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5 principais batalhas da Guerra do Vietnã

5 principais batalhas da Guerra do Vietnã

Ao contrário, por exemplo, da Primeira e da Segunda Guerras Mundiais, onde milhares de grandes batalhas definidas definiram o conflito, a guerra dos Estados Unidos no Vietnã foi tipicamente caracterizada por pequenas escaramuças e estratégias de desgaste.

No entanto, houve várias grandes ofensivas e batalhas que muito contribuíram para influenciar o progresso da guerra. Aqui estão 5 deles:

Batalha de la Drang Valley (26 de outubro a 27 de novembro de 1965)

A primeira grande reunião das tropas dos Estados Unidos e do Vietnã do Norte resultou em uma batalha em duas partes que assolou o vale de La Drang, no sul do Vietnã. Causou enormes baixas em ambos os lados e foi tão fluido e caótico que ambos os lados reclamaram vitórias para si próprios.

No entanto, a importância da batalha não está na contagem de corpos, mas no fato de que definiu as táticas de ambos os lados para a guerra. As forças dos EUA optaram por se concentrar na mobilidade aérea e combate de longo alcance para desgastar as forças NV.

Os vietcongues aprenderam que podiam anular as vantagens tecnológicas dos EUA engajando suas forças em combate próximo. O VC tinha um conhecimento incomparável do terreno e, portanto, era capaz de realizar ataques rápidos antes de derreter na floresta.

Batalha de Khe Sanh (21 de janeiro - 9 de abril de 1968)

O jornalista Donald Macintyre relembra os protestos contra o Vietnã em Londres em 1968 e reflete sobre como eles se comparam aos protestos de hoje.

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No início da guerra, as forças americanas estabeleceram uma guarnição em Khe Sanh, na província de Quang Tri, na área norte do Vietnã do Sul. Em 21 de janeiro de 1968, as forças do Vietnã do Norte lançaram um bombardeio de artilharia contra a guarnição e, assim, resultou em um cerco sangrento de 77 dias.

A batalha foi finalmente encerrada pela Operação Pegasus, que envolveu o transporte aéreo de tropas americanas para fora da base e a cessão para os norte-vietnamitas.

Esta foi a primeira vez que as tropas dos EUA cederam terreno importante ao inimigo. O alto comando dos Estados Unidos havia previsto um grande ataque dirigido à guarnição de Khe San, mas ele nunca aconteceu. Em vez disso, o cerco menor foi uma tática de diversão para a próxima 'Ofensiva Tet'.

Ofensiva do Tet (30 de janeiro - 28 de março de 1968)

Com a atenção e as forças dos EUA e do Vietnã do Sul voltadas para Khe San, as forças do Vietnã do Norte lançaram uma série massiva de ataques coordenados contra mais de 100 redutos do Vietnã do Sul em 30 de janeiro, o Ano Novo vietnamita (ou primeiro dia do Tet).

A Ofensiva Tet foi inicialmente muito bem-sucedida, mas em uma série de batalhas sangrentas, as forças dos EUA foram capazes de recuperar o terreno perdido para os comunistas. Embora a maioria dessas batalhas de recuperação tenha acabado muito rapidamente, algumas foram mais prolongadas.

Saigon só foi tomada após 2 semanas de combates ferozes, e a Batalha de Hue - durante a qual, ao longo de um mês, as forças dos EUA e do SV gradualmente expulsaram os comunistas ocupantes - caiu em infâmia não apenas pela luta feroz (capturada soberbamente em Don Fotografia de McCullin), mas para o massacre de civis que ocorreu no mês de ocupação NV.

Em termos de números brutos, a Ofensiva do Tet foi uma enorme derrota para os norte-vietnamitas. No entanto, em termos estratégicos e psicológicos, foi um sucesso estrondoso. A opinião pública dos EUA se voltou decididamente contra a guerra, personificada pela famosa transmissão do apresentador Walter Cronkite.

Hamburger Hill (10 de maio - 20 de maio de 1969)

A colina 937 (assim chamada porque está 937 metros acima do nível do mar) foi o cenário e o objeto de uma batalha de 10 dias entre as forças dos Estados Unidos e os norte-vietnamitas em maio de 1969.

Como parte da Operação Apache Snow - que tinha o objetivo de limpar os norte-vietnamitas do vale A Shau na província de Hue, Vietnã do Sul - o morro seria capturado. Apesar de ter pouca importância estratégica, os comandantes dos EUA adotaram uma abordagem obstinada para capturar a colina.

As forças dos EUA sofreram baixas desnecessariamente pesadas. A própria luta deu à colina seu nome icônico - ‘Hamburger Hill’ derivado da natureza opressora da luta.

Extraordinariamente, o morro foi abandonado em 7 de junho, evidenciando sua falta de valor estratégico. Quando a notícia disso chegou a casa, causou indignação pública. Aconteceu em uma época em que a oposição pública à guerra estava se solidificando e se transformando em um movimento mais amplo de contra-cultura.

Ele reforçou as percepções do comando militar dos EUA como ignorante, jogando fora as vidas de bravos, muitas vezes pobres americanos, em nome de uma guerra vazia e sem sentido.

A pressão anti-guerra aumentou tanto que o General Creighton Adam apoiou firmemente uma "política de reação protetora" projetada para minimizar as baixas, e as primeiras retiradas de tropas começaram logo depois,

Uma nota final - as mortes comoventes de soldados americanos naquela colina tocaram tanto que inspirou o filme ‘Hamburger Hill’.

A Queda de Saigon (30 de abril de 1975)

Entre 1968 e 1975, a guerra se voltou totalmente contra os Estados Unidos, com o apoio público diminuindo rapidamente e a perspectiva de qualquer sucesso diminuindo junto com ele.

A Ofensiva da Páscoa de 1972 foi um ponto de inflexão crucial. Uma série de ataques coordenados pelas forças dos EUA e do SV resultou novamente em forças pesadas, mas os norte-vietnamitas mantiveram um território valioso, e assim resistiram durante os Acordos de Paz de Paris.

A partir desse ponto, eles foram capazes de lançar sua ofensiva final bem-sucedida em 1975, chegando a Saigon em abril.

Em 27 de abril, as tropas do PAVN cercaram Saigon e os 60.000 soldados restantes do SV desertaram em massa. Logo ficou claro que o destino de Saigon estava selado e, assim, começou o processo apressado de evacuar o que restava dos cidadãos americanos.

Operação Vento Frequente foi o nome dado aos icônicos transportes aéreos de diplomatas e tropas dos EUA, realizados enquanto vietnamitas desesperados tentavam arrombar os portões da embaixada dos EUA.

O espaço era tão apertado para as transportadoras aéreas para as quais os evacuados foram transportados que os helicópteros tiveram de ser lançados ao mar.

Em 1964, a América estava profundamente envolvida em um conflito no Vietnã que, ao longo da próxima década, ceifaria milhões de vidas, incluindo quase 60.000 soldados americanos. Mas como a guerra aconteceu? Quem foram seus principais jogadores? Por que as ações e atitudes dos presidentes dos EUA diferiram? E como os americanos em casa moldaram o resultado da guerra. Rob Weinberg faz as grandes perguntas a Kevin Ruane, Professor de História Moderna na Canterbury Christ Church University.

