achasse adequado. É importante lembrar que nem Stone nem Baker sabiam que a luta já havia começado. Ambos estavam pensando apenas em um reconhecimento expandido em direção a Leesburg.

Enquanto subia o rio, pouco antes das 10h, Baker encontrou o tenente Howe voltando para Edwards Ferry com as novas informações sobre a escaramuça. Ele disse a Howe que estava & ldquogando imediatamente, com toda a minha força, para assumir o comando. & Rdquo [11] Isso foi o que Howe relatou ao General Stone, mas, na verdade, Baker não cruzou o rio. Em vez disso, ele ordenou que todas as tropas na área comecem a cruzar enquanto ele permanecia no lado de Maryland e passou a maior parte das próximas quatro horas procurando mais barcos, um trabalho que ele deveria ter entregue a um subordinado enquanto ia para o campo de batalha para assumir o comando. Ele não apenas não foi ao campo de batalha, mas também não enviou ordens e não colocou ninguém no comando geral do lado da Virgínia. Com poucos barcos disponíveis, a maioria das tropas da União passou o dia esperando na fila de transporte enquanto as unidades líderes cruzavam alguns homens de cada vez, primeiro para a ilha e depois para a costa da Virgínia.

Enquanto tudo isso acontecia, houve mais duas escaramuças nas proximidades da casa dos Jackson. Um ocorreu por volta das 11h30 entre o 15º Massachusetts, agora com 650 integrantes, e uma força mista de infantaria destacada do Mississippi e companhias de cavalaria da Virgínia, totalizando aproximadamente o mesmo número e agora comandada pelo tenente-coronel Walter Jenifer, um marylandês e ex-tenente e lutador indiano com a 2ª Cavalaria dos EUA. Acontece que as forças opostas em Ball & rsquos Bluff foram bastante equilibradas ao longo do dia, embora cada lado relatou estar em desvantagem em número pelo outro.

Uma terceira escaramuça ocorreu por volta das 13h00. após o dia 8, a Virgínia (menos uma empresa) chegou com pouco menos de 400 homens. Maior, mas também indeciso, seguiu-se outra calmaria durante a qual, por volta das 14 horas, o Coronel Devens se retirou para a ribanceira, onde sabia que teria alguma ajuda.

Quando Devens chegou ao penhasco, ele encontrou o Coronel Baker, que finalmente decidiu cruzar o rio. Baker aprovou a retirada de Devens & rsquo e ordenou que ele se posicionasse à direita, perpendicular à linha federal existente. Isso criou uma posição defensiva que teria parecido, vista do penhasco, como uma capital atrasada & ldquoL. & Rdquo A ala esquerda estava voltada para o oeste (os homens de costas estavam para o penhasco acima do rio que fluía para o sul) enquanto os homens de Devens & rsquo na ala direita estavam voltados para o sul. Juntos, eles cobriram a estrada e o campo aberto com um fogo cruzado potencialmente mortal.

Por volta das 15h00, Baker enviou as Empresas A e D da 1ª Califórnia (mais tarde renomeada como 71ª Pensilvânia) encosta acima em sua frente esquerda entre o cemitério de hoje e o estacionamento, a fim de avaliar a força do inimigo. Isso resultou em um confronto com uma parte da 8ª Virgínia perto do local do estacionamento de hoje. A partir de então, houve uma luta quase contínua até o anoitecer.

Ambos os lados sofreram muito neste breve, mas intenso confronto corpo a corpo. Os californianos perderam dois terços dos aproximadamente 180 homens envolvidos, em seguida, recuaram para a linha principal da União perto do penhasco. As companhias mais à direita dos virginianos, aparentemente acreditando que haviam sido flanqueadas e interpretando mal uma ordem do coronel Eppa Hunton para se retirar e se reagrupar, simplesmente faliram e fugiram. O coronel Hunton merece grande crédito por evitar a propagação do que poderia ter se tornado um pânico desastroso, mas entre um quarto e um terço de seus homens fugiram até Leesburg. Hunton mudou o resto do dia 8 para um grande campo perto da casa de Jackson e passou a próxima hora e meia a duas horas se reorganizando e colocando de volta na luta. A maioria dos homens que fugiram voltou eventualmente e a unidade foi envolvida em mais uma carga no final do dia. [12]

