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Abraham Ribicoff - História

Abraham Ribicoff - História

Abraham Ribicoff nasceu em 9 de abril de 1910, em New Britain, Connecticut, filho de pais judeus imigrantes poloneses. Ele frequentou a New York University e recebeu um diploma de direito cum laude da University of Chicago em 1933.

Ribicoff cumpriu dois mandatos como representante na Câmara dos Representantes de Connecticut (1938-1942) e dois mandatos como juiz do tribunal da polícia em Hartford, Connecticut (1941-43, 1945-47).

Em 1948, ele foi eleito democrata para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, e então reeleito em 1950. Embora tenha sido derrotado em sua candidatura de 1952 ao Senado dos Estados Unidos, ele se tornou governador de Connecticut dois anos depois.

A eficiência administrativa e a atitude apartidária de Ribicoff o tornaram tão popular que foi reeleito em 1958 pela maior margem da história de Connecticut. Um dos primeiros defensores das aspirações presidenciais de John F. Kennedy, Ribicoff foi nomeado Secretário de Saúde, Educação e Bem-estar em 1961.

Ribicoff apoiou programas administrativos como o Medicare, Youth Fitness e Equal Employment Opportunity. Poucos meses depois de renunciar ao Gabinete em 1962, foi eleito para o Senado, sendo reeleito em 1968 e 1974. No Senado, Ribicoff promoveu legislação de proteção ao consumidor, controle da poluição e ajuda às cidades. Em 1981, ele se aposentou após uma notável carreira no Senado de quase duas décadas.


A vergonhosa recusa do norte em enfrentar seu próprio passado racial emaranhado

O Nordeste tem sido uma região em guerra consigo mesma, puxada para seus ideais mais elevados de democracia e igualdade, mas atormentada pela segregação racial.

Em alguns momentos do século XX, a segregação e o racismo prevaleceram. Em outras ocasiões, os movimentos pela democracia racial venceram. Isso apresenta um forte contraste com a história do sul, onde os proponentes da supremacia branca estrangulou a dissidência e estrangulou quase todas as tentativas de trazer igualdade racial.

No início da década de 1970, o senador Abraham Ribicoff, de Connecticut, iluminou todas essas forças: racismo do norte, progresso do norte e resistência do sul.

Essa saga começou em fevereiro de 1970, quando Ribicoff subiu no plenário do Senado e declarou: “O Norte é culpado de uma hipocrisia monumental ao tratar o homem negro”. O discurso de Ribicoff veio em resposta a uma emenda proposta pelo senador John Stennis, do Mississippi, um segregacionista de longa data. A Emenda Stennis estipulou que as políticas de integração escolar deveriam ser uniformes em todo o país. Se o Senado quisesse aprovar um projeto de lei com o objetivo de integrar as escolas do sul, as cidades do norte teriam que promulgar as mesmas políticas. Stennis esperava que, se os nortistas brancos tivessem de aplicar essas políticas em seus próprios estados, parariam de criar programas de integração escolar. Stennis explicou aos seus colegas do Norte: “Se você tiver que se integrar na sua área, verá o que isso significa para nós”. Sua emenda foi um ardil inteligente.

Ribicoff viu uma abertura. Ao falar a favor da Emenda Stennis, ele poderia dar expressão pública à segregação que assolava tantas escolas e bairros acima da linha Mason-Dixon. Ele descreveu a paisagem totalmente segregada de cidades e subúrbios do Norte e denunciou os líderes do Norte pelo aprofundamento das desigualdades raciais.

Na sequência do discurso de Ribicoff, os sulistas brancos o saudaram como um herói. Nada aqueceu mais os corações do sul do que a visão de um liberal da Nova Inglaterra que denunciou o racismo do norte. Os senadores do sul elogiaram Ribicoff aos céus. Os jornais de Dixie destacaram Ribicoff em editoriais e caricaturas políticas. Um desenho animado no Richmond Times-Dispatch retratou uma estátua de Ribicoff na Monument Avenue de Richmond - ao lado da estátua de Robert E. Lee.

Mesmo assim, houve um sulista branco que não participou da exaltação: o jornalista liberal Robert Sherrill. Nas páginas de A nação, Sherrill aproveitou a oportunidade para espetar Ribicoff. E ele identificou as diferenças raciais vitais entre o Norte e o Sul. Sherrill reconheceu: "Todo mundo sabe que o Norte não tem sido uma estação santa de benevolência racial ... A insensibilidade do Norte em relação aos negros ... é antiga." Sherrill observou que os nortistas brancos “atiram em Panteras, enfiam negros em favelas” e “fogem de bairros integrados”. Mas esses fatos não abrangiam a totalidade das práticas raciais da região. O Norte possuía outras tradições. Por exemplo, os estados do Nordeste aprovaram leis trabalhistas justas e várias cidades elegeram políticos afro-americanos. Em relação ao Sul, “outros sentimentos prevalecem em outras regiões e é esses outros sentimentos em outras regiões - que o Sul chama de hipocrisia - que sempre deram ao homem negro uma chance neste país. ” Para que a nação pudesse realizar seus sonhos de democracia e liberdade, ela teria que recorrer às tradições do Norte.

Muitos liberais do norte também criticaram Ribicoff. Jacob Javits lutou com seu bom amigo no plenário do Senado. Walter Mondale apontou que o Senado aprovou o Fair Housing Act em 1968, apesar das objeções dos senadores do sul. De fato, durante a década de 1960, a nação promulgou leis de direitos civis históricas apenas porque os liberais do norte permaneceram firmes em face dos obstrutores dos sulistas. Mas em 1970, Ribicoff encorajou muitos nortistas a apoiar John Stennis. O discurso de Ribicoff parecia colocar em risco os esforços de integração, pois ameaçava fraturar o bloco liberal no Senado. Assim, o judeu liberal da Nova Inglaterra foi celebrizado na Virgínia e desprezado em Nova York.

Um ano depois, Ribicoff colocou seu dinheiro onde sua boca estava. Ele mostrou-se não como um apologista do Sul, mas como alguém profundamente comprometido com a dessegregação. Ribicoff foi além da mera retórica sobre a hipocrisia do Norte. Ele canalizou as tradições mais nobres da região e elaborou uma política criativa e voltada para o futuro. Em 1971, Ribicoff propôs um projeto de lei que integraria todas as escolas urbanas e suburbanas da América. A Lei de Melhoria da Educação Urbana deixou muitos dos detalhes para cada localidade. Ribicoff imaginou que as áreas metropolitanas poderiam instituir redistritting e busing, ou construir escolas magnéticas e parques educacionais. Seu plano era grandioso e deveria ser implementado em 1983.

Os sulistas brancos gritaram. Agora que foram confrontados com um plano de integração real - em vez de apenas um discurso expondo o racismo do Norte - eles denunciaram Ribicoff. Por sua vez, Ribicoff ganhou o apoio de muitos nortistas que antes o olhavam com desconfiança. Sua proposta sugeria que os liberais do norte não cedessem o futuro a John Stennis.

Mesmo assim, muitos defensores da justiça racial se opuseram à Lei de Melhoria da Educação Urbana de 1971. Os líderes da NAACP se opuseram ao plano porque acreditavam que 1983 era muito tempo para esperar pela integração.

O plano de Ribicoff gerou reações mistas de outros senadores do norte. Os sulistas se levantaram como um só contra ele. O Senado derrotou o projeto facilmente em 1971 e novamente em 1972.

Ribicoff desnudou a segregação que infeccionou nas cidades do norte e propôs um plano vigoroso para combatê-la. Ele expôs uma poderosa tradição do norte: a segregação racial. Ele também tentou reviver a outra tradição do Norte - um compromisso com a igualdade racial. Os dois lados têm convivido no Nordeste, o avanço junto com a reação. Esta é uma história complicada e pode ser difícil de assimilar. Se quisermos realmente entender a história racial da América, devemos levar em conta o passado do norte - emaranhado e problemático como é.

Também podemos reconhecer o grande plano de Ribicoff como uma oportunidade que a nação nunca aproveitou. Nossa história está repleta de estradas não percorridas. A esperança agora é que os americanos não percam as oportunidades apresentadas em nosso tempo. O momento de ação é passageiro e pode passar em um piscar de olhos. Cada protesto nas ruas nos apresenta uma nova oportunidade de enfrentar a desigualdade racial que ainda molda nossa sociedade. Não vamos olhar para trás, daqui a alguns anos, e lembrar disso como um momento que éramos muito tímidos para aproveitar.


Abraham Ribicoff morre - Hoje na História: 22 de fevereiro

Em 22 de fevereiro de 1998, Abraham Ribicoff morreu. Um político do Partido Democrata Americano, Ribicoff serviu como governador de Connecticut, membro do Congresso e Secretário de Saúde, Educação e Bem-Estar dos Estados Unidos para o governo John F. Kennedy.

Nascido em 1910 na Nova Grã-Bretanha, filho de pais judeus imigrantes poloneses, Ribicoff frequentou escolas locais e, após a formatura, trabalhou em uma fábrica de fivelas e zíperes na Nova Grã-Bretanha. Mais tarde, ele frequentou a New York University e depois a University of Chicago, onde se formou em direito. De volta a Connecticut, ele praticou a lei e se envolveu na política. Ribicoff serviu como membro da legislatura estadual de 1938 a 1942, foi membro da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos de 1949 a 1953, serviu como 80º governador do estado de 1955 a 1961 e esteve no gabinete do presidente Kennedy em 1961 e 1962. Ele tornou-se senador estadual em 1962 e serviu lá até 1981.

Em seus anos públicos, Ribicoff defendeu a segurança automotiva e aliou-se a Ralph Nader na criação do Ato de Segurança em Rodovias de Veículos Automotores de 1966. Nos anos que se seguiram à sua cadeira no Senado, ele praticou a advocacia na cidade de Nova York. Ele foi, e continua sendo, o único governador judeu na história de Connecticut.


Ribicoff e Daley Frente a Frente

O senador de Connecticut estava com raiva. A polícia de Chicago estava tentando reprimir os protestos da Guerra do Vietnã espancando os participantes com cassetetes e pulverizando-os com gás lacrimogêneo. Era 28 de agosto de 1968 e o Partido Democrata nacional estava realizando sua convenção em Chicago.

Abraham A. Ribicoff subiu ao pódio para fazer um discurso de indicação, mas inesperadamente mudou de assunto. Sob o brilho das câmeras de televisão, ele criticou a polícia de Chicago por usar o que ele chamou de táticas & # x27 & # x27Gestapo & # x27 & # x27.

A delegação anfitriã de Illinois estava sentada em frente ao rosto do senador Ribicoff. O prefeito Richard J. Daley respondeu ao ataque do senador de Connecticut & # x27s gritando epítetos que não eram captados pelos microfones da televisão, mas que os espectadores podiam discernir facilmente lendo os lábios expressivos do prefeito & # x27s. Os delegados de Illinois gritaram com o Sr. Ribicoff para & # x27 & # x27 Abaixe-se! Abaixe-se! & # X27 & # x27

O senador respondeu: & # x27 & # x27Como é difícil aceitar a verdade. & # X27 & # x27

Agora, 28 anos depois, o Partido Democrata se prepara para retornar a Chicago pela primeira vez desde aquela convenção tumultuada. E Ribicoff tem recebido inúmeras ligações perguntando sobre o incidente de 1968. & # x27 & # x27Olhe, é algo que entrou para a história & # x27 & # x27 ele disse em uma entrevista por telefone. & # x27 & # x27É algo que nunca aconteceu antes e não & # x27to que acontecerá novamente. & # x27 & # x27

& # x27 & # x27 Era algo que precisava ser dito, e era algo importante a ser dito. E eu faria tudo de novo porque pensei que o que estava acontecendo era absolutamente a coisa errada para acontecer, & # x27 & # x27 o Sr. Ribicoff disse.

A troca entre o senador e o prefeito refletiu as grandes emoções e profundas divisões do Partido Democrata e do país na época, centradas na Guerra do Vietnã. Não foi nenhuma surpresa que os manifestantes desceram sobre Chicago para deixar os políticos saberem de seus sentimentos.

O Sr. Ribicoff recusou a chance de ser um delegado da convenção de 1968. A delegação de Connecticut ficou dividida sobre qual candidato presidencial apoiar: o vice-presidente Hubert H. Humphrey ou o senador Eugene J. McCarthy, de Minnesota. Ribicoff também não endossou. Na convenção, ele indicou o senador George McGovern, de Dakota do Sul.

De acordo com as notícias, quando ele disse, & # x27 & # x27Se tivéssemos o Sr. McGovern, não & # x27t teríamos a Gestapo nas ruas de Chicago, & # x27 & # x27 Sr. Daley levantou-se de um salto, acenando com o dedo, para passar a mensagem de que o Sr. Ribicoff deve deixar o pódio. O prefeito Daley certamente não foi o único crítico do senador. Mesmo sendo senador, Ribicoff, como não delegado, teve que pedir emprestado um distintivo para entrar no palco.

O então congressista Donald J. Irwin de Norwalk, um delegado, emprestou-lhe seu distintivo.

O Sr. Irwin disse que achava que o senador iria apenas fazer um discurso de nomeação e também não gostou do que ouviu. Na manhã seguinte, ele confrontou o senador com raiva em uma recepção, chamou-o de & # x27 & # x27creep & # x27 & # x27 e disse que seus comentários na convenção foram & # x27 & # x27contemptible. & # X27 & # x27 Sua última chance foi & # x27 & # x27 Espero que eles Mace você. & # x27 & # x27

& # x27 & # x27Até este dia, realmente não posso & # x27 acreditar que ele usou esse tipo de linguagem & # x27 & # x27 o Sr. Irwin disse sobre a referência da Gestapo. & # x27 & # x27Foi uma época de paixões muito profundas, mas as pessoas poderiam ter usado um pouco de moderação. & # x27 & # x27

O Sr. Ribicoff disse que as críticas do Sr. Irwin & # x27s & # x27 & # x27 entraram por um ouvido e saíram pelo outro. & # X27 & # x27 Ele acrescentou, & # x27 & # x27 o que eu disse era verdade e pronto. & # X27 & # x27

O discurso do Senador & # x27 atraiu vaias e aplausos na convenção e depois. Ele disse logo depois que recebeu 4.000 cartas, todas menos 100 em apoio aos seus comentários.

Robert N. Giaimo, que era então um representante de North Haven, foi citado na época como tendo dito que ficou chocado com os comentários do Sr. Ribicoff & # x27s, adicionando & # x27 & # x27 Acho que ele & # x27s está perdendo a calma. & # X27 & # x27

Por outro lado, o Rev. Joseph D. Duffey, o líder da delegação de Eugene McCarthy na convenção, foi citado como elogiando o senador por ser & # x27 & # x27 um grande herói. & # X27 & # x27 Ele disse que Ribicoff sim & # x27 & # x27 uma coisa corajosa. Ele disse a verdade. & # X27 & # x27

A representante Barbara B. Kennelly, de Hartford, estava lá e se lembra do discurso do Sr. Ribicoff & # x27s & # x27 & # x27 como se fosse ontem. & # X27 & # x27 Ela chamou de & # x27 & # x27sua melhor hora, & # x27 & # x27 dizendo & # x27 & # x27 foi uma coisa corajosa para Abe fazer, e tinha que ser feito. & # x27 & # x27

Seu pai, John M. Bailey, era então o presidente estadual e nacional do Partido Democrata. Ela disse que acredita que seu pai sabia que o senador estava & # x27 & # x27 certo & # x27 & # x27, mas ela disse, & # x27 & # x27 Suponho que, sendo o presidente nacional, ele gostaria de ser um senador de outro estado . & # x27 & # x27

O Sr. Daley morreu em 1976 e é seu filho, Richard J. Daley Jr., que agora é o prefeito de Chicago. Mas o clima no país e no Partido Democrata é bem diferente. Não haverá luta pela indicação presidencial democrata. O presidente Clinton deve ser nomeado para um segundo mandato. A Sra. Kennelly disse que esteve em Chicago recentemente e & # x27 & # x27a cidade está em ótima forma. & # X27 & # x27 Ela observou: & # x27 & # x27A única coisa igual em 1968 e 1996 é o nome do prefeito & # x27s. & # x27 e # x27

O Sr. Ribicoff, aos 86 anos, atua como advogado na cidade de Nova York e tem casas na Cornualha, no noroeste de Connecticut e em Manhattan. Este ano, ele planeja assistir à convenção de Chicago na televisão.


Ribicoff de Connecticut morre governador e senador tinha 87 anos

Abraham A. Ribicoff, o poderoso e popular governador de Connecticut, congressista e senador dos Estados Unidos que atuou como secretário de Saúde, Educação e Bem-Estar de John F. Kennedy, o presidente que ajudou a eleger, morreu ontem no Lar Hebraico para Idosos em Riverdale no Bronx. Ele tinha 87 anos e morava em Manhattan e na Cornwall Bridge, Connecticut.

Ribicoff, que passou quase meio século no serviço público antes de se aposentar em 1981, tinha a doença de Alzheimer e estava na casa de Riverdale havia várias semanas. Sua esposa, Lois, conhecida como Casey, disse que a causa da morte foi a insuficiência cardíaca. Os serviços funerários estão marcados para quarta-feira, às 11h. no Temple Emanu-El na Quinta Avenida na 65th Street em Manhattan.

Ribicoff, que foi um dos melhores conquistadores de votos na história de Connecticut, foi um amigo próximo de Kennedy e aliado político desde 1948, quando ambos eram jovens congressistas dos estados vizinhos da Nova Inglaterra. No início, ele visualizou Kennedy como uma figura nacional formidável e trabalhou duro para garantir que ele chegasse à presidência. Ele indicou Kennedy para vice-presidente em 1956, foi o gerente da convenção por sua corrida bem-sucedida para a indicação presidencial em 1960 e foi o primeiro homem nomeado para o gabinete Kennedy.

O Sr. Ribicoff foi um dos primeiros a encorajar Kennedy a buscar a Vice-Presidência como Adlai E. Stevenson & # x27s companheiro de chapa na eleição presidencial de 1956. Embora os apoiadores de Kennedy tenham preparado material mostrando como um católico romano na chapa poderia ajudar o Sr. Stevenson & # x27s chances contra o atual presidente republicano, Dwight D. Eisenhower, muitos líderes democratas inicialmente resistiram aos seus esforços. Esses líderes, muitos deles católicos, estavam cientes da discriminação que atingiu as aspirações presidenciais do governador Alfred E. Smith de Nova York em 1928, quando ele se tornou o primeiro católico a ganhar a indicação democrata para presidente. Ele perdeu para Herbert Hoover, com muitos eleitores tradicionalmente democratas trocando de partido por causa da religião de Smith & # x27s.

Os aliados de Kennedy no partido pensaram que ele poderia ser um candidato nacional atraente, mas muitos achavam que ele nem deveria tentar. Alguns deles manifestaram suas objeções em uma reunião em um quarto de hotel em Chicago, na qual os líderes do partido foram convidados a apresentar uma lista de companheiros de chapa para Stevenson.

& # x27 & # x27Eu ouvi os principais políticos católicos irlandeses se oporem a Kennedy & # x27 & # x27 Ribicoff disse ao The New York Times em 1993. & # x27 & # x27Eles não achavam que a nação estava pronta para um católico, disseram . Por último, eu disse: & # x27Eu nunca pensei que & # x27 veria o dia em que um homem de fé judaica teria que implorar diante de um grupo de católicos irlandeses sobre permitir que outro católico irlandês fosse nomeado para o cargo. & # X27 & # x27 e # x27

Kennedy acabou perdendo a indicação em uma convenção aberta em Chicago para o senador Estes Kefauver, do Tennessee, mas sua forte exibição o impeliu para a corrida presidencial de 1960.

Após a eleição em 1960, disse Ribicoff em sua entrevista de 1993, o presidente Kennedy perguntou se ele gostaria de ser procurador-geral. Ribicoff disse que recusou e sugeriu que Kennedy nomeasse seu próprio irmão, Robert, para o cargo. O Sr. Kennedy ficou surpreso e, de acordo com o Sr. Ribicoff, disse: & # x27 & # x27Eu posso & # x27t nomear meu próprio irmão. & # X27 & # x27 Mas o Sr. Ribicoff disse ao Presidente: & # x27 & # x27A pessoa mais próxima para você é Bobby, você veio do mesmo útero. Em cada crise, você automaticamente recorre a Bobby. & # X27 & # x27

Membro do Gabinete por 16 meses

Assim, Robert Kennedy se tornou procurador-geral e o Sr. Ribicoff aceitou a oferta do presidente para se tornar secretário do Departamento de Saúde, Educação e Bem-Estar. Ao fazer isso, Ribicoff teve de renunciar ao cargo de governador de Connecticut, a única decisão que ele disse que depois se arrependeu. Dezesseis meses depois, ele voltou a Connecticut e concorreu ao Senado em 1962, derrotando o candidato republicano, o deputado Horace Seely-BrownJr. Ele permaneceu um fiel liberal na câmara por 18 anos.

Em 1968, o Sr. Ribicoff fez uma aparição memorável na Convenção Nacional Democrata em Chicago, que estava sendo fustigada por manifestações contra o envolvimento continuado dos Estados Unidos na guerra do Vietnã. A escolha do Sr. Ribicoff para presidente naquele ano foi Robert F. Kennedy, mas após o assassinato do Sr. Kennedy & # x27s, ele apoiou o senador George McGovern de Dakota do Sul, que perderia a nomeação do partido & # x27 para o vice-presidente Hubert H. Humphrey .

Ribicoff assistiu à cobertura na televisão da polícia de Chicago espancando manifestantes contra a guerra com cassetetes e pulverizando-os com gás lacrimogêneo. Quando chegou sua vez de nomear o senador McGovern, Ribicoff subiu ao pódio, olhou diretamente para o prefeito Richard J. Daley de Chicago, que estava sentado à sua frente com a delegação anfitriã de Illinois, e disse: & # x27 & # x27Com George McGovern como presidente dos Estados Unidos, não teríamos essas táticas da Gestapo nas ruas de Chicago. Com George McGovern, não teríamos uma Guarda Nacional. & # X27 & # x27

Daley e Ribicoff nunca foram inimigos, mas como Ribicoff era considerado um democrata regular, a repreensão feriu o prefeito, que gesticulou e gritou com Ribicoff. Foi uma das primeiras vezes na era da televisão que duas grandes figuras políticas se confrontaram em termos tão rígidos.

O prefeito Daley e seus apoiadores colocaram a boca em concha e gritaram uma obscenidade ao senador Ribicoff que poucos telespectadores tinham problemas para ler os lábios.

& # x27 & # x27Como é difícil, & # x27 & # x27 o Sr. Ribicoff repreendeu & # x27 & # x27 para aceitar a verdade quando sabemos dos problemas que nossa nação enfrenta. & # x27 & # x27

A delegação de Illinois exigiu que o Sr. Ribicoff & # x27 & # x27 desça! Abaixe-se! & # X27 & # x27 Uma tempestade de vaias e vivas se ergueu do corredor.

