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Slave Markets

Slave Markets

No século 17, os europeus começaram a estabelecer assentamentos nas Américas. As safras cultivadas nessas plantações, como tabaco, arroz, cana-de-açúcar e algodão, eram intensivas em mão-de-obra. Os imigrantes europeus tinham ido para a América para possuir suas próprias terras e relutavam em trabalhar para terceiros. Os condenados foram enviados da Grã-Bretanha, mas não havia o suficiente para satisfazer a tremenda demanda de mão de obra. Os proprietários, portanto, começaram a comprar escravos. No início, eles vieram das Índias Ocidentais, mas no final do século 18 eles vieram diretamente da África e mercados de escravos movimentados foram estabelecidos na Filadélfia, Richmond, Charleston e Nova Orleans.

Em 1848, William Wells Brown, um militante contra a escravidão, descreveu o que era um mercado de escravos: "Poucas pessoas que visitaram os estados escravistas não contaram, em seu retorno, sobre as gangues de escravos que viram em seu caminho para o mercado do Sul. Este comércio apresenta algumas das cenas mais revoltantes e atrozes que se podem imaginar. Prisões de escravos, leilões de escravos, algemas, chicotes, correntes, cães de caça e outros instrumentos de crueldade, fazem parte do mobiliário que pertence o comércio de escravos americano. Basta fazer a humanidade sangrar por todos os poros, ver esses instrumentos de tortura. Conhecida apenas por Deus é a quantidade de agonia e sofrimento humano que envia seu grito dessas prisões escravistas, não ouvidas ou ignoradas por homem, até Seu ouvido; mães chorando por seus filhos - quebrando o silêncio noturno com os gritos de seus corações partidos. Não desejamos que nenhum ser humano experimente emoções de dor desnecessária, mas desejamos que todo homem, mulher e criança na Nova Inglaterra, poderia visitar uma prisão de escravos do sul e uma barraca de leilão. "

Como Henry Bibb explicou em A vida e as aventuras de um escravo americano (1851): "Um escravo pode ser comprado e vendido no mercado como um boi. Ele está sujeito a ser vendido para uma terra distante de sua família. Ele está acorrentado de pés e mãos; e seus sofrimentos são agravados cem dobre, pelo terrível pensamento, que ele não tem permissão para lutar contra o infortúnio, castigos corporais, insultos e ultrajes cometidos contra si mesmo e sua família; e ele não tem permissão para ajudar a si mesmo, para resistir ou escapar do golpe, que ele vê iminente ele. Eu era um escravo, um prisioneiro para toda a vida; não podia possuir nada, nem adquirir nada, mas o que deve pertencer ao meu guardião. Ninguém pode imaginar meus sentimentos em meus momentos de reflexão, mas ele que foi um escravo. "

Solomon Northup era um homem livre que vivia em Saratoga Springs quando foi sequestrado por Theophilus Freeman, de Nova Orleans. Em sua autobiografia, Doze anos, um escravo (1853) ele descreveu como foi tratado no leilão de escravos: "Em primeiro lugar, éramos obrigados a nos lavar bem, e os que tinham barba, a fazer a barba. Cada um de nós foi equipado com um terno novo, barato, mas limpo. os homens tinham chapéu, casaco, camisa, calça e sapatos; as mulheres vestidos de chita e lenços para amarrar na cabeça. Fomos então conduzidos a uma grande sala na parte da frente do prédio a que o quintal estava anexado, em ordem para serem devidamente treinados, antes da admissão dos clientes. Os homens foram dispostos de um lado da sala, as mulheres do outro. O mais alto foi colocado no início da fila, em seguida, o próximo mais alto e assim por diante no pedido de suas respectivas alturas. Emily estava ao pé da fila de mulheres. Freeman nos encarregou de lembrar nossos lugares; nos exortou a parecermos espertos e animados ... Depois de sermos alimentados, à tarde, fomos novamente desfilados e obrigados a dançar . "

Northup descreveu a venda dos filhos de Eliza, Emily e Randall: "A essa altura, ela estava abatida e com os olhos vazios de doença e tristeza. Seria um alívio se eu pudesse ignorar constantemente em silêncio a cena que agora se seguiu. relembra memórias mais tristes e comoventes do que qualquer linguagem pode retratar. Eu vi mães beijando pela última vez o rosto de seus filhos mortos; eu as vi olhando para o túmulo, enquanto a terra caía com um som sombrio sobre seus caixões, escondendo-os de seus olhos para sempre; mas nunca vi uma demonstração de dor intensa, incomensurável e ilimitada, como quando Eliza se separou de seu filho. Ela rompeu seu lugar na fila de mulheres e correu para onde Emily estava de pé, pegou-a nos braços. A criança, consciente de algum perigo iminente, instintivamente colocou as mãos em volta do pescoço da mãe e aninhou sua cabecinha em seu seio. Freeman severamente ordenou que ela ficasse quieta, mas ela não deu atenção a ele m. Ele a pegou pelo braço e puxou-a rudemente, mas ela apenas se agarrou mais perto da criança ... Ela implorou ao homem que não o comprasse, a menos que ele também comprasse ela e Emily. Ela prometeu, nesse caso, ser a escrava mais fiel que já existiu. O homem respondeu que não tinha dinheiro para isso, e então Eliza explodiu em um paroxismo de tristeza, chorando lamentavelmente. Freeman virou-se para ela, ferozmente, com o chicote na mão erguida, ordenando-lhe que parasse o barulho, ou ele iria açoitá-la ... a menos que ela parasse naquele minuto, ele a levaria para o quintal e lhe daria cem cílios. Sim, ele iria tirar o absurdo dela muito rápido - se não o fizesse, ele poderia estar morto. Eliza encolheu-se diante dele e tentou enxugar as lágrimas, mas foi em vão. Ela queria estar com os filhos, disse ela, o pouco tempo que ela tinha para viver. Todas as carrancas e ameaças de Freeman não conseguiram silenciar totalmente a mãe aflita. Ela continuou implorando e implorando, muito lamentavelmente para não separar os três. Repetidamente ela disse a eles como amava seu filho. Muitas vezes ela repetiu suas promessas anteriores - quão fiel e obediente ela seria; como ela trabalharia dia e noite, até o último momento de sua vida, se ele ao menos comprasse todos juntos. Mas não adiantou; o homem não tinha dinheiro para isso. "

Mary Prince era apenas uma criança quando foi vendida como escrava nas Bermudas. “Nossa mãe, chorando ao sair, me chamou com as crianças Hannah e Dinah, e pegamos a estrada que levava à cidade de Hamble, onde chegamos por volta das quatro da tarde. Seguimos minha mãe até o mercado- lugar, onde ela nos colocou em uma fileira contra uma grande casa, de costas para a parede e os braços cruzados sobre os seios. Eu, como a mais velha, fiquei em primeiro lugar, Hannah ao meu lado, depois Dinah; e nossa mãe ficou ao lado , chorando por nós. Meu coração palpitava de tristeza e terror tão violentamente, que pressionei minhas mãos com bastante força sobre meu peito, mas não consegui mantê-lo quieto, e ele continuou a pular como se fosse explodir para fora do meu corpo. quem se importava com isso? Será que um dos muitos transeuntes, que nos olhavam com tanto descaso, pensou na dor que apertava o coração da negra e de seus filhos? Não, não! Nem todos eram maus, ouso dizer , mas a escravidão endurece o coração dos brancos para com os negros; e muitos deles não demoraram a fazer seus comentários sobre nós em voz alta, sem levar em conta nossa dor - embora suas palavras leves caíssem como pimenta de caiena sobre as feridas recentes de nossos corações. Oh, essas pessoas brancas têm corações pequenos que só podem sentir por si mesmas. Por fim, o mestre vendedor, que nos colocaria à venda como ovelhas ou gado, chegou e perguntou à minha mãe quem era o mais velho. Ela não disse nada, mas apontou para mim. Ele me pegou pela mão e me conduziu para o meio da rua, e, virando-me lentamente, expôs-me à vista dos que iam à venda. Logo fui cercado por homens estranhos, que me examinaram e me trataram da mesma maneira que um açougueiro faria com um bezerro ou cordeiro que estava prestes a comprar, e que falavam sobre minha forma e tamanho em palavras semelhantes - como se eu não pudesse mais entender seu significado do que as bestas mudas. Fui então colocado à venda. A licitação começou com poucas libras e gradualmente subiu para cinquenta e sete, quando fui rebatido para o lance mais alto; e as pessoas que estavam perto disseram que eu havia comprado uma grande soma por um escravo tão jovem. Então, vi minhas irmãs serem conduzidas e vendidas a diferentes donos: para que não tivéssemos a triste satisfação de ser parceiras na escravidão. Quando a venda acabou, minha mãe nos abraçou e beijou, e ficou de luto por nós, implorando que mantivéssemos um bom coração e cumpríssemos nosso dever para com nossos novos mestres. Foi uma despedida triste; um foi para um lado, outro, e nossa pobre mamãe voltou para casa sem nada. "

James Pennington conta a história em sua autobiografia, O ferreiro fugitivo (1859) de como Rachel foi vendida para a Geórgia porque o filho do mestre se apaixonou por ela: "Meu mestre uma vez teve uma linda garota de cerca de 24 anos. Ela foi criada em uma família onde sua mãe era uma grande favorita. Ela era o filho querido de sua mãe. Seu mestre era um advogado de habilidades eminentes e grande fama, mas devido a hábitos de intemperança, ele faliu nos negócios, e meu mestre comprou esta garota para uma enfermeira. Depois de ele a possuir por cerca de um ano, um de seus filhos tornou-se apegado a ela, sem nenhum propósito honroso; um fato que não era apenas conhecido entre todos os escravos, mas que se tornou uma fonte de infelicidade para sua mãe e irmãs. O resultado foi que a pobre Rachel tinha que ser vendida para a Geórgia. Nunca esquecerei a cena de partir o coração, quando um dia um dos homens recebeu a ordem de preparar "a carroça de um cavalo para ir para a cidade"; Rachel, com suas poucas peças de roupa, foi colocada em e levado para a própria cidade onde seus pais viviam, e lá vendido aos comerciantes diante de seus olhos chorosos. Aquele mesmo filho que a havia degradado, e que foi a causa de sua venda, atuou como vendedor e cobrador. "

Poucas pessoas que visitaram os estados escravistas não contaram, ao voltar, sobre as gangues de escravos que viram em seu caminho para o mercado do sul. Basta fazer a humanidade sangrar por todos os poros, ver esses instrumentos de tortura.

Conhecida por Deus somente é a quantidade de agonia e sofrimento humano que envia seu grito dessas prisões-escravos, não ouvidas ou ignoradas pelo homem, até Seus ouvidos; mães chorando por seus filhos - quebrando o silêncio noturno com os gritos de seus corações partidos. Não desejamos que nenhum ser humano experimente emoções de dor desnecessária, mas desejamos que cada homem, mulher e criança na Nova Inglaterra pudesse visitar uma prisão de escravos e uma barraca de leilão do sul.

Jamais esquecerei uma cena que aconteceu na cidade de St. Louis, enquanto eu estava na escravidão. Um homem e sua esposa, ambos escravos, foram trazidos do campo para a cidade, para venda. Eles foram levados para os quartos da Austin & Savage, leiloeiros.

Estavam presentes vários especuladores de escravos, que sempre se encontram nos leilões de venda de escravos. O homem foi primeiro colocado e vendido pelo lance mais alto. Em seguida, a esposa recebeu a ordem de subir à plataforma. Eu estive presente. Ela obedeceu lentamente a ordem. O leiloeiro começou, e logo várias centenas de dólares foram licitadas. Meus olhos estavam intensamente fixos no rosto da mulher, cujas bochechas estavam molhadas de lágrimas. Mas uma conversa entre o escravo e seu novo mestre atraiu minha atenção. Aproximei-me deles para ouvir. O escravo estava implorando a seu novo mestre para comprar sua esposa. Disse ele: "Mestre, se você apenas comprar Fanny, eu sei que você receberá o valor de seu dinheiro. Ela é uma boa cozinheira, uma boa lavadora, e sua última patroa gostou muito dela. Se você apenas comprá-la como feliz eu serei. " O novo mestre respondeu que não a queria, mas se ela vendesse barato, ele a compraria. Observei o semblante do homem enquanto as diferentes pessoas licitavam por sua esposa. Quando seu novo mestre deu um lance para sua esposa, você podia ver o sorriso em seu semblante e as lágrimas pararem; mas assim que outro lance, você pode ver a mudança de semblante e as lágrimas começam de novo.

A partir dessa mudança de semblante, podia-se ver o funcionamento do mais íntimo da alma. Mas esse suspense não durou muito; a esposa foi eliminada pelo lance mais alto, que provou não ser o dono de seu marido. Assim que perceberam que seriam separados, os dois começaram a chorar; e quando ela desceu da barraca de leilão, o marido, caminhando até ela e tomando-a pela mão, disse: "Bem, Fanny, devemos nos separar para sempre, na terra; você tem sido uma boa esposa para mim. Eu fiz tudo o que pude para que meu novo mestre comprasse você; mas ele não queria você, e tudo o que tenho a dizer é que espero que você tente me encontrar no céu. Vou tentar encontrar você lá. " A esposa não respondeu, mas seus soluços e gritos revelavam, muito bem, seus próprios sentimentos. Eu vi o semblante de vários brancos que estavam presentes, e cujos olhos estavam marejados de lágrimas ao ouvir o homem se despedir de sua esposa. Essas são apenas ocorrências comuns nos estados escravos. Nessas barracas de leilão, ossos, músculos, tendões, sangue e nervos, de seres humanos, são vendidos com tanta indiferença quanto um fazendeiro do norte vende um cavalo ou uma ovelha.

Em primeiro lugar, éramos obrigados a nos lavar bem, e os que tinham barbas, a fazer a barba. Freeman nos encarregou de lembrar nossos lugares; exortou-nos a parecermos inteligentes e animados - às vezes ameaçadores, e novamente, oferecendo vários incentivos. Durante o dia, ele nos exercitou na arte de "parecer inteligente" e de nos deslocarmos para nossos lugares com precisão exata.

Depois de sermos alimentados, à tarde, fomos novamente desfilados e obrigados a dançar. Bob, um garoto de cor, que já havia pertencido a Freeman, tocava violino. Parado perto dele, ousei perguntar se ele poderia tocar o "Virginia Reel". Ele respondeu que não podia e perguntou se eu podia jogar. Respondendo afirmativamente, ele me entregou o violino. Eu comecei a tocar uma melodia e terminei. Freeman ordenou que eu continuasse tocando e pareceu satisfeito, dizendo a Bob que eu o superava em muito - uma observação que pareceu entristecer muito meu companheiro musical.

No dia seguinte, muitos clientes ligaram para examinar o "novo lote" de Freeman. O último cavalheiro foi muito loquaz, insistindo muito em nossos vários pontos positivos e qualidades. Ele nos fazia levantar a cabeça, andar a passos largos para a frente e para trás, enquanto os clientes apalpavam nossas mãos, braços e corpos, nos viravam, perguntavam o que poderíamos fazer, nos fazia abrir a boca e mostrar os dentes, exatamente como um jóquei examina um cavalo que está prestes a trocar ou comprar. Às vezes, um homem ou mulher era levado de volta para a pequena casa no quintal, despido e inspecionado mais minuciosamente. Cicatrizes nas costas de um escravo eram consideradas evidência de um espírito rebelde ou indisciplinado e prejudicavam sua venda.

Um velho senhor, que disse querer um cocheiro, pareceu gostar de mim. Pela conversa com Burch, descobri que ele morava na cidade. Desejei muito que ele me comprasse, porque imaginei que não seria difícil escapar de Nova Orleans em algum navio do norte. Freeman pediu mil e quinhentos dólares por mim. O velho senhor insistiu que era demais, pois os tempos estavam muito difíceis. Freeman, entretanto, declarou que eu era sólido e saudável, de boa constituição e inteligente. Ele fez questão de ampliar minhas realizações musicais. O velho senhor argumentou habilmente que não havia nada de extraordinário no orgasmo e, por fim, para minha tristeza, saiu, dizendo que ligaria novamente. Durante o dia, porém, foram realizadas várias vendas. David e Caroline foram comprados juntos por um plantador Natchez. Eles nos deixaram com um sorriso largo e no mais feliz estado de espírito, devido ao fato de não estarem separados. Lethe foi vendida para um fazendeiro de Baton Rouge, seus olhos brilhando de raiva enquanto ela era levada embora.

O mesmo homem também comprou Randall. O pequenino foi obrigado a pular e correr pelo chão e realizar muitas outras proezas, exibindo sua atividade e condição. O tempo todo em que o comércio estava acontecendo, Eliza estava chorando alto e torcendo as mãos. Freeman se virou para ela, selvagemente, com o chicote na mão erguida, ordenando que ela parasse de fazer barulho, ou ele a açoitaria. Ele não teria esse trabalho - esse tipo de choradeira; e, a menos que ela parasse naquele minuto, ele a levaria para o quintal e lhe daria cem chicotadas. Mas não adiantou; o homem não tinha dinheiro para isso. A barganha foi acertada e Randall deve ir sozinho. Então Eliza correu para ele; abraçou-o apaixonadamente; beijou-o repetidas vezes; disse-lhe para se lembrar dela - o tempo todo as lágrimas dela caindo no rosto do menino como chuva.

Dificilmente se passava um dia sem que algum dos meus há muito oprimidos fosse levado ao poste de chicotadas, e ali açoitado da forma mais impiedosa. Todos os dias de leilão, muitos eram vendidos para a Geórgia, ou algum outro dos distantes estados do sul, e muitas vezes podiam ser vistos em empresas, algemados e a caminho dos mercados do sul, condenados, condenados à escravidão perpétua. Os escravos estavam tão absolutamente sob o poder de seus senhores que foram penhorados, alugados, trocados, tomados por dívidas ou jogados na mesa de jogo; e homens, mulheres e crianças foram vendidos em leilão no bloco de leilão público - maridos e esposas separados, para nunca mais se encontrarem, e filhos pequenos arrancados dos braços amorosos de seus pais e vendidos como escravos e nas mãos de estranhos partes.

Um escravo pode ser comprado e vendido no mercado como um boi. Ninguém pode imaginar meus sentimentos em meus momentos de reflexão, mas ele que foi um escravo.

A manhã negra finalmente chegou; veio muito cedo para minha pobre mãe e nós. Enquanto ela colocava sobre nós os novos osnaburgs em que devíamos ser vendidos, ela disse, com uma voz pesarosa, (eu nunca esquecerei isso!) "Veja, eu estou envolvendo meus pobres filhos; que tarefa para uma mãe! " - Ela então chamou a Srta. Betsey para se despedir de nós. "Vou levar minhas galinhas ao mercado" (foram as próprias palavras dela) "olhe pela última vez para elas: talvez você nunca mais as veja." "Oh, meus pobres escravos! Meus próprios escravos!" disse a querida Srta. Betsey, "você pertence a mim: e dói meu coração separar-me de você." - A senhorita Betsey beijou a todos nós, e, ao nos deixar, minha mãe chamou os demais escravos para se despedir de nós. Uma delas, uma mulher chamada Moll, veio com seu filho nos braços. "Sim!" disse minha mãe, vendo-a se virar e olhar para o filho com lágrimas nos olhos, "sua vez virá a seguir." Os escravos não podiam dizer nada para nos confortar; eles só podiam chorar e lamentar conosco. Quando deixei meus queridos irmãozinhos e a casa em que fui criado, pensei que meu coração fosse explodir.

Nossa mãe, chorando ao sair, chamou-me com as crianças Hannah e Dinah, e pegamos a estrada que levava à cidade de Hamble, onde chegamos por volta das quatro horas da tarde. Oh, essas pessoas brancas têm corações pequenos que só podem sentir por si mesmas.

Por fim, o mestre vendedor, que nos colocaria à venda como ovelhas ou gado, chegou e perguntou à minha mãe quem era o mais velho. A licitação começou com algumas libras e gradualmente subiu para cinquenta e sete, quando fui rebatido para o lance mais alto; e as pessoas que estavam perto disseram que eu havia comprado uma grande soma por um escravo tão jovem.

Então, vi minhas irmãs serem conduzidas e vendidas a diferentes donos: para que não tivéssemos a triste satisfação de ser parceiras na escravidão. Foi uma despedida triste; um foi para um lado, outro, e nossa pobre mamãe voltou para casa sem nada.

Não ficamos muitos dias sob a custódia do comerciante, antes de sermos vendidos à sua maneira usual, que é esta: a um sinal dado, (como a batida de um tambor) os compradores correm imediatamente para o pátio onde os escravos estão confinados, e fazer a escolha do pacote de sua preferência. O barulho e clamor com que isso é atendido, e a ansiedade visível no semblante dos compradores, servem não pouco para aumentar a apreensão de africanos aterrorizados, que podem muito bem ser considerados como os ministros daquela destruição para a qual eles se consideram dedicados.

Desta forma, sem escrúpulos, separam-se parentes e amigos, a maioria deles para nunca mais se verem. Lembro-me que no barco em que fui trazido, no apartamento dos homens, havia vários irmãos, que, na venda, foram vendidos em lotes diferentes; e foi muito comovente, nesta ocasião, ver e ouvir seus gritos de despedida. Não é suficiente que sejamos arrancados de nosso país e amigos, para labutar pelo seu luxo e desejo de lucro? Cada sentimento de ternura deve ser igualmente sacrificado à sua avareza? Os amigos e parentes mais queridos, agora tornados mais queridos por sua separação de seus parentes, ainda devem ser separados uns dos outros, e assim impedidos de alegrar a escuridão da escravidão, com o pequeno conforto de estarem juntos; e mesclando seus sofrimentos e tristezas? Por que os pais devem perder seus filhos, irmãos, suas irmãs, maridos, suas esposas? Certamente, este é um novo refinamento na crueldade, que, embora não tenha nenhuma vantagem para expiar por isso, agrava a angústia; e acrescenta novos horrores até mesmo à miséria da escravidão.

Meu mestre uma vez foi dono de uma linda garota de cerca de vinte e quatro anos. Depois que ele a possuiu cerca de um ano, um de seus filhos tornou-se apegado a ela, sem nenhum propósito honroso; fato que não só era conhecido entre todos os escravos, mas que se tornou fonte de infelicidade para sua mãe e suas irmãs.

O resultado foi que a pobre Rachel teve que ser vendida para a Geórgia. Aquele mesmo filho que a havia degradado, e que foi a causa de sua venda, atuou como vendedor e cobrador. Enquanto esse negócio cruel estava sendo negociado, meu mestre se afastou, e o pai da garota, um membro devoto e exortador da Igreja Metodista, um venerável homem de cabelos grisalhos, sem chapéu, implorou para que pudesse colocar alguém o lugar para comprar seu filho. Mas não: meu mestre era invencível. Sua resposta foi: "Ela ofendeu minha família e só posso restaurar a confiança mandando-a para fora de alcance". Depois de ficar na prisão por um curto período de tempo, seu novo dono a levou com outras pessoas para o extremo sul, onde seus pais não ouviram mais falar dela.


Louis curioso: descobrindo o que restou de St. Louis e o comércio de escravos # x27 do passado

Antes da Guerra Civil, Bernard Lynch era dono do maior mercado de escravos de St. Louis. Sua operação incluía um escritório na 104 Locust Street e um cercado para escravos na 5th com Myrtle, atualmente na Broadway e Clark.

Depois da guerra, o cercado de escravos de Lynch se tornou um prédio de armazenamento para a empresa Meyer Brothers Drug e, em 1963, foi demolido para construir o Busch Stadium II.

A ouvinte Anne Walker escreveu para o Curious Louis perguntando-se se ainda havia algum artefato da caneta.

Às quartas-feiras St. Louis no ar, o apresentador Don Marsh conversou com Christopher Gordon, bibliotecário do Museu de História do Missouri, e Angela da Silva, professora de Estudos Culturais Americanos na Lindenwood University, para responder à pergunta de nosso ouvinte.

Então, há algum artefatos da caneta escrava? A resposta curta, disse Gordon, é não - quando o prédio foi demolido em 1963, não houve esforços para preservá-lo. Hoje, a caneta só existe em fotos antigas. “Dos anos 1960 até os anos 1970”, disse Gordon, “as pessoas não estavam tão interessadas em salvar os velhos”.

“Estávamos no auge do Movimento dos Direitos Civis”, acrescentou Lula. “[A cidade] estava com medo de mostrar isso.”

O cercado dos escravos estava bem escondido antes mesmo de ser demolido. Estava localizado em um subsolo, de modo que gritos, gemidos e castigos corporais acontecessem fora do alcance da vista e audição das pessoas que moravam nas proximidades.

Como a caneta de escravo foi usada?

Teria mantido pessoas escravizadas prestes a serem vendidas em leilão. Também teria servido como cela de prisão para pessoas de cor livres que violassem os toques de recolher impostos pelos códigos negros locais. “Se eu, mesmo sendo um negro livre, não pudesse sair da rua, teria que me inscrever no cercado de escravos de Bernard M. Lynch para escapar das 39 chicotadas por violação do toque de recolher”, disse Silva.

Os leilões de escravos aconteciam pelo menos uma vez por semana e eram realizados fora do Antigo Tribunal. Os preços para escravos variavam por idade e sexo, mas Gordon disse que custariam entre US $ 750 e US $ 1.800, “uma considerável soma de dinheiro na época”.

Encenando um leilão de escravos

Como parte de uma comemoração da Guerra Civil em 2011, Lula ajudou a organizar a reconstituição de um leilão de escravos, e ela mesma fez o papel de uma escrava. “Começamos no cercado de escravos de Lynch, sacudindo [nossas] correntes, caminhando até o tribunal”, disse ela. “Todos concordamos que nunca mais faríamos isso. Apenas drenou você. "

Em 1861, as tropas da União entraram em St. Louis e tomaram os mercados de escravos da cidade, e a caneta de escravos de Lynch foi usada para manter simpatizantes confederados.

“Há um mínimo de justiça neste site em particular”, disse da Silva. “A prisão de escravos de Bernard M. Lynch se transformou em uma prisão para as mesmas pessoas que lá iam às compras.”

A certa altura, o próprio Lynch foi preso em sua própria cela.

Após sua libertação, Lynch fugiu de St. Louis e não foi ouvido novamente. Ele deixou tudo em seu escritório, incluindo sua caixa de dinheiro, que seu funcionário guardou. A caixa está agora na coleção do Museu de História do Missouri - o único objeto físico do negócio de Lynch que sobreviveu.

A caixa de dinheiro de Lynch foi exibida como parte da exibição do museu sobre a Guerra Civil no Missouri em 2011. Não está em exibição atualmente.

St. Louis no ar traz para você as histórias de São Luís e das pessoas que vivem, trabalham e criam em nossa região. Host de St. Louis on the Air Don Marsh e produtores Mary Edwards e Alex Heuer dar a você as informações de que você precisa para tomar decisões informadas e ficar em contato com nossa diversificada e vibrante região de St. Louis.


A escravidão moderna: os mercados públicos que vendem meninas por US $ 14

Os mercados de escravos estão surgindo em todo o leste de Uganda, capitalizando na pobreza e nas secas recentes.

Quando Christine Nambereke deixou Uganda e foi para Omã em setembro passado, ela esperava estar a caminho de ajudar seu marido e sete filhos a lutar contra a pobreza incapacitante. Um agente havia prometido à mulher de 31 anos um emprego como empregada doméstica com um salário mensal de 600.000 xelins (US $ 168). Mas quando ela chegou a Mascate, ela foi vendida como escrava. E quando ela voltou para Uganda no início de maio, ela estava morta.

Nambereke, da vila de Bumbo, no leste de Uganda, está entre os 16 ugandeses que morreram no Oriente Médio no ano passado, de acordo com o relatório de um painel parlamentar de abril deste ano. Essas mulheres - todas morreram de mortes anormais após reclamar de abuso - são apenas os exemplos mais extremos de uma epidemia crescente de um comércio de escravos cada vez mais aberto e moderno que começa na região oriental de Uganda e culmina em quartos fechados nas nações do Golfo.

Trabalhadores migrantes de toda a África, Sul da Ásia e Sudeste da Ásia reclamam há vários anos de abusos no Oriente Médio. Mas no ano passado, o leste de Uganda emergiu como o teatro de uma raquete de cano duplo. Em mercados semanais de rápida expansão, prometem a algumas mulheres empregos no Golfo apenas para serem vendidas assim que chegarem lá, enquanto outras - muitas delas meninas com idades entre 10 e 18 anos - são direta e publicamente “compradas” como escravas em Uganda e depois revendidos no Oriente Médio, de acordo com autoridades de Uganda, Interpol, especialistas independentes, legisladores, vítimas e suas famílias.

Fomos vendidos como se fôssemos animais domésticos.

A venda pública de mulheres começou em Arapai, o segundo maior mercado do leste de Uganda, localizado a 180 milhas a nordeste da capital Kampala, em janeiro de 2018, diz Edina Nagudi, oficial do governo local responsável pelos mercados da região. Tudo começou com o leilão de cerca de cinco meninas em cada dia de feira, mas o número subiu para 20 em dois meses, diz ela. A prática se espalhou rapidamente para outros mercados regionais, como Chapi e Sire. Só no Arapai, até 50 meninas são leiloadas em um dia, diz Nagudi. No geral, estima-se que mais de 9.000 meninas e mulheres jovens tenham sido compradas nesses mercados desde o ano passado - por apenas 50.000 xelins (US $ 14), de acordo com Betty Atim, membro do Parlamento.

Reclamações de um punhado dessas mulheres e de algumas outras que, como Nambereke, pensavam que estavam viajando para o Oriente Médio em busca de trabalho, chegaram à Interpol. O porta-voz da agência em Uganda, Vincent Sekate, confirma que essas mulheres invariavelmente acabam na escravidão moderna. Mas a Interpol, ele admite, foi capaz de resgatar apenas 12 mulheres de Uganda no ano passado. E para alguns, mesmo a morte não traz um desfecho. Depois que Shivan Kihembo, de 22 anos, morreu em Omã em outubro - meses depois de ter sido vendida lá - seu pai, Patrick Mugume, foi questionado pelos "proprietários" de sua filha se queria seu corpo de volta.

“Vendi minha terra… e enviei para o chefe dela em Omã antes que o corpo fosse solto”, diz ele.

Dado o sangue e o trabalho que os une, pode-se esperar relações estreitas entre Uganda e as nações do Golfo. Mas Omã, Jordânia e Kuwait nem mesmo têm embaixadas em Kampala. Suas embaixadas no vizinho Quênia não responderam aos pedidos de comentários de OZY. É verdade que trabalhadores migrantes de outros países africanos sofreram violações dos direitos humanos - e não apenas no Golfo, mas também no Sudeste Asiático - nos últimos anos, o que gerou comparações com a escravidão. Mas o que é diferente com Uganda, dizem os especialistas, é a abertura com que as mulheres estão sendo leiloadas nos mercados ao lado de animais domésticos e produtos domésticos.

Sisi Tukize afirma que um de seus rins foi removido sem seu consentimento enquanto trabalhava em Omã.

Na cerimônia de cremação de Nambereke, grande parte da raiva de centenas de enlutados foi dirigida às autoridades de Uganda. Oficialmente, Uganda proibiu seus cidadãos de procurar trabalho na maioria dos países do Oriente Médio - exceto na Arábia Saudita e na Jordânia - porque não tem nenhum acordo diplomático sobre os direitos dos trabalhadores com essas nações, disse o ministro do gênero de Uganda, Janat Mukwaya.

Essa proibição, no entanto, raramente funciona como um impedimento quando há uma promessa de ganho econômico significativo pendurado diante dos oprimidos, dizem os especialistas. Uganda tem uma renda per capita de $ 604, então Nambereke foi prometido três vezes o que o cidadão médio ganha. Também não é surpresa que os mercados onde os traficantes ilegais encontram mulheres que podem enganar ou comprar estejam predominantemente no leste de Uganda. É uma parte do país que viu uma redução da pobreza muito menor do que outras regiões, de acordo com o Banco Mundial, com eletricidade disponível para apenas 6% das famílias, em comparação com 32% na região central do país. Para contornar a proibição, os traficantes levam as mulheres através da fronteira para o Quênia depois de consertar seus passaportes e, em seguida, voam com elas para o Oriente Médio.

Como estão viajando para países onde estão proibidas de trabalhar legalmente, mesmo aquelas mulheres que inicialmente pensaram que estavam sendo empregadas têm medo de tentar entrar em contato com as autoridades, dizem os especialistas. E seus países anfitriões - em uma região não conhecida por sua defesa dos direitos humanos dos migrantes - têm pouco incentivo para priorizar as preocupações com esses escravos em relação às das nações que legalmente enviam trabalhadores para lá. E assim a escravidão aumenta - assim como as mortes. Como Nambereke, Kezia Nalwanga voltou para Uganda de Omã morta em abril, com relatórios médicos indicando que ela morreu por estrangulamento. Authorities are also recording cases of abuse from countries where Ugandans are legally allowed to work such as Jordan, Juliet Nakiyemba died at the age of 31 in October. A postmortem showed her kidneys had been removed prior to her death.

Some, like Stella Namazzi, who escaped from her masters in Jordan, return with tales of horror. “We were lined up in a big room,” she recalls. “Those who wanted to buy us came and pointed out who they wanted to buy. We were sold as if we were domestic animals.” For the traffickers, there’s big money involved: The women bought for $14 are sold for as much as $10,000 in the Middle East, authorities say.

When Zubedah Nakitende complained to her Jordanian employers that her hands were aching from work, her boss gave her what she thought was water to wash her hands. It turned out to be an acid that ate up her fingers. Unable to work anymore, she was sent back to Uganda — where she had to have her fingers amputated. “We should support such girls when they come back so that they go back to normal life,” says Sophia Namutebi, a respected philanthropist and traditional healer who helped Nakitende. “We should also support families of those who die while there.’’

But what about prevention and law enforcement? Uganda police spokesman Fred Enanga says they plan to raid the eastern Uganda markets where girls are being sold and arrest both the sellers and the buyers. John Mugisha, the probation officer in Uganda’s Ministry of Gender, Labour and Social Development, says they’ve sent an investigation team to the country’s east to probe the slave trade. The ministry, Mugisha adds, has also requested a budget of 34 billion shillings (nearly $100,000) to help tackle the growing crisis and rehabilitate the children bought in the markets.