Quando Hunton se retirou, o 18º Mississippi, liderado pelo Coronel Erasmus Burt, assumiu seu lugar na linha e logo avançou pelo campo, marchando bem entre as duas alas da posição federal. O erro tático do coronel Burt & rsquos aqui resultou de não ser capaz de ver a direita federal, pois aqueles homens estavam sob a cobertura da floresta e terreno inclinado enquanto a esquerda estava ao ar livre. Burt marchou diretamente para o que o soldado confederado Elijah White mais tarde chamou de & ldquothe melhor direcionado & amp mais destrutivo voleio único que vi durante a guerra. & Rdquo [13] O coronel Burt se tornou uma das vítimas. Com um tiro no quadril e no estômago, ele foi levado para Leesburg, onde morreu em 26 de outubro em uma casa particular chamada Harrison Hall. Erasmus Burt foi o confederado mais graduado a ser morto em Ball & rsquos Bluff.

Como um curioso aparte histórico, pode-se notar que Harrison Hall, ainda de pé e hoje conhecido como Glenfiddich, foi a casa em que os generais confederados Lee, Longstreet, Jackson e Stuart se encontraram em 5 de setembro de 1862 e planejaram o que se tornou a campanha do Antietam .

Após sua repulsa, os Mississippians rapidamente se retiraram e se dividiram em dois batalhões. Um moveu-se para flanquear os Federados à esquerda e o outro para fazer o mesmo à direita. Isso criou uma grande lacuna na linha confederada, mais ou menos em torno do estacionamento de hoje, que o coronel Milton Cogswell da 42ª Nova York notou e pediu ao coronel Baker que explorasse empurrando suas tropas para a frente. Baker recusou, entretanto, e permaneceu na defensiva. A lacuna foi finalmente preenchida pelo 17º Mississippi.

A partir desse ponto, a luta era um redemoinho confuso de ações de companhias individuais ou batalhões. Escaramuças pesadas persistiram na esquerda confederada durante toda a tarde, mas a luta mais pesada foi à direita. Os mississipianos que se mudaram para as ravinas à direita atacaram os federais pelo menos cinco vezes durante a tarde e foram repelidos todas as vezes. Provavelmente foi durante o último daqueles assaltos, entre 16h30 e 17h00. que o coronel Baker foi morto, embora não haja um relato historicamente definitivo de sua morte. Baker, um dos amigos mais próximos do presidente Lincoln e rsquos, é o único senador dos EUA a morrer em combate.

Com a morte de Baker e rsquos, o comando das tropas da União caiu para o Coronel Cogswell. O Coronel Devens e o Coronel William Raymond Lee do dia 20 de Massachusetts pediram uma retirada, mas Cogswell queria primeiro tentar escapar da posição restrita avançando, como ele havia instado Baker a fazer, de modo a dar espaço para sua força para manobrar e usar melhor sua artilharia.

A tentativa de fuga de Cogswell & rsquos, no entanto, foi um movimento desesperado conduzido por homens exaustos com pouca água e munição. Chegou tarde demais e desmoronou rapidamente, momento em que Cogswell ordenou que seus homens simplesmente segurassem os confederados o máximo que pudessem para que ele pudesse evacuar o maior número possível de feridos. Então, pouco antes do anoitecer, o 17º Mississippi, 600-700 soldados novos com caixas de cartuchos cheias, chegaram ao campo e selaram efetivamente o destino dos Federados. Apoiado pelo 18º e possivelmente por uma companhia do 13º Mississippi e alguns cavaleiros desmontados da Virgínia, o 17º avançou e quebrou a linha da União.

Os federais em pânico desceram a encosta íngreme no extremo sul de Ball & rsquos Bluff até o rio. Muitos deles se afogaram ou foram baleados enquanto tentavam nadar até a ilha de Harrison e rsquos. Outros se protegeram na base do penhasco e nadaram no rio após o anoitecer ou se renderam mais tarde. Mais da metade da força da União sofreu baixas: 223 mortos, 226 feridos e 553 prisioneiros de uma força total de 1.700. Os Registros Oficiais afirmam que 49 soldados da União foram mortos na batalha, mas esse número, muitas vezes citado em relatos secundários por causa de sua aparição no Recordes oficiais, está errado. Retornos regimentais, registros médicos e os muitos relatos de corpos lavados em terra ao longo do Potomac nos dias seguintes à batalha fornecem os números mais altos e mais precisos. Os confederados, que também colocaram cerca de 1.700 homens na luta, sofreram 36 mortos, 264 feridos e três capturados. [14]

