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Japão e a era da Primeira Guerra Mundial

Japão e a era da Primeira Guerra Mundial

Para surpresa das grandes potências, o Japão derrotou solidamente as forças imperiais russas na Guerra Russo-Japonesa (1905) e emergiu como a única sociedade industrializada no Extremo Oriente. Apesar desse aumento de prestígio e prosperidade, os japoneses enfrentaram vários problemas persistentes:

  • Falta de respeito. A vitória do Japão sobre a Rússia falhou em arrancar os tão desejados pagamentos de reparações. Theodore Roosevelt, o principal negociador de paz no final da guerra, se opôs à imposição de um pesado fardo financeiro à Rússia cambaleante. Os japoneses contavam com os pagamentos russos como meio de reduzir uma enorme dívida contraída durante o conflito.
  • Além disso, as sensibilidades japonesas foram esfregadas por uma série de insultos dos Estados Unidos, onde, entre outras coisas, os asiáticos na Califórnia eram segregados em escolas públicas e proibidos de possuir terras. Aos olhos de muitos japoneses, a guerra havia sido imposta sua nação é uma obrigação financeira impressionante e pouco respeito internacional.
  • Falta de matéria-prima. O Japão foi uma potência industrial emergente no início do século 20, mas carecia de suprimentos domésticos de ferro e carvão suficientes para sustentar o desenvolvimento desejado.
  • Falta de comida. À medida que a população japonesa se expandia no início dos anos 1900, ficou claro que a oferta limitada de terras aráveis ​​do país era incapaz de fornecer alimentos suficientes.
  • Falta de terra. O Japão, uma nação de ilhas, acreditava que estava se aproximando de sua densidade máxima e continuou a lançar olhares famintos para o continente asiático como um alvo potencial de expansão.

As principais potências da Europa relutavam em permitir que o Japão participasse da exploração da China, mas o triunfo sobre a Rússia trouxe primazia ao Japão na Coréia e aumentou a influência no sul da Manchúria. Na Coréia, os japoneses forçaram a abdicação do rei e instalaram seu próprio governador. O assassinato deste último em 1909 levou à anexação formal da Coréia no ano seguinte. Na China, os japoneses relutantemente elogiaram a Política de Portas Abertas, mas ansiavam por aumentar sua influência às custas das potências imperiais europeias residentes ou dos próprios chineses. Quando a guerra estourou na Europa em agosto de 1914, o Japão prontamente se aliou aos Aliados e emitiu uma declaração de guerra à Alemanha. A atividade japonesa durante o conflito foi notável em três aspectos:

  1. A ocupação das possessões alemãs. O Japão aproveitou-se da preocupação dos principais beligerantes com a guerra na Europa para tomar as propriedades alemãs na península de Shantung (Shandong), na China. Eles também tomaram posse das ilhas do Pacífico ocidental do Kaiser - as Marianas, Carolinas e Marshalls.
  2. A China fez uma tentativa débil de usar a confusão do tempo de guerra como um meio de recuperar o controle sobre algumas de suas terras ocupadas, mas um governo japonês belicoso emitiu suas Vinte e Uma Demandas de longo alcance para reprimir qualquer ressurgimento chinês. Os japoneses tinham um forte caso pós-guerra justificando seu domínio sobre as possessões alemãs do Pacífico. Acima de tudo, eles gozavam de posse física real e também haviam concluído um acordo secreto com a Grã-Bretanha que essencialmente dividia as propriedades das ilhas alemãs entre as duas potências no equador; A Grã-Bretanha deveria tomar as ilhas ao sul e o Japão as ao norte. Em Paris, tais acordos iam contra o princípio de autodeterminação nacional de Woodrow Wilson. No final, entretanto, o presidente americano cedeu, permitindo que o Japão mantivesse os direitos econômicos na Península de Shantung, sujeito ao posterior retorno da área ao controle chinês. As propriedades das ilhas alemãs do Pacífico Norte foram concedidas ao Japão sob o sistema de mandato recém-criado.
  3. Desenvolvimento da Indústria Pesada. As demandas insaciáveis ​​dos Aliados por material de guerra e outros bens industriais criaram um tremendo boom industrial no Japão. O comércio resultante foi extremamente valioso para os Aliados e altamente lucrativo para o Japão.
  4. Intervenção Siberiana. Após a Revolução Bolchevique (1917) e a conclusão russa de uma paz separada com a Alemanha (1918), as potências aliadas enviaram uma força expedicionária para a Sibéria. Os objetivos principais desta aventura eram recuperar material de guerra que agora estava disponível para os bolcheviques e alemães, e dar apoio às forças anticomunistas russas que lutavam pelo controle do país. O tamanho avassalador da força japonesa e seus líderes ' a relutância em se retirar da Rússia alienou ainda mais as outras nações aliadas.

O legado do Japão da Primeira Guerra MundialMuitos japoneses consideraram a participação de seu país na guerra um grande sucesso. Todos os setores da economia prosperaram à medida que a indústria japonesa respondia às demandas das máquinas de guerra aliadas. Cada vez mais, também, os produtos japoneses encontraram seu caminho para outros mercados asiáticos deixados sem os cuidados das potências europeias em guerra. Essa euforia econômica foi temperada um pouco em casa com o aumento dos conflitos entre os trabalhadores e o surgimento de um movimento político de esquerda vocal. Em outros lugares, o Japão era visto com suspeita ou ódio. Os coreanos e chineses se ressentiam profundamente das incursões japonesas; esses ressentimentos se agravariam ao longo da década de 1920. Outros governos aliados protestaram contra o oportunismo japonês durante a guerra, mas sem sucesso. Apesar de suas dúvidas, os Aliados reconheceram o Japão como uma grande potência e fizeram dessa nação um parceiro de pleno direito nas negociações em Paris em 1919. O Japão foi recompensado com mandatos sobre as ilhas apreendidas durante a guerra, mas não conseguiu obter um resultado altamente desejado declaração sobre igualdade racial no Pacto da Liga das Nações. A Grã-Bretanha se opôs à última declaração, em grande parte por causa de seu medo de que isso incitasse movimentos de igualdade ou independência dentro de seu vasto império. Wilson foi bastante simpático ao pedido japonês, mas cedeu à pressão britânica; os Estados Unidos se abstiveram na votação sobre igualdade racial - o equivalente a um voto contra. Essa ação foi escondida pelos japoneses em sua lista crescente de desprezos reais ou imaginários. O Japão juntou-se à Liga das Nações em 1920 e serviu como membro permanente do Conselho. Em 1922, os japoneses participaram da Conferência de Washington, um esforço internacional para desacelerar a corrida armamentista naval.


Consulte o Cronograma da Primeira Guerra Mundial e a Pesquisa de Paz de Wilson.


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