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Apesar da Guerra do Vietnã ser quase universalmente condenada como uma guerra desnecessária que os EUA e os sul-vietnamitas perderam de forma abrangente, você pode notar que há pouco nesta lista para sugerir que as tropas dos EUA foram esmagadas em batalhas por seus oponentes.

Em vez disso, sua determinação foi desgastada por um inimigo astuto, e a sensação de que qualquer coisa significativa poderia ser alcançada morreu quando a guerra se prolongou.


A Guerra do Vietnã: Onze Grandes Batalhas

A Guerra do Vietnã durou de 1 de novembro de 1955 a 30 de abril de 1975, oficialmente entre o Vietnã do Norte (Vietnã do Norte) e o Vietnã do Sul (Vietnã do Sul). Na realidade, foi uma guerra internacional entre os franceses no início e depois os Estados Unidos e seus aliados do lado do Vietnã do Sul e o Bloco Comunista do lado do Vietnã do Norte

Os EUA acreditavam que estavam salvando o Vietnã do comunismo, enquanto o Vietnã do Norte o via como uma extensão de sua luta pela independência contra o domínio colonial.

Para neutralizar o armamento e a tecnologia superiores dos Estados Unidos, o Vietnã do Norte combinou armamento moderno com táticas de guerrilha para um efeito mortal.

As batalhas mais notáveis ​​nesse conflito são as seguintes.


Batalhas principais

O Vietnã, ao contrário de muitas outras guerras, não foi um conflito definido por uma série de batalhas campais. O engajamento prolongado e limitado era uma ocorrência frequente para muitas tropas americanas, que enfrentavam um perigo recorrente em patrulhas e missões de busca e destruição. No entanto, alguns combates específicos moldaram o curso da guerra:

Batalha de Dien Bien Phu

13 de março a 7 de maio de 1954 - Embora tenha lutado anos antes que as tropas americanas se envolvessem no Vietnã de qualquer forma significativa, a Batalha de Dien Bien Phu teria um efeito profundo no envolvimento americano no Vietnã. As forças da União Francesa estavam engajando as forças do Viet Minh por quase uma década quando o General Henri Navarre assumiu o comando da Guerra da Indochina em maio de 1953. Navarra começou a preparar uma estratégia pela qual os franceses estabeleceriam um campo de aviação fortificado perto da aldeia de Điện Biên Phủ ao longo do Laos. fronteira, com a esperança de impedir as rotas de abastecimento do Viet Ming e atrair as forças comunistas para atacar a posição francesa bem defendida. Em novembro de 1953, os franceses ocuparam o vale e começaram a fortificar sua posição, enquanto as forças do Viet Minh comandadas por Võ Nguyên Giáp também aumentavam metodicamente suas forças. Os franceses ocuparam a área do vale, enquanto Giáp construiu sua força nas colinas ao redor deles. Lentamente, mas com segurança, ele acumulou enormes quantidades de suprimentos e armamento, incluindo artilharia pesada e armas antiaéreas. Muitas peças de artilharia foram secretamente arrastadas pelas colinas ao redor da base, até que pudessem atirar de posições ocultas sobre os franceses. Enquanto os franceses reuniram cerca de 15.000 soldados em Dien Bien Phu, eles foram superados em número por quase 50.000 Viet Minh que cercaram a base. Em 13 de março, um bombardeio maciço sinalizou o início do ataque. Os franceses foram incapazes de manter o fogo de contra-bateria nas posições do Viet Minh, e o campo de aviação foi rapidamente inutilizado. O reabastecimento aéreo foi impedido pelas poderosas defesas aéreas que o Viet Minh havia acumulado, e os franceses foram reduzidos em sua fortaleza. Autoridades americanas consideraram intervir, mas a administração Eisenhower optou por não se envolver. Em 7 de maio, a base finalmente se rendeu, assim que começaram as negociações em Genebra sobre o destino da Indochina francesa. Dien Bien Phu surgiria durante o resto da guerra, especialmente durante a Batalha de Khe Sanh. Saiba mais sobre Dien Bien Phu.

Incidente no Golfo de Tonkin

2 a 4 de agosto de 1964 - Em 2 de agosto de 1964, o contratorpedeiro USS Maddox estava patrulhando a coleta de informações sobre os norte-vietnamitas. Navegando nas águas internacionais do Golfo de Tonkin, na costa do Vietnã do Norte, três barcos torpedeiros norte-vietnamitas confrontaram e atacaram o Maddox. O ataque foi repelido com a ajuda de aeronaves baseadas em porta-aviões. USS Turner Joy se juntou ao Maddox em suas patrulhas, que foram retomadas em 3 de agosto. Na noite de 4 de agosto, em más condições climáticas e visibilidade limitada, os dois navios relataram estar sob ataque. Sinais de radar e sonar pareciam sugerir que os navios estavam sob ataque, embora o capitão do Maddox enviou um segundo relatório exortando cautela quanto à exatidão dos relatórios iniciais. Oficiais em Washington estavam cientes da natureza menos que certa do incidente de 4 de agosto, mas em 5 de agosto ordenou ataques aéreos retaliatórios limitados contra instalações navais do Vietnã do Norte. Em 7 de agosto de 1964, a Resolução do Golfo de Tonkin foi aprovada na Câmara dos Representantes por unanimidade e no Senado com uma votação de 98-2. O presidente Johnson foi autorizado a “tomar todas as medidas necessárias para repelir qualquer ataque armado contra as forças dos Estados Unidos e prevenir novas agressões”. Este ato formaria a base legal para o esforço de guerra americano no Vietnã. Pouco depois que a Resolução do Golfo de Tonkin foi aprovada e nos anos seguintes, muitos questionaram os eventos de 4 de agosto de 1964. Para muitos, os eventos no Golfo de Tonkin continuam a ser um assunto de grande especulação e controvérsia. Saiba mais sobre o Golfo de Tonkin.

Batalha do Vale Ia Drang

14 a 17 de novembro de 1965 - A primeira grande batalha entre as forças americanas e vietnamitas, a Batalha de Ia Drang Valley, seria reivindicada como uma vitória por ambos os lados e ofereceria lições importantes para cada exército. Localizado nas Terras Altas Centrais do Vietnã do Sul, o vale foi visto como uma rota de abastecimento crucial do Exército do Povo do Vietnã (PAVN) para o sul. Os comandantes americanos, nomeadamente o general William Westmoreland, decidiram testar uma nova tática de batalha de “mobilidade aérea”, destacando as forças americanas em grande parte por helicóptero. Em 14 de novembro, a Primeira Divisão do Calvário dos EUA estabeleceu zonas de pouso no vale e imediatamente foi atacada pelas forças do PAVN. Reforços contínuos via helicóptero e bombardeio aéreo sustentado dizimaram as posições vietnamitas. Ao final do combate, 305 americanos foram mortos, em comparação com pelo menos 1.000 soldados do PAVN mortos. O general Westmoreland e grande parte da liderança americana viram as estatísticas de baixas como uma justificativa de seu planejamento - a mobilidade aérea, o bombardeio imenso e o foco na criação de baixas em massa pelo inimigo se tornariam o foco central das táticas americanas no futuro. Enquanto isso, os comandantes do PAVN aprenderam a evitar o ataque em grandes formações e a enfrentar os americanos de perto para mitigar quaisquer vantagens da artilharia. Ia Drang definiu o curso para a guerra que viria e serviria como uma amostra do conflito futuro para ambos os lados. Saiba mais sobre a Batalha do Vale de Ia Drang.

