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Stalingrado: janeiro a março de 1943

Stalingrado: janeiro a março de 1943

Este mapa mostra as últimas ofensivas soviéticas que se seguiram à derrota alemã em Stalingrado, a perda de Kharkov e o contra-ataque de Manstein, um dos últimos grandes sucessos alemães na guerra.

Stalingrado 1942, Peter Antill. Uma das batalhas mais monumentais e amplamente discutidas na história da Segunda Guerra Mundial, Stalingrado foi uma grande derrota para a Alemanha na Frente Oriental. O livro fornece uma análise detalhada dos exércitos de ambos os lados, discute os méritos dos comandantes, as maneiras como estes influenciaram a batalha e os alemães se deixaram desviar de seu objetivo principal e concentraram grandes recursos no que era, inicialmente de qualquer maneira, um alvo secundário. [ver mais]


Stalingrado: janeiro a março de 1943 - História

Material de propaganda original retirado do Propaganda Kompanien alemão e traduzido para o inglês pela primeira vez.

Aproximadamente 60 minutos de filmagem original.

A Propaganda Kompanien (PK) alemã capturou os eventos da guerra de Hitler e Rsquos em todas as frentes. Suas imagens foram usadas para produzir Die Deutsche Wochenschau, um noticiário cinematográfico semanal que detalha os eventos da Segunda Guerra Mundial em terra, mar e ar.

Pela primeira vez, esses filmes de fontes primárias exclusivas foram compilados, editados e traduzidos para o inglês a fim de produzir uma história militar completa do Terceiro Reich extraída exclusivamente de fontes primárias alemãs. Esta incrível variedade de filmes captura os eventos da Segunda Guerra Mundial exatamente como eles foram apresentados ao público do cinema contemporâneo enquanto as ações no campo de batalha ainda estavam se desenrolando.

Este volume com noticiários Wochenschau traduzidos registra a titânica Batalha de Stalingrado, que levou à destruição do Sexto Exército. As pesadas perdas sofridas pelo exército alemão tornam indiscutivelmente o ponto de viragem da Segunda Guerra Mundial.


A batalha da segunda guerra mundial que quase se transformou em um segundo Stalingrado

Quando em dezembro de 1941 o Exército Vermelho começou seu contra-ataque perto de Moscou, a Wehrmacht foi empurrada para trás a cerca de 300 km da capital. "Pela primeira vez nesta guerra, dei uma ordem para recuar uma grande parte da frente", Adolf Hitler teve de admitir. No entanto, as esperanças dos comandantes soviéticos de derrotar o Centro do Grupo de Exércitos Alemão em pouco tempo provaram-se prematuras.

Apesar da pressão colossal das tropas soviéticas, os alemães conseguiram se firmar em uma cabeça de ponte entre as cidades de Rzhev e Vyazma, a apenas 200 km de Moscou. Por vários anos, essa saliência seria um espinho para os comandantes soviéticos, porque a partir dela a Wehrmacht poderia lançar um novo ataque à capital a qualquer momento.

Aqui, entre outubro de 1941 e março de 1943, ocorreu uma das batalhas mais sangrentas de toda a Segunda Guerra Mundial - a Batalha de Rzhev. Deve-se notar que a URSS não usou o termo - considerou cada ofensiva do Exército Vermelho para destruir a cabeça de ponte perigosa como uma operação separada. Vários historiadores contemporâneos também defendem essa opinião.

Os alemães transformaram o Rzhev-Vyazma Salient em uma verdadeira fortaleza. Apenas na frente de Rzhev, eles construíram 559 locais de terra e madeira e abrigos, e sete quilômetros de valas anti-tanque. Até a metade das forças do Grupo do Exército no Centro estavam concentradas na área. A propaganda alemã o proclamou "a linha inexpugnável do Füumlhrer", alegando que "a perda de Rzhev seria equivalente à perda de metade de Berlim".

De acordo com o historiador Alexey Isaev, Rzhev se tornou o "Verdun da Segunda Guerra Mundial". Este não era o lugar para uma blitzkrieg, mas as prolongadas e punitivas batalhas posicionais trituraram centenas de milhares de vidas em um moedor de carne.

Tendo sofrido um revés no inverno de 1942, o Exército Vermelho fez uma nova tentativa no verão. Mas como resultado de sua subestimação das capacidades do inimigo, os comandantes soviéticos cometeram erros que (como frequentes ataques "frontais") dissiparam o esforço. O ataque do grupo de meio milhão de homens na Primeira Operação Ofensiva Rzhev-Sychovka falhou em romper as múltiplas linhas de defesa inimigas. "Milhares de estilhaços de conchas, como escorpiões venenosos, rasgam os homens, mutilando corpos e a terra e diabos 'Avante! Avance!' gritam os oficiais sobreviventes antes de cair mortos entre seus próprios soldados ", lembrou Boris Gorbachevsky, comandante de um esquadrão de infantaria da 215ª Divisão de Fuzileiros.

Sofrendo pesadas perdas, as forças soviéticas conseguiram avançar apenas algumas dezenas de quilômetros em território controlado pelo inimigo durante as batalhas de verão e outono. Caiu uma forte chuva, complicando muito as operações aéreas e a ofensiva geral do Exército Vermelho. "Na trincheira, a água quase chegava aos nossos joelhos, sob a água estavam os corpos de nossos homens e os cadáveres das tropas alemãs, algo macio e escorregadio se movia sob os pés, e você, equilibrando-se no fundo irregular do banco de reservas, tente se esquivar dos golpes mortais e com todo o seu poder tente retribuí-los ", é como Petr Mikhin, comandante de um pelotão de fuzilamento da 52ª Divisão de Fuzileiros, relembrou o combate corpo a corpo com o inimigo. Em 27 de setembro, unidades do 30º Exército até forçaram o caminho para Rzhev, mas foram repelidas por reservas inimigas recém-chegadas.

No entanto, os alemães também pagaram um alto preço no "Rzhev Meat Grinder" no verão e no outono de 1942. Em várias semanas de luta contra a maior divisão da Wehrmacht, Grossdeutschland ("Grande Alemanha", com até 18.000 homens), perdeu cerca de 10.000 mortos e feridos. Em muitos regimentos do 9º Exército do Coronel-General Walther Model que estava defendendo o Rzhev-Vyazma Salient, todos os veteranos que haviam passado pelas campanhas polonesa e francesa, e pela ofensiva de 1941, foram mortos. Eles foram substituídos por novos recrutas da Europa Ocidental que não tinham experiência em batalha.