Em 1972, Ribicoff voltou ao pódio de uma convenção democrata, esta em Miami Beach, para nomear novamente McGovern como presidente. O Dakotan do Sul foi nomeado, mas perdeu em um deslizamento de terra para Richard M. Nixon.

Ele tornou seu estado mais seguro para dirigir

Em sua época, o nome do Sr. Ribicoff & # x27s era sinônimo de segurança nas estradas. Quando foi governador de Connecticut de 1955 a 1961, ele entendeu a importância da segurança no trânsito muito antes que a maioria das outras autoridades do país percebesse que, em estados de rápida urbanização próximos a grandes áreas metropolitanas, o tráfego logo alcançaria volume e velocidade letais.

O Sr. Ribicoff impôs duras leis que permitiram que Connecticut em meados da década de 1950 & # x27s ganhasse a reputação do estado com as rodovias mais seguras do país. Speeders e motoristas bêbados não eram tolerados e freqüentemente perdiam suas licenças. Os policiais em carros não identificados foram encorajados a emitir multas para os infratores para que se espalhasse na Costa Leste que Connecticut era um lugar onde os limites de velocidade não deveriam ser excedidos. Uma década depois, quando Ribicoff era senador dos Estados Unidos, ele foi consistente em expressar sua preocupação com a segurança nas estradas.

O Sr. Ribicoff era moreno, bonito, tranquilo e autoconfiante. Certa vez, ele confessou que precisava estender a mão a todos os lados em uma disputa e, para isso, disse ele, confiava em clichês ao falar. Sua frase favorita certa vez no início de 1960 & # x27s foi & # x27 & # x27a integridade do compromisso & # x27 & # x27 e ele explicou que & # x27 & # x27 clichês são clichês porque os homens em todas as gerações reconheceram a sabedoria que eles contêm. & # x27 & # x27

Abraham Alexander Ribicoff nasceu em 9 de abril de 1910, em um cortiço na Star Street em New Britain, Connecticut. Seus pais, Samuel e Rose Sable Ribicoff, eram judeus poloneses. & # x27 & # x27Meu pai era operário e éramos muito pobres & # x27 & # x27 o Sr. Ribicoff uma vez se lembrou. & # x27 & # x27Mas tudo que ganhei vendendo papéis e trabalhando em lojas, ele me fez separar para a educação. & # x27 & # x27

Ele foi para a Smalley Elementary School na Nova Grã-Bretanha, cumpria tarefas para fazer pequenos trocos e, quando o tempo permitia, jogava beisebol na areia. Mais tarde, ele jogou tackle no time de futebol americano da New Britain High School e, durante as férias, trabalhou em uma gangue de construção de estradas. Em seu primeiro ano fora do ensino médio, ele trabalhou em uma fábrica na Nova Grã-Bretanha para reservar mais dinheiro para seu primeiro ano na Universidade de Nova York.

Ele completou um ano em N.Y.U., mas em 1929, aos 19 anos, ele aceitou uma oferta da fábrica, a G. E. Prentice Company, para assumir o escritório de Chicago. Ele se mudou para Chicago, teve aulas à tarde na Escola de Direito da Universidade de Chicago (naquela época, algumas faculdades de direito aceitavam alunos sem diploma de bacharelado) e se saiu muito bem, tornando-se editor da University & # x27s Law Review.

Em maio de 1933, ele voltou a Connecticut para trabalhar em um escritório de advocacia em Hartford e recebeu uma oferta de emprego na Tennessee Valley Authority. Mas ele recusou, dizendo que queria ser advogado de uma cidade pequena. Por um tempo ele ficou, com um escritório em Kensington.

Reconhecimento precoce como um comer político

Ele logo se interessou por política e, em novembro de 1938, foi eleito para o primeiro de dois mandatos na Assembleia Geral de Connecticut. Repórteres políticos o caracterizaram em uma votação como o legislador calouro mais promissor do estado e, posteriormente, como o mais capaz. Em 1941, ele se tornou juiz no Tribunal da Polícia de Hartford e naquele ano foi eleito presidente da Assembleia de Juízes do Tribunal Municipal de Connecticut.

Durante o resto da década de 1940 & # x27, ele atuou em vários comitês estaduais e na comissão de revisão do estatuto que trouxe um conselho municipal e uma forma de governo municipal a Hartford. Em 1947 e & # x2748, ele atuou como examinador de audiência sob a Lei de Práticas de Trabalho Justa de Connecticut e em novembro de 1948 foi eleito para o Congresso pelo Primeiro Distrito, não apenas derrotando um candidato republicano, mas também atraindo tantos votos que ele foi creditado com a invasão de Chester Bowles na mansão do Governador & # x27s. Dois anos depois, ele foi reeleito por uma margem ainda maior.

Ele geralmente apoiava as políticas da administração Truman, mas apesar do veto de Truman & # x27s, ele favoreceu a Lei de Controle Comunista, considerada uma medida & # x27 & # x27anti-subversiva & # x27 & # x27. Ele apoiou a continuação do Plano Marshall.

Em 1952, Ribicoff fez uma disputa acirrada, mas malsucedida, contra o deputado Prescott S. Bush, pai do ex-presidente George Bush, para preencher o mandato não expirado de Brien McMahon no Senado, que morreu em julho.

Dois anos depois, foi eleito governador, derrotando John Davis Lodge, o patrício republicano em exercício. Ele encerrou sua campanha dizendo a um público ítalo-americano que & # x27 & # x27 em nenhum lugar, exceto no Partido Democrata, um menino chamado Abe Ribicoff poderia ser nomeado governador deste estado. & # X27 & # x27

Ele lembrou aos eleitores que & # x27 & # x27o sonho americano & # x27 & # x27 seria realizado se um filho de imigrantes fosse eleito. Ele foi o único democrata eleito na chapa estadual naquele ano e o primeiro judeu eleito governador.

Ele serviu no Senado por três mandatos, mantendo a base do partido democrata e ganhando o apoio dos eleitores da classe média alta nos condados de Fairfield e Litchfield. Durante seu mandato, ele apoiou a continuação da guerra no Vietnã pelo presidente Lyndon B. Johnson, mas finalmente rompeu com Johnson no final da década.

Um firme defensor da integração escolar

O Sr. Ribicoff foi firme em sua defesa da integração dos sistemas escolares urbanos e suburbanos. Ele estava igualmente firme em sua crença - pela qual alguns judeus americanos o criticaram - de que aviões de combate deveriam ser vendidos para a Arábia Saudita e o Egito, bem como para Israel.

Ele lutou pela reforma do governo do condado, que considerou antiquado e esbanjador, e se opôs aos aumentos de preços para produtos agrícolas. A pedido de alguns produtores de tabaco em Connecticut, ele uma vez, obedientemente, apresentou uma legislação buscando subsídios federais para eles, e então lutou contra a medida no Congresso. Ele também lutou muito pela reforma do serviço público.

Em 1981, quando tinha 71 anos, Ribicoff anunciou que não seria candidato a um quarto mandato no Senado. & # x27 & # x27Há um tempo para ficar e um tempo para ir, & # x27 & # x27 ele disse. Ele apoiou a candidatura de Christopher J. Dodd, que o substituiu no ano seguinte. Quando ele se retirou da política, o prédio em Hartford onde trabalhava como jovem advogado e onde mantinha escritórios enquanto no Senado foi renomeado para Abraham A. Ribicoff Federal Building U.S. Courthouse.

Ele manteve seu interesse pela política e permaneceu ativo na área jurídica como advogado especial de Kaye, Scholer, Fierman, Hays & amp Handler, um grande escritório de advocacia de Nova York. Em 1993, ele foi descrito em um artigo no The New York Times como sendo o mais velho estadista e sábio residente da empresa. Mas ele permaneceu fora dos holofotes políticos. Ele explicou que não gostava de políticos que não sabiam quando seu dia acabava. & # x27 & # x27Nada é tão triste quanto ver uma pessoa que costumava ter poder nenhum, & # x27 & # x27 ele disse a um repórter.

& # x27 & # x27Você esquece que não & # x27t tem um bloqueio para sempre, & # x27 & # x27 acrescentou. & # x27 & # x27Amei cada dia que estava na política. Mas saí na hora certa. Nunca sinto falta. & # X27 & # x27

Mais tarde em sua vida, o Sr. Ribicoff foi questionado por que ele nunca havia escrito sua autobiografia. & # x27 & # x27Você não deve fazer uma autobiografia se quiser dizer a verdade, & # x27 & # x27 ele respondeu. & # x27 & # x27Há muitas coisas que sei sobre as pessoas. Se eu não posso dizer algo bom sobre uma pessoa, não quero dizer nada. E como não quero dizer nada de ruim, não escreverei um livro. & # X27 & # x27

Em sua aposentadoria, o Sr. Ribicoff disse frequentemente que deplorava a & # x27 & # x27 significância & # x27 & # x27 que ele passou a ver na política. & # x27 & # x27Politics, & # x27 & # x27 disse ele, & # x27 & # x27 não é o que costumava ser. & # x27 & # x27

Vestido elegante, perceptivo de talento

Em seus anos 80 & # x27, ele ainda era um modelo de elegância indumentária, capaz de caber nos ternos Saville Row que comprara 25 anos antes. Ele também se orgulhava de seus olhos para o talento judicial.

Ele teve um relacionamento de pai e filho com o juiz-chefe Jon O. Newman do Tribunal de Apelações do Segundo Circuito dos Estados Unidos, cuja carreira ele ajudou a progredir. Ele também ajudou o juiz-chefe Jose A. Cabranes do Tribunal do Distrito Federal em Connecticut, tornando-o o primeiro juiz federal porto-riquenho no território continental dos Estados Unidos. E ele teve uma grande ajuda em ajudar Stephen G. Breyer a se tornar um juiz da Suprema Corte dos Estados Unidos.

No final de 1980, nos últimos dias da administração Carter e da própria carreira política do Sr. Ribicoff & # x27, a nomeação do Sr. Breyer, então professor da Harvard Law School, para o Tribunal de Apelações do Primeiro Circuito de Boston foi em apuros. Um grupo de democratas do Senado, incomodado com o fato de Breyer ter obtido a aprovação do Comitê Judiciário do Senado enquanto suas próprias escolhas definhavam, tentou bloquear sua indicação.

A pedido de um colega de direito, Ribicoff entrou em ação. Ele ligou para o Sr. Breyer, a quem ele nunca havia conhecido, e o achou de seu agrado. Em seguida, ele convenceu ex-colegas do Senado como Daniel K. Inouye do Havaí, John Glenn de Ohio e Claiborne Pell de Rhode Island a providenciar para que Breyer se tornasse juiz federal.

A primeira esposa de Ribicoff, a ex-Ruth Siegel, morreu após 40 anos de casamento. Além de sua segunda esposa, a ex-Lois Mell Mathes, com quem se casou em 1972. Ele deixa os filhos de seu primeiro casamento, Peter, de Manhattan, e Jane Bishop de Del Mar, Califórnia, um enteado, Peter Mathes de Salt Lake City e seis netos.

A luta do Sr. Ribicoff & # x27s com a doença de Alzheimer & # x27s foi revelada em agosto de 1997, quando sua esposa disse ao The Los Angeles Times que ela e Nancy Reagan & # x27 & # x27 falam a mesma língua. & # X27 & # x27 Ela disse que conversava regularmente com a Sra. Reagan, que anunciou em 1994 que o ex-presidente tinha doença de Alzheimer & # x27s.

& # x27 & # x27Você não pode & # x27 começar a entender o que é viver com isso, a menos que viva com isso, dia após dia. & # x27 & # x27 disse a Sra. Ribicoff. & # x27 & # x27 Não sei o que faria sem a Nancy. & # x27 & # x27


“G.M. & # 038 Ralph Nader & # 8221 1965-1971


Versão em brochura de 1966 de "Unsafe at Any Speed" de Ralph Nader, da Pocket Books (capa dura publicada no início de novembro de 1965 pela Grossman Publishers, veja a capa abaixo). Clique para copiar.

O livro de Nader, uma ampla investigação das falhas de segurança automotiva em geral, foi crítico tanto da indústria automotiva quanto do governo federal. Mas um capítulo em particular - o primeiro capítulo - enfocou um carro compacto chamado Corvair produzido pela divisão Chevrolet da GM. Nader intitulou o capítulo & # 8220The Sporty Corvair: The One-Car Accident. & # 8221 Pessoas estavam sendo mortas e mutiladas em acidentes com o Corvair que não envolviam nenhum outro carro. O Corvair, descobriu-se, tinha alguns recursos especialmente perigosos & # 8220 projetados em & # 8221 que tornavam o carro sujeito a giros e capotamentos em certas circunstâncias.

Inicialmente, Nader e seu livro foram apresentados em uma audiência no Senado dos Estados Unidos no início de 1966. Mas um furor irrompeu logo depois, quando se soube que a General Motors havia contratado investigadores particulares para tentar encontrar sujeira sobre Nader para desacreditá-lo como uma testemunha do Congresso.

Inseguro em qualquer velocidade e Ralph Nader alcançaria fama nacional - o livro se tornando um best-seller e seu autor, um líder nacional em questões ambientais e de consumo. Mas a controvérsia que primeiro girou em torno de Nader e do livro em meados da década de 1960 ajudaria a desencadear mudanças na cultura política de Washington, no jornalismo investigativo e no movimento de proteção ao consumidor que reverberaria até os dias atuais. Parte dessa história é destacada a seguir, começando com o homem que deu início a tudo isso.


Jovem Ralph Nader.

Ralph Nader nasceu em Winsted, Connecticut, em 1934, filho de pais imigrantes do Líbano. Nader credita seus pais por incutir os valores básicos e a curiosidade que o fizeram seguir seu caminho. Ele se formou na Princeton University em 1955 e na Harvard Law School em 1958.

Em Harvard, Nader escreveu artigos para o Harvard Law Record, o estudante dirige o jornal da faculdade de direito. Ele também ficou bastante animado ao descobrir os argumentos apresentados em um 1956 Harvard Law Review artigo escrito por Harold Katz que sugeria que os fabricantes de automóveis poderiam ser responsabilizados por projetos de automóveis inseguros. Em seu último ano em Direito de Harvard, Nader escreveu um artigo para um de seus cursos intitulado & # 8220Automotive Safety Design and Legal Liability. & # 8221 Em suas viagens pelo país quando jovem, muitas vezes pedindo carona, Nader também viu uma participação de acidentes de carro, um dos quais permaneceu com ele na faculdade de direito, como observou a ex-associada de Nader Sheila Harty:

& # 8220 & # 8230 Ele se lembrou de um em particular em que uma criança foi decapitada ao sentar-se no banco da frente de um carro durante uma colisão a apenas 15 milhas por hora. A porta do porta-luvas se abriu com o impacto e cortou o pescoço da criança. A causa do ferimento - não o acidente - foi claramente um problema de projeto: onde o porta-luvas foi colocado e quão letalmente fina [era a porta do compartimento] e quão insegura a trava.

Ao estudar responsabilidade mais tarde na Harvard Law School, Nader se lembrou da cena do acidente. Ele apresentou uma resposta alternativa para a determinação padrão de qual driver estava errado. Nader acusou o carro & # 8230 & # 8221


Acidente de automóvel 1956. Ralph Nader argumentou que os passageiros sofreram fatalidades e ferimentos desnecessariamente devido ao projeto deficiente do automóvel e à falta de recursos de segurança.


Daniel Patrick Moynihan, mostrado aqui em 1976, contratou Ralph Nader como consultor do Departamento de Trabalho em 1964.
Sen. Abraham Ribicoff, 1960s.

Enquanto isso, no Senado dos Estados Unidos, o senador Abraham Ribicoff (D-CT), ex-governador de Connecticut (1955-1961), havia iniciado uma série de audiências de um ano sobre o papel do governo federal na segurança no trânsito. Ribicoff era presidente do Subcomitê de Reorganização Executiva do Comitê de Operações Governamentais do Senado, e suas audiências haviam começado um ano antes, em março de 1965. As audiências continuariam por mais um ano, rendendo quase 1.600 páginas de depoimentos. No processo, a equipe do comitê de Ribicoff descobriu que Nader estava particularmente bem informado sobre questões de segurança automotiva e o convidou para servir como consultor não remunerado para ajudar o subcomitê a se preparar para as audiências.

Em maio de 1965, Nader deixou o Departamento do Trabalho para trabalhar em tempo integral no livro que se tornaria Inseguro em qualquer velocidade. Com seu livro, Nader estaria fazendo uma pergunta básica: por que milhares de americanos foram mortos e feridos em acidentes de carro quando já existia tecnologia que poderia tornar os carros mais seguros?


Novembro de 1965: capa e lombada da primeira edição de capa dura de "Unsafe at Any Speed" de Ralph Nader, publicado pela Grossman Publishers, New York, NY. Clique para ver a edição de capa dura.

Em 30 de novembro de 1965, o nome de Ralph Nader apareceu em um New York Times história do dia Inseguro em qualquer velocidade, foi publicado.A edição de capa dura de Grossman tinha 305 páginas e tinha a foto de um acidente de carro destroçado na capa. Na contracapa, os capítulos do livro foram listados acompanhados por um título em tinta vermelha que dizia: & # 8220A história completa que nunca foi contada antes sobre por que o automóvel americano é desnecessariamente perigoso. & # 8221

No New York Times artigo sobre o lançamento do livro, que saiu nas últimas páginas do jornal, Nader criticou a indústria automotiva, os fabricantes de pneus, o National Safety Council e a American Automobile Association por ignorar os problemas de segurança automotiva.

O segundo parágrafo do Vezes história lida: & # 8220Ralph Nader, um advogado de Washington, diz que a segurança automotiva fica em segundo plano em relação ao estilo, conforto, velocidade, potência e o desejo das montadoras de cortar custos. & # 8221 Nader também denunciou o Comitê de Tráfego do Presidente A segurança era & # 8220pouco mais do que um grupo de interesse privado administrando um órgão público que fala com a autoridade do presidente. & # 8221


Painel traseiro da edição de capa dura, “Inseguro em qualquer velocidade”.

No início de 1966, em seu discurso sobre o Estado da União, o presidente Lyndon B. Johnson pediu a promulgação de uma Lei Nacional de Segurança nas Rodovias. Nader, na época, estava trabalhando em nível estadual e convenceu um velho amigo, Lawrence Scalise, que se tornara procurador-geral de Iowa, a agendar algumas audiências de segurança automotiva em Iowa.

Enquanto isso, em Washington, em 14 de janeiro de 1966, as organizações de notícias relatavam que as audiências de segurança automotiva do senador Ribbicoff - a série de audiências iniciadas nos anos anteriores - seriam retomadas em fevereiro.

Com Inseguro em qualquer velocidade ainda nas notícias, o senador Ribicoff convocou Nader para testemunhar durante as audiências marcadas para 10 de fevereiro de 1966. Ribbicoff notou que Inseguro em qualquer velocidade foi um & # 8220 livro provocativo & # 8221 que tinha & # 8220 algumas coisas muito sérias a dizer sobre o design e a fabricação de veículos motorizados. & # 8221 O livro também levantou questões de política pública e estava sendo amplamente lido na indústria automotiva. Na audiência, Nader fez jus a essa cobrança antecipada, ao fornecer uma descrição contundente da indústria automotiva e do estabelecimento da segurança automotiva.


Ralph Nader testemunhando na audiência do Senado dos EUA, 1966.

Na época em que Nader escreveu seu livro, mais de 100 ações judiciais foram movidas contra a divisão Chevrolet da GM por supostas deficiências do Corvair & # 8217s. Nader baseou muito de seu relato mordaz sobre os problemas do Corvair nesses casos legais - embora ele próprio não estivesse envolvido em nenhum desses litígios. A GM ficou muito preocupada com o uso dessas informações por Nader e temeu que mais processos judiciais resultassem no futuro. O departamento jurídico da empresa estava no centro dessa preocupação, embora outros na empresa também tenham ficado incomodados com o livro de Nader e suas atividades no Capitólio.

GM & # 8220Tailing & # 8221 Nader


Parte do complexo de escritórios da GM, Detroit, MI, por volta de 1960.

A tarefa, como Guillen explicaria em uma carta a seus agentes, era investigar a vida e as atividades atuais de Nader & # 8217 & # 8220 para determinar o que o faz funcionar & # 8221 examinar & # 8220 seu real interesse em segurança, seus apoiadores, se houver , sua política, seu estado civil, seus amigos, suas mulheres, meninos, etc., bebida, drogas, empregos, na verdade todas as facetas de sua vida. & # 8221

Nada dessa trapaça tinha aparecido publicamente, é claro - pelo menos não inicialmente - embora o próprio Nader suspeitasse que algo estava acontecendo já em janeiro de 1966. Gillen e agentes fizeram contato com quase 60 amigos e parentes de Nader sob o pretexto de que estavam fazendo um & # 8220 investigação pré-emprego de rotina. & # 8221 Suas perguntas sobre Nader investigaram seus assuntos pessoais e também questionaram por que um homem de 32 anos ainda era solteiro. Nader também contaria duas tentativas suspeitas nas quais moças avançaram em sua direção - uma em uma banca de jornal de uma drogaria o convidou para falar sobre relações internacionais e outra pediu sua ajuda para mudar a mobília - convites que Nader recusou. Claire Nader, sua irmã mais tarde relataria que sua mãe estava recebendo ligações às 3 da manhã com mensagens que diziam: & # 8220 Diga a seu filho para ir embora. & # 8221


A primeira história de Ralph Nader sendo seguido por investigadores particulares apareceu no Washington Post, 13 de fevereiro de 1966.
O uso de detetives particulares pela GM para seguir Ralph Nader se tornou uma notícia nacional em março de 1966.

Quando os detalhes da investigação da GM sobre Nader se tornaram públicos, o senador Ribicoff e outros no Capitólio ficaram indignados. Ribicoff, por exemplo, anunciou que seu subcomitê realizaria audiências sobre o incidente e que esperava & # 8220 uma explicação pública sobre o suposto assédio de uma testemunha do Comitê do Senado & # 8230 & # 8221 "Telefonemas anônimos no meio da noite não têm lugar em uma sociedade livre. ”
- O senador Abraham Ribicoff, 1966 Ribicoff e o senador Gaylord Nelson, de Wisconsin, também convocaram uma investigação do Departamento de Justiça sobre o assédio. & # 8220 Nenhum cidadão deste país deve se concentrar em suportar o tipo de assédio desajeitado ao qual Nader aparentemente foi submetido desde a publicação de seu livro & # 8221 disse Ribicoff. & # 8220 Chamadas telefônicas anônimas no meio da noite não têm lugar em uma sociedade livre. & # 8221 O senador Gaylord Nelson também fez comentários sobre a investigação da GM sobre Nader: & # 8220 Isso levanta questões graves e sérias de importância nacional. A que chegaremos quando uma grande e poderosa corporação se envolver em tal atividade antiética e escandalosa em um esforço para desacreditar um cidadão que é uma testemunha perante um comitê do Congresso? Se grandes corporações podem se envolver neste tipo de intimidação, é um ataque à liberdade na América. & # 8221 Ribicoff, entretanto, convocou o presidente da General Motors para comparecer às audiências, o que resultou em um confronto dramático no Senado dos EUA.