Batalha de Khe Sanh

21 de janeiro a 5 de julho de 1968 - Os EUA estabeleceram pela primeira vez uma base de forças especiais em Khe Sanh em 1962, e ela permaneceu como uma das bases americanas mais a oeste, perto da zona desmilitarizada (DMZ). Localizada no Vietnã do Sul, a apenas quatorze milhas ao sul da fronteira com o Vietnã do Norte e seis milhas a leste da fronteira com o Laos, a base cresceu gradualmente em importância até 1967, quando o General William Westmoreland estacionou 6.000 fuzileiros navais dos EUA para interditar o fluxo de suprimentos no Ho Trilha Chi Minh. Partes de três divisões do PAVN, cerca de 15.000-20.000 homens, começaram a cercar a base antes de lançar um ataque em 21 de janeiro. Os fuzileiros navais em Khe Sanh foram colocados sob cerco, com reabastecimento aéreo e enorme poder de fogo aéreo mantendo a base flutuando. A Casa Branca tinha plena consciência do legado de Dien Bien Phu, e Westmoreland ofereceu garantias de que a base não cairia. Uma operação de socorro começou em 1º de abril, e o cerco de Khe Sanh foi levantado em 15 de abril. Após o imenso esforço para defender a base, ela foi abandonada pelas forças americanas em junho de 1968, pois os planos para um ataque à trilha Ho Chi Minh eram abandonado. Resta uma forte controvérsia quanto ao objetivo geral do Vietnã do Norte em Khe Sanh: os historiadores discutem se o General Giáp (o estrategista geral por trás da campanha) esperava ganhar outra vitória como Dien Bien Phu, ou se a operação Khe Sanh foi uma diversão pela ampla ação comunista em todo o Vietnã do Sul durante a Ofensiva do Tet. Independentemente disso, 205 fuzileiros navais morreram em Khe Sanh, contando fisicamente cerca de 1.600 soldados do Exército do Vietnã do Norte (NVA) e estimando as perdas do Vietnã do Norte entre 10-15.000. Saiba mais sobre a Batalha de Khe Sanh.

Ofensiva de Tet

30 de janeiro a 28 de março de 1968 - Tet, um feriado vietnamita tradicional que celebra o início de um novo ano lunar, normalmente era observado como um cessar-fogo não oficial. No entanto, no final de 1967, vários líderes norte-vietnamitas decidiram que o impasse militar precisava ser quebrado e levantaram a hipótese de que uma ofensiva massiva em todos os centros urbanos da República do Vietnã poderia inaugurar uma revolta geral entre o Sul cansado da guerra. Como tal, na madrugada de 30 de janeiro de 1968, treze cidades em toda a parte central do Vietnã do Sul foram atacadas por forças vietcongues. Em 24 horas, outros ataques coordenados foram lançados em bases militares, instalações do governo, cidades e vilas em todo o Vietnã do Sul. Enquanto a base dos fuzileiros navais americanos em Khe Sanh continuava a lutar contra os atacantes, a cidade de Huế foi invadida pelas forças norte-vietnamitas. Em um ataque particularmente ousado, uma equipe de assalto vietcongue violou as paredes do complexo da embaixada dos EUA em Saigon. Embora todos os agressores tenham sido mortos, o ataque à embaixada foi bem divulgado. A ofensiva geral do Tet foi revertida com perdas substanciais para os norte-vietnamitas, e a campanha terminou no final de março. Embora muitos militares americanos e do Exército da República do Vietnã (ARVN) (junto com milhares de civis) tenham sido mortos ou feridos, as perdas de pessoal para os norte-vietnamitas foram muito maiores. O Viet Cong e o Exército do Povo do Vietnã (PAVN) sofreram cerca de 45.000 baixas combinadas durante a Ofensiva do Tet, com o Viet Cong sendo tão duramente atingido que muitas vezes teve que contar com reforços do PAVN durante grande parte do restante da guerra. No entanto, para um público americano que estava se cansando da luta contínua no Vietnã, sem fim à vista, Tet foi um ponto de inflexão. Qualquer expectativa de que a guerra estava perto de terminar foi destruída, e as garantias anteriores da administração Johnson e do general Westmoreland sobre a vitória que se aproximava no Vietnã pareciam duvidosas, para dizer o mínimo. Atendendo à pressão pública, o presidente Johnson anunciou em 31 de março que limitaria o bombardeio do Vietnã do Norte, pediria negociações - e o mais surpreendente - não concorreria à reeleição em 1968. Saiba mais sobre a ofensiva do Tet.

Batalha de Huế

31 de janeiro a 2 de março de 1968 - terceira maior cidade do Vietnã do Sul, uma antiga capital real e localizada perto da DMZ, Huế permaneceu relativamente livre de conflitos durante grande parte do início da guerra. A cidade estava em grande parte sob a proteção das tropas do Exército da República do Vietnã (ARVN), que por sua vez se espalharam ao longo da rodovia principal de Huế à DMZ. Em 31 de janeiro, com o início da Ofensiva do Tet, um poderoso ataque do PAVN e do Viet Cong rapidamente repeliu as forças dispersas do ARVN e da Marinha dos EUA. Os norte-vietnamitas estabeleceram controle sobre grande parte da cidade, enquanto os fuzileiros navais recuaram para o Comando de Assistência Militar do Vietnã (MACV), composto ao sul do Rio Perfume. Reorganizando-se, um contra-ataque combinado americano / ARVN começou a empurrar as forças norte-vietnamitas para trás. Os reforços americanos crescentes, incluindo elementos da Primeira Divisão de Cavalaria complementados por artilharia naval offshore, obuseiros baseados em terra e ataques aéreos, provaram ser instrumentais na retomada da cidade. No entanto, a luta feroz de casa em casa desacelerou o conflito no terreno, à medida que as tropas norte-vietnamitas cavavam o ambiente urbano. Levaria um mês para limpar toda a cidade - com esforço extra sendo pago às tropas norte-vietnamitas entrincheiradas que ocupam a cidadela murada da cidade imperial - e cerca de 700 ARVN e forças americanas seriam mortas, com milhares de feridos. Os norte-vietnamitas perderiam 5.000 em Huế propriamente dita e até 3.000 mais na área circundante. A cidade ficou em ruínas, com cerca de 50% de seus edifícios destruídos e a antiga cidadela em ruínas. Milhares de cidadãos ficaram desabrigados. Além disso, além da multidão de civis mortos e feridos nos combates, milhares de civis foram sistematicamente executados durante a breve ocupação comunista da cidade. Cerca de 5.000 civis foram listados como mortos ou desaparecidos após o conflito, deixando Huế com cicatrizes durante a guerra. Saiba mais sobre a Batalha de Huế.

Camboja Incursão

29 de abril a 30 de junho de 1970 - o Camboja havia sido um ponto de partida para ataques comunistas ao Vietnã do Sul. O próprio Camboja estava no meio de sua própria luta civil, com o Khmer Vermelho lutando contra as forças do governo com a ajuda dos norte-vietnamitas. No passado, o Reino do Camboja sob Norodom Sihanouk tentou permanecer neutro e não se opôs abertamente às bases comunistas em seu país. Em março de 1970, Sihanouk foi removido do poder pelo primeiro-ministro Lon Nol, e o novo governo começou a atacar as posições do Vietcongue no Camboja. Percebendo uma oportunidade de provar sua determinação a Hanói, ganhar tempo para seus programas de vietnamização (o treinamento e transferência de poder para o Exército da República do Vietnã e outras forças do Vietnã do Sul) e aliviar a pressão sobre o Vietnã do Sul em geral, o Presidente Nixon optou por invadir o Camboja. Em 30 de abril, Nixon anunciou em um discurso na televisão que as tropas americanas e sul-vietnamitas entrariam no Camboja em resposta à agressão norte-vietnamita. 12.000 soldados do Exército dos EUA e 8.000 soldados do Exército da República do Vietnã (ARVN) atacaram ao longo de uma grande frente de 160 quilômetros. Nixon falou sobre o Escritório Central para o Vietnã do Sul (COSVN, um suposto “Pentágono da Selva” onde todas as ações vietcongues no Vietnã do Sul foram planejadas) e disse que seria encontrado e destruído. O debate ainda existe sobre se o COSVN existiu e que forma ele assumiu. A invasão resultou em cerca de 2.000 fatalidades inimigas e uma grande quantidade de equipamento capturado, mas nenhum centro de planejamento central foi encontrado, nem houve um ganho estratégico de longo prazo. No entanto, a invasão causou protestos massivos nos EUA, incluindo um confronto e tiroteio na Kent State University no início de maio. Além disso, a invasão desestabilizou ainda mais o Camboja e enfraqueceu a luta do governo central contra o Khmer Vermelho. Saiba mais sobre a Incursão no Camboja.

Lam Son 719

8 de fevereiro a 25 de março de 1971 - Em um esforço para provar a capacidade das forças armadas do Vietnã do Sul, Lam Son 719 foi planejado como uma incursão significativa na trilha Ho Chi Minh, no Laos. Legalmente proibida de entrar em território do Laos, as forças americanas forneceram apoio logístico no Vietnã do Sul, mas o esforço principal foi realizado pelo Exército da República do Vietnã (ARVN) e várias unidades de fuzileiros navais do Vietnã do Sul. As forças americanas ocuparam a base abandonada em Khe Sanh e estabeleceram uma área de preparação para os sul-vietnamitas. O objetivo dos sul-vietnamitas era entrar no Laos ao longo da acidentada Rota 9, cortar a trilha Ho Chi Minh e invadir o centro administrativo de Tchepone antes de retornar ao Vietnã do Sul. 16.000 soldados ARVN foram equipados com tanques e helicópteros fornecidos pelos americanos, com milhares de soldados americanos operando em apoio do Vietnã do Sul e aeronaves americanas fornecendo apoio aéreo vital. Embora o ataque inicial tenha encontrado pouca resistência, cerca de 30.000 soldados do PAVN logo se organizaram para enfrentar a incursão. Equipados com armamento soviético pesado, as forças do Vietnã do Norte interromperam o ataque sul-vietnamita. Questões organizacionais e de comando entre os sul-vietnamitas agravaram o ataque. Os combates intensos no solo representaram o risco de uma derrota completa do Vietnã do Sul, resultando no presidente Nguyễn Văn Thiệu ordenando um ataque de helicóptero a Tchepone. Pegando a cidade abandonada (que não era o único objetivo do ataque) e declarando uma “vitória”, os sul-vietnamitas se retiraram. Frustrados por uma resistência feroz ao longo da estrada de volta para casa, os sul-vietnamitas sofreram uma taxa de baixas de quase 50%, com os Estados Unidos sofrendo quase 1.500 mortes também. No geral, as forças armadas do Vietnã do Sul se mostraram ineficazes e seu moral despencou. Saiba mais sobre Lam Son 719.

Ofensiva de Páscoa

30 de março a 22 de outubro de 1972 - lançada alguns dias antes do feriado da Páscoa de 1972, a Ofensiva da Páscoa foi um ataque maciço do Vietnã do Norte contra o Vietnã do Sul utilizando forças convencionais fornecidas com tanques e artilharia. Um ataque em três frentes usando a maior parte do Exército do Povo do Vietnã (PAVN), quatro divisões foram enviadas através da DMZ e mais duas divisões foram desdobradas de posições no Laos em direção a Huế e Da Nang. Outro impulso poderoso utilizando três divisões do Camboja buscou varrer as Terras Altas Centrais e cortar a República do Vietnã pela metade. A terceira ponta da ofensiva foi focada no extremo sul, com três divisões atacando a cidade de An Loc a apenas 70 milhas ao norte de Saigon. A ofensiva, organizada por Võ Nguyên Giáp e Văn Tiến Dũng, calculou que um grande ataque derrubaria o governo do presidente Thiệu. Menos de 100.000 americanos ainda estavam estacionados no Vietnã do Sul, mas sob o programa de vietnamização do presidente Nixon, seu foco mudou para o treinamento das forças sul-vietnamitas. Oficiais americanos esperavam uma ofensiva significativa, mas ficaram surpresos com a escala e ferocidade - as forças sul-vietnamitas ficaram inicialmente pasmadas com o ataque maciço. No entanto, as forças ARVN se mobilizaram e repeliram o ataque. A ofensiva terminou em maio, quando os sul-vietnamitas foram obrigados a reverter os ganhos do Norte. Em outubro de 1972, os combates relacionados à Ofensiva da Páscoa haviam terminado. As forças norte-vietnamitas sofreram perdas massivas de material e pessoal, com algo entre 40-75.000 mortos e outros 60.000 feridos. No entanto, por mais que o Vietnã do Sul parecesse ter se saído bem, esse sucesso foi moderado. Embora sofrendo baixas menos significativas (cerca de 10.000 mortos), as unidades ARVN apenas rechaçaram as forças PAVN de ataque com maciço apoio aéreo americano. A forte dependência do poder aéreo americano foi um sinal sinistro para a vietnamização e para o futuro do Vietnã do Sul. Saiba mais sobre a Ofensiva da Páscoa.

Operações Linebacker

9 de maio a 23 de outubro de 1972 e 18 a 29 de dezembro de 1972 - Embora os Estados Unidos nunca tenham feito qualquer esforço substancial para invadir o Vietnã do Norte por terra, a guerra era continuamente trazida do ar para a República Democrática do Vietnã. Operação Rolling Thunder havia realizado bombardeios selecionados no Vietnã do Norte de março de 1965 a outubro de 1968, quando os bombardeios foram encerrados pelo presidente Johnson. Operação Zagueiro começou como uma resposta à Ofensiva de Páscoa do Vietnã do Norte em março de 1972. A invasão convencional do Vietnã do Sul pelo Norte criou rotas de abastecimento claras e formações de tropas em massa, que foram alvos fáceis para o poder aéreo americano. Aeronaves da Força Aérea Americana, da Marinha e da Marinha realizaram uma campanha de bombardeio contínuo contra esses alvos, voando mais de 41.000 surtidas. Aviões de minas atacaram o porto de Haiphong, bombardeiros estratégicos B-52 atingiram grandes instalações e bombardeiros táticos atingiram alvos menores. Zagueiro desempenhou um grande papel no retorno da Ofensiva de Páscoa, mas 75 aviões americanos foram perdidos. Em outubro de 1972, quando as negociações de paz em Paris começaram a fazer progressos substanciais, os bombardeios foram interrompidos. No entanto, quando as negociações foram interrompidas em dezembro de 1972, Linebacker II foi iniciado. Anunciada pelo presidente Nixon como uma campanha aérea em grande escala, incluía o uso concentrado de bombardeiros B-52 e aeronaves táticas. Cerca de 700 surtidas de B-52 e 1.000 surtidas de caça-bombardeiro foram realizadas em uma campanha que durou menos de duas semanas. Os “Atentados de Natal” tiveram como alvo áreas dentro e ao redor da própria Hanói. Cerca de 30 aeronaves americanas foram perdidas durante a operação. Embora ainda haja debate quanto ao efeito final da Linebacker II, os norte-vietnamitas voltaram à mesa de negociações menos de um mês após o fim dos bombardeios. Saiba mais sobre o Zagueiro Operações.


5 principais batalhas da Guerra do Vietnã - História

Durante um discurso antes da 93ª conferência anual da Legião Americana em 30 de agosto de 2011, o presidente Barack Obama elogiou os veteranos da Guerra do Vietnã na audiência por seus serviços e realizações.

"Vocês, nossos veteranos do Vietnã, nem sempre receberam o respeito que mereciam - o que foi uma vergonha nacional", disse Obama. "Mas que seja lembrado que você venceu todas as principais batalhas daquela guerra. Cada uma delas."

Quando percebemos a afirmação de Obama, ficamos céticos. Era realmente verdade que os Estados Unidos, mesmo tendo perdido a Guerra do Vietnã, realmente venceram todas as grandes batalhas militares?

Consultamos diversos historiadores especializados no período, e dez deles responderam às nossas indagações. Combinadas, suas respostas provocaram um debate animado e cheio de nuances, que vamos recapitular aqui.

Aqui estão algumas questões a serem consideradas:

O que constitui "vencer"? Não é tão fácil responder a essa pergunta como se poderia pensar.

Lance Janda, um professor de história da Universidade Cameron em Lawton, Oklahoma, disse que "nossa estratégia no Vietnã não girava em torno de tomar e manter o terreno. Na verdade, muitas vezes capturamos e depois abandonamos posições-chave repetidamente e medimos nosso progresso na guerra por meio de uma contagem de corpos. "

Por essa medida, acrescentou Janda, "é certamente verdade que infligimos consistentemente mais baixas ao Viet Cong e ao Vietnã do Norte do que sofremos, e se esse é o único indicador que se usa para medir a 'vitória', então realmente vencemos no Vietnã . "

Por outro lado, disse ele, "se você argumentar que os norte-vietnamitas aprenderam a lutar contra nós nas primeiras grandes batalhas da guerra e, em seguida, desenvolveram planos táticos e estratégicos superiores para prolongar e, por fim, vencer a guerra, então você pode fazer o caso de que eles estavam vencendo muitas batalhas desde o início, independentemente da contagem de corpos. "

O que constitui uma batalha "importante"? Não existe uma lista oficial das "principais" batalhas da Guerra do Vietnã. Algumas batalhas podem ser classificadas como maiores ou menores, ou então classificadas como uma batalha dentro de uma campanha mais ampla.

Alguns observadores sugeriram que os EUA realmente perderam mais de duas dúzias de batalhas durante o Vietnã. Mas os 10 historiadores que contatamos concordaram que a maioria, e possivelmente todas, das principais batalhas foram vencidas pelos EUA.

As maiores batalhas, incluindo Tet e Khe Sanh, "aconteceram na primeira metade de 1968 e todas foram claramente vitórias americanas", disse Edwin E. Moise, historiador da Universidade Clemson. Mas se você expandir o universo de batalhas que se qualificam como "principais", duas em particular podem ser consideradas derrotas dos EUA, disse ele.

Uma perda provável foi a batalha na Landing Zone Albany, em novembro de 1965. Um batalhão americano de cerca de 400 homens foi emboscado pelo Exército do Povo do Vietnã do Norte - o exército norte-vietnamita - e partes do batalhão foram invadidas, disse Moise. A contagem preliminar de baixas americanas foi de 151 mortos, 121 feridos e 5 desaparecidos.

Como os perímetros defensivos foram estabelecidos e a maioria das tropas dos EUA sobreviveu à batalha, alguns podem não considerá-la uma derrota, mas Moise está entre aqueles que sobrevivem. O Maj. Steven M. Leonard escreveu no jornal Logístico do Exército que "inevitavelmente, havia aqueles que traçariam comparação com" a destruição da 7ª Cavalaria do Gen. George A. Custer em Little Big Horn.

A segunda perda provável foi a batalha de Fire Support Base Ripcord em meados de 1970, que era amplamente desconhecida pelo público em meados de 1980.

Os Estados Unidos estabeleceram o Ripcord para ajudar a lançar ataques nos vales A Shau e Da Krong, disse Moise, mas o exército norte-vietnamita o atacou "com tanta força que o comando americano decidiu que era melhor retirar as tropas americanas rapidamente se quisesse eles saíram vivos. A retirada em 23 de julho foi tão precipitada que as tropas em retirada não puderam levar todas as suas peças de artilharia. Eu teria que chamar isso de derrota americana. "

Richard H. Kohn, historiador da Universidade da Carolina do Norte (Chapel Hill), acrescentou que o Exército do Vietnã do Sul perdeu batalhas mesmo com o benefício de conselheiros e poder aéreo dos EUA, como a Operação Lam Son 719, a incursão no Laos em 1971 isso levou a pesadas baixas.

Vencer batalhas militares é o parâmetro apropriado para julgar a Guerra do Vietnã? Em última análise, esta é a questão que importa. If you assume that the U.S. really did win all the major battles of the war on military terms, how does one square that with the reality that the U.S. lost the war as a whole?

"For the most part, Vietnam was not a war of ‘major battles,'" said Andrew Bacevich, a career Army officer who now teaches international relations at Boston University. "What matters is a war's outcome. Therefore, the president's claim is largely beside the point -- not unlike advocates of the 'Lost Cause' citing Robert E. Lee's victories as evidence of the superiority of the Confederate army."

To better analyze this paradox, let’s look at a couple of examples of military victories that were losses in the bigger picture.

One example is the Tet Offensive, which is often considered the turning point of the war.