A historiadora Svetlana Gerasimova observa em sua análise, "O Matadouro de Rzhev - Zhukov & rsquos perdeu a vitória" que "para Hitler tornou-se uma questão de prestígio tomar Stalingrado e não entregar Rzhev por Stalin - tomar Rzhev e não desistir de Stalingrado". A Primeira Operação Ofensiva Rzhev-Sychovka falhou em atingir esse objetivo, mas frustrou os preparativos para uma nova ofensiva contra Moscou e conseguiu atrair para a batalha as divisões alemãs que haviam sido marcadas para serem movidas para o sul, onde a Batalha de Stalingrado estava começando.

A Segunda Ofensiva Rzhev-Sychovka (Operação Marte) é muito menos conhecida do que sua & ldquotwin & rdquo - Operação Urano em Stalingrado. O Exército Vermelho embarcou na Operação Marte em 25 de novembro, uma semana depois de Urano, tendo mais soldados e artilharia à sua disposição na área de Rzhev do que em Stalingrado. Mas não teve sucesso em tomar o 9º Exército de Model em um movimento de pinça como fez com Friedrich Paulus & rsquo 6º Exército: não havia tropas romenas fracas defendendo os flancos aqui e os ataques soviéticos continuaram a ser repelidos pela defesa inimiga bem preparada. Em meados de dezembro de 1942, a ofensiva do Exército Vermelho e Rzhev finalmente perdeu força. A Operação Marte falhou em atingir seus objetivos, mas teve o efeito de amarrar as divisões alemãs e impedi-las de se dirigir a Stalingrado para socorrer o 6º Exército cercado.

Após a derrota em Stalingrado e a tomada de Velikiye Luki pelas tropas soviéticas na retaguarda do 4º e 9º exércitos, as tropas alemãs no Saliente Rzhev-Vyazma se encontraram à beira da destruição. Como resultado, na Operação B & uumlffel (& ldquoBuffalo & rdquo) em março de 1943, eles abandonaram totalmente a saliência, e a ameaça a Moscou foi finalmente suspensa.

Na opinião de Alexey Isayev, a luta em Rzhev não foi apenas um fator importante no sucesso do Exército Vermelho em Stalingrado, mas também auxiliou indiretamente o triunfo soviético na Batalha de Kursk no verão de 1943. Walther Model & rsquos 9º Exército, mal exausto e tendo perdido uma grande quantidade de mão de obra experiente no decorrer da Batalha de Rzhev, foi incapaz de restaurar sua capacidade de luta antes do início do combate e sua ofensiva no setor norte do Saliente de Kursk, considerada crucial, quase imediatamente paralisada .

Como resultado de uma das batalhas mais sangrentas de toda a Segunda Guerra Mundial, o Exército Vermelho perdeu mais de 1,3 milhão de mortos, feridos, desaparecidos e capturados no período de outubro de 1941 a março de 1943. As perdas alemãs são estimadas em 400.000-700.000. "Os ossos não foram recuperados dos campos de batalha", disse um residente da cidade de Gzhatsk ao sul de Rzhev às pessoas que vieram de Moscou após a guerra em busca de restos da batalha: "Em alguns lugares, as escavadeiras retiraram os corpos, mas em em outros lugares, os campos eram apenas arados, com ossos e tudo. Você costumava colocar o trator em movimento e então olhar diretamente à sua frente para alguma bétula distante para não desviar ao ver o que estava passando em seu trator.

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Diário de um prisioneiro de guerra de Stalag VIIIB - 1943 de janeiro a março

Esta história foi enviada ao site People’s War por Roger Marsh da equipe ‘Action Desk - Sheffield’ em nome da Sra. J. Broomhead e foi adicionada ao site com a permissão do autor. O autor compreende totalmente os termos e condições do site

Diário de um prisioneiro de guerra de Stalag VIIIB - 1943 de janeiro a março
Por
George Irving Beck

1943
3 de janeiro de 1943 - domingo
Trabalhando como de costume, uma carroça entrou. Nada mais para largar, absolutamente.

04 de janeiro de 1943
O controlador procurou os armários.

10 de janeiro de 1943 - domingo
As últimas notícias do jornal alemão, “Roosevelt afirma que o fim da guerra pode ser calculado matematicamente”. Este ano de 1943 verá as nações aliadas a caminho de Berlim, Roma e Tóquio. Esperamos que sim, mas acho que não, de qualquer maneira continue.

12 de janeiro de 1943 - terça-feira
Últimas notícias “126.000 brutal registrado tonnen versenkt. 174.000 toneladas betriebs stoff für Nordafrica vernichyet. 13 tanker von u booten auf den meeresgrund geschicht, auf dem weg nach Gibraltar.

19 de janeiro de 1943 - terça-feira
Hoje nosso guarda, Otto Hauet nos deixou, está conosco desde 03 de junho, o melhor alemão que já conheci e ele e sua esposa fizeram muito por nós. Últimas notícias “nosso oitavo exército foi repelido em seus ataques. A Rússia continua avançando e indo bem. Estou doente na cama desde ontem.

20 de janeiro de 1943 - quarta-feira
Recebeu três maços de cigarros da esposa. Sem novidades.

21 de janeiro de 1943 - quinta-feira
Último boato, “Os alemães cercaram Stalingrado e se viram cercados”.

25 de janeiro de 1943 - segunda-feira
“O Iraque declarou guerra à Alemanha”. Hoje ouvimos as melhores notícias desde o início da guerra: “A África está quase acabada e os alemães evacuaram Trípoli”. O jornal diz a respeito da guerra na Rússia “Vitória ou Bolchevismo”.

3 de fevereiro de 1943 - quarta-feira
Notícias recentes de jornais, “O sexto exército alemão lutando ao sul de Stalingrado foi esmagado”. Eles ainda estão resistindo no norte. A boa e velha Rússia.

04 de fevereiro de 1943 - quinta-feira
Últimas notícias “A batalha por Stalingrado terminou”. Os alemães perderam 500.000 homens. O jornal diz que, centímetro a centímetro, e pedra por pedra, esses homens lutaram e deram suas vidas pela pátria, erguendo assim um memorial que viverá para sempre entre o povo da Alemanha. “Unsterbliche ehre für farben auf die 6th armee”.