A responsabilidade primária pelo desastre federal deve ser atribuída a Baker & rsquos. Como comandante em campo, ele tomou muitas decisões erradas em relação à travessia e ao posicionamento de seus homens. A estrutura de comando confederada, no entanto, tinha seus próprios problemas, pois o oficial de escalão em campo mudava várias vezes durante o dia. O capitão Duff foi sucedido pelo tenente-coronel Walter Hanson Jenifer, que foi sucedido pelo coronel Hunton até que a 8ª Virgínia caiu em desordem. O coronel Erasmus Burt, do 18º Mississippi, comandou brevemente até ser ferido e retirado do campo, deixando Jenifer novamente como oficial sênior por um tempo. No retorno de Hunton & rsquos, ele comandou os virginianos e as companhias destacadas do Mississippi à esquerda. O coronel Winfield Scott Featherston do 17º Mississippi chegou e comandou seu regimento e os outros confederados à direita.

Tendo conseguido reunir o 8º Virginia de volta, o coronel Hunton liderou mais um ataque à esquerda e ultrapassou dois obuseiros de montanha federais. Ele então retirou seu regimento mais uma vez e, portanto, não estava envolvido no ataque climático liderado pelo Coronel Featherston que finalmente levou as tropas da União para o rio. Featherston estava no comando geral dos Confederados em campo no final do dia.

Ball & rsquos Bluff era, pelos padrões posteriores, um assunto muito menor, logo ofuscado por batalhas maiores e mais sangrentas. Em 1866, o general Stone o descreveu como sendo "quase igual a uma manhã despercebida" escaramuça nas linhas antes de Petersburgo em um período posterior da guerra. "[15] No final de 1861, no entanto, isso importava.

Apesar de ter sido exonerado publicamente pelo General McClellan, o General Stone viu sua carreira arruinada como resultado das consequências desta batalha. Ele foi preso em fevereiro de 1862 e mantido por seis meses sem nenhuma acusação contra ele. Em agosto daquele ano, ele foi libertado peremptoriamente, sem desculpas ou explicações. [16]

Seis semanas após a batalha, as pressões políticas aumentaram quando o Comitê Conjunto para a Conduta da Guerra foi organizado e o Congresso se envolveu profundamente em todas as atividades relacionadas à guerra a partir de então. No lado militar, foi a terceira vitória confederada consecutiva do ano (First Manassas, Wilson & rsquos Creek e Ball & rsquos Bluff) e foi celebrada pelos sulistas como um sinal de sua independência prestes a ser conquistada. Os sindicalistas, no entanto, amaldiçoaram o nome e não esqueceriam logo & ldquothe memória vermelha de Ball & rsquos Bluff. & Rdquo [17]