New York City's Slave Market by Sylviane Diouf June 29, 2015

On June 27, a plaque marking the site of New York City's main 18th-century slave market was unveiled in Lower Manhattan by Mayor Bill de Blasio. Reflecting on 300 years of local history, he drew a comparison between black life then and now: "It was true two, three centuries ago, even though it was never acknowledged. It was true then, it is true today. It will be true tomorrow. Black lives matter.” The recognition of black New Yorkers' vital role in the history of the city was long overdue.

This history had started with the arrival of a black man. In June 1613, Juan Rodrigues, a f ree sailor from Hispaniola (in what is today the Dominican Republic) who worked for a Dutch fur trading company, was left on Manhattan Island to trade with Native Americans. He was the first non-indigenous permanent resident of Manhattan and remained the only one until 1621 when the Dutch West India Company (WIC) built a settlement and began introducing African labor.

In 1626, 11 Africans from Congo, Angola, and the island of Sao Tome were transported to the small town. Eighteen years later, the men, who had petitioned the local Dutch authorities to get their freedom, were liberated. Each one received land. Their collective 300 acres stretched from the Bowery Road to 5th Avenue and 39th Street. Their freedom was conditional, though they had to deliver one “fat hog” and 22.5 bushels of corn, wheat, peas, or beans to the WIC every year or be re-enslaved. Their wives were freed too, but not their children.

Whereas during the Dutch period, 70 percent of the Africans came from the Caribbean under British rule — which started in 1664 — most arrived directly from Africa. Of the close to 4,000 people whose origins are known, 1,271 came from Madagascar, 998 from Congo, 757 from Senegambia, 504 from the Gold Coast (Ghana), 239 from Sierra Leone, and 217 from non-identified areas of the continent.

With the aggressive increase in the slave trade and the expansion of the city, an official slave market opened in 1711 by the East River on Wall Street between Pearl and Water Streets. By 1730, 42 percent of the population owned slaves, a higher percentage than in any other city in the country except Charleston, South Carolina. The enslaved population—which ranged between 15 and 20 percent of the total — literally built the city and was the engine that made its economy run.

The slave market on Wall Street closed in 1762 but men, women, and children continued to be bought and sold throughout the city.

After the abolition of slavery, which became effective on July 4, 1827, New York’s shameful history of discrimination, racism, rigid segregation, and anti-black violence continued. By the 1850s, the city was dominating the illegal international slave trade to the American South, Brazil, and Cuba. New York benefited much from slavery and the slave trade: southern cotton and sugar sailed to Europe from its harbor. Banks, insurance companies — among them Aetna, JP Morgan Chase, and New York Life — and lawyers made a brisk business with slaveholders and slave ship owners. Traders and builders outfitted slave ships.

In this northern city, pro-Confederate sentiment ran high, and in July 1863, during the infamous Draft Riots 11 black men were lynched, tortured, mutilated, some hung from lampposts and burned. About 100 people (mostly blacks) were killed in Manhattan and Brooklyn, 100 buildings were destroyed, the property damage was high. The brutal episode changed the demographics of black New York. From 12,472 in 1860, the black population decreased to 9,943 in 1865.

But through it all, from running away and launching revolts to establishing progressive churches, schools, abolition and mutual aid societies, black New Yorkers, enslaved and free, resisted and fought back.

We need many more markers to tell their heroic story.

The marker, the brainchild of writer and artist Christopher Cobb, took years and the advocacy of City Council member Jumaane Williams to become reality.

The text was written by the Parks Department and the Landmarks Preservation Commission in collaboration with former Schomburg Center curator and historian Christopher Moore.


What to Call It?

The St. Augustine pavilion has served as an "all-purpose protest site" from early twentieth-century socialists to suffragettes to Iraq war protesters. 19 David Nolan, interview with the author, March 22, 2012. "Slave market" is not found in written records until the 1870s. 20 For examples of the term "slave market" used prior to the 1880s, see Earnest A. Meyer, "Childhood Memories" reprinted in El Escribano: The St. Augustine Journal of History 44 (2007): 204, in which Meyer depicts the "slave market" dated 1875. An illustration in Frank Leslie's Illustrated Newspaper from May 1878 also depicts the "slave market." A portrait bust of female slave Nora August, inscribed in part, "purchased from the Market, St. Augustine, Florida April 17th 1860" is found in the sculpture collection at the Museum of the Confederacy, see Museum of the Confederacy, Before Freedom Came: African American Life in the Antebellum South (Richmond: Museum of the Confederacy and University of Virginia Press, 1991), cover, 8. As for what to call the site and how to present it publicly, plaza markers contradict each other (Figures 39–40). The predominantly white St. Augustine Historical Society now officially sanctions the structure as "a public market that had occasional slave sales." A historical marker, "Public Market Place," just south of the pavilion erected in 1970 by the St. Johns County Historical Commission details only the weights and measures first established there and omits any mention of slavery (Figures 17–18). Like much of St. Augustine's tourist infrastructure, the 1970 sign highlights Spanish colonial accounts, not African American history.

Slaves were sold in and around the public market. While most slave sales in pre-Civil War St. Augustine took place at plantations, in homes, or on boats, public transactions usually occurred on the steps of the Government House directly west of the plaza. Visiting St. Augustine in 1827, Ralph Waldo Emerson wrote of the slaves he saw auctioned in the Government House yard, including the sale of "four children without the mother who had been kidnapped therefrom." 21 Ralph Waldo Emerson, Journals of Ralph Waldo Emerson, ed. Edward Waldo Emerson and Waldo Emerson Forbes (Boston: Houghton Mifflin, 1909), 177, quoted in Len Gougeon, Virtue's Hero: Emerson, Antislavery, and Reform (Athens: University of Georgia Press, 1990), 33. Henry L. Richmond, "Ralph Waldo Emerson in Florida," Florida Historical Quarterly 18, no. 2 (October 1939): 75–93. Hoping that the balmy climate would cure his tuberculosis, the twenty-three-year-old Emerson saw his first slave sale while in the Government House for a Bible Society meeting. "One ear therefore heard the glad tidings of great joy," he wrote, "whilst the other was regaled with 'going gentlemen, going!'" 22 Gougeon, 33. Witnessing slavery firsthand confirmed his staunch abolitionism.

Figures 17–18. Holly Goldstein, Marker for "Public Market Place," Plaza de la Constitución, St. Augustine, Florida, 2012. Figure 17. Detail of the Marker. Figure 18. Marker for "Public Market Place" and the Market.

Deeds of sale and newspaper clippings document slave sales in the market. As examples, the St. John's County Deed book cites the sale of "two slaves [Malvina and Gabina, both about nineteen] . . . at public auction to the highest bidder at the market house in St. Augustine" in 1836 "the sale of a negro woman Sally at public auction in the market house" to settle the Mary Hanford estate and the auction of twenty-eight-year-old Tamaha, for $180. 23 County Deed Book, 24, 126, 288. Public Market Clippings File, St. Augustine Historical Society Research Library. These slave sales and others are also documented in E. W. Lawson, "The Slave Market," Today in St. Augustine, May 21, 1939. Public Market Clippings File, St. Augustine Historical Society Research Library. o East Florida Herald advertises slave sales to be held "in the public market" from the 1820s through the 1840s. 24 Auction advertisement from the East Florida Herald, October 31, 1827. Also recorded in Deed Book F, 394. In addition to auctions, the market was often the site for public corporal punishment. In August 1849 "a negro man named Daniel, the property of M. Antonio Bouke, was to receive thirty-nine stripes on his back in the public market for escaping" and "a negro man named Joseph received the same punishment in the public market" one week later. 25 Public Market Clippings File, St. Augustine Historical Society Research Library. The market also hosted meetings of the slave patrol, white citizens who apprehended "all slaves or free persons of color, who may be found in the streets thirty minutes after the ringing of the Bell without having a proper pass from their masters or guardians." 26 David Nolan, "Slaves Were Sold in Plaza Market," St. Augustine Record, September 27, 2009.

Introducing these names—Malvina, Gabina, Sally, Tamaha, Daniel, Joseph, and others—attaches human lives to St. Augustine's market, although precious few names were recorded and almost nothing is known about them. One first-person narrative, The Odyssey of an African Slave, recounts the story of Sitiki, later called Jack Smith, an African who died free in St. Augustine. 27 Griffin, Patricia, ed., The Odyssey of an African Slave (Gainesville: University Press of Florida, 2009). While Sitiki was not sold at the market, his story of capture (as a five-year-old in Africa) and enslavement (traveling the eastern shore with various masters) offers a glimpse into this history. 28 Walter Johnson's Soul by Soul: Life Inside the Antebellum Slave Market (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2001) examines the New Orleans slave market, North America's largest, where over 100,000 slaves were sold. While the rate of exchange in New Orleans vastly exceeds that of St. Augustine, Johnson's account of slave narratives, slave-owner letters, and court records offers insight into the commercial exchanges and human lives in St. Augustine.


Hidden Patterns do Guerra civil

In March 1853, the English painter Eyre Crowe visited Richmond. Having recently read Uncle Tom's Cabin , on his first morning in the city Crowe promptly located some advertisements for slave auctions in a local paper, asked someone at his luxurious hotel (the American Hotel, located just a couple blocks south of Virginia's Capitol) for directions, and set off to witness the slave trade firsthand for himself. He didn't have to travel far down Main Street —just a few blocks—before he located the nucleus of Richmond's slave trading establishments on 15th or, as it was also known, Wall Street. He witnessed one auction, moved a bit down the road to another auction house to witness a second, and again to a third. In that third room, he took out paper and pencil to sketch a group of slaves waiting to be auctioned. Drawing these enslaved men and women rather than buying them was a suspicious and provocative thing to do. Fearing he might be an abolitionist, the dealers and buyers in the room soon threatened Crowe. While, by his own account, he didn't immediately flee lest he betray cowardice, he did display common sense he soon if unhurriedly left, making his retreat from Richmond's slave district.

This map, the accompanying essay, and the book on which they draw (Maurie McInnis, Slaves Waiting for Sale: Visualizing the Southern Slave Trade [University of Chicago Press, forthcoming, 2011]) provides the twenty-first century public a look at the Richmond Crowe saw. It shares one of the English painter's goals: to document the material culture of Richmond's slave market. On an 1856 map of Richmond we have placed representations of buildings from Richmond's commercial district. (The footprint of these buildings comes, for the most part, from Frederick W. Beers' 1876 Richmond City Atlas.) Those represented as grey had a wide assortment of uses: some were manufacturing or commercial establishments, others private residences, others combined both private and public functions. Those in red were in 1853 together constituted Richmond's slave market. They were auction houses where men and women were sold, slave jails where they were held prior to sale, and auxiliary businesses that supported the trade.

Interspersed among these buildings are numerous antebellum sketches, photographs, and daguerrotypes. These images convey something of what nineteenth-century Richmond and the city's slave market looked like. Use the navigational menu to explore this three dimensional environment. When clicked all of the slave market buildings and many other buildings will yield information their proprietors and functions in 1853. Double-clicking a sketch or photograph show that image aligned within the 3D model.

Mapping Richmond's Slave Trade is a collaborative project between scholars at the University of Richmond's Digital Scholarship Lab, Maurie McInnis, Associate Dean in the College of Arts and Sciences at the University of Virginia, and archivists at the Valentine Richmond History Center. Our goal in presenting this view of 1853 Richmond is to join the conversation about how Richmond represents its past (a conversation that has recently been organized and institutionalized through efforts such as the Future of Richmond's Past). Memorializing the civil war and antebellum past on the landscape is a familiar practice in the former capital of the Confederacy. Its memorialization, however, has rarely addressed the topics and places represented here.


This drawing of the slave ship Brookes shows the plan for packing 482 captive people onto the decks. This detailed cross sectional drawing was distributed by the Abolitionist Society in England as part of their campaign against the slave trade, and dates from 1789.


'It Was As if We Weren’t Human.' Inside the Modern Slave Trade Trapping African Migrants

B y the time his Libyan captors branded his face, Sunday Iabarot had already run away twice and had been sold three times.The gnarled scar that covers most of the left side of his face appears to show a crude number 3. His jailer carved it into his cheek with a fire-heated knife, cutting and cauterizing at the same time.

Iabarot left Nigeria in February 2016 with a plan to head northward and buy passage on a smuggler&rsquos boat destined for Europe, where he had heard from friends on Facebook that jobs were plentiful. The journey of more than 2,500 miles would take him across the trackless desert plains of Niger and through the lawless tribal lands of southern Libya before depositing him at the southern shore of the Mediterranean Sea. He never made it. Instead, he was captured the moment he arrived in Libya, then sold to armed men who kept a stable of African migrants they exploited for labor and ransom.

The brand on his face, he says, was both punishment and a mark of identification. Fourteen other men who attempted to escape the fetid warehouse where they had been held as captive labor in Bani Walid, Libya, for several months in 2017 were similarly scarred, though the symbols differed. Iabarot, who is illiterate, wasn&rsquot sure if they were numbers or letters or merely the twisted doodles of deranged men who saw their black captives as little more than livestock to be bought and sold. &ldquoIt was as if we weren&rsquot human,&rdquo the 32-year-old from Benin City, Nigeria, tells TIME.

Iabarot is among an estimated 650,000 men and women who have crossed the Sahara over the past five years dreaming of a better life in Europe. Some are fleeing war and persecution. Others, like Iabarot, are leaving villages where economic dysfunction and erratic rainfall make it impossible to find work or even enough to eat. To make the harrowing journey, they enlist the services of trans-Saharan smugglers who profit by augmenting their truckloads of weapons, drugs and other contraband goods with human cargo.

But along the way, tens of thousands like Iabarot are finding themselves treated not just as cargo but as chattel and trapped in a terrifying cycle of extortion, imprisonment, forced labor and prostitution, according to estimates by the International Organization for Migration (IOM) and the U.N. Office on Drugs and Crime. &ldquoThey are not only facing inhuman treatment. They are being sold from one trafficker to another,&rdquo says Carlotta Sami, southern European regional spokesperson for UNHCR, the U.N. refugee agency. Essentially, they are slaves: human beings who have been reduced to being possessions with a fixed value, based on assessments of the kind of income they can accrue to their owners as targets for extortion, as unpaid labor or&mdashas is often the case with women&mdashprostitutes.

Slavery may seem like a relic of history. But according to the U.N.&rsquos International Labor Organization (ILO), there are more than three times as many people in forced servitude today as were captured and sold during the 350-year span of the transatlantic slave trade. What the ILO calls &ldquothe new slavery&rdquo takes in 25 million people in debt bondage and 15 million in forced marriage. As an illicit industry, it is one of the world&rsquos most lucrative, earning criminal networks $150 billion a year, just behind drug smuggling and weapons trafficking. &ldquoModern slavery is far and away more profitable now than at any point in human history,&rdquo says Siddharth Kara, an economist at the Carr Center for Human Rights Policy.

The corridor from Africa&rsquos most populous country to its northern Mediterranean shores has proved especially lucrative. As conflict, climate change and lack of opportunity push increasing numbers of people across borders, draconian E.U. policies designed to curb migration funnel them into the hands of modern-day slave drivers. The trade might be most visible in Libya, where aid organizations and journalists have documented actual slave auctions. But now it is seeping into southern Europe too&mdashin particular Italy, where vulnerable migrants are being forced to toil unpaid in the fields picking tomatoes, olives and citrus fruits and trafficked into prostitution rings.

&ldquoWe no longer need slavers going into Africa to capture their quarry,&rdquo says Aboubakar Soumahoro, a union representative who came to Italy from Ivory Coast 17 years ago with the hope of finding a better life. &ldquoThe rope of desperation has replaced their iron chains. Now Africans are sending themselves to Europe and becoming slaves in the process.&rdquo

When Iabarot reached Libya&rsquos southern border, he met a seemingly friendly taxi driver who offered to drive him to the capital city, Tripoli, for free. Instead, he was sold to a &ldquowhite Libyan,&rdquo or Arab, for $200. He was forced to work off his &ldquodebt&rdquo on a construction site, a pattern that repeated each time he was sold and resold. &ldquoIf you work hard, you get bread,&rdquo he tells TIME from the darkened room of an abandoned hotel in Benin City that the Nigerian government is using to house human trafficking victims rescued from Libya. &ldquoIf you refuse to work, you are beaten. If you run away and get caught …&rdquo His voice trails off. The scar on his face says the rest.

In 2016, the year Iabarot set out from Nigeria, the number of migrants arriving in Italy from Libya spiked to 163,000, prompting a political backlash and a determination to stanch the flow at all costs. In February 2017, the E.U. launched a plan to train and equip the Libyan coast guard to intercept smuggler boats and keep the migrants in detention camps.

Two years later, the arrivals in Italy are down 89%. But the policy has caused a bottleneck on the other side of the Mediterranean and a lingering humanitarian crisis. The IOM estimates that nearly half a million sub-Saharan African migrants are currently trapped in Libya, ripe for exploitation by armed groups and corrupt officials. Julie Okah-Donli, director general of Nigeria&rsquos National Agency for the Prohibition of Trafficking in Persons, went on a fact-finding mission to Libya last year after hearing reports of Nigerians living in &ldquoslavelike conditions.&rdquo She tells TIME she was sickened by what she saw. &ldquoIn some of the camps we visited, they had already taken truckloads of the guys to go work on the farms and in the factories for no pay at all. As long as they are in those camps, they are treated like slaves.&rdquo

When CNN aired footage of what appeared to be African migrants being sold at a slave auction at a Libyan detention camp in November 2017, the outrage was immediate and global. The U.N. Security Council condemned the &ldquoheinous abuses,&rdquo the E.U. demanded &ldquoswift action,&rdquo and French President Emmanuel Macron called for a military rescue operation.

Yet just over a year on, little has been done to prevent these abuses. E.U. member states are renewing calls to halt Europe-bound migrants at the Libyan coastline. &ldquoThe situation for refugees and migrants in Libya remains bleak,&rdquo says Heba Morayef, Middle East and North Africa director for Amnesty International. &ldquoCruel policies by E.U. states to stop people arriving on European shores, coupled with their woefully insufficient support to help refugees reach safety through regular routes, means that thousands of men, women and children are trapped in Libya facing horrific abuses with no way out.&rdquo

When Joy, a 23-year-old Cameroonian university student, arrived in the coastal Libyan city of Sabratha in August 2017, she thought she was well on her way to France to pursue her dream of becoming a fashion model. But a government-backed militia, emboldened by the E.U. deal to crack down on migrant smuggling hubs, raided the compound where she was staying. She was picked up by a rival group and locked in a room with scores of other women for several months. The women were expected to work as prostitutes, and some were sold to buyers looking to staff their own brothels. Joy, several months pregnant at that time, was largely left alone, she says, but the conditions were &ldquoinhumane.&rdquo

Joy, who speaks the polished French of an educated woman, says the E.U. directive to curb migrant arrivals not only emboldens corrupt Libyans but also amplifies their deep-seated prejudice against black Africans. &ldquoThe Libyans understood that if the E.U. doesn&rsquot want blacks to come, it means we are not valuable as humans,&rdquo she tells TIME, cradling her newborn, in a shelter for trafficked women in Lagos, Nigeria. &ldquoThe E.U. is essentially rewarding these militias for abusing us, for raping us, for killing us and for selling us.&rdquo

The migrants who do make it across the Mediterranean are not free from the cycle of exploitation. On an autostrada in Puglia, southern Italy, last August, a van packed with Africans slammed headlong into a tomato truck and flipped across the meridian. Twelve of the migrant laborers, who had spent a grueling day working the harvest, died in the crash. It was the second such accident in two days. In total, 16 men&mdashfrom Ghana, Guinea, Gambia, Nigeria, Mali, Morocco and Senegal&mdashdied that weekend.

They had been ensnared by an ancient Italian system of press-gang labor called caporalato that enables farmers to outsource their labor needs to middlemen for a set fee, avoiding payroll taxes, work-safety requirements and minimum-wage payments in the process. It is illegal, widespread and dominated by organized crime. A 2018 report commissioned by Italy&rsquos trade unions estimates that some 132,000 workers suffer from the most exploitative aspects of caporalato, including nonpayment of wages and physical abuse. Most are migrants from sub-Saharan Africa and Eastern Europe.

& ldquoCaporalato has been around forever, but the system really takes advantage of migrants because of their vulnerable status,&rdquo says Yvan Sagnet, a 33-year-old antislavery activist from Cameroon who has been living in Italy since 2010. &ldquoThey don&rsquot have papers, they don&rsquot know their rights, and they are desperate to earn money.&rdquo

Sagnet would know&mdashhe was sucked into the caporalato system as a foreign student when a failed exam resulted in the loss of his university scholarship. A friend told him he could make money on the summer tomato harvest in Puglia, but when he arrived, he says, he was inducted into a system designed to extract the maximum amount of work for minimal pay.

The capo, or boss, told Sagnet he could make up to $33 a day filling crates with tomatoes. What he didn&rsquot mention was that the cost of transportation to the fields would be deducted from his wages, along with his water and his food. &ldquoAt the end of the day, I was making $4.50. It wasn&rsquot work. It was slavery. But most people had no choice,&rdquo says Sagnet.

A day after the second transport accident in Puglia, Italian Interior Minister Matteo Salvini, who is also head of the far-right, anti-migrant League party, decried the Mafia&rsquos role in the region&rsquos exploitative labor practices. Then he blamed the migrants: &ldquoThese episodes tell us that out-of-control immigration helps the Mafia. If there were no migrants desperate to be exploited, it would be more difficult for them to do business.&rdquo Stopping migration, he said, would put a stop to organized crime. It would also mean the end of inexpensive tomato sauce, wine and olive oil, says Sagnet, pointing out that Italians aren&rsquot willing to work 16-hour days, or harvest tomatoes for $4 a crate.

&ldquoThe problem isn&rsquot the Mafia or the migrants. It&rsquos the cost of cheap goods,&rdquo he says. When retailers tell farmers they will only buy tomatoes for 8¢ a kilo, says Sagnet, the farmers can&rsquot afford to pay normal wages. But if the stores charge more, customers will go somewhere else. Sagnet, who now runs an antislavery organization called No Cap, for &ldquono to caporalato,&rdquo says uber-competitive grocery stores are contributing to the abuse of migrant labor.

Sagnet estimates that the true retail cost of a kilo of tomatoes, including transport and processing, should be around $2.25. &ldquoIf you go to the market and see them for 30¢, it means they used caporalato. There is no other way to get tomatoes that cheap.&rdquo Sagnet estimates that 3 out of 5 items in every Italian&rsquos weekly food basket, including wine, cheese, fruit, vegetables and olive oil, are produced in part by unfair migrant labor.

It&rsquos not just Italians who benefit. The modern consumer&rsquos insatiable quest for $10 manicures, shiny new smartphones and cheap luxury foods comes at the cost of unfair labor. Everyday goods linked to the slave trade include cell phones, pet food, jewelry and canned tomatoes. The 2018 Global Slavery Index found that G-20 countries import some $354 billion worth of products at risk of being produced by modern slavery every year.

In Italy, Sagnet&rsquos organization is launching a certification process that will enable farmers to market their produce as slavery-free and local distributors to place certified products in grocery stores. Customers are already accustomed to paying slightly more for organic produce, he says. Now they will have the choice to buy bondage-free items as well. &ldquoOrganic is important, but isn&rsquot it also important to know that there was no slavery involved in the making of the food you eat?&rdquo

European customers are also responsible for a different kind of exploitative trade. Of the 16,000 women who arrived in Italy from Libya from 2016 to 2017, an incredible 80% fell victim to sex trafficking, according to the IOM&mdashdestined for a life of sexual slavery in the streets and the brothels of Europe.

One such woman is Gladys. At age 22, she left Nigeria after an aunt&rsquos friend offered her a job in a hair salon in the faraway city of Turin, Italy. Her trafficker kept her locked in a Libyan brothel, she says, denying her food and drink until she agreed to service clients. In the end, she sold her virginity for a plastic jug of water.

Finally arriving in southern Italy on a smuggler&rsquos boat, she called the aunt&rsquos friend, who said the job was still waiting. She even offered a place to stay. But when Gladys arrived in Turin, the woman&rsquos warm phone demeanor disappeared. Gladys owed $22,530 for the trip, she was told, and would have to work it off walking the streets as a prostitute. &ldquoI went to her house for help, thinking I would find comfort in a fellow Nigerian,&rdquo says Gladys bitterly. &ldquoInstead, she wanted to use me.&rdquo Gladys had no money, no papers and no place to stay. She says she had no choice but to do what the woman demanded.

Across Italy, Nigerian women are slowly displacing the Eastern Europeans who once dominated the illicit sex industry. Most, like Gladys, are from Nigeria&rsquos impoverished rural southwest, where a generation of young people are seeking their fortunes abroad. Recruiters, often in the guise of concerned family friends, lure young women&mdashand convince their parents&mdashwith promises of money to be made in Europe&rsquos hair salons, hotels and boutiques.

Once in Europe, the women are told that they owe anywhere from $20,000 to $60,000 to cover the cost of their journey. They are threatened with abuse, deportation or harm to their families back home if they don&rsquot pay. Once the debts are paid off, after three to five years of several $25 tricks a day, the trafficked women usually stay on in Europe to earn money on their own and perhaps return home with enough funds to buy a house, start a business or support their family. Often, says Okah-Donli of the Nigerian antitrafficking organization, the returnees become madams themselves, flaunting their wealth to lure new victims to Europe and perpetuating the cycle. That&rsquos what Gladys thinks happened to her aunt&rsquos friend in Turin.