6 de fevereiro de 1943 - sábado
As manchetes alemãs dizem “Vingança”. A Rússia deve pagar por cada vida alemã perdida. Último relatório “300.000 feridos. Todas as grandes fábricas não necessárias para o trabalho de guerra sejam fechadas. Todos os homens disponíveis devem ser convocados, mobilização alemã. Negociações de neutralidade entre Churchill e os ministros turcos.

19 de fevereiro de 1943 - sexta-feira
Os russos ainda avançam “Os alemães agora perderam Rostov e Voroshalovgrad”.

25 de fevereiro de 1943 - quinta-feira
“As tropas americanas estão sendo repelidas em Túnis e os alemães recapturaram duas cidades”. Sem mais notícias.

26 de fevereiro de 1943 - sexta-feira
Última propaganda “Italianos afundando seus próprios navios. Vinte mil tchecos presos por sabotagem. Um foi encontrado com munição etc. coladas nas paredes.

29 de fevereiro de 1943 - sábado
Últimas notícias “Combates distritais em Tunis”. Os ataques soviéticos foram destruídos na Rússia, como de costume. Um artigo nas manchetes alemãs diz “Colapso do Império Britânico”. A América está tirando cada vez mais de nós para cumprir seus próprios objetivos.

3 de março de 1943 - quarta-feira
Não há muitas notícias para registrar, exceto para dizer que a Alemanha repeliu todos os ataques na Rússia e em Túnis. Em uma batalha, de acordo com o jornal, 14.000 russos foram mortos. Tempo terrível, ventoso.

04 de março de 1943 - quinta-feira
“Os alemães evacuaram a cidade de Demiaiitk na Rússia”. Em Túnis, os alemães e italianos ainda estão avançando. Sem mais notícias.

10 de março de 1943 - quarta-feira
Os alemães evacuaram a cidade de Ort Sytschewka, na Rússia.

14 de março de 1943 - domingo
Os alemães estão de volta a Khakkow e combates ferozes estão ocorrendo lá. Pequenos movimentos de patrulha apenas em torno de Túnis. Os alemães, segundo os jornais, recapturaram seis pequenos lugares na Rússia.

15 de março de 1943 - segunda-feira
Chegada de dois novos camaradas ao nosso grupo. Dois foram mandados embora por serem considerados indesejáveis. Nada mais a relatar.

21 de março de 1943 - domingo
Nada de importante para anotar. Os alemães parecem estar empurrando os russos de volta em alguns lugares. Tempo adorável. Recebi o 7º pacote de roupas há alguns dias da esposa.

25 de março de 1943 - quinta-feira
De acordo com notícias alemãs, estamos atacando fortemente em Tunis. Na Rússia, os alemães estão repelindo todos os ataques. Role por muito tempo.

29 de março de 1943 - segunda-feira
Notícia de hoje “A Royal Air Force visitou aqui no último fim de semana e bombardeou Colônia e Essen”. De acordo com informações recebidas, trinta e cinco ondas de aviões vieram e Essen é bombardeado de forma absolutamente plana. Mulheres e crianças tiveram que ir para a floresta porque as casas estão completamente inabitáveis. Recebeu o cigarro. parcelas de Reg.

31 de março de 1943 - quarta-feira
“Mais uma vez, a Royal Air Force causou muitos danos em Nuremberg, Munique e Stuttgart”. Segundo o jornal alemão, hoje as coisas estão indo bem para nós em Túnis, eles evacuaram outro lugar de acordo com o planejado. Esta é uma forma educada de dizer que estão se retirando. A guerra na Rússia não parece estar indo muito bem, pois os alemães recapturaram Kharkow.

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3. Os soviéticos se rendem, mas os aliados ocidentais se mantêm firmes

Em muitos cenários, é difícil imaginar a Alemanha nazista derrotando a União Soviética da maneira que Hitler queria - o extermínio completo.

O exército soviético estaria em sérios problemas e dificilmente continuaria repelindo os avanços alemães por muito tempo.

No entanto, se repetirmos o cenário dois novamente, mas desta vez a Alemanha conseguir abrir seu caminho para os campos de petróleo no Cáucaso rápido o suficiente para tomá-los intactos, então há uma (pequena) chance de que eles possam forçar uma rendição soviética. Sem grandes perdas em Stalingrado, a Alemanha ainda tem as tropas endurecidas pela batalha disponíveis para continuar sua expansão para o leste. Eles agora também têm refinarias de petróleo totalmente operacionais à sua disposição, enquanto os soviéticos seriam privados de seu abastecimento principal.

É um grande se, mas se isso acontecesse, o exército soviético estaria em sérios apuros e dificilmente continuaria repelindo os avanços alemães por muito tempo. Com o moral soviético continuando a cair, a posição de Stalin no topo poderia estar em perigo, se qualquer tipo de guerra civil estourasse, os alemães seriam, é claro, os beneficiários.

Então, digamos que os soviéticos sejam agora forçados a pedir a paz. Com um poderio militar significativo agora fora da guerra e os vastos recursos do país à disposição dos alemães, milhões de soldados e milhares de aviões e tanques lutando na Frente Oriental estão agora liberados para serem usados ​​em outro lugar.

No entanto, o caminho da Alemanha para a vitória geral está longe de terminar. Levantes constantes na Rússia assolam o Terceiro Reich enquanto ele luta para mergulhar o país em seu império. Mais importante, porém, o Reino Unido e os EUA ainda estão na guerra e, em última análise, o sucesso do Projeto Manhattan americano é a queda da Alemanha nazista.

Com a bomba atômica sendo lançada sobre várias cidades alemãs, o regime nazista, assim como os japoneses antes deles, é forçado a pedir a paz.


Sitiado

Sem surpresa, isso não funcionou. Os 270.000 homens presos no centro precisavam de 700 toneladas de suprimentos por dia, um número além da capacidade das aeronaves dos anos 1940, que ainda estavam sob séria ameaça de aviões russos e canhões antiaéreos em solo.

Em dezembro, os suprimentos de comida e munição estavam acabando, e o terrível inverno russo havia chegado. Sem acesso a essas necessidades básicas ou mesmo roupas de inverno, os alemães avançaram para o solo da cidade e, de seu ponto de vista, a batalha tornou-se uma questão de sobrevivência em vez de conquista.

Von Paulus foi incomodado por seus homens para fazer algo e ficou tão estressado que desenvolveu um tique facial para o resto da vida, mas sentiu que não era capaz de desobedecer diretamente a Hitler. Em janeiro, os aeródromos de Stalingrado mudaram de mãos e todo o acesso aos suprimentos foi perdido para os alemães, que agora estavam defendendo as ruas da cidade em outra inversão de papéis.

A resistência alemã acabou dependendo da utilização de armas russas capturadas. (Creative Commons), crédito: Alonzo de Mendoza

A essa altura, eles tinham muito poucos tanques restantes e sua situação era desesperadora, pois as vitórias soviéticas em outros lugares eliminaram qualquer perspectiva de alívio. Em 22 de janeiro, eles foram oferecidos termos surpreendentemente generosos de capitulação, e Paulus mais uma vez contatou Hitler solicitando sua permissão para se render.


Stalingrado: janeiro a março de 1943 - História

Forças alemãs em Stalingrado

Os alemães continuaram seu avanço lento em Stalingrado. Os soviéticos lutaram por cada prédio e andar. Os alemães haviam começado a batalha com o controle dos céus, mas lentamente os soviéticos trouxeram mais e mais aviões para a batalha e as duas forças aéreas estavam equilibradas em novembro. A essa altura, os alemães haviam alcançado o rio Volga e controlavam 90% da cidade. Mas os soviéticos não desistiram.

Guardando os flancos alemães que conduzem a Stalingrado estavam as tropas italianas e húngaras no norte e as tropas romenas no sul. Os soviéticos lançaram uma contra-ofensiva chamada operação Urano em 19 de novembro nos flancos norte e sul das tropas alemãs em Stalingrado. Os soviéticos tiveram uma vantagem esmagadora em tropas e armaduras e derrotaram as tropas alemãs e do Eixo. Em 23 de novembro, as forças soviéticas do norte e do sul se reuniram em Kalach, cercando as tropas alemãs que lutavam em Stalingrado.

Os alemães acreditavam que poderiam fornecer 250.000 tropas alemãs em Stalingrado até que as tropas alemãs fossem substituídas. As tentativas de avanço para a cidade tiveram que ser abandonadas quando os soviéticos continuaram seu avanço. A Luftwaffe era totalmente incapaz de fornecer suprimentos suficientes para as tropas que estavam morrendo de fome lentamente enquanto ficavam sem munições. Hitler não permitiria qualquer tentativa de fuga pelas tropas alemãs na cidade.

Lentamente, os soviéticos avançaram em Stalingrado e lentamente espalharam o exército alemão em partes. Todos os campos de aviação usados ​​para reabastecer as tropas foram capturados pelos soviéticos. Finalmente, com a maioria das tropas feridas em 31 de janeiro de 1942, as tropas alemãs se renderam. 91.000 soldados tornaram-se prisioneiros, incluindo 22 generais. Stalingrado foi o começo do fim para os alemães na frente oriental. As últimas tropas alemãs se renderam em 2 de fevereiro de 1943, encerrando assim a batalha.


Stalingrado: janeiro a março de 1943 - História

Essas são as informações sobre o clima registradas nos relatórios de situação militar do Exército Vermelho:

Frente de Stalingrado - área leste e sul de Stalingrado
Don Front - noroeste de Stalingrado a partir de 1º de janeiro de 1942 - toda a área ao redor de Stalingrado.