  • [1] General Adjutor Lorenzo Williams do Brigadeiro General Charles Stone, 17 de outubro de 1861. Registros do Corpo de Observação, Caixa 1, Arquivos Nacionais, Washington, DC.
  • [2] Beauregard para Evans, Departamento de Guerra dos Estados Unidos, Guerra da Rebelião: Registros Oficiais da União e Exércitos Confederados. (Washington: Government Printing Office, 1880-1901), Série I, volume 5, p. 347 (doravante citado como OU., I, 5, 347).
  • [3] OU., I, 5, 34.
  • [4] Comitê Conjunto sobre a Conduta da Guerra, Relatório do Comitê Conjunto sobre a Conduta da Guerra em três partes: Parte II Bull Run- Ball & rsquos Bluff, H.R. Rep. No. 37-, em 403 (1863) (Testemunho do Coronel Charles Devens) (doravante citado como JCCW).
  • [5] George H. Gordon, & ldquoBloody Ball & rsquos Bluff & rdquo Tribuna Nacional, 26 de julho de 1883.
  • [6] O leitor deve saber que esta clareira, com cerca de 12 acres de extensão, tornou-se densamente coberta de mato nos anos após a guerra. Um projeto de restauração do campo de batalha foi iniciado em 2009 pela Northern Virginia Regional Park Authority. Com o trabalho do pessoal e voluntários da NVRPA, aproximadamente nove dos 12 acres foram limpos e restaurados à sua aparência de tempo de guerra na data deste artigo. Conforme o tempo permitir, o restante do campo de 1861 será restaurado.
  • [7] JCCW, 375 (Testemunho do Tenente Church Howe).
  • [8] , JCCW, 277 (Testemunho do Brig. Gen. Charles P. Stone).
  • [9] OU., I, 5, 294.
  • [10] JCCW, 405 (testemunho de Devens).
  • [11] JCCW, 376 (testemunho de Howe).
  • [12] Elijah V. White, História da Batalha de Ball & rsquos Bluff: Lutada em 21 de outubro de 1861, 1904 ed. reimpressão (Manassas, VA: Manassas Museum, 1983), 10.
  • [13] Elijah V. White, Ball & rsquos Bluff Address, 1887, Coleção Miscelânea, Biblioteca Thomas Balch, Leesburg VA.
  • [14] OU., I, 5, 308 Joseph K. Barnes, História Médica e Cirúrgica da Guerra da Rebelião (1861-1865) (Washington, D.C .: United States Government Printing Office, 1870), 7:38.
  • [15] Carta de Charles P. Stone para Benson Lossing, 5 de novembro de 1866, Coleção da Guerra Civil de James S. Schoff, Biblioteca Clements, Universidade de Michigan.
  • [16] James A. Morgan III, Um pouco menos de barcos: as batalhas de Ball & rsquos Bluff e Edwards Ferry, 21 a 22 de outubro de 1861 (El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2011) 198-204, (para uma discussão mais completa sobre o destino de General Stone).
  • [17] L.N. Chapin, Uma breve história do Trigésimo Quarto Regimento N.Y.S.V. (Nova York: 1903), 29.

Se você pode ler apenas um livro:

Morgan III, James A. A Little Short of Boats: as Batalhas de Ball’s Bluff e Edwards Ferry, 21 a 22 de outubro de 1861 El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2011.


Terceiro de uma série que comemora & # 8220The Battle of Ball & # 8217s Bluff & # 8221, primeira ação de Henry e da Vigésima Infantaria de Massachusetts.

Na manhã de 21 de setembro, a maioria das tropas planejadas para a ofensiva foram transferidas para a ilha Harrison & # 8217s, uma ilha de 400 acres localizada no meio do rio Potomac, resultado de um canal cavado no Maryland lado.

Às 6:00 da manhã, o General Charles Stone ordenou uma força inicial de 300 homens para cruzar o Potomac na Virgínia e na Confederação. Os 300 foram selecionados entre o décimo quinto e o vigésimo Massachusetts, incluindo a Henry & # 8217s Company A, e colocados sob o comando do coronel Charles Devens, natural de Charlestown e senador do estado de Massachusetts. As ordens de Devens & # 8217 eram para determinar se era seguro o suficiente para mover o resto das forças de Stone & # 8217s. Devens e seus homens embarcaram usando quatro pequenos barcos, os únicos meios disponíveis, cada um dos quais poderia acomodar no máximo dez homens com equipamento de cada vez. A correnteza do rio no lado da Virgínia da Ilha Harrison & # 8217s era muito rápida, a profundidade da água e os soldados trabalhavam com força. Foi um processo demorado, após o qual foi necessário escalar o Ball & # 8217s Bluff de 30 metros, descrito pelo Capitão William Bartlett (20ª missa) como íngreme, rochoso e coberto de vegetação.

Quando o coronel Devens e seus homens chegaram ao topo do penhasco, ele notou que não havia sinal do acampamento confederado que o capitão Philbrick relatara na noite anterior. Devens inspecionou o terreno à sua frente, um grande campo aberto cercado por bosques densos, e imediatamente implantou piquetes do Décimo Quinto Massachusetts à frente e à direita do penhasco. O restante do Fifteenth foi implantado mais à frente da centro-esquerda, em direção a um local conhecido como Jackson House. Cinco companhias do Vigésimo Massachusetts, todas sob o comando do comandante do regimento, o coronel William Lee, permaneceram estacionadas no centro do topo da falésia para fornecer uma avenida de retirada, se necessário.