In January 1968, the North Vietnamese army launched a surprise attack during Tet, the Vietnamese New Year. Militarily, it was a major defeat for the Communists, but in the public relations sphere, it was far from a victory for the United States. The offensive, Moise has written, undercut U.S. claims that the Communists were weak, brought the brutality of the war to American television screens, and led to the highest U.S. casualty rates of the war.

"It was a tactical victory for the U.S. in the sense of casualties inflicted and a strategic victory in the military sense, because it defeated the enemy's plan in the field," said James C. Bradford, a Texas A&M University historian. "But the North Vietnamese won a strategic political victory in the sense that the campaign eroded support for the war in the U.S. and contributed directly to President Lyndon B. Johnson's decision to not seek re-election."

Meanwhile, in the battle for "Hamburger Hill" in May 1969, 46 Americans died and 400 were wounded. Enemy losses were much higher -- the number of dead was estimated to be 673 -- and the U.S. seized the hill in question. So by body counts and tactical achievements, the battle for Hamburger Hill was a U.S. victory. But within days, the U.S. decided to abandon the position it had seized, for tactical and operational reasons. And the victory came at a steep price back home.

As the late Col. Harry G. Summers Jr. wrote in 1999, "war is first and foremost a political act, and in the view of politicians in Washington the 101st Airborne Division's assault on Hamburger Hill had been a disaster. As Hedrick Smith reported in the May 23, 1969, New York Times, a number of civilian officials in the Nixon administration were afraid such Pyrrhic victories would undermine public support for the war and thus shorten the administration's time for successful negotiations in Paris."

The historians we contacted largely agreed that the president was technically right, or at least close to right, in saying that the U.S. won the war’s major battles.

Author Doris Kearns Goodwin noted that Obama’s comments were targeted directly to veterans. "The responsibility for the eroding support for the war falls on the political leaders, not on the veterans," she said.

At the same time, while Obama's comment may be technically accurate, several historians added that it may be irrelevant because it does not address the larger factors that had a more dramatic impact on the conduct and outcome of the war.

Before his death in 1999, Summers liked to tell about a meeting he had with a North Vietnamese colonel named Tu while he was with a delegation visiting Hanoi in 1975. At one point, Summers told Tu, "You know, you never defeated us on the battlefield." Tu paused for a moment, then replied, "That may be so. But it is also irrelevant."

Obama’s claim, said Cameron University’s Janda, "is ultimately emotional and defies logic."


3. Battle of Van Tuong

Viet Cong prisoners under guard by US Marines on 1 August 1965 south of Chu Lai. In the background is a Sikorsky UH-34D Seahorse helicopter

Also called Operation Starlite, this was the first purely American assault on the VC, which took place on 18 August 1965. A VC defector claimed that North Vietnam was planning to attack the American Chu Lai Air Base from Van Tuong, so it was decided to launch a preemptive strike.

The Americans launched their assault near the border with North Vietnam using helicopters, tanks, and naval ships. Fighting ended on August 24 with a US victory after killing 614 VC, while the Americans lost 45.

North Vietnam claimed that it had won, however, since they kept the US forces out of their territory.


Vietnam War timeline: 1965 to 1967

This Vietnam War timeline has been compiled by Alpha History authors. It spans the period from American escalation to the anti-war movement. If you would like to suggest an event or date or this timeline, please contact Alpha History.

January 1st: The Viet Cong launches a month-long offensive in South Vietnam, inflicting heavy casualties in Binh Gia, a town outside Saigon.
January 8th: South Korea agrees to send 2,000 military advisors to South Vietnam, to support American training programs there.
January 13th: The United States Air Force announces that two of its jets have been shot down over Laos by communist insurgents.
February 3rd: National Security Advisor McGeorge Bundy visits South Vietnam. He later provides President Johnson with a pessimistic report on the situation there.
February 10th: A Viet Cong bomb kills 23 American servicemen in Qhi Nhon, central Vietnam. The Americans respond with another wave of air strikes.
February 12th: Four days of anti-US protests around the world sees American embassies, consulates and other buildings picketed or invaded.
February 13th: Operation Flaming Dart, another series of American bombing runs against North Vietnamese bases, is launched in retaliation for Viet Cong attacks.
February 15th: The communist government in Beijing promises to become involved in the war if American troops invade North Vietnam.
18 de fevereiro: South Vietnamese military officers stage a coup against General Nguyen Khanh. After several days of negotiation, Khanh agrees to step aside as head of the ruling military junta.
February 25th: The warring parties discuss terms for a possible peace deal. North Vietnam says it will negotiate peace only if US troops are withdrawn from South Vietnam. Saigon refuses to negotiate with Hanoi until it has ceased supplying the Viet Cong in South Vietnam.
March 2nd: The beginning of Operation Rolling Thunder, a campaign of sustained US bombing runs over North Vietnam. They would continue until late 1968.
March 5th: During talks with the South Vietnamese government, US general Harold Johnson tells them he has a “blank cheque” to defeat the communists in Vietnam.
March 6th: The first American combat troops – two battalions of Marines – arrive in Vietnam at ‘China Beach’, near Da Nang. More continue to arrive over the next 48 hours, bringing the total number of US Marines in Vietnam to 5,000.
9 de março: President Lyndon Johnson signs an order authorising the use of napalm in Vietnam, ostensibly to clear vegetation.
March 26th: Alice Herz, an 82-year-old woman from Detroit, commits suicide by self-immolation in protest against the Vietnam War.
April 7th: Johnson delivers a public speech and promises $US1 billion of economic aid if North Vietnam agrees to a negotiated peace deal. Hanoi later rejects this offer.
June 8th: HMAS Sydney arrives at Da Nang, carrying a large contingent of Australian combat troops.
June 27th: US combat troops launch their first major ground offensive, into Viet Cong-held territory north of Saigon.
June 27th: A group of artists and writers publish an open letter in the New York Times, protesting against the war in Vietnam.
3 de maio: Cambodia severs diplomatic ties with the US.
agosto: South of Da Nang, a joint US-ARVN offensive called Operation Starlite inflicts heavy Viet Cong casualties.
October 15th: A series of anti-US protests take place in several cities around the world including London, Rome, Brussels and Stockholm.
November 2nd: Anti-war protestor Norman Morrison, 32, commits suicide outside the Pentagon.
dezembro: President Johnson orders a pause in bombing runs against North Vietnam, to encourage negotiations.

1966
January 8th: Operation Crimp, a joint US-Australian operation in Saigon, locates a Viet Cong tunnel network.
January 26th: Harold Holt becomes prime minister of Australia, after the retirement of Robert Menzies.
March 25th: A coalition of student, socialist and anti-war groups begin a series of protests against the Vietnam conflict. Dozens of cities around the world are affected, with up to 25,000 protesting in New York.
July 3rd: More than 4,000 protestors demonstrate outside the US embassy in London, leading to scuffles and arrests.
August 18th: The Battle of Long Tan, between Australian forces (17 dead) and the Viet Cong (245 dead).
novembro: A poll in Australia shows that 63% of people support conscription, but only 37% support sending conscripted soldiers to Vietnam.

1967
January 8th: US forces launch Operation Cedar Falls, an attempt to shut down Viet Cong activity north of Saigon.
marchar: American aid to South Vietnam increases to $US700 million per annum.
4 de abril: Civil rights leader Martin Luther King speaks against the Vietnam War in New York, telling church parishioners that “somehow this madness must cease”.
April 15th: An estimated 300,000 protestors attend the ‘Spring Mobe’ anti-war demonstration in New York.
1 º de junho: The Vietnam Veterans Against the War (VVAW) group is formed by several returned soldiers.
Julho: A report claims that of 464,000 US troops in Vietnam, barely one-tenth can be used for offensive operations.
September 3rd: Nguyen Van Thieu is elected president of South Vietnam.
October 21st: The ‘March on the Pentagon to confront the War Makers’ begins in Washington. As many as 100,000 demonstrators participate over the next three days.
novembro: General William Westmoreland tells the media that the enemy in Vietnam is “certainly losing”.
dezembro: US troop numbers in Vietnam reach almost 487,000 men.

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As many as 500 unarmed villagers are killed by U.S. Army troops in the hamlet of My Lai. Groups of women, children, and elderly men are shot at close range by elements of Charlie Company of the 1st Battalion, 20th Infantry Regiment, 11th Infantry Brigade. Attempts to cover up the massacre begin almost before the shooting stops, and only one American, Charlie Company’s 1st Platoon commander, Lieut. William Calley, will be found guilty of any crime in connection with My Lai. In November 1974 Calley will be released on parole after serving just three and a half years under house arrest.

Millions of people across the United States take to the streets to protest the continued U.S. involvement in Vietnam. The antiwar demonstrations represent the largest public protests in U.S. history to date.


Rescaldo

Lasting 77 days, the siege of Khe Sanh saw American and South Vietnamese forces suffer. In the end, there were 703 killed, 2,642 wounded, and 7 missing. PAVN losses are not known with accuracy but are estimated at between 10,000 to 15,000 dead and wounded. Following the battle, Lownds' men were relieved and Westmoreland ordered the base occupied until he left Vietnam in June. His successor, General Creighton Abrams, did not believe that retaining Khe Sanh was necessary. He ordered the base destroyed and abandoned later that month. This decision earned the ire of the American press, who questioned why Khe Sanh had to be defended in January but was no longer needed in July. Abrams' response was that the then-current military situation no longer dictated that it be held. To this day, it is unclear whether PAVN leadership in Hanoi intended to fight a decisive battle at Khe Sanh, or if operations in the area were meant to distract Westmoreland in the weeks before the Tet Offensive.


Commanders of Chaos: The 5 Worst Generals in U.S. History

These American commanders have lost the battle for history.

It would be nice if all American generals were great. How might Vietnam or Iraq have turned out if a George Washington, a Ulysses Grant or a George Patton had been in command?

Alas, call it the laws of probability or just cosmic karma, but every nation produces bad generals as well as good ones—and America is no exception.

What is a bad general? Defining that is like defining a bad meal. Some would say that failure on the battlefield warrants censure. Others would say that it is not victory, but success in fulfilling a mission that counts.

But for whatever reason, some American commanders have lost the battle for history. Here are five of America's worst generals:

Horatio Gates:

Great generals have great talents, and usually egos and ambitions to match. Yet backstabbing your commander-in-chief in the middle of a war is taking ambition a little too far. A former British officer, Gates rose to fame as Continental Army commander during the momentous American defeat of a British army at Saratoga in 1777.

Many historians credit Benedict Arnold and others with being the real victors of Saratoga. Gates thought otherwise, and fancied himself a better commander than George Washington. It's not the first time that someone thought he was smarter than his boss. But Gates could have doomed the American Revolution.

During the darkest days of the rebellion, when Washington's army had been kicked out of New York and King George's star seemed ascendant, the "Conway cabal" of disgruntled officers and politicians unsuccessfully schemed to out Washington and appoint Gates.

How well that would have worked can be seen when Gates was sent to command American troops in the South. His poor tactical decisions resulted in his army being routed by a smaller force of Redcoats and Loyalists at the Battle of Camden in South Carolina in 1780.

Washington also suffered his share of defeats. But his persistence and inspiration kept the Continental Army in the field through the worst of times, which is why his face is on the one-dollar bill. If Gates had been in command, we might be paying for our groceries with shillings and pence.

George McClellan:

The American Civil War was a factory for producing bad generals such as Braxton Bragg and Ambrose Burnside.

But the worst of all was McClellan, the so-called "Young Napoleon" from whom Lincoln and the Union expected great things. McClellan was a superb organizer, a West Point-trained engineer who did much to build the Union army almost from scratch.

But he was overly cautious by nature. Despite Lincoln's pleas for aggressive action, his Army of the Potomac moved hesitantly, its commander McClellan convinced himself that the Southern armies vastly outnumbered him when logic should have told him that it was the North that enjoyed an abundance of resources.

Men and material the Union could provide its armies. But there was something that not even the factories of New York and Chicago could produce, and that was time. As Lincoln well knew, the only way the Union could lose the war was if the North eventually grew tired and agreed to allow the South to secede. Haste risked casualties and defeats at the hands of a formidable opponent like Robert E. Lee and his Army of Northern Virginia. The alternative was to split the United States asunder.

Ulysses S. Grant, who replaced McClellan, understood this. He gritted his teeth and wore down the Confederacy with incessant attacks until the South could take no more. McClellan was a proto-Douglas MacArthur who bad-mouthed his president and commander-in-chief. Grant left politics to the politicians and did what had to be done.

Had Lincoln retained McClellan in command of the Union armies, many former Americans might still be whistling "Dixie."

Lloyd Fredendall:

Not that Fredendall didn't have real issues that would have tried any commander. Woefully inexperienced U.S. soldiers found themselves against Erwin Rommel's Afrika Korps veterans. The Americans lacked sufficient troops, supplies and air cover (when was the last time an American general had to fight a battle while being pounded by enemy bombers?)

Yet Fredendall's solution was to order an Army engineer company to build a giant bunker a hundred miles from the front lines. He also issued orders to his troops in a personal code that no one else understood, such as this gem of command clarity:

Move your command, i. e., the walking boys, pop guns, Baker's outfit and the outfit which is the reverse of Baker's outfit and the big fellows to M, which is due north of where you are now, as soon as possible. Have your boss report to the French gentleman whose name begins with J at a place which begins with D which is five grid squares to the left of M.

The Kasserine disaster had repercussions. It was a humiliating baptism of fire for the U.S. Army in Europe, and more important, caused British commanders to dismiss their Yank allies as amateur soldiers for the rest of the war.

Douglas MacArthur:

Listing MacArthur as one of America's worst generals will be controversial. But then MacArthur thrived on controversy like bread thrives on yeast.

He was indeed a capable warrior, as shown by the South Pacific campaign and the Inchon landing in Korea. But he also displayed remarkably bad judgment, as when he was commander in the Philippines in 1941. Informed that the Japanese had attacked Pearl Harbor and were certain to attack the Philippines next, MacArthur failed to disperse his aircraft—the only force that could disrupt the Japanese offensive in the absence of the American fleet—and to attack Japanese airfields before the enemy wiped out his air force.