Senadores dos EUA tomando seus lugares para a audiência de 1966.


Parte da multidão compareceu à audiência da GM, 1966.


Senadores Ribicoff, Harris & amp Kennedy durante a audiência.


Ted Sorensen, à esquerda, com o CEO da GM James Roche.


Senador Kennedy durante o interrogatório de James Roche.


Ralph Nader sentou-se na primeira fila da audiência durante a audiência e também testemunhou.


O conselheiro geral da GM, Aloysius Power, admitiu ter ordenado a espionagem de Nader. Eileen Murphy, certo, dirigiu a operação. O advogado assistente, L. Bridenstine, saiu.


Segurando o relatório da GM sobre Nader, o senador Ribicoff a certa altura, chateado com a campanha da GM para “difamar um homem”, supostamente disse às testemunhas da GM, “. e você não encontrou absolutamente nada ", jogando o relatório sobre a mesa.


Ralph Nader dirigindo-se ao Comitê Ribicoff durante a audiência do Senado em março de 1966.

Confronto no Senado

Em 22 de março de 1966, a audiência foi marcada em uma grande sala do comitê do Senado dos Estados Unidos. Câmeras de televisão foram instaladas e uma multidão de repórteres saiu para a audiência. Uma multidão lotada também lotou a sala de audiência apenas em pé. Além do senador Ribicoff, presidindo os procedimentos, outros senadores também vieram fazer perguntas, incluindo o senador Bobby Kennedy (D-NY), o senador Henry M. Jackson (D-WA) e o senador Fred Harris (D-OK) . A atração principal, é claro, era o chefe da General Motors, James Roche. Roche estava acompanhado naquele dia pelo advogado, Ted Sorensen, ex-assessor do presidente John F. Kennedy.

Na audiência, Roche explicou ao comitê que a GM havia começado sua investigação sobre Nader antes que seu livro fosse publicado e antes que ele comparecesse ao Congresso. A GM queria saber se Nader tinha alguma conexão com as reivindicações de danos movidas contra a corporação em ações judiciais relacionadas ao Corvair. Roche disse que sua empresa certamente tinha o direito legal de reunir todos os fatos necessários para se defender em litígios. Mas ele também acrescentou: & # 8220Eu não estou aqui para desculpar, tolerar ou justificar de forma alguma nossa investigação & # 8221 de Nader. Na verdade, em sua declaração, Roche deplorou & # 8220 o tipo de assédio a que Nader aparentemente foi submetido. & # 8221 Ele acrescentou que estava & # 8220 tão chocado e indignado & # 8221 quanto os senadores.

Ribicoff perguntou a Roche se ele considerava esse tipo de investigação & # 8220 mais indigno de negócios americanos. & # 8221 Roche respondeu: & # 8220 Sim, eu concordaria, & # 8221 acrescentando que esta foi & # 8220 uma experiência nova e estranha para mim e para o General Motors. & # 8221 E Roche se desculpou, dizendo a certa altura: & # 8220Eu quero me desculpar aqui e agora aos membros deste subcomitê e ao Sr. Nader. Espero sinceramente que essas desculpas sejam aceitas. & # 8221

Mesmo assim, a Roche aproveitou a oportunidade - sem dúvida a conselho do advogado - para negar publicamente alguns dos aspectos mais desagradáveis ​​da investigação de Nader que foram relatados na imprensa. Roche testemunhou que, tanto quanto é do seu conhecimento, a & # 8220 investigação iniciada pela GM, ao contrário de algumas especulações, não empregou raparigas como iscas sexuais, não empregou detetives com nomes falsos & # 8230, não utilizou dispositivos de gravação durante as entrevistas, não seguiram o Sr. Nader em Iowa e na Pensilvânia, não o mantiveram sob vigilância durante o dia em que ele testemunhou perante este subcomitê, não o seguiram em nenhum lugar privado e não ligaram constantemente para seu número de telefone privado tarde da noite com declarações falsas ou anônimas avisos. & # 8221

O senador Robert Kennedy, ao questionar a Roche, concordou que a GM estava justificada em face das acusações sobre o Corvair para fazer uma investigação para proteger seu nome e seus acionistas. Mas Kennedy também questionou se a declaração anterior da GM de 9 de março, que reconheceu a investigação como um assunto de rotina, não foi enganosa ou falsa ao negar o assédio a Nader. Kennedy questionou se a investigação da GM sobre Nader não passou para intimidação, assédio & # 8220ou possivelmente chantagem. & # 8221 Referindo-se à declaração anterior da GM, Kennedy disse: & # 8220Eu não vejo como você pode ordenar a investigação e, em seguida, publicar uma declaração como esta [declaração de 9 de março], que não é precisa. Isso, Sr. Roche, me perturba tanto quanto o fato de que você conduziu a investigação da maneira que foi conduzida no início. & # 8221 Roche disse que a declaração de 9 de março pode ter sido enganosa, mas acrescentou que pode ter sido devido a falta de comunicação na GM. Kennedy expressou dúvidas de que uma empresa como a GM pudesse ser tão ineficiente. & # 8220Eu gosto do meu carro GM & # 8221 Kennedy disse no final de seu questionamento, & # 8220 mas você meio que me abalou. & # 8221

Os membros do comitê também questionaram o conselheiro-chefe da GM, Aloysious Power, e o conselheiro geral assistente, Louis Bridenstine, bem como Vincent Gillen, chefe da agência de detetives. Gillen negou as acusações de Nader. Power da GM reconheceu que ordenou a investigação explicando que Nader era algo como & # 8220 um homem misterioso & # 8221 - um advogado que não tinha um escritório de advocacia. A GM também queria saber sobre o homem cujo livro acusava o Corvair da GM de ser inerentemente inseguro. Kennedy observou que não havia mistério sobre Nader, que ele era um jovem advogado que acabara de sair da faculdade de direito.

Ribicoff a certa altura se referiu à vigilância de Nader, ao questionamento de seus antigos professores e amigos, questionamentos sobre seus hábitos sexuais, etc., como um assunto bastante desagradável. Ribicoff então perguntou a Roche: & # 8220 Vamos supor que você encontrou algo errado com sua vida sexual. O que isso teria a ver com se ele estava certo ou errado no Corvair?, & # 8221 ao que Roche respondeu, & # 8220Nada & # 8221

Segurando uma cópia do relatório da GM & # 8217s sobre Nader em suas mãos, Ribicoff argumentou que havia pouco nele sobre as associações legais de Nader & # 8217s ou quaisquer possíveis conexões com o litígio da Corvair. Nader também reiterou ao comitê que não tinha nada a ver com o litígio do Corvair. Ribicoff alegou que a investigação & # 8220 foi uma tentativa de rebaixar e difamar um homem. & # 8221

Richard Grossman, o editor de Inseguro em qualquer velocidade, lembrando mais tarde a maneira de Ribicoff & # 8217 durante a audiência, parafraseou-o, observando: & # 8220Ele disse: 'e então você [GM] contratou detetives para tentar sujar este jovem para manchar seu caráter por causa de declarações que ele fez sobre seu automóveis inseguros? 'Então ele agarrou [o relatório da GM], jogou-o sobre a mesa e disse:' E você não encontrou nada '. & # 8221

Nader, anteriormente, havia chamado a investigação da GM & # 8220 de uma tentativa de obter detalhes chocantes e grãos para o uso injurioso de calúnias e calúnias & # 8230 & # 8221 Nader também disse ao comitê que temia pela democracia se os cidadãos comuns estivessem sujeitos a assédio corporativo sempre que eles tinha algo importante a dizer sobre a forma como os negócios funcionavam. "Eles colocaram você no moinho e não encontraram nada de errado com você."
++ –Sen. Ribicoff para Ralph Nader

Ribicoff, por sua vez, praticamente ungiu Nader como & # 8220Mr. Limpe & # 8221 na audiência, encontrando-o com um caráter brilhante por ter sobrevivido às escavações e intrigas dos detetives particulares da GM. Ribicoff disse a Nader que ele se sentia muito bem consigo mesmo. & # 8220Eles colocaram você no moinho, & # 8221 Ribicoff disse dos investigadores da GM, & # 8220 e eles não & # 8217não encontraram nada de errado com você. & # 8221 Poucas semanas depois de 22 de março de 1966, ouvindo que era também soube que os detetives contratados pela GM também haviam procurado encontrar ligações entre Ribicoff e Nader. Um dos amigos de Nader, Frederick Hughes Condon, advogado em Concord, New Hampshire, foi contatado pelo detetive da GM, Vince Gillen, em 22 de fevereiro de 1966, perguntando sobre o relacionamento de Nader com Ribicoff. Ribicoff, no entanto, disse que se encontrou com Nader pela primeira vez no dia em que ele entrou na sala de audiência durante sua primeira aparição no comitê em 11 de fevereiro de 1966.

Aviso Nacional


A história do Washington Post de Morton Mintz, "GM's Goliath Bows to David", apareceu em 27 de março de 1966.

Na noite do Senado & # 8217s 22 de março de 1966, na verdade, Nader apareceu em cada um dos três noticiários da TV - isso em uma época em que havia apenas três canais de televisão. E nos jornais da manhã seguinte, o pedido de desculpas da GM foi notícia de primeira página em todo o país. O título usado na primeira página do Washington Post, por exemplo, foi: & # 8220GM’s Head Apologizes To ‘Harassed’ Car Critic. & # 8221


1966: Ralph Nader testemunhando no Congresso.


Ralph Nader na Casa Branca apertando a mão do presidente Lyndon Johnson após a cerimônia de assinatura do projeto de lei, em 9 de setembro de 1966.


O Washington Post também usou uma foto da reunião Nader-LBJ na assinatura do projeto de lei da rodovia.

O presidente Lyndon Johnson convidou Nader à Casa Branca para a assinatura dos projetos de segurança nas estradas. Durante a cerimônia, LBJ comentou em seu discurso: & # 8220A indústria automobilística tem sido uma das indústrias mais dinâmicas e inventivas de nosso país. Espero, e acredito, que sua habilidade e imaginação sejam, de alguma forma, capazes de criar mais segurança - sem criar mais custos. & # 8221

Nader escreveria mais tarde sobre aquele dia na Casa Branca: & # 8220A pedido de um New York Times repórter, preparei uma declaração para a ocasião e caminhei do prédio da Imprensa Nacional até a Casa Branca & # 8230. A atmosfera lá dentro era otimista e LBJ estava distribuindo canetas furiosamente enquanto apertava a mão de todos. Na época, lembro-me de ter pensado: Agora o trabalho realmente começa para garantir que os reguladores não sejam capturados pela indústria que deveriam regular…”

Nader Sues GM

Nader também não terminou com a GM. Na verdade, não muito depois do confronto GM-Nader no Capitólio, um advogado amigo de Nader, Stuart Speiser, ligou para ele. Speiser ouviu Roche se desculpar com Nader durante as audiências de março e suspeitou que Nader poderia ter uma boa chance de um processo.

" Processo (1980), relatando seu caso contra GM.

Speiser acreditava que a GM seria o alvo perfeito porque a imagem da empresa sofreu após a publicação de Inseguro em qualquer velocidade. Nader, ao contrário, serviria como o cavaleiro da armadura brilhante, o campeão do consumidor, o último homem honesto. . . & # 8221

Em novembro de 1966, Nader e Speiser processaram a GM por danos compensatórios e punitivos. Os advogados da GM tentaram várias vezes tirar o caso do tribunal, dizendo que a montadora não era responsável por nenhum delito. Speiser provou que o detetive particular independente, Vincent Gillen, agiu diretamente em nome da GM e usou o testemunho de Gillen & # 8217 para esse efeito contra a GM. Mais de dois anos depois que o processo foi aberto, a GM concordou em pagar a Nader $ 425.000 & # 8211 o maior acordo extrajudicial da história da lei de privacidade. Nader usou o dinheiro do acordo para fundar vários grupos de interesse público, incluindo o Center for Auto Safety.


12 de dezembro de 1969: Ralph Nader é destaque na matéria de capa da "revolta do consumidor" da revista Time.


Junho de 1971: a revista Esquire publicou o artigo de Gore Vidal, "Ralph Nader pode ser o próximo presidente dos Estados Unidos". Clique para copiar.

Cobertura da mídia

Durante o final dos anos 1960 e início dos anos 1970, Ralph Nader desfrutou de popularidade crescente e crescente cobertura da mídia. Ele estava se tornando o principal defensor do consumidor na América e ampliou seu apelo trabalhando pela proteção ambiental, melhoria da segurança alimentar, responsabilidade corporativa e outras causas. Ele logo começou a aparecer nas capas de revistas importantes, como Tempo e Newsweek, e em programas de TV noturnos.

Em janeiro de 1968, Newsweek a revista o apresentou com a armadura de cavaleiro em uma matéria de capa intitulada, & # 8220Consumer Crusader & # 8211 Ralph Nader. & # 8221 Em dezembro de 1969, Nader foi capa de Tempo revista para uma história de capa sobre & # 8220The Consumer Revolt. & # 8221

& # 8220Para muitos americanos, & # 8221 escreveu Tempo, & # 8220Nader, aos 35, tornou-se uma espécie de herói popular, um símbolo de protesto construtivo contra o status quo. & # 8221

E no início dos anos 1970, devido ao seu número crescente de seguidores nacionais, Nader estava sendo apontado por alguns como um possível candidato à presidência, como Gore Vidal proporia em junho de 1971 Escudeiro peça mostrada à esquerda. Mas Nader na década de 1970 e além continuaria a ter um grande impacto nas políticas públicas - não apenas por suas próprias ações e defesa, mas também por uma legião de jovens que ele recrutou e inspirou.

Esses Raiders & # 8220Nader & # 8217s, & # 8221 como seriam chamados pela imprensa, produziram uma série contínua de livros e relatórios nas décadas de 1970 e 1980, alguns dos quais ajudaram a reviver e transformar a arte do jornalismo investigativo. Para essa parte da história, consulte & # 8220Nader’s Raiders & # 8221 também neste site.

É claro que há muito mais na história de Ralph Nader além de suas lutas iniciais com a GM e a indústria automobilística abordadas aqui. Os leitores são direcionados para & # 8220Sources, Links & amp Additional Information & # 8221 abaixo, que inclui vários sites e livros descrevendo sua longa carreira.

Nos anos posteriores, Nader voltaria a se candidatar a um cargo público, lançando propostas para presidente dos Estados Unidos em 1996, 2000, 2004 e 2008.

Na eleição de 2000, concorrendo em todo o país como candidato do Partido Verde, Ralph Nader conquistou quase três milhões de votos, quase três por cento dos votos expressos. Essa eleição provou ser a eleição presidencial mais próxima da história americana - na qual o resultado em impasse entre George W. Bush e o vice-presidente Al Gore foi resolvido pela Suprema Corte dos EUA em favor de Bush.


Ralph Nader em campanha para presidente, 2008.

David Booth, escrevendo em 2010 no 45º aniversário de Inseguro e qualquer velocidade em sua coluna & # 8220The Fast Lane & # 8221 para MSN.com, observado, por exemplo:

& # 8230Ame ou odeie, Nader é o único responsável por grande parte da moderna tecnologia de segurança automotiva que agora nos envolve. Não importa que ele tenha se tornado uma caricatura da cena política americana & # 8230. [Se] não fosse por Inseguro, provavelmente nunca teria existido uma Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário (NHTSA). Os freios antibloqueio, os airbags e o arnês de três pontos [cinto de segurança] ainda podem ser um reflexo no olho de algum engenheiro sueco & # 8217s se Nader não tivesse assumido sua cruzada de um homem & # 8230


Parte da capa da edição em brochura do 25º aniversário de “Unsafe at Any Speed”, publicada pela Knighstbridge Publishing Co. em 1991.

Nader foi nomeado para a lista dos & # 8220100 Americanos Mais Influentes & # 8221 por Vida, Tempo, e O Atlantico revistas, entre outros. Em 2016, ele foi introduzido no Automotive Hall of Fame.

Durante a década de 2010, Ralph Nader continuou sua luta em nome dos consumidores e de uma cidadania ativa e consciente - escrevendo livros e uma coluna semanal na web, fazendo aparições públicas e defendendo várias causas. Veja também neste site a parte 2 desta história, & # 8220Nader Raiders. & # 8221 Para outras histórias sobre política neste site, consulte a página da categoria & # 8220Política e cultura & # 8221 e sobre negócios e meio ambiente, o & # 8220 História Ambiental & página # 8221. Obrigado por visitar & # 8212 e se gostar do que encontrou aqui, ajude a apoiar a pesquisa e escrever neste site com uma doação. Obrigada. & # 8211 Jack Doyle

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Data de publicação: 31 de março de 2013
Última atualização: 9 de dezembro de 2018
Comentários para: [email protected]

Citação do artigo:
Jack Doyle, “GM & amp Ralph Nader, 1965-1971,”
PopHistoryDig.com, 31 de março de 2013.

Fontes, links e informações adicionais


Um jovem Ralph Nader com o anel viário de Washington ao fundo, agosto de 1967. Foto da Associated Press.


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Abraham Ribicoff

Abraham Alexander Ribicoff nasceu em New Britain, CT, em 9 de abril de 1910. Frequentou escolas públicas e a New York University antes de se formar na University of Chicago Law School em 1933. Ribicoff foi admitido na ordem no mesmo ano. Posteriormente, atuou na legislatura de Connecticut (1938-1942) e como juiz do Tribunal de Polícia de Hartford (1941-1943 e 1945-1947). Ele também foi o presidente da assembleia de juízes do tribunal municipal para o estado de Connecticut em 1941 e 1942, membro da Comissão de Revisão da Carta da cidade de Hartford em 1945 e 1946 e examinador de audiência para a Lei de Práticas Justas de Emprego de Connecticut.

Ribicoff foi eleito democrata para o octogésimo primeiro e octogésimo segundo Congressos (3 de janeiro de 1949 a 3 de janeiro de 1953). Ele não concorreu à renomeação em 1952, mas fez uma tentativa infrutífera de ganhar a vaga no Senado. Ele se tornou governador de Connecticut (1955-1961) e mais tarde serviu como secretário do Departamento de Saúde, Educação e Bem-Estar no Gabinete do Presidente John Kennedy.

Ribicoff foi eleito para o Senado dos Estados Unidos em 1962, reeleito em 1968 e novamente em 1974, e serviu de 3 de janeiro de 1963 a 3 de janeiro de 1981. Ele se aposentou do Senado e exerceu advocacia na cidade de Nova York. Ele morreu lá em 22 de fevereiro de 1998.

Fontes: Diretório Biográfico do Congresso dos Estados Unidos. Foto Escritório Histórico do Senado dos EUA.

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Como & # 039Fake News & # 039 nasceu no DNC de 1968

A loucura da Convenção Nacional Democrata de 1968 empurrou a desconfiança dos conservadores em "o estabelecimento" ao limite.

Heather Hendershot é professora de cinema e mídia no Instituto de Tecnologia de Massachusetts e autora de Aberto ao debate: como William F. Buckley colocou a América liberal na linha de fogo.

Nas semanas que antecederam a Convenção Nacional Democrata de 1968, o prefeito de Chicago, Richard J. Daley, transformou sua cidade em uma fortaleza. Ele selou as tampas dos bueiros com alcatrão, para que os manifestantes não pudessem se esconder nos esgotos. Ele instalou uma cerca com arame farpado ao redor do Chicago International Amphitheatre. Ele colocou toda a força policial de 12.000 homens em turnos de 12 horas e chamou mais de 5.000 guardas nacionais. Cerca de 1.000 agentes do Serviço Secreto e do FBI também estavam de plantão, enquanto a cidade se preparava para os 10.000 manifestantes que logo chegariam, encerrados por um ano de assassinatos políticos, distúrbios urbanos e a violenta Guerra do Vietnã.

O que poderia dar errado?

Com o mundo inteiro assistindo, as três principais redes de notícias trouxeram a resposta a essa pergunta para as salas de milhões de americanos. Eles mal pouparam um segundo do caos que se seguiu em sua cobertura - e, ao fazê-lo, geraram um debate nacional sobre objetividade e integridade jornalística. Os liberais sintonizaram e viram a brutalidade policial e as “táticas da Gestapo”, nas palavras do senador de Connecticut Abraham Ribicoff. Mas milhões de americanos médios, os cidadãos que Richard M. Nixon mais tarde imortalizaria como a "maioria silenciosa", viram uma exibição de excesso totalmente diferente - por parte não da polícia, mas das redes de TV.

O Archie Bunkers of America, impassível à situação dos hippies e yippies, os viu interpretando os jornalistas como um violino, obtendo publicidade gratuita para sua causa e, em última análise, obtendo o que mereciam da polícia. Os manifestantes lançaram palavrões contra os policiais. Eles se envolveram em teatro de rua, nomeando um porco como candidato democrata à presidência.Eles tentaram dormir nos parques (desafiando o toque de recolher às 23h) e realizar marchas, embora as permissões tenham sido negadas pela cidade. Allen Ginsberg até mesmo levou as crianças a entoar "Om". A resposta do “estabelecimento” foi rápida e violenta. Como observou mais tarde o analista de direita Robert Novak: “Os manifestantes vieram em busca de problemas e conseguiram o que queriam”. Vista dessa perspectiva, a convenção democrata de 1968 foi um ponto de inflexão para os conservadores que protestavam que a grande mídia era, em palavras que agora ecoam na Casa Branca, "o inimigo do povo".

A violência em Chicago foi abrangente, e cabeludos não foram os únicos alvos do que o Relatório Walker do governo federal descreveu mais tarde como um "motim policial" nas ruas fora da convenção. Os próprios delegados da convenção - contadores com camisetas da Brooks Brothers, bibliotecários com bolsas de couro impecáveis ​​- que vagavam pela Michigan Avenue se viram voando com o rabo sobre a chaleira através das janelas de vidro laminado. Jornalistas com credenciais claramente exibidas foram atacados, incluindo, mais notoriamente, Dan Rather, da CBS.

Hoje, é dado como certo que grande parte de nossa cobertura de notícias é inclinada para a esquerda ou para a direita, mas na era das redes ainda havia uma crença profundamente arraigada de que as notícias poderiam (e deveriam) ser completamente neutras. O tumulto da década de 1960 destruiu essa ideia, mesmo com muitos espectadores lutando para mantê-la. Tendemos a pensar na era pré-Watergate como um panorama edênico de confiança e fidelidade em relação às nossas instituições, especialmente a mídia - mas o ceticismo e a teimosa desconfiança partidária que muitos sentem hoje também estavam presentes. A controvérsia em tempo real e o giro em torno das imagens chocantes que vieram de Chicago, muitas delas revisitadas aqui pela primeira vez desde agosto de 1968, lançaram as bases para os gritos de "viés liberal" que perseguem e minam a grande mídia de notícias para este dia.

Com todo o devido respeito a Chet Huntley e David Brinkley da NBC, Walter Cronkite da CBS foi o mestre de cerimônias preeminente de todo o caso. O animus óbvio de Cronkite para com os direitistas Robert Taft em 1948 e Barry Goldwater em 1964 causou alguns atritos políticos, mas ele era geralmente visto pela maioria dos telespectadores como um tipo moderado do sistema. Ele ficou perplexo com os hippies, incluindo suas próprias filhas, com suas roupas "indescritíveis" que pareciam ter saído de uma "venda remanescente". Ele reconheceu que a geração jovem, sem dúvida, o via como "um velho idiota".

Foi exatamente essa esquadria intermediária que fez seu 1968 Relatório do Vietnã tão impactante. As redes haviam devidamente informado os pronunciamentos de JFK e LBJ sobre a vitória iminente no Vietnã por algum tempo, e o próprio Cronkite também foi enganado pelas coletivas de imprensa e briefings cuidadosamente administrados a que compareceu em Saigon em 1965. Naquele ponto, ele estava, como o biógrafo Douglas Brinkley disse, "um falcão cauteloso". Quando a Ofensiva do Tet estourou no início de 1968, Cronkite voltou ao Vietnã para uma imagem menos envernizada e, ao retornar, relatou com relutância que a América estava enfrentando um impasse no Sudeste Asiático, na melhor das hipóteses. O presidente Lyndon B. Johnson estava ansioso, proclamando (talvez apócrifamente) que “Se eu perdi Cronkite, perdi o Meio da América”.

Rumo a Chicago, então, Cronkite já havia apontado o elefante na sala em relação ao Vietnã. Isso pode ter sido polêmico para os falcões, mas a CBS não foi inundada com mensagens irritadas de telespectadores. Para a maioria dos telespectadores, a transmissão de Cronkite para o Vietnã foi mais um alerta do que um ataque partidário. “Tio Walter” era regularmente classificado em pesquisas como o homem mais confiável da América.

Mas Chicago era diferente. Não só porque Cronkite simpatizou com os jovens nas ruas, mas porque perdeu a calma. Depois que seu correspondente, Dan Rather, levou um soco no plexo solar por um segurança à paisana de Chicago no andar do delegado, Cronkite soltou, dizendo: "Acho que temos um bando de bandidos aqui, Dan." Perguntado uma vez por que Cronkite era tão confiável, sua esposa respondeu: “ele se parece com o dentista de todo mundo”. Mas, ao chamar os capangas de Daley, ele fez um tratamento de canal surpresa para seus espectadores conservadores.

Cronkite agradeceu "por permanecer lá, lançando apesar de todas as desvantagens que eles podem colocar em nosso caminho do livre fluxo de informações nesta Convenção Nacional Democrata". A atmosfera de controle às vezes se manifestava de maneiras cruamente óbvias: a cada dia que a convenção começava tarde ou era atrasada por delegados indisciplinados que desapareciam quando era necessária uma votação, a banda da casa ocupava o tempo com músicas de show dolorosamente otimistas. Eles até pegaram dicas de Daley, que sinalizava se as vozes ou canções de protesto dos delegados precisavam ser abafadas.

Cronkite suspeitou claramente que Daley evitou propositalmente resolver a greve dos eletricistas para impedir a cobertura da rede. Quando a resolução da greve foi anunciada apenas uma hora depois que a prancha de Humphrey no Vietnã foi confirmada (o que, por extensão, confirmou sua nomeação pendente), Cronkite anunciou no ar que era "um daqueles surpreendente, coincidências quase inacreditáveis ​​que marcaram toda esta convenção nas restrições à imprensa. . pequenas coisas aqui e ali que tão Surpreendentemente parecem se unir para forçar a imprensa a um molde que os gerentes da convenção queriam que encaixássemos aqui.

A votação formal do sindicato ocorreria em apenas alguns dias, o que encerraria não apenas a greve, mas também "o apagão total das notícias" - um exagero que ilustra a extrema frustração do âncora. Mas, "é claro, não importa então", acrescentou ele, porque as redes já teriam desaparecido há muito tempo.

O sarcasmo pode ter parecido um editorial injusto para alguns telespectadores, mas Cronkite simplesmente entendia como Daley operava. Profissional consumado, Cronkite também tentou expressar sua frustração de uma forma mais neutra, até folclórica: “Dick Daley é um bom sujeito, mas quando sua mão forte se volta contra você, como a imprensa achou que era nesta ocasião, ele um adversário difícil. ”

Cronkite doía em particular por não poder mostrar as notícias de última hora ao vivo à medida que se desenrolavam. Quando a CBS cortou do anfiteatro para a filmagem da violência policial, Cronkite observou cuidadosamente uma e outra vez que foi gravado, não ao vivo, por causa da greve dos eletricistas. Os vídeos - e alguns filmes de 16 mm revelados às pressas - tiveram que ser transportados por 50 quarteirões de carro ou motocicleta. E o prefeito nem mesmo permitiu que as redes quebrassem o limite de velocidade.

Daley se preparou para a convenção como um general indo para a batalha. Quando os distúrbios eclodiram em Chicago quatro meses antes, após o assassinato do reverendo Martin Luther King Jr., a polícia não conseguiu assumir o controle. Desabafando sua decepção, Daley disse que seu superintendente de polícia deveria ter ordenado que sua força “atirasse para mutilar” saqueadores e “atirasse para matar” incendiários. Ele jurou não ser pego de surpresa novamente.

O prefeito era uma máquina política magistral, mas carecia de nuances em sua compreensão da mídia de massa. Ele recusou autorizações para manifestantes, como se isso fosse impedi-los de protestar e, portanto, impedir que jornalistas os cobrissem. Ele mandou fazer cartazes grosseiros de “Nós Amamos o Prefeito Daley” e pediu aos funcionários da cidade que os segurassem diante das câmeras. Ele colou adesivos de si mesmo nos telefones em cada quarto de hotel dos delegados, o que foi uma atitude particularmente estúpida, dado que a cidade estava no meio de uma greve de eletricistas que tornava os telefones praticamente inúteis.

A sua vantagem, no entanto, era o fato de ter acesso ao microfone sempre que quisesse. Mas em um momento importante, ele deliberadamente optou por não pegar o microfone. Quando Ribicoff fez sua piada sobre “táticas da Gestapo nas ruas de Chicago” do estrado, Daley se levantou e gritou do chão “Foda-se, seu filho da puta judeu, seu filho da puta nojento, vá para casa!A exclamação contundente, transmitida ao vivo pela TV, foi posteriormente decifrada por leitores labiais. Amigos disseram que Daley chamou Ribicoff não de "filho da puta", mas de "farsante". Os inimigos sugeriram que ele não o chamou de "judeu", mas de "kike". O repórter da CBS mais próximo simplesmente relatou que Daley ficou vermelho de raiva.

Aos 66 anos, Daley não era um homem da era da TV. Ele certamente não estava ligado ao fato de que a convenção democrata havia se tornado não apenas um evento político, mas também um programa de TV. As convenções eram transmitidas desde 1948, quando tão poucos americanos tinham aparelhos que a cobertura fazia pouca diferença na forma como as partes se apresentavam. Os delegados mal eram visíveis através das nuvens de fumaça de tabaco, e o chão estava cheio de jornais descartados até os joelhos. Em 1960, ano em que, de acordo com o livro vencedor do Prêmio Pulitzer de Theodore White, a televisão ganhou a eleição para John F. Kennedy, os organizadores da convenção estavam plenamente cientes de que estavam realizando uma produção. É incrível, mas é verdade, que oito anos depois, o prefeito Daley não sabia - ou não se importava - que lançar obscenidades contra Ribicoff na TV nacional poderia sair pela culatra sobre ele.

Daley errou não apenas em sua autopromoção megalomaníaca e no incentivo à brutalidade policial, mas também em colocar um esforço extra para controlar as redes de TV. Eles não conseguiram passes de andar suficientes. Eles não podiam estacionar suas vans de notícias onde precisavam. Eles podiam transmitir ao vivo apenas de dentro do anfiteatro. Quando um mensageiro UPI foi rudemente expulso sem motivo, em um típico "episódio de táticas de força", Cronkite observou que "a pior coisa que você pode dizer a essas pessoas aqui é que você é da imprensa, aparentemente. Eles não reconhecem naquela como qualquer tipo de passe. ” Obviamente, ele se opôs especificamente a agressões físicas a repórteres, mas ele estava mais geralmente perturbado com o desprezo e a falta de profissionalismo por parte dos capangas de Daley.

Qual foi a evidência do preconceito da mídia em Chicago? Os âncoras chamaram os ensanguentados nas ruas de "manifestantes", "ativistas anti-Vietnã", "jovens" e "hippies", enquanto Daley insistia que eram todos "terroristas". Além disso, Daley reclamou que nenhuma provocação violenta por parte dos ditos “terroristas” foi mostrada. Mas as redes mantiveram um olho atento e insistiram que não haviam testemunhado nenhum. As imagens reproduzidas incessantemente nos últimos 50 anos certamente não desculparam a polícia e os guardas nacionais.

Notavelmente, no entanto, filmagens perturbadoras adicionais que não foram reproduzidas desde 1968 adicionam nuances ao nosso entendimento da cobertura das redes. Duas sequências CBS em particular se destacam:

Em uma entrevista polêmica tarde da noite, Dan Rather pressionou um alegre e vermelho copo de garrafa térmica para o prefeito Daley sobre a presença sufocante de tropas no centro da cidade, uma presença confirmada por imagens que a CBS passou na tela precisamente neste momento. Daley caracterizou o relatório sobre as tropas como "propaganda sua e de sua estação e muitos interesses orientais". Cartas de reclamação de toda a América atacariam a CBS por ser injusta com Daley, e sem dúvida muitos ficaram descontentes com o fato de a CBS ter intercalado a entrevista de Daley com imagens dos guardas. Mas a rede estava simplesmente fazendo uma escolha editorial perspicaz. Daley não confirmou nem negou um fato para o qual havia evidências visuais claras. Se a CBS não tivesse cortado para a filmagem, teria sido a palavra de Rather contra a de Daley. Ao cortar, a CBS mostrou que simplesmente chamar algo de “propaganda” não significava que isso acontecesse.

Um segundo exemplo mais visceral de suposto “preconceito” editorial ocorreu 15 minutos depois que os delegados deixaram o salão, no final do terrível terceiro dia da convenção. Cronkite sugeriu que algumas imagens filmadas anteriormente "talvez descrevam de forma mais simbólica a situação na cidade esta noite". Recusando-se explicitamente a adicionar uma narração, ele disse: "Parece-nos que essas imagens falam por si".

O filme mostrava uma mulher de meia-idade, de aparência respeitável, que havia parado seu sedan de duas portas na rua para recolher o máximo de manifestantes com gás lacrimogêneo que pudesse. Eles são claramente estranhos para ela. Ela imediatamente descobre que os Guardas Nacionais cercaram seu carro e não a deixam passar. Os guardas sem rosto e mascarados de gás apontam as baionetas para os pneus dela, como se fossem cortá-los. Então, um deles aponta uma grande arma para o carro dela, a apenas alguns centímetros de sua cabeça. Cronkite evitou a narração, mas aqui insere uma explicação rápida de que este é, na verdade, um lançador de granadas. O Bom Samaritano protesta: "Eu só quero tirá-los daqui para que não lhe causem problemas." Mais gás lacrimogêneo é liberado de repente, sem aviso, e ela fecha as janelas. Um jovem empresário de paletó e gravata passa correndo pela câmera, em agonia. É uma cena de quatro minutos que parece durar uma eternidade.

Cronkite respondeu com uma neutralidade apaixonada. “No final das contas, a mulher teve permissão, como você viu, de dar a volta no carro, afastar-se da área. Você viu todo o episódio do início ao fim. (…) Não sabemos se os jovens eram procurados por alguma coisa. . Vimos o episódio, de qualquer forma. ” O que ele queria dizer era que esse drama simplesmente precisava ser visto para ser compreendido. A cena falou diretamente para o próprio grupo demográfico de Cronkite: o profissional branco de classe média. Essa mulher não era uma encrenqueira ou hippie. O que diabos estava acontecendo?

Sobre as horríveis cenas noturnas mostradas anteriormente, Cronkite disse: “O interessante sobre isso é que quase universalmente os espectadores ficaram horrorizados, aparentemente por essa ação da polícia. . Recebemos muitos telefonemas e reclamações de pessoas que viram as cenas e queriam relatar algumas delas, pessoas importantes na comunidade ”. Incluir a filmagem do lançador de granadas foi uma escolha que nem mesmo o próprio Cronkite poderia ter visto como completamente neutra: propositalmente, fez questão sobre a intensidade da violência. Mas para ele e sua rede, isso não era preconceito - apenas uma boa reportagem.

No dia seguinte, Cronkite entrevistou Daley em uma troca que Douglas Brinkley mais tarde descreveria como "o ponto mais baixo" da carreira de Cronkite. Durante a “entrevista”, Cronkite basicamente apenas sentou e ouviu enquanto o prefeito defendia suas ações. Tendo sido acusado de parcialidade por telegramas e telefonemas transmitidos desde que a CBS saiu do ar na noite anterior, um Cronkite ferido tentou se ocultar em neutralidade profissional. Ele encerrou sugerindo que ele e o prefeito não haviam chegado a um "encontro total de mentes" sobre como a situação da Michigan Avenue poderia ter sido tratada de forma diferente, e Daley respondeu: "Nunca o faremos, mas isso não deveria ser qualquer razão pela qual não podemos ser amigos. ” Eles apertaram as mãos e Daley partiu. Eles não eram amigos, é claro, e não seriam. Qualquer implicação em contrário era tão falsa quanto uma nota de US $ 3. A débil troca desnudou os limites do "equilíbrio jornalístico" e da "cordialidade" das notícias pré-cabo.

Após a convenção, Daley exigiu tempo no ar para responder ao que considerou uma cobertura injusta. A CBS saiu dessa justamente porque a emissora já havia concedido a ele a entrevista de softball com Cronkite. A NBC ofereceu ao prefeito um tempo em seus painéis de discussão, que ele recusou. Finalmente, ele encomendou um filme de uma hora que foi ao ar em todo o país na TV e no rádio e focou em comentários inflamados feitos por ativistas antes da convenção e comentários defensivos feitos pela polícia depois. Não foi muito convincente, mas Daley deu uma palavra, e as noções de justiça da Federal Communications Commission foram satisfeitas.

No início de outubro de 1968, a CBS recebeu 8.670 cartas sobre Chicago, e 60 minutos'Harry Reasoner relatou que o e-mail correu 11 para 1 na rede. Um telespectador em Ohio escreveu: “Nunca vi uma exibição tão nojenta de reportagens unilaterais em todos os anos em que assisti à televisão”. Da Carolina do Sul, um redator de cartas reclamou: “Sua cobertura foi ... inclinada a favor dos bandidos e beatniks e difamava a polícia que tentava preservar a ordem”. Um espectador da Carolina do Norte reclamou: “Quando uma grande rede se refere aos criadores de problemas como ESTES JOVENS e em um tom tão ... terno, isso é preconceito. " Um nova-iorquino até sugeriu que a polícia havia se envolvido em atos de violência justa: “Nosso Senhor expulsou os agiotas do templo. Você vai acusá-lo de brutalidade? "

A noção de que simplesmente mostrar a violência policial era evidência de preconceito liberal não começou com Chicago. Isso remonta diretamente à cobertura televisiva dos direitos civis, quando sulistas brancos reclamaram que as redes ignoraram sua perspectiva e foram manipuladas por buscadores de publicidade dentro do movimento. No final da década de 1950, muitas das mesmas pessoas que mais tarde se opuseram à cobertura da rede em Chicago já haviam começado a chamar a CBS de "comunista" ou "Coon" ou "Empresa de radiodifusão colorida". O mesmo jogo de palavras preconceituoso fez da NBC a “Nigger Broadcasting Company”. Bull Connor, do Alabama, resumiu a situação com um aforismo que não pareceria deslocado em alguns círculos conservadores de hoje: “O problema com este país é o comunismo, o socialismo e o jornalismo”.

Se a ideia de a cobertura da rede ser impulsionada pelo viés liberal não era nova na convenção de 1968, o calor e a violência inegável da convenção foram uma oportunidade perfeita para os americanos brancos, conservadores e médios se unirem em seu ressentimento - e não apenas no Sul, mas em todo o país. A América estava desmoronando nas costuras, e as notícias da rede eram vistas como cúmplices em virtude de registrar o que estava acontecendo.

Com o tempo, a convenção de Chicago foi reduzida do complicado evento de quatro dias para as cenas horríveis de violência nas ruas que aconteceram lá. Na verdade, o panteão de imagens traumáticas e icônicas da década de 1960 poderia ser resumido a Cronkite relatando os tumultos urbanos da morte de JFK, em Watts, Newark e além da cobertura do assassinato de Bobby Kennedy do assassinato de King as vítimas do Massacre de My Lai, um vietcongue sendo baleado em a cabeça de um oficial sul-vietnamita e uma criança nua correndo, coberta de napalm e a convenção de Chicago de “motim policial”, com suas tropas de choque com capacetes.

A narrativa, é claro, é como entendemos a história.Mas esse tipo de pastiche pode tornar muito fácil para nós ignorarmos o que é chocante ou contraditório, e nivela nossa compreensão de um período tão rico em contradições e facciosismo quanto o nosso. As vozes reacionárias da década de 1960 não soam tão alto em nossa memória histórica quanto as mais progressistas, e isso nos deixa indevidamente pegos de surpresa quando reaparecem na frente de nossa consciência nacional - como qualquer liberal em estado de choque faria atestado em 9 de novembro de 2016.

Os jornalistas enfrentam desafios muito diferentes dos que enfrentaram em Chicago em 1968, mas como o presidente difama a mídia como "a inimiga do povo" e os repórteres têm a oportunidade de participar de seus comícios com um destacamento de segurança a reboque, fica claro que o espectro de a violência ainda é grande. Também há uma discordância feroz sobre o significado do que vemos nas redes sociais ou na televisão, uma discordância que claramente não é nativa de nosso tempo. O que é óbvio para alguns não é para outros, que argumentariam, por exemplo, que “a verdade não é a verdade”.

As imagens violentas de Chicago que dominaram nossa narrativa cultural do evento deixam muito mais de fora do que mostram. Ao reexaminar a cobertura da mídia desse evento, podemos compreender melhor não apenas o passado da América, mas também as forças que definem muito do nosso presente e provavelmente não estarão ausentes do nosso futuro.


Registros de Abraham Ribicoff

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Restrições de uso

Nota Biográfica

Nascido em 9 de abril de 1910, New Britain, Connecticut.

Faculdade: Universidade de Chicago, 1933.

Escritórios: Congresso dos EUA, 1949-1953 Governador de Connecticut, 1951-1955 Secretário da Saúde, Educação e Bem-estar dos EUA, 1961-1962 Senado dos EUA, 1963-1981.

Morreu: 22 de fevereiro de 1998, na cidade de Nova York.

O Partido Democrático de Connecticut, sob a orientação de seu presidente John Bailey, fez o que parecia impossível na & quotLand of Steady Habits & quot. Conseguiu um candidato judeu eleito governador. Abraham Ribicoff, da New Britain, tornou-se advogado em 1933 e abriu seu consultório em Hartford, onde se tornou amigo de Bailey. Em 1938, Ribicoff foi eleito para a Assembleia Geral. Ele também foi juiz no Tribunal Municipal de Hartford em 1945-47. Casou-se com Ruth Siegel em 1931 e tiveram dois filhos. Após sua morte em 1972, ele se casou com Lois Mathes.

Um dos aspectos que Bailey gostou em Ribicoff foi sua capacidade de projetar uma boa imagem como candidato. Eleito para o congresso dos EUA em 1949-53, Ribicoff concorreu ao Senado dos EUA em 1952 e perdeu. No entanto, na derrocada republicana naquele ano, ele correu uma disputa extremamente acirrada. Convencido de que era o melhor candidato do partido para governador, Bailey o promoveu ao cargo nas eleições de 1954. O futuro presidente, John F. Kennedy, fez o discurso principal do partido em sua convenção estadual. A aparência elegante e digna de Ribicoff ajudou a compensar algumas campanhas anti-semitas ocultas contra ele. Seu discurso "Sonho Americano" também ajudou a convencer os eleitores de que todos no estado têm o direito de concorrer a um cargo eletivo. Seu apelo pessoal junto aos eleitores é evidente porque ele se tornou o único democrata a ganhar um cargo público naquele ano. Ribicoff foi reeleito em 1958.

Como governador, Ribicoff promoveu um programa moderado para o estado que buscava um compromisso em vez de um confronto com a Assembleia Geral. Entre suas realizações estavam mais ajuda aos pacientes em instituições estaduais, mais construção de rodovias, a criação de um sistema de liberdade condicional para adultos e um bônus para veteranos da Guerra da Coréia. Ele também convocou a legislatura para uma sessão especial para considerar uma lei que prevê as eleições primárias no estado. Um dos desafios para seu governo surgiu em 1955, quando dois furacões causaram enormes danos ao estado. Ribicoff convocou uma sessão especial da legislatura para desenvolver programas de ajuda humanitária para os cidadãos de Connecticut. Durante seu segundo mandato, ele trabalhou com uma legislatura republicana e usou seus poderes de veto para manter o orçamento do estado sem aumentar impostos. O processo para eliminar o sistema de governo do condado foi iniciado nesta época e o governo do estado e os tribunais foram reorganizados. O ônibus estadual para escolas paroquiais e particulares foi aprovado sob sua liderança. Uma inovação que Ribicoff usou enquanto o governador estava dando entrevistas coletivas diárias. Se ele não pudesse responder à pergunta de um repórter, ligaria para uma agência estadual durante a conferência para descobrir a resposta.


Últimos Op-Eds

Um mantra favorito era "a integridade do compromisso". Quando o governo Kennedy enviou ao Congresso o projeto de lei que se tornou o histórico Civil Rights Act de 1964, Ribicoff reconheceu a inadequação do Título VI proposto, que deu passos limitados para acabar com a discriminação em todos os programas financiados pelo governo federal. Alcançando um importante senador republicano, ele forjou a Emenda Ribicoff-Keating, que substituiu o Título VI proposto pela proibição forte e efetiva da discriminação racial que continua em vigor até hoje.

O início e o fim de seus anos no Senado são reveladores. No dia seguinte à eleição para seu primeiro mandato, época em que a maioria dos novos senadores tira férias, Ribicoff voou para Winder, Geórgia, casa do senador Richard B. Russell Jr., reitor do Senado. Essa visita levou à nomeação de Ribicoff para o Comitê de Finanças, uma atribuição de prestígio para um calouro. Então, depois de 18 anos no Senado, Ribicoff decidiu que era hora de ir embora. Então, ele se aposentou elegantemente da vida pública em 1981.

Em uma era de política partidária polarizada e instituições governamentais em impasse, a carreira extraordinariamente bem-sucedida de Abe Ribicoff, de Connecticut, fornece um exemplo de estadista-político eficaz que ainda pode restaurar a confiança pública nos servidores públicos.


Assista o vídeo: CBS - 1968 Democratic Convention - Gestapo tactics (Outubro 2021).