Sem resistência encontrada, Devens concluiu que a oportunidade de avançar em Leesburg ainda estava lá, então ele mandou uma mensagem de volta a Stone para enviar o resto da força da União através do rio. Stone enviou elementos do primeiro regimento da Califórnia e do quadragésimo segundo regimento de Nova York, o que aumentaria o número total de homens para cerca de 1700. O coronel Edward Baker, um senador dos EUA, recebeu ordens de Stone para assumir o comando de todo o campo. Quando Baker chegou, ele implantou companhias do First California para proteger seu flanco esquerdo e manteve o Regimento Tammany, sob o comando do Coronel Milton Cogswell, na reserva.

Toda a atividade federal não passou despercebida, e o comandante confederado, o coronel Nathan & # 8220Shanks & # 8221 Evans, já havia pedido reforços. Evans era um comandante competente e já havia conquistado a reputação de bravura e um sólido estrategista no campo de batalha na Primeira Batalha de Bull Run.

Por volta das 8:00, a batalha começou quando uma companhia com menos força (cerca de 40 homens) do décimo sétimo Mississippi atacou os piquetes do décimo quinto Massachusetts à direita da União e uma pequena escaramuça se seguiu. As escaramuças se intensificaram ao longo da manhã à medida que os reforços começaram a chegar para ambos os lados, mas os confederados foram capazes de trazer mais homens mais rapidamente para o campo de batalha por terra ou ferrovia, enquanto as tropas da União tiveram que continuar a usar o processo mais lento envolvendo a travessia do rio no pequenos barcos. Por volta do meio-dia, nove companhias de infantaria mais três companhias de cavalaria, todas do Oitavo Regimento da Virgínia, juntaram-se à batalha ao redor da Casa Jackson e colidiram com o Décimo Quinto Massachusetts. Às 14h00 Devens deu a ordem para que o décimo quinto recuasse para o blefe.

Às 15h00 a 18ª Infantaria do Mississippi chegou sob o comando do Coronel Erasmus Burt, que não perdeu tempo em lançar seu regimento contra o centro da União no próprio penhasco. O XX estava engajado em uma luta feroz e sangrenta antes que os confederados fossem repelidos, mas a cada vez os confederados reformavam suas linhas e atacavam novamente. A batalha era caótica, desorganizada e a luta geralmente acontecia na empresa ou mesmo no nível de esquadrão. Em algum lugar entre 16h e 17h, o coronel Baker foi mortalmente ferido por uma saraivada de mosquete que atingiu sua parte superior do torso, o único senador dos EUA sentado a ter sido morto em batalha.

Os confederados continuaram a ganhar vantagem quando a força da União foi forçada a voltar ao blefe Coronel Cogswell e o Quarenta e Segundo New York tentou escapar, mas não teve sucesso. De repente, a combinação 17 e 18 do Mississippi montaram outro ataque, uma carga violenta e estridente no penhasco, e desta vez as tropas da União não conseguiram resistir ao ataque e foram derrotadas. A debandada começou e uma retirada geral foi ordenada - mas para onde? A única coisa por trás das linhas da União era uma queda de 30 metros até o Potomac. Não havia barcos suficientes, e os que estavam disponíveis foram rapidamente inundados ou afundados pelos homens que tentavam escapar do terror. Muitos dos que tentaram atravessar o rio a nado morreram afogados ou foram baleados. Henry mais tarde escreveu uma carta para casa sobre esses momentos particulares que dizia:

& # 8220O rio estava nesta época cheio de homens nadando e se afogando - uma dúzia iria abaixo da superfície ao mesmo tempo pedindo ajuda. As balas que caíram no rio eram tão grossas que o riacho parecia um lençol de água durante uma chuva forte. De minha parte, esperava ser atingido a cada momento e teria ficado perfeitamente satisfeito se tivesse enviado para casa algumas palavras gentis para você, dizendo que preferia morrer no campo a abandonar meus homens. & # 8221 [1]

Mais de 500 soldados da União, incluindo o coronel Lee, comandante regimental do Vigésimo Massachusetts, ainda estavam no lado do rio na Virgínia quando o último do escasso estoque de barcos foi perdido. Tudo o que podiam fazer era pressionar seus rostos com tanta força contra a terra para se enterrar nela se pudessem, enquanto o fogo do inferno chovia sobre eles.