Despite the threats from her madam, Gladys escaped as soon as she was able to skim a few hundred dollars from her daily earnings. But freedom was no better. Alone and terrified of being deported, Gladys reluctantly returned to what she knew best. Several months ago, she heard about a program in the northern Italian city of Asti that helps trafficking victims with job training, counseling and housing. But resources are few, and the organization, Progetto Integrazione Accoglienza Migranti (PIAM), has space for only 250 women. Gladys spent several months on a waiting list before the program could offer her shelter and counseling.

The need for more services is immense, says founder Princess Inyang Okokon, who was trafficked to Turin from Nigeria in 1999. Okokon estimates that there are 700 to 1,000 sex trafficking victims who need help in the Asti region alone. &ldquoEveryone talks about the problems of trafficking, but there is no discussion on what happens after a girl is trafficked,&rdquo says Okokon.

It&rsquos not surprising that many trafficked women return to prostitution, she says. Jobs are limited in Italy, even for the women who have learned Italian or who have the right to stay. And few want to return to Nigeria, laden with debt and the stigma of what they have done. &ldquoIt isn&rsquot a simple issue of them being economic migrants&mdashno, they were trafficked here, so they can&rsquot just be sent back,&rdquo Okokon says.

Some escape this cycle of modern slavery, but it&rsquos a fraught and complex process. After his final escape from his Libyan captors, Iabarot managed to scrape together enough money to purchase a place on a smuggler&rsquos boat. Within hours of departing, he was rounded up by the Libyan coast guard and sent back to a detention camp. Terrified of facing another round of torture and forced labor, Iabarot volunteered to return to Nigeria through an IOM repatriation program. A week later, on March 22, 2018, he and 148 other Nigerians landed in Lagos on a chartered plane. It was no small irony that Iabarot and his fellow Nigerians, many of them rescued from cases of indentured servitude, forced labor and outright slave auctions, were processed through the cargo terminal.

So far, more than 10,000 Nigerians have returned home through the aid agency&rsquos repatriation program. Each returnee is given a phone, a meal and the equivalent of $112 to get home. Once they are settled, they can apply for work training and small-business grants, but for most, homecoming is a bittersweet experience. &ldquoA lot of them took loans to pay the smugglers, or their families sold everything they had. So when they come back empty-handed like this, it&rsquos a challenge,&rdquo says IOM&rsquos migration program manager in Lagos, Abrham Tamrat. Many end up trying to go back to Europe.

Yet putting a stop to this sector of modern slavery starts by stopping irregular migration, says Kara, the slavery economist. A 2016 IOM report found that 7 out of 10 migrants crossing from North Africa to Europe had experienced exploitation of some kind or another, including kidnapping for ransom, forced labor, illegal detention and sexual violence. As conditions in Libya deteriorate, the situation is likely to get even worse. In Europe, anti-migrant sentiment is driving those without papers deeper underground, where they are more vulnerable to exploitation.

By 2050, 40% of the world&rsquos poorest people will be living in the Democratic Republic of Congo and Nigeria, according to the 2018 Gates Foundation Goalkeepers report. If the right investments aren&rsquot made now, says Okokon, of the Italian anti-trafficking organization PIAM, even more people will risk the journey abroad. &ldquoIf you really want to stop sex trafficking, give young Nigerians a reason to stay home. Invest in our youth. Give them jobs. If Nigeria is good for them, they won&rsquot risk their lives coming to Europe.&rdquo At the same time, she adds, it&rsquos essential to open up more venues for legal migration. It is nearly impossible for young Africans with little means to come to Europe, yet there is clearly a demand for their labor. &ldquoEurope needs farmers, domestic workers, people to harvest. Africa has that.&rdquo Soumahoro, the union representative in Italy, puts it more bluntly: &ldquoHumans are being sold because the embassies of Europe won&rsquot give visas to Africans.&rdquo

As long as the opportunities for men and women like Iabarot are limited in their home countries, they will continue risking everything to find something else in Europe. Iabarot says he wouldn&rsquot go through Libya again, but he would consider leaving again by a different route. &ldquoI had to leave because there was nothing for me here. There still isn&rsquot,&rdquo he says. &ldquoSo what should I do?&rdquo


1. 40% of New Yorkers Owned Slaves

Slavery in America is most commonly associated with southern plantation but many city dwellers also owned slaves and New Yorkers were no exception. In fact, New York was the biggest slave owning colony in the North. By 1741, 1,800 people amid a population 10,000, were black slaves. Blacks consisted of one third of the city’s workforce and one in every five households owned at least one slave. One Scottish traveler even complained, “it rather hurts a European eye to see so many negro slaves upon [New York’s] streets.”


The hidden links between slavery and Wall Street

This month marks 400 years since enslaved Africans were first brought to what is now the United States of America. Slavery was officially abolished in the US in 1865, but historians say the legacy of slavery cannot be untangled from its economic impact.

On a hot August day, 25 people are gathered around a small commemorative sign in New York's financial district. Their tour guide explains that this was the site of one of the US' largest slave markets.

Just two streets away from the current site of the New York Stock Exchange, men, women and children were bought and sold.

"This is not black history," says Damaris Obi who leads the tour. "This is not New York City or American history. This is world history."

It is also economic history.

Stacey Toussaint, the boss of Inside Out Tours, which runs the NYC Slavery and Underground Railroad tour, says people are often surprised by how important slavery was to New York City.

"They don't realise that enslaved people built the wall after which Wall Street is named," she says.

By some estimates, New York received 40% of US cotton revenue through money its financial firms, shipping businesses and insurance companies earned.

But scholars differ on just how direct a line can be drawn between slavery and modern economic practices in the US.

"People in non-slave areas - Britain and free US states - routinely did business with slave owners and slave commerce," says Gavin Wright, professor emeritus of economic history at Stanford University. But he says the "uniqueness" of slavery's economic contribution has been "exaggerated" by some.

Slavery thrived under colonial rule. British and Dutch settlers relied on enslaved people to help establish farms and build the new towns and cities that would eventually become the United States.

Enslaved people were brought to work on the cotton, sugar and tobacco plantations. The crops they grew were sent to Europe or to the northern colonies, to be turned into finished products. Those finished goods were used to fund trips to Africa to obtain more slaves who were then trafficked back to America.

This triangular trading route was profitable for investors.

To raise the money to start many future plantation owners turned to capital markets in London - selling debt that was used to purchase boats, goods and eventually people.

Later in the 19th Century, US banks and southern states would sell securities that helped fund the expansion of slave run plantations.

To balance the risk that came with forcibly bringing humans from Africa to America insurance policies were purchased.

These policies protected against the risk of a boat sinking, and the risks of losing individual slaves once they made it to America.

Some of the largest insurance firms in the US - New York Life, AIG and Aetna - sold policies that insured slave owners would be compensated if the slaves they owned were injured or killed.

By the mid 19th Century, exports of raw cotton accounted for more than half of US oversees shipments. What wasn't sold abroad was sent to mills in northern states including Massachusetts and Rhode Island to be turned into fabric.

The money southern plantation owners earned couldn't be kept under mattresses or behind loose floorboards.

American banks accepted their deposits and counted enslaved people as assets when assessing a person's wealth.

In recent years, US banks have made public apologies for the role they played in slavery.

In 2005, JP Morgan Chase, currently the biggest bank in the US, admitted that two of its subsidiaries - Citizens' Bank and Canal Bank in Louisiana - accepted enslaved people as collateral for loans. If plantation owners defaulted on loan payment the banks took ownership of these slaves.

JP Morgan was not alone. The predecessors that made up Citibank, Bank of America and Wells Fargo are among a list of well-known US financial firms that benefited from the slave trade.

"Slavery was an overwhelmingly important fact of the American economy," explains Sven Beckert, Laird Bell Professor of American History at Harvard University.

Prof Beckert points out that while cities like Boston never played a large role in the slave trade, they benefited from the connections to slave driven economies. New England merchants made money selling timber and ice to the south and the Caribbean. In turn, northern merchants bought raw cotton and sugar.

New England's fabric mills played a key role in the US industrial revolution, but their supply of cotton came from the slave-reliant south.

Brands like Brooks Brothers, the oldest men's clothier in the US, turned southern cotton into high-end fashion. Domino's Sugar, once the largest sugar refiner in the US, processed slave-grown sugar cane.

America's railroads also benefited from money earned through slave businesses. In the south, trains were built specifically to move agricultural goods farmed by enslaved people, and slaves were also used as labour to build the lines.

Some scholars even argue the use of slavery shaped modern accounting. Historian Caitlin Rosenthal points to enslavers who depreciated or lowered the recorded value of slaves over time as a way to keep track of costs.


Assista o vídeo: I Was Sold at a Slave Market. Informer (Outubro 2021).