29.11 Frente Sudoeste - nebulosidade contínua, queda de neve ocasional, temperatura + 3 ° C
30.11 Stalingrado Front - nebulosidade em baixas e médias alturas, 1000-1500 metros, temperatura 0 ° C. A deriva do gelo no Volga.
1.12 Frente de Stalingrado - nebulosidade em baixas e médias alturas, temperatura ° C.
3.12 Frente de Stalingrado - nebulosidade contínua, temperatura ° C
4.12 Frente de Stalingrado - nebulosidade baixa contínua, vento fraco, temperatura ° C
5.12 Frente de Stalingrado - nebulosidade contínua, neve úmida, temperatura de 0 a -2 ° C
6.12 Frente de Stalingrado - nebulosidade baixa contínua, chuva leve com neve, temperatura de 0 a + 2 ° C
7.12 Staligrad Front - nebulosidade baixa contínua, temperatura de -2 a -5 ° C
8.12 Frente de Stalingrado - baixa nebulosidade, queda de neve e chuva, temperatura de 0 a -2 ° C
9.12 Frente de Stalingrado - nebulosidade baixa contínua, temperatura de 0 a -2 ° C
10.12 Frente de Stalingrado - nebulosidade 2-4 pontos, vento noroeste 4-7 m / s, temperatura de -5 a -8 ° C
11.12 Don Front - nebulosidade 4-8 pontos, temperatura de -6 a -9 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade contínua, temperatura -6 ° C
12.12 Don Front - nebulosidade 2 pontos, temperatura de -3 a -4 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade 2 pontos, temperatura de -2 a -5 ° C
13.12 Don Front - claro, temperatura de -3 a -8 ° C. Frente de Stalingrado - claro, temperatura de 0 a -3 ° C
14.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de +1 a -1 ° C. Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura 0 a + 2 ° C
15.12 Don Front - nebulosidade contínua, temperatura de +2 a -2 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade contínua, temperatura + 2 ° C
16.12 Don Front - nebulosidade até 10 pontos, neblina ocasional, temperatura de -5 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade contínua, temperatura - 7 ° C
17.12 Don Front - claro, temperatura de -13 a -18 ° C. Frente de Stalingrado - claro, temperatura -12 ° C
18.12 Stalingrad Front - claro, temperatura de -8 a -10 ° C
19.12 Don Front - nebulosidade 6-10 pontos, temperatura de -4 a -10 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade 8 pontos a 1000-1500 metros, temperatura de -6 a -8 ° C
20.12 Don Front - nebulosidade 7-10 pontos, temperatura de -5 a -9 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade contínua em 1000-1500 metros, temperatura de -3 a -6 ° C
21.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de -6 a -15 ° C. Frente de Stalingrado - nublado, temperatura -5 ° C
22.12 Frente de Stalingrado - nuvens baixas, temperatura -2 ° C
23.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, queda de neve, temperatura de -1 a -6 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade baixa contínua, temperatura -3 ° C
24.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, neblina, temperatura de -3 a -5 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade baixa contínua, leve queda de neve ocasional, temperatura de -3 a -6 ° C
25.12 Don Front - nebulosidade 6-10 pontos, claro em alguns lugares, temperatura de -13 a -20 ° C. Frente de Stalingrado - nebulosidade diminuindo para céu completamente claro, temperatura -6 ° C
26.12 Don Front - claro, temperatura de -15 a -19 ° C. Don Front - claro, temperatura de -11 a -17 ° C
27.12 Don Front - nebulosidade 5-7 pontos, temperatura de -13 a -21 ° C. Stalingrado - diminuição da nebulosidade, temperatura de -12 a -4 ° C
28.12 Don Front - claro, temperatura de -11 a -20 ° C. Frente de Stalingrado - claro, de -6 a -8 ° C
29.12 Don Front - claro, temperatura de -10 a -19 ° C. Frente de Stalingrado - claro, temperatura -10 ° C
30,12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de -8 a -14 ° C. Frente de Stalingrado - na nebulosidade contínua do setor do norte, temperatura de -10 a -12 ° C. No setor sul - claro, temperatura de -1 a -2 ° C
31.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, queda de neve ocasional, temperatura de -4 a -5 ° C. Frente de Stalingrado - claro, temperatura de -6 a -8 ° C
1.1 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de -2 a -5 ° C
2.1 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de +2 a -2 ° C
3.1 Don Front - nebulosidade 9-10 pontos, temperatura de -2 a -6 ° C
4.1 Don Front - nebulosidade 5-10 pontos, temperatura de -6 a -11 ° C
5.1 Don Front - nebulosidade 3-5 pontos, temperatura de -10 a -18 ° C
6.1 Don Front - nebulosidade 10 pontos, queda de neve ocasional, temperatura de -10 a -17 ° C
7.1 Don Front - nebulosidade 5-10 pontos, neblina, temperatura de -6 a -12 ° C
8.1 Don Front - nebulosidade 8-10 pontos, nevascas em alguns lugares, temperatura de 0 a -3 ° C
9.1 Don Front - nebulosidade 10 pontos, nevoeiro, temperatura de -3 a -6 ° C
10.1 Don Front - nebulosidade 7-10 pontos, temperatura de -2 a -5 ° C
11.1 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de -1 a -7 ° C
12.1 Don Front - nebulosidade 3-10 pontos, queda de neve em alguns lugares, temperatura de -10 a -19 ° C
13.1 Don Front - nebulosidade 8-10 pontos, temperatura de -10 a -18 ° C
14.1 Don Front - nebulosidade 9-10 pontos, queda de neve ocasional, temperatura de -16 a -25 ° C
15.12 Don Front - claro, temperatura de -23 a -28 ° C
16.12 Don Front - claro, temperatura de -22 a -32 ° C
17.12 Don Front - claro, temperatura -20 ° C
18.12 Don Front - claro, temperatura de -17 a -28 ° C
19.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de -10 a -19 ° C
20.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de -1 a -14 ° C
21,12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, temperatura de -8 a -13 ° C
22.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, queda de neve ocasional, temperatura de -6 a -13 ° C
23.12 Don Front - nebulosidade 10 pontos, leve queda de neve, neblina, temperatura de -11 a -20 ° C
24.1 Don Front - baixa nebulosidade, temperatura de 0 a -7 ° C
25.1 Don Front - claro, temperatura de -19 a -25 ° C
26.1 Don Front - claro, temperatura de -13 a -20 ° C
27.1 Don Front - claro, leve queda de neve, neblina ocasional, temperatura de -16 a -27 ° C
28.1 Don Front - claro, temperatura de -14 a -28 ° C
29.1 Don Front - nebulosidade 9-10 pontos, temperatura de -13 a -23 ° C
30.1 Don Front - nebulosidade 9-10 pontos, temperatura de -12 a -24 ° C
31.1 Don Front - temperatura de -5 a -18 ° C
1.2 Don Front - nebulosidade 6-10 pontos, ocasionalmente claro, temperatura de -13 a -22 ° C


Bill Downs, correspondente de guerra

Durante sua longa jornada, o grupo encontrou os comandantes do Eixo desfeitos e humilhados em cativeiro soviético, incluindo o Marechal de Campo Friedrich Paulus, cujo 6º Exército acabara de ser destruído. O grupo de imprensa então entrou na cidade, onde passou por corpos espalhados pelas ruas e se deparou com os destroços em Mamayev Kurgan, o local de alguns dos piores combates da Batalha de Stalingrado.

Relembrando a experiência em uma transmissão, Downs disse: "Existem imagens, sons e cheiros dentro e ao redor de Stalingrado que fazem você querer chorar e gritar, e simplesmente enjoar."

Este texto foi adaptado de um roteiro transmitido por cabo à CBS de Nova York. As passagens entre parênteses foram censuradas por oficiais soviéticos por razões de segurança militar ou propaganda.

Bill Downs

CBS Moscou

8 de fevereiro de 1943

A assessoria de imprensa do Foreign Office convocou a imprensa estrangeira com uma misteriosa 18h. chamada telefónica. Eles nos informaram que partiríamos para Stalingrado às 8 horas da manhã seguinte. A viagem foi extremamente silenciosa, embora tivesse sido anunciado que os combates haviam cessado em Stalingrado no dia anterior. Fomos avisados ​​para nos vestirmos bem e levar comida para cinco dias.

Corri de volta para o hotel e peguei ovos cozidos, um pedaço de peixe defumado, açúcar, dois pães e, o mais importante de tudo, um litro de vodca, que é o anticongelante pessoal mais importante da Rússia.

Na manhã seguinte, me vesti com três pares de meias de lã sob botas de pele, dois pares de cuecas de lã, uma camisa de lã, dois suéteres, uma jaqueta de esqui, um chapéu de pele e um casaco de pele & # 8212 e eu estava entre os mais leves vestidos no Festa. Alguém me disse que era um inverno ameno.

A viagem de avião de cinco horas em um confortável transporte Douglas foi gasta relembrando centenas de histórias dos quatro meses e meio de inferno concentrado de Stalingrado, que foi pior do que Coventry, Rotterdam, Varsóvia ou Londres & # 8212 qualquer coisa que Hitler tenha sido capaz de fazer às cidades opostas dele.

O Douglas pousou em um pequeno campo de aviação obscuro a 80 quilômetros ao norte de Stalingrado, nas estepes que se pareciam com o Texas panhandle ou as planícies de Dakota cobertas de manteiga com cerca de um metro de neve. O vento cortante do noroeste da estepe Kalmyk me fez olhar para as minhas pernas para ver se eu não estava usando maiô.

O campo de aviação era uma antiga base de caça-bombardeiro localizada na área onde o braço norte do tremendo cerco do Exército Vermelho ao oeste de Stalingrado começou. Nós nos abrigamos em um grupo de meia dúzia de fazendas de camponeses que formaram uma estação de trator para a região do trigo ao redor.

Ficamos imaginando como os russos foram capazes de concentrar um exército ofensivo nessas estepes sem árvores e sem colinas sem que o reconhecimento alemão descobrisse seu poder de ataque. Esse é o mistério número um & # 8212 ou o erro número um & # 8212, que foi um dos principais fatores para a derrota alemã em Stalingrado.

Ao cair da noite, dirigimo-nos para o sul, para outra aldeia de camponeses, onde éramos generosamente alimentados e tentávamos aquecer as mãos e os pés congelados, para a diversão dos homens e mulheres do Exército Vermelho interessados ​​em estrangeiros.

Viajamos de ônibus cerca de 60 milhas até um ponto 35 milhas diretamente a oeste de Stalingrado, onde no dia seguinte fomos levados ao quartel-general do comandante da frente de Stalingrado, o coronel General Konstantin Rokossovsky, que agora assume um lugar como um dos grandes generais da história. Rokossovsky passou por nós a caminho de Moscou, onde foi ao Kremlin para receber a Ordem de Suvorov para Stalingrado. Entramos em uma pequena casa de camponês onde as cadeiras estavam alinhadas como em uma sala de aula, com carteiras no canto e um mapa na parede.

Entrou um general de médio porte do Exército Vermelho, com o peito forrado de várias medalhas, vestido com um uniforme simples no qual as novas dragonas do Exército Vermelho ainda não haviam sido costuradas. Ele é o Tenente General Mikhail Malinin, chefe do Estado-Maior da Frente de Stalingrado e um dos homens responsáveis ​​por colocar em operação os planos para o cerco do 6º Exército Alemão.

Malinin parecia ter 35 anos, o rosto quadrado e o cabelo preso em um topete curto, espetado como o de um colegial. O único sinal de idade era o borrifar de cabelos grisalhos ao redor das têmporas. Ele pegou uma vareta para apontar para o mapa. Ele parecia tão deslocado na frente daquela sala de aula como um professor teria ficado em uma trincheira da linha de frente em Stalingrado.

Malinin começou a falar lenta e deliberadamente e explicou que queria descrever brevemente os detalhes do movimento de cerco do Exército Vermelho onde ele começou.

"Hitler sent his best troops—the German 6th Army—against Stalingrad, containing his crack infantry, tank, and motorized divisions," he said. Continuing in the same matter-of-fact tone, he said that as German forces moved toward the Volga, they created for themselves a sort of second front on the northern flank, "and the task of the defenders was not to give up the city."

Malinin has been in three wars—in addition to the Russian Civil War and the Finnish War, he fought on the Moscow and Smolensk fronts in this war. He formerly was on the faculty of a Red Army military school.

(Malinin said that "Russian resistance forced the Germans to continually send up reinforcements. During the month of October and the first part of November was the fiercest fighting. The Germans continued to pour in huge reinforcements. But by the middle of November there was a certain equilibrium of strength. The Soviet High Command took advantage of its own forces at this time and ordered an offensive aimed at destroying both the Stalingrad and Don front troops of the enemy.")

(This certain equilibrium which Malinin referred to represented the greatest fighting retreat in the history of warfare. It was one place where the Red Army for the first time definitely stopped an Axis advance on the southern sector of the Russian front since the Axis invaded Kiev eighteen months earlier.)

Malinin then explained the great pincer movement (which launched simultaneously on November 19 one hundred miles northwest and some distance southeast of Stalingrad. This blow was so well-timed that in the first four days the northern and southern forces each advanced 55 miles on schedule, and the threat of encirclement became evident.)

Malinin said "the German High Command apparently was unconcerned because they evidently planned to bring up a powerful group of reinforcements from Kotelnikovo anyway. However, the genius of this plan directed by Joseph Stalin foresaw this and even predicted that the Germans would attempt to relieve the group. Thus the Red Army prepared for it. The Germans did just what we thought they would do. They were engaged and routed at Kotelnikovo. We captured the original Paulus order to commanders not to receive Red Army emissaries who advanced under white flag to present an ultimatum. This order specified that this peace delegation was to be fired upon—the exact translation read 'to see emissaries off the premises with fire.'"

Malinin said that American and British equipment played very little part in the Battle of Stalingrad. "We had a small number of British tanks—Churchill tanks—but not enough to take into consideration when reckoning the entire offensive. Where they were used, they stood up well under test. No American tanks or planes were used in the battle. There were some American Dodge trucks, but they don't shoot."

The interviews ended and we filed out of headquarters feeling like we had just taken a college examination for a master's degree in history.

However, the Red Army moves fast, and they took us to a nearby village with a dozen or so scattered unpainted houses around which they posted heavy guard. The conducting Red Army colonel motioned us inside one house. There we found four German generals sitting around a table looking at each other, one in a sweater and the other three in full regalia. In the next room were four others standing and looking out the window, and sitting in the corner looking despondent was woebegone General [Romulus] Dimitriu, the onetime glorified Romanian general.

The Germans in the first room got politely to their feet, smiling sheepishly. These men were Hitler's super-generals, leading super-Aryans against an inferior tribe. The only sign of their "super-ness" now were the magnificent decorations of iron crosses displayed on their uniforms like pictures on a gallery wall.

The German generals of the first group included [Otto] Renoldi, Schlömer, Deboi, and Von Daniels. All fought in the last war and are damn proud of it. We were whisked through the room and had little chance to question them, but when they heard we were American correspondents, Schlömer and Renoldi began long conversations about how they like cigarettes of the American type and had used up their ration of Russian cigarettes. Not a single reporter responded to their hint to give them a smoke. I believe if anyone had, he would have been tackled by the entire press corps when we got outside. These generals were getting a Red Army officer's rations according to the Hague Convention, which is too much considering the kind of rats they are.

In the next room Von Drebber, who looks more like a college professor than a military man, dominated the group which included such nasty types as [Hans] Wulz, who is a small, bald-headed, potbellied Prussian who only managed to squeeze out an unenthusiastic "Heil."

Von Drebber, six feet four inches tall, was asked what primary factors led to his defeat. He drew himself up and politely replied: "The Russians struck from the north and south—we were simply sitting in the middle. We were surrounded, cut off with no munitions and no food."

We tried again asking why they didn't try to break out of encirclement. Von Drebber said: "At one time we could have broken the ring—but you will have to ask Marshal Paulus about questions of strategy."

He was asked if he had Hitler's permission to surrender. Von Drebber said: "I was ordered by Paulus to hold until I pushed back to a certain line. When I reached that line I surrendered."

Field Marshal Friedrich Paulus, commander of the Wehrmacht 6th Army, and his adjutant Wilhelm Adam (left) are escorted to the Soviet 64th Army headquarters following the German surrender at Stalingrad, January 31, 1943 (source)

Then we asked Wulz, who is an artillery general, how Russian artillery compared to German artillery. He made a whining, inconsequential answer that "every army has good and bad guns, good and bad artillery—that's how it is with the Russian and German armies."

Schlömer, who was stationed in another house, said however: "The Red Army fought well everywhere we met them."

But the most revealing statements came from Von Arnim and [Fritz] Roske. Roske was asked how the Russians broke them down. Von Arnim interrupted: "That question is badly put. You should ask how we managed to hold out under such conditions."

Roske ignored Von Arnim's remark with a brief statement: "Hunger, cold, and lack of munitions."

However, the Russian colonel was anxious to show us the Red Army's prize exhibit and rushed us to a small farmhouse sitting apart from the others. We gathered outside around the doorway while a grinning Mongolian soldier—definitely non-Aryan—looked down on us.

The door opened and out came Paulus, poker-faced except for a tic which spasmodically twitched from eye to mouth on the right side of his face. He is 53 but looked 65, his face lined and yellowish—almost the same yellowish color of the frozen corpses of men he left lying in gutters in Stalingrad.

Accompanying him was his personal aide, Colonel Adam, a flat-faced Teuton who looked like a slightly overweight ball of concentrated Nazism, and Paulus' chief of staff, General Schmidt, who looked like he'd be happier running a Berlin butcher shop. All men were dressed in fur caps pulled down over their ears against the subzero cold. Paulus answered only two questions, which he appeared to do with effort. He said his first name was Friedrich and that he is 53.

The standing and gazing captured Nazis in those overheated peasant houses, as well as that bare peasant yard where Paulus was held, gave the same feeling one gets when looking in a snake pit at a zoo. But the obvious comparison that strikes when looking at German officers and German soldiers is that the officers are always well-clad while the soldiers are just the opposite. And standing there in that obscure peasant village, these much decorated gold-braided groups of Nazi bigwigs reminded you of a flock of sad-eyed peacocks standing with distaste in a hen run.

The conducting colonel loaded us into drafty buses for a 60 mile trip to Stalingrad. By nightfall the temperature dropped to 40 below, and we started out on a twelve hour, all night trip through snow to Stalingrad.

We would have made the trip sooner when we ran into a Russian supply column moving westward from Stalingrad toward new battlefields. There was a long black line of soldiers, horses, mobile kitchens, guns, and cars. It was an unbelievable sight out there in the steppes to come upon so many people slowly moving along the snow-choked road. But the most unbelievable of all was the sight of camels pulling sledges in three feet of snow.

As we made our way slowly along the road against traffic, a curious Red Army man came up to our bus, looked in, grinned and asked: "Deutschen Soldaten?"

When we explained we were Americans he immediately called all his comrades and soon there was a great crowd around our bus. We passed out cigarettes and someone made a speech with the general theme of friendship between the Soviet Union and the United States. Russians will make a speech at the drop of the hat, but it gave you a warm feeling overcoming even the steppe temperatures to get such a demonstration of friendship at two o'clock in the morning in the swirling snow and wind 30 miles east of Stalingrad on the world's bloodiest battlefield.

We arrived in Stalingrad at about 4 a.m. The driver seemed anxious to get there. We drove around for two hours. The only thing in sight were the dark ruins where we spotted fires which sentries cluttered around to keep warm.

Our driver finally pulled up to one of these fires, and when he got out he was crying. Our interpreter explained that the driver had once lived in Stalingrad and had not been back to the city since the battle. "He can't find any street that he knows," the interpreter explained. "He hasn't yet recognized a house."

This is because there were no houses. The streets were just auto tracks over ruins up and down through bombshell holes. This was the Red October factory district, parts of which changed hands a half dozen times during the fighting.

As the sun came up the scene of devastation was so great it made a lump in your throat. This was the worker's factory district's small homes. These homes were absolutely flat. Not even a gracious blanket of snow could cover the destruction they suffered.

Characteristic of all bombings I have seen in Britain, one of the most indestructible items of furniture in any home is the iron bedstead. It is the same in Stalingrad. The grave of every home is marked by charred headpieces of beds sticking up like tombstones over what was a peaceful home. Occasionally one could mark where a street once existed by looking closely at poles sticking six or seven feet out of the ground. These once were telephone poles which stuck ten to twelve feet up. Now they looked like blasted trees.

Sentries told us that, believe it or not, some civilians holed up in their basements and stuck through the whole bombardment. These included some women who did washing and cooking for the Red Army.

What these people suffered cannot even be imagined. When they were without food, they were forced to forage and risk bombshells. Horse meat was considered a delicacy, and sometimes bread. But they stuck through it, although many are not there to tell their story.

At daybreak we were directed to the headquarters of the 62nd Army, which is credited for saving the city of Stalingrad. The headquarters is built into the side of a western bluff on the Volga near the bottom of a hundred foot high clay cliff. We were led up this cliff to dugouts—zemlyankas—small timber-roofed caves dug into the side of the cliff from where the Red Army held the Germans from establishing themselves on the bank of Russia's greatest river. Just three days earlier the Germans had been only 300 yards away from my zemlyanka. But I slept well—they are now fighting on a line 200 miles away.

Rising above the Volga bluff is Stalingrad's famous Hill 102, Mamayev Kurgan, which the Germans held and placed heavy artillery. The hill commands a view of the entire city as well as the Volga, over which the Red Army's vital supply lines are held. The summit of Mamayev Kurgan is only about a quarter mile from the Volga, and between it and the river are the Red October and Red Barricades factories. Beyond these plants is the high Volga bank wherein zemlyankas are located. This is where some of the bitterest fighting occurred.

We walked single file along a narrow path through the factory. There was little need to remind us the factory was mined, as every minute or so there was a shattering explosion of rock wreckage in a nearby district which Red Army sappers were de-mining.

The Red October factory once made steel for tractors and farm implements. With the war it switched over to tank armaments. After the Battle of Stalingrad the whole plant is now simply a junk heap. The Germans took almost the entire building after it was mercilessly shelled and bombed flat. The only portions of the factory still standing are extremely heavy girders which once held cranes. All other buildings are flat. There literally was not a piece of sheet iron roofing or shovel or piece of metal sticking four inches above ground which didn't have bullet shrapnel or fragment holes through it.

It was in this factory that we saw our first German dead. They were lying at the bottom of a large bomb crater with only their bare feet sticking up. Most of Red October's bodies had been cleaned up earlier.

The de-mined path through the factory led across wreckage and craters. We passed a German dugout in perfectly good condition, clean and well-kept. Beside it stood a sentry, and a sign on the door warned: "Keep Away—This Booby Trap."

The path ended at the most forward-line trenches the Germans held at the factory. These lines are on a small hill facing another factory building which still had two walls standing. The Russians held positions in the factory building which I paced, measuring twelve yards. It was here that some brilliant conversations between warring men occurred. This Russian factory position once manufactured consumer goods. Red Army men did their fighting here among dishpans, skillets, and shovels that littered the floor.

Soviet soldiers fighting in the destroyed Red October factory during the Battle of Stalingrad, January 1943 (source)

The only ordinary looking battlefield we saw was Mamayev Kurgan. This hill is terraced in a series of five foot shelves, and there was a recently planted apple orchard with young saplings about four feet high. There is absolutely no cover, and looking down it from German gun positions are trenches. It appeared that a single squad of machine gunners could hold against advancing infantry forces indefinitely.

Correspondents had trouble even walking over the slick snow uphill in broad daylight. It is hard to imagine what it must have been like for the Soviet soldiers who only a few weeks earlier negotiated slopes under a hail of bullets, artillery shrapnel, and dive bombers. The only statement on the subject I could get from a former Red Army man was a private who grimly admitted: "It was tough."

But once they took positions atop the first ridge a really tough job still awaited. The Germans for weeks held two almost impregnable fortresses atop the hill. They were two circular water tanks about ten feet apart. The tanks were about 50 feet in diameter, dug 30 feet into the ground with about 15 feet of reinforced concrete surfaces sticking above ground. Around the tops these Germans threw earth embankment, forming a shell-proof, bomb-proof position virtually impregnable—until the Red Army decided to take it.

The battlefield before these two fortresses was like any battlefield of the First World War. There were wrecked tanks, smashed Russian and German helmets, empty shell case remnants, and smashed guns. There were bodies which had not yet been cleaned up. There were pieces of mortars, bombs, grenades, and strips of machine gun bullets.

The Russians finally took position by digging trenches up to the fortresses and then launching an infantry assault from there. Tanks were no good, only bayonets, grenades, and Tommy guns were effective in the final clean-out.

The southern part of the eastern slope of the hill Mamayev Kurgan in Stalingrad in 1943 right after the battle. A destroyed Renault UE Chenillette, a French armored carrier used by the Wehrmacht, sits in the foreground (source)

But the greatest shock came when we entered the city of Stalingrad proper. The way Stalingrad is laid out is strip factory districts stretching northward along the Volga, with worker's districts connected by bus and streetcar lines. These settlements were marked by wreckage. Streetcars which ran between community centers now stood burned out, wrecked on what was left of their tracks. Store shops along Communist Street—which is the main highway connecting these settlements—now only had a few walls left. About every quarter mile on Communist Street the Germans built barricades eight feet high, consisting of two fences built five feet apart and filled in with dirt bricks and rubble from nearby houses.

As we approached the city center with its modern buildings, there were more and more signs of increased fighting. Around the ground floor windows, many of which were sandbagged with apertures for machine guns, there were countless chinks made by bullets or holes made by shells.

As we neared the town square called "Heroes of the Revolution" we could see bodies in doorways or behind barricades or lying on sidewalks. Fragments of letters and photographs from home, all written in German, littered streets—letters from Berlin and Hamburg starting out with "Mein Lieber Karl," or Heinrich or Heinz.

There was not a single manhole in Stalingrad's streets with a cover. Germans and Russians not only used the city's basements, housetops, and alleys for battlegrounds, but the sewers as well. Snipers were known to crawl through sewers and come out behind German positions to create panic.

You could almost arm a full division with equipment lying about Stalingrad's ruined streets. Grenades clutter gutters. Full machine gun belts lie across sidewalks, and mortars are a dime a dozen.

Veterans of the Stalingrad fight said it was not uncommon to find Russian and German soldiers locked in each other's death grip during the height of the fighting. That was the way these two armies locked in the city of Stalingrad fought until the Red Army proved itself more powerful and skilled and brought the Wehrmacht to its knees.

Returning to my zemlyanka after this trip through Stalingrad, I went to the headquarters kitchen to ask for a drink of water. The Red Army girl dipped some out of a bucket with a tin cup. The water was cold and clean and good, and I told her so: "Your vodka and wine are great but nothing is better than this water."

She threw back her head and replied: "It ought to be. It's Volga water. It's got Russian blood in it."


Stalingrad: January-March 1943 - History

Stalingrad was a strategically important city in their campaign to occupy the south of Russia and take control of the Caucasus oilfields.

It was also of symbolic importance as the city named after the Russian leader, Joseph Stalin.

The Red Army fought from inside the city, forcing the German soldiers into intense, house-to-house urban warfare under heavy shellfire from the German army and its allies surrounding the city.

Then on 19 November 1942, a massive force including three entire Soviet armies counter-attacked from outside the city.

Two more Soviet armies attacked the following day, 20 November.

They smashed the German siege and encircled Stalingrad themselves, trapping 300,000 soldiers of the 6th Army inside.

The defeat at Stalingrad threw Hitler's offensive in the Soviet Union into disarray, and was a turning point in the war in Europe.

It was also one of the bloodiest battles in modern history.

Nobody knows exactly how many people died at Stalingrad.

On the German side, estimates put the number of dead from the 6th Army and its allies at about 300,000.

The Soviet government never released accurate figures. A conservative estimate is that at least 500,000 Red Army soldiers died in the fighting.

Civilian casualties are thought to have been even higher.

The population of Stalingrad - now Volgograd - fell from 850,000 to just 1,500 at the end of the war.


Assista o vídeo: Снайпер Василий Зайцев. Герой Советского Союза. Сталинградская битва. (Outubro 2021).