Um repórter de jornal & # 8220embedded & # 8221 do New York Herald também escreveu:

& # 8220Após o pôr do sol, uma cena horrível ocorreu nesta tragédia de sangue. O único barco disponível agora estava cheio de feridos, que se esforçaram para ganhar a costa amigável de Maryland, mas o inimigo disparou salva após salva sobre aqueles pobres e miseráveis ​​homens, até que o barco foi perfurado com balas e no meio do caminho na corrente rápida ele afundou, com todos a bordo, cada um dos quais se afogou. & # 8221 [2]

Henry também estava entre os presos na costa da Virgínia e percebeu que as chances de ser morto, ferido ou capturado aumentavam a cada minuto que passava, então ele reuniu três outros oficiais de seu regimento, o capitão William Bartlett, o tenente Henry Abbott e o tenente Charles Whittier, junto com cerca de oitenta soldados misturados do décimo quinto e vigésimo Massachusetts, do quadragésimo segundo Nova York e do primeiro regimento da Califórnia. A luz do dia estava diminuindo e eles escapuliram com cuidado, subindo o rio a pé, sempre com medo de uma emboscada a qualquer momento por ter tantos homens a reboque. Seus esforços foram recompensados ​​quando descobriram um barco, que estava danificado e dificilmente navegável, mas eles o consertaram.

O barco só era grande o suficiente para transportar cinco de cada vez, mais uma vez uma tarefa árdua e demorada, mas acabou sendo realizada com todas as almas salvas, Henry e o capitão Bartlett sendo os últimos a atravessar. Novamente, na mesma carta para casa mencionada anteriormente, Henry escreveu:

& # 8220 & # 8230 [Capitão William] Bartlett e eu decidimos ver os homens a salvo antes de partirmos. George [provavelmente o tenente do capitão Bartlett George Macy] era muito indigno [sic] ir mesmo, preferindo ficar comigo. Por volta das 21h30 todos nós cruzamos e não esqueceremos muito em breve meu remo ao luar pelo Potomac. & # 8221 [3]

Henry experimentou seu primeiro combate. Ele havia sobrevivido por sorte e por seu juízo fisicamente ileso, evitou ser capturado e exibiu bravura e desenvoltura sob o fogo no processo de salvar cerca de oitenta vidas. Como observou o cirurgião do regimento, Dr. Nathan Hayward,

“Todos os nossos oficiais do século 20 se comportaram com bravura, sem uma exceção. Alguns mostraram mais do que bravura pessoal - resistência, cautela e poder de comando. O capitão Tremlett resgatou toda a sua empresa restante. ” [4]

Ball's Bluff não foi uma grande batalha, mais uma escaramuça em comparação com muitas batalhas da Guerra Civil americana que viriam, mas foi outra vitória inicial dos confederados e outra terrível derrota da União em um momento em que Washington estava ficando cada vez mais impaciente com a falta de militares sucesso.

Depois de Ball’s Bluff, o Vigésimo Massachusetts voltou a Camp Benson em Poolesville.Os membros do regimento que sobreviveram à batalha foram designados mais uma vez para fazer um piquete contra o Potomac e se proteger contra qualquer movimento confederado em Washington. Eles permaneceriam lá pelo resto de 1861 e pelos primeiros meses de 1862. Durante esse tempo, Henry foi enviado de volta a Boston para realizar o dever de recrutamento com um pedido de alistar 200 homens a fim de reabastecer as fileiras exauridas do Vigésimo Massachusetts.

[1]: Cartas de Henry M. Tremlett, Reports, Letters & amp Papers Appertaining to 20th Mass. Vol. Inf pela Associação de Oficiais da 20ª Infantaria Voluntária de Massachusetts, Coleção de Livros Raros da Biblioteca Pública de Boston 165: 168.

[2]: "The Fight at Ball’s Bluff," Our Poolesville Correspondence, New York Herald, 28 de outubro de 1861 5.

[3]: Cartas de Henry M. Tremlett, Reports, Letters & amp Papers Appertaining to 20th Mass. Vol. Inf pela Associação de Oficiais da 20ª Infantaria Voluntária de Massachusetts, Coleção de Livros Raros da Biblioteca Pública de Boston 165: 168.

[4]: Cartas de Nathan Hayward, Reports, Letters & amp Papers Appertaining to 20th Mass. Vol. Inf pela Associação de Oficiais da 20ª Infantaria Voluntária de Massachusetts, Coleção de Livros Raros da Biblioteca Pública de Boston 347-348.


Batalha [editar | editar fonte]

Na manhã de 21 de outubro, o grupo de invasão do Coronel Devens descobriu o erro cometido na noite anterior pela patrulha. Não havia acampamento para invadir. Optando por não cruzar novamente o rio imediatamente, Devens posicionou seus homens em uma linha de árvores e enviou um mensageiro para relatar a Stone e obter novas instruções. Ao ouvir o relatório do mensageiro, Stone o mandou de volta para dizer a Devens que o restante do 15º Massachusetts (outros 350 homens) cruzaria o rio e se mudaria para sua posição. Quando eles chegaram, Devens deveria transformar seu grupo de ataque novamente em um reconhecimento e mover-se em direção a Leesburg.

Enquanto o mensageiro estava voltando para o coronel Devens com esta nova informação, o coronel e o senador americano Edward Dickinson Baker apareceu no acampamento de Stone para descobrir sobre os eventos da manhã. Ele não tinha se envolvido em nenhuma das atividades até aquele ponto. Stone contou a ele sobre o erro sobre o acampamento e sobre suas novas ordens para reforçar Devens para fins de reconhecimento. Ele então instruiu Baker a ir ao ponto de passagem, avaliar a situação e retirar as tropas que já estavam na Virgínia ou cruzar tropas adicionais a seu critério.

No caminho rio acima para executar esta ordem, Baker encontrou o mensageiro de Devens voltando uma segunda vez para relatar que Devens e seus homens encontraram e brevemente enfrentaram o inimigo, uma companhia (Co. K) da 17ª Infantaria do Mississippi. Baker imediatamente ordenou que tantas tropas quanto pudesse encontrar para cruzar o rio, mas ele o fez sem determinar quais barcos estavam disponíveis para fazer isso. Um gargalo se desenvolveu rapidamente, de modo que as tropas da União só puderam cruzar lentamente e em pequeno número, fazendo a travessia durar o dia todo.

Representação de Ball's Bluff por Alfred W. Thompson

Enquanto isso, os homens de Devens (agora com cerca de 650 homens) permaneceram em sua posição avançada e se envolveram em duas escaramuças adicionais com uma força crescente de confederados, enquanto outras tropas da União cruzaram o rio, mas se posicionaram perto do penhasco e não avançaram de lá. Devens finalmente retirou-se por volta das 14h00 e conheceu Baker, que finalmente cruzou o rio meia hora depois. Começando por volta das 3:00, a luta começou para valer e foi quase contínua até logo após o anoitecer.

O coronel Baker foi morto por volta das 16h30. e continua sendo o único senador dos Estados Unidos morto em batalha. Após uma tentativa frustrada de escapar de sua posição restrita ao redor do penhasco, os Federados começaram a cruzar novamente o rio em alguma confusão. Pouco antes de escurecer, um novo regimento confederado (o 17º Mississippi) chegou e formou o núcleo do ataque climático que finalmente quebrou e derrotou as tropas da União.

Muitos dos soldados da União foram conduzidos pela encosta íngreme na extremidade sul de Ball's Bluff (atrás da localização atual do cemitério nacional) e para o rio. Os barcos que tentavam cruzar de volta para a Ilha Harrison logo foram inundados e viraram. Muitos federais, incluindo alguns feridos, morreram afogados. Corpos flutuaram rio abaixo até Washington e até o Monte Vernon nos dias seguintes à batalha. Um total de 223 federais foram mortos, 226 ficaram feridos e 553 foram capturados nas margens do Potomac naquela noite. É interessante notar que os Registros Oficiais afirmam incorretamente que apenas 49 Federais foram mortos nesta batalha, um erro provavelmente resultante de uma leitura equivocada do relatório do detalhe do enterro da União que cruzou no dia seguinte sob bandeira de trégua. & # 914 & # 93 Cinquenta e quatro mortos da União & # 8212 dos quais apenas um foi identificado & # 8212 estão enterrados no campo de batalha de Ball's Bluff e no cemitério nacional. & # 915 e # 93


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A Batalha de Ball's Bluff foi uma derrota pequena, mas conseqüente para a União no início da Guerra Civil Americana, ocorrendo poucos meses após a derrota do Exército da União após a Primeira Batalha de Bull Run e outra perda embaraçosa na Batalha de Wilson's Creek no Western Theatre. A derrota do Sindicato em Ball's Bluff revelou algo ao público sobre a natureza política das nomeações de oficiais pelo Sindicato e sua ocasional incompetência, e levou diretamente à criação do Comitê Conjunto para a Conduta da Guerra.

Em 21 de outubro de 1861, o coronel da União Edward D. Baker, um senador dos Estados Unidos de Oregon e amigo próximo do presidente Abraham Lincoln, recebeu ordens do general de brigada Charles P. Stone para retirar as tropas de Massachusetts que já haviam desembarcado no lado da Virgínia de o rio Potomac para fazer o reconhecimento e atacar um acampamento confederado ao norte de Leesburg, ou reforçar a expedição caso o ataque fosse bem-sucedido, a seu critério. Antes que Baker pudesse descobrir a verdadeira natureza da situação, os piquetes confederados detectaram e dispararam contra a força da União, e o comandante distrital confederado local, coronel Nathan "Shanks" Evans rapidamente implantou seus regimentos da Virgínia e do Mississippi contra a ameaça, enquanto ainda apresentava uma defesa contra um maior Union cruzando rio abaixo na Edwards Ferry. O inexperiente Baker cruzou companhias adicionais para o penhasco, mas posicionou suas tropas mal, com o pico do penhasco contra suas costas e um terreno mais alto na frente de suas linhas.

Depois de um tiroteio prolongado, a pressão dos confederados quebrou a linha federal e o ataque empurrou as tropas da União pelo terreno difícil e para a margem do rio, matando Baker e 222 outros, ferindo 226 e, finalmente, capturando 553. Os poucos barcos disponíveis tornaram-se rapidamente sobrecarregado e alguns viraram devido à superlotação, de modo que a evacuação tornou-se impossível. Alguns nadaram até a Ilha Harrison, mas 161 desapareceram, muitos deles se afogaram no inchado Potomac. Corpos de soldados da União que haviam se afogado flutuaram rio abaixo em direção a Washington, D.C. por dias após a batalha. [7]

Em tempo de guerra, Washington, D.C. ficou horrorizado com a morte de Baker. Na abertura da segunda sessão do 37º Congresso, em dezembro, os elogios ao falecido senador duraram dias. Um Comitê Conjunto de Investigação sobre a Conduta da Guerra foi formado para examinar as causas das derrotas recentes, particularmente as ações relacionadas à morte de Baker, amigo próximo de Lincoln. Essas investigações do Congresso, mais comuns desde então, tinham precedentes muito fracos na época. [7] As operações do comitê foram indiscutivelmente um agravante para a duração da guerra e, no final das contas, arruinaram a carreira do General Stone, que foi responsabilizado pela derrota de Baker em Ball's Bluff. O general comandante do Exército do Potomac, George B. McClellan, que era responsável em um nível mais amplo e havia emitido ordens vagas que desencadearam o desastre, escapou da culpa. [7]

O terreno para cemitério foi doado em 1865.

A área do campo de batalha foi declarada um marco histórico nacional em 1984. [3] Naquela época, o penhasco de 300 pés (91 m) de altura, o desembarque no rio Potomac e quase todos os aspectos do local eram substancialmente os mesmos da época da batalha 123 anos antes. Uma "intrusão" é o Ball's Bluff National Cemetery, cercado por uma parede, com 54 túmulos de mortos da União (53 desconhecidos e James Allen da 15ª Infantaria de Massachusetts). Outra intrusão é uma estrada cercada de acesso de 2,1 km (1,3 milhas) construída em 1907. Um marcador comemorativo para o soldado confederado Clinton Hatcher, da 8ª Infantaria da Virgínia, e um marcador do local do ferimento mortal de Baker, estão nas proximidades. [7]

O parque regional, mantido pela Autoridade do Parque Regional da Virgínia do Norte, [8] contém mais de sete milhas (11 km) de trilhas marcadas, incluindo uma trilha em loop de uma milha até o mirante com marcadores interpretativos e 3,4 km (2,1 milhas) trilha ao longo da margem do rio Potomac. Passeios gratuitos no campo de batalha são fornecidos por guias voluntários todos os sábados e domingos às 11h e 13h de abril a novembro.


Assista o vídeo: The. Cavalry during The Plains Indian Wars: Pt. 1 - A History (Outubro 2021).