But his crowning achievement was bad generalship in Korea. Yes, the landing at Inchon unhinged the initial North Korean offensive. But the rash advance into North Korea was a blunder of strategic proportions. Advancing in dispersed columns across the northern half of the peninsula was an invitation to be destroyed piecemeal. Advancing to the North Korean border with China also was a red flag for Mao-Tse Tung, who feared that American troops on his border were a prelude to U.S. invasion.

Perhaps Mao would have intervened anyway. But MacArthur's strategy certainly helped unleash 300,000 Chinese "volunteers" who inflicted significant casualties on United Nations forces. Instead of holding a natural defense line around Pyongyang, which would have given the United Nations control of most of the peninsula, the UN troops retreated all the way back into South Korea in a humiliating reverse for U.S. power after the crushing victory of World War II.

Finally, there was MacArthur's insubordination. He called for bombing China, as if liberating Korea was worth risking 550 million Chinese and possibly war with Russia as well. Whatever its military wisdom or lack thereof, it was a decision that should not have been made by generals under the American political system. When he made public his disagreements with President Truman, Truman rightfully fired him.

Tommy Franks:

The early days of the 2003 Iraq War were bound to be a graveyard for military and political reputations, given the misperceptions and misjudgments behind America's ill-fated adventure in regime change and nation-building. But Franks, who commanded the invasion, made a bad situation worse.

Critics say that Franks and senior officials, such as Secretary of Defense Donald Rumsfeld, concocted an invasion plan that used too few troops. It wouldn't take a large force to slice through the ramshackle Iraqi army and topple Saddam Hussein, but securing a country the size of Iraq required a larger force.

And what then? There appeared to be little serious planning for what would happen the day after Saddam was gone. Like it or not, the U.S. military would become the governing authority. If it couldn't or wouldn't govern the country, who would? America, the Middle East and the rest of the world are still reaping the consequences of those omissions.

Finally, when it comes to bad generals, let us remember Truman's immortal words about firing MacArthur:

I fired him because he wouldn't respect the authority of the President. I didn't fire him because he was a dumb son of a bitch, although he was, but that's not against the law for generals. If it was, half to three-quarters of them would be in jail.

Michael Peck is a contributing writer at Foreign Policy and a writer for War Is Boring. Follow him on Twitter:@Mipeck1.


America’s ‘Last Battle’ of the Vietnam War was a Fiasco

The humiliating April 29, 1975, image of U.S. helicopters evacuating Americans and Vietnamese from Saigon rooftops as North Vietnamese troops overran South Vietnam to win the Vietnam War was a political-military disaster damaging America’s global prestige. Two weeks later, the U.S. endured another humiliation in Southeast Asia. On May 12, the genocidal communist Khmer Rouge, who had conquered Cambodia on April 17 (and renamed it “Kampuchea”) seized the SS Mayaguez, an American container ship. They had attacked in small “swift boats” and were armed only with AK-47 rifles and rocket-propelled grenades.

The attackers captured Mayaguez Ca pt. Charles T. Miller and 38 crewmen. Over the next three days, President Gerald R. Ford and his senior advisers wrestled with America’s response. U.S. forces ultimately recaptured the Mayaguez, and concurrently Cambodian officials released all the crewmen unharmed. However, during that operation the U.S. military lost 41 lives, including 23 Air Force support personnel accidentally killed in a helicopter crash—a total loss larger than the number of Mayaguez personnel “rescued.”

Christopher J. Lamb’s superbly researched book, The Mayaguez Crisis: Mission Command and Civil-Military Relations, is the definitive account of what happened, how it happened and played out, and what lessons should have been learned.

The Mayaguez incident is billed, Lamb notes, as “the last battle of the Vietnam War.” Actually, the incident is only peripherally connected to the Vietnam War, and linking the Mayaguez ’s seizure to the war is a stretch, considering that all U.S. combat units had withdrawn by 1973.

The connections are merely coincidental: Chronologically, the Mayaguez captur e was two weeks after Saigon’s fall geographically, it was in Southeast Asian waters and politically, regional disruptions facilitated the Khmer Rouge’s Cambodian conquest. But the Mayaguez incident was no more related to the Vietnam War than was North Korea’s 1968 capture of U.S. spy ship Pueblo .

The Mayaguez seizure more precisely represents the “first battle” of today’s ongoing “war on terrorism” promulgated by rogue states and nonstate terrorist groups—indeed, Mayaguez ’s capture foreshadowed the tactics of today’s Indian Ocean pirates.

Revealingly, Lamb explains the true significance of the Mayaguez incident in relation to today’s global conflicts:

[A]n example of the courage and fortitude of American servicemen…an enduring symbol of what can go wrong in the planning and execution of military operations…[Importantly, U.S.] national security leaders have to decide between prioritizing the welfare of a small group of citizens or the broader national interests as a whole. This difficult choice arises not only when hostages are seized by foreign powers, but tacitly every time diplomats, intelligence personnel, and other national security officials, and especially military personnel are sent beyond the bounds of our own body politic and its laws and authorities. These personnel constantly accept risks on behalf of the larger community.

Lamb’s book describes the U.S. response to the Mayaguez seizure, recounted in blow-by-blow detail, as confusing and clouded by the chaotic invasion of the unexpectedly heavily defended Koh Tang Island off Cambodia’s southern coast, where American officials wrongly believed that Mayaguez crewmen were being held. More than 240 members of the 2nd Battalion, 9th Marine Regiment, prematurely assaulted Koh Tang in Air Force HH-53 helicopters and fatally less-armored Marine CH-53 choppers.

Several hundred determined Khmer Rouge defenders (the enemy’s unexpected high numbers yet another CIA intelligence failure), well-armed with heavy weapons, overwhelmed the American assault forces on Koh Tang’s impossibly narrow east and west landing beaches. The Marines’ mantra, “Leave no man behind,” was put aside as an impossibility. Suffering heavy casualties and susceptible to many more, the Marines left their fallen comrades’ bodies on the island and, unconscionably, abandoned three live Marines: Lance Cpl. Joseph Hargrove, Pfc. Gary Hall and Pfc. Danny Marshall—all brutally executed by their Khmer Rouge captors.

Despite popular misconceptions that presidential “micromanagement” caused the fiasco that resulted in the number of rescuers killed being higher than the number of people rescued, Ford gave military commanders wide leeway in planning, coordinating and implementing the rescue operations, Lamb reveals. But the U.S. military effort was amateurish and badly botched. The Mayaguez rescue operation—and five years later the almost criminally incompetent failed April 1980 joint military Operation Eagle Claw to rescue American hostages in Iran—ushered in the much-needed 1986 Goldwater-Nichols Act fundamentally reforming U.S. joint military operations.

Readers looking for a dramatic, compelling story of the Mayaguez action will find Lamb’s account, while superb, also somewhat “dry.” Lamb’s research, however, is impeccable, and his conclusions are spot on:

Only good fortune and the skill, initiative, and valor displayed by US forces prevented much higher casualties and a complete disaster … it is clear US leaders pursued geostrategic goals and that they successfully conveyed their deterrent message and the sacrifices made by US servicemen…might have been avoided, but they were not in vain.


Assista o vídeo: 5 Independência da Indochina e Guerra do Vietnã (Outubro 2021).