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Como a Suíça conseguiu se manter neutra durante a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial?

Como a Suíça conseguiu se manter neutra durante a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial?

É incrível que a Suíça tenha conseguido se manter neutra. Não é apenas uma questão de escolha, cabe apenas à Suíça. Cada lado da facção beligerante pode assumir esta dura posição "Se você não é por mim, então você está contra mim". Além disso, a Suíça está no meio da guerra geograficamente.

Como a Suíça permaneceu neutra? É uma façanha incrível.


Por não ser uma ameaça e não ter nenhum benefício estratégico para nenhum dos lados, vale a pena lutar com um exército profissional em um excelente terreno defensivo.

Dê uma boa na Suíça e você notará uma coisa: montanhas. Muitas e muitas montanhas altas. Montanhas significam pontos de estrangulamento facilmente defendidos. Eles significam picos que escondem armas e observadores que podem invocar fogo e artilharia sobre o vale abaixo. Montanhas significam estradas estreitas e ruins, dificultando o deslocamento e o abastecimento de um exército invasor. Essas defesas naturais, e a vontade suíça de defendê-la, tornam qualquer ataque à Suíça muito custoso.

Deve haver um benefício estratégico em atacar um país neutro. Os países baixos da Bélgica e da Holanda foram invadidos porque são uma estrada plana e agradável entre a França e a Alemanha para contornar as defesas da fronteira franco-alemã. Em contraste, a Suíça é um país de defesas naturais. Atacar a Suíça é atacar as defesas fortes, exatamente o que você não quer fazer.

Se um lado ataca a Suíça, eles têm que lutar não apenas contra o exército suíço em terreno montanhoso, mas arrisca o lado oposto reforçando-os também. Agora você acabou de alongar suas linhas, abriu uma nova e cara frente, enquanto dá ao seu inimigo um excelente terreno defensivo.

Especificamente, no início da Primeira Guerra Mundial, os suíços se mobilizaram totalmente, trazendo cerca de 220.000 homens prontos para defender a neutralidade suíça. Com fortes laços com as Potências Centrais Germânicas e com os franceses, e ficando claro que a Frente Ocidental seria travada no norte, ela foi desmobilizada principalmente.

Mais uma vez, quando as nuvens da guerra surgiram, os suíços aumentaram seus gastos militares e modernizaram seu exército. Novamente no início da Segunda Guerra Mundial, os suíços se mobilizaram contra a invasão com mais de 600.000 homens.

Embora Hitler garantisse aos suíços que respeitaria sua neutralidade, eles não eram idiotas e viram que a Alemanha poderia tentar absorvê-los como um Estado germânico. Em 1941, Hitler diria a Mussolini:

A Suíça possuía as pessoas e o sistema político mais nojentos e miseráveis. Os suíços eram os inimigos mortais da nova Alemanha.

Enquanto os alemães meditavam sobre a invasão da Suíça na Operação Tannenbaum, uma finta no norte com os italianos atacando do sul, seus oficiais profissionais não gostaram das perspectivas. O Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão, Franz Halder, disse:

A fronteira do Jura não oferece uma base favorável para um ataque. A Suíça surge em ondas sucessivas de terreno coberto de madeira ao longo do eixo de um ataque. Os pontos de passagem no rio Doubs e a fronteira são poucos; a posição da fronteira suíça é forte.

Apesar do desejo de Hitler de espremer a "espinha na cara da Europa", nenhuma invasão aconteceu. Meu palpite é que, como muitos outros planos alemães após a queda da França, ele se perdeu na devastadora invasão da União Soviética.


Somando-se à ótima resposta de @Swern,

  1. A Suíça havia sido reconhecida internacionalmente como um estado neutro independente na Paz de Westfália em 1648. Seu status neutro mudou em 1814, quando foi aliada à França. No entanto, sua neutralidade foi novamente reconhecida pelos principais países europeus no Tratado de Paris de 1815. Isso o ajudou a permanecer neutro tanto na Primeira quanto na Segunda Guerra Mundial.

A Confederação Suíça foi reconhecida internacionalmente como um estado neutro independente na Paz de Westfália em 1648. Durante as Guerras Napoleônicas, ela falhou em permanecer neutra, pois alguns cantões foram anexados a outros estados e, sob a influência francesa, o Ato de Mediação foi assinado e a Confederação Suíça foi substituída pela República Helvética mais centralizada que era aliada da França. Com a queda de Napoleão Bonaparte em 1814, os cantões da Suíça iniciaram o processo de construção de uma nova constituição menos centralizada.

  1. Não é um grande segredo que algumas das pessoas mais poderosas da Europa, incluindo Hitler, esconderam seu dinheiro e ouro mal obtidos no sistema bancário da Suíça. Era o lugar mais seguro da Europa, graças à sua neutralidade e política de privacidade muito rígida dos bancos suíços. Atacar a Suíça foi como atacar sua própria casa, onde você guarda seu dinheiro e ouro. É melhor para eles mantê-lo como seu seguro pessoal do que queimá-lo e destruí-lo.

  2. A Suíça não está localizada em uma posição estrategicamente importante que possa ajudar outros países a obter recursos e mão de obra. Tanto sua terra quanto sua população eram muito pequenas para ser um alvo de alta prioridade.

  3. Mesmo que tenha permanecido neutro na Segunda Guerra Mundial, ele na verdade se envolveu em algumas ações militares, como indica o link da Wikipedia na Suíça.

Durante a guerra, a Força Aérea Suíça enfrentou aeronaves de ambos os lados, abatendo 11 aviões intrusos da Luftwaffe em maio e junho de 1940, e forçando a derrubada de outros invasores após uma mudança de política após ameaças da Alemanha. Mais de 100 bombardeiros aliados e suas tripulações foram internados durante a guerra. Durante 1944-45, bombardeiros aliados bombardearam por engano alguns lugares na Suíça, entre os quais estavam as cidades de Schaffhausen, Basel e Zurique.


Formada com a Carta Federal de 1291, uma aliança de três cantões foi formada para defesa mútua, principalmente contra os Habsburgos. Uma sucessão de intervenções dos Habsburgos levou às batalhas de Morgarten (1315) e Sempach (1386), resultando na independência da confederação. Em 1353, os três cantões originais foram unidos por dois cantões adicionais e três cidades-estado.

Mercenários suíços Editar

No final do século XIII, soldados vindos dos cantões da Suíça ganharam reputação militar em toda a Europa. Essa reputação foi conquistada como resultado de sua defesa contra os senhores austríacos dos Habsburgos e durante campanhas na Itália. No século XV, os suíços haviam se tornado particularmente valorizados como soldados contratados. Os soldados suíços eram conhecidos por sua habilidade de combate e ataques ferozes na falange, ou formação de colunas profundas usando lanças e alabardas. Eles tinham um monopólio virtual do serviço de mercenários de pique até 1490.

Em 1490, os mercenários alemães haviam se tornado proficientes nas táticas militares suíças e estavam disponíveis para aluguel a um custo menor. Em 1515, os suíços se comprometeram com a neutralidade e só continuaram a lutar a serviço do exército real francês. Eles se tornaram rivais amargos dos mercenários alemães e os dois freqüentemente lutariam nos campos de batalha da Europa durante as décadas seguintes.

Após a Batalha de Marignano em 1515, o estilo suíço de combate em massa entrou em declínio constante, sendo substituído pelos arcabuzeiros, artilharia e terraplenagem. Durante a Batalha de Bicocca em 1522, os mercenários suíços sofreram uma derrota amarga com pesadas baixas. No entanto, os soldados suíços continuaram a servir como mercenários durante os dois séculos seguintes, adotando o mosquete para substituir o pique.

Swiss Guard Edit

A Guarda Suíça tem suas origens em 1506, quando o Papa Júlio II os contratou como "guarda-costas", porém o grupo de soldados era grande o suficiente para ser considerado um exército. Isso é apropriado, visto que os Estados Pontifícios ocupavam um terço da Itália na época, exigindo ampla proteção. O papa os alistou, visto que acreditava que eles eram os melhores na época. Atualmente, é ilegal para os cidadãos suíços ingressarem nas forças armadas de outro país, exceto como membros da Guarda Suíça que protegem o Vaticano. [2] O serviço militar no estrangeiro de dupla nacionalidade é permitido em certas circunstâncias.

Conflitos internos após a edição da Reforma

A guerra camponesa suíça de 1653 foi uma revolta popular das populações rurais de vários cantões. A rebelião foi reprimida, mas levou a uma série de reformas. Em 1656, as tensões entre protestantes e católicos ressurgiram e levaram à eclosão da Primeira Guerra de Villmergen. Um novo conflito em 1712 causou a Segunda Guerra de Villmergen, que alterou o equilíbrio de poder para os cantões protestantes. Os conflitos religiosos foram renovados em 1847, resultando na Guerra Sonderbund e levando à formação da Suíça como um estado federal.

Em 1798, o exército francês invadiu a Suíça e proclamou a República Helvética. A resistência interna e os problemas econômicos desestabilizaram o estado e tropas francesas adicionais foram enviadas para restaurar a ordem. Partes da Suíça também se tornaram um campo de batalha durante as expedições italiana e suíça.

Durante o Congresso de Viena de 1814-15, a neutralidade da Suíça foi garantida pelos signatários.

No tratado federal de 1815, o Tagsatzung prescreveu às tropas cantonais que colocassem um contingente de 2% da população de cada cantão à disposição da federação, totalizando uma força de cerca de 33.000 homens. Os exércitos cantonais foram convertidos em exército federal (Bundesheer) com a constituição de 1848. A partir dessa época, era ilegal para os cantões individuais declarar guerra ou assinar capitulações ou acordos de paz. O parágrafo 13 proibia explicitamente a federação de sustentar um exército permanente, e os cantões tinham permissão para uma força máxima permanente de 300 cada (sem incluir o Landjäger corpo, uma espécie de força policial). O parágrafo 18 declarou a obrigação de todos os cidadãos suíços de servir no exército federal se recrutados (Wehrpflicht), estabelecendo seu tamanho em 3% da população mais uma reserva de um ano e meio desse número, totalizando uma força de cerca de 80.000.

A primeira mobilização completa, sob o comando de Hans Herzog, foi desencadeada pela Guerra Franco-Prussiana em 1871. Em 1875, o exército foi convocado para esmagar uma greve de trabalhadores no túnel do Gotardo. Quatro trabalhadores morreram e 13 ficaram gravemente feridos.

O parágrafo 19 da constituição revisada de 1874 estendeu a definição do exército federal a todo cidadão apto, aumentando o tamanho do exército, pelo menos em teoria, de menos de 150.000 para mais de 700.000, com o crescimento populacional durante o século 20 aumentando ainda mais para cerca de 1,5 milhão, uma das maiores forças armadas per capita. [ citação necessária ]

Durante a Primeira Guerra Mundial, a Suíça permaneceu um estado neutro. Na Segunda Guerra Mundial, a Alemanha fez alguns planos para a invasão da Suíça, principalmente Operação Tannenbaum, mas estes nunca foram realizados. No entanto, o espaço aéreo suíço foi repetidamente violado, tanto por aeronaves alemãs quanto aliadas.

Edição da Primeira Guerra Mundial

Uma grande manobra comandada em 1912 por Ulrich Wille, um germanófilo de renome, convenceu os chefes de Estado europeus visitantes, em particular o Kaiser Wilhelm II, da eficácia e determinação das defesas suíças. [3] Wille posteriormente foi colocado no comando da segunda mobilização completa em 1914, e a Suíça escapou da invasão no decorrer da Primeira Guerra Mundial

Edição do período interbellum

Wille também ordenou a supressão da greve geral suíça (Landesstreik) de 1918 com força militar. Três trabalhadores foram mortos e um número bem maior de soldados morreu de gripe espanhola durante a mobilização. Em 1932, o exército foi chamado para reprimir uma manifestação antifascista em Genebra. As tropas mataram 13 manifestantes, ferindo outros 65. Este incidente prejudicou por muito tempo a reputação do exército, levando a pedidos persistentes de sua abolição entre os políticos de esquerda. Tanto nos incidentes de 1918 quanto nos de 1932, as tropas desdobradas foram selecionadas conscientemente de regiões rurais como Berner Oberland, alimentando a inimizade entre a população rural tradicionalmente conservadora e a classe trabalhadora urbana.

Edição da Segunda Guerra Mundial

A terceira mobilização completa do exército ocorreu durante a Segunda Guerra Mundial sob o comando de Henri Guisan.

A estratégia militar da Suíça durante a Segunda Guerra Mundial foi essencialmente de dissuasão. A ideia era deixar claro para o Terceiro Reich que uma invasão teria um custo alto. Simultaneamente, concessões econômicas foram feitas à Alemanha na esperança de que o custo geral de uma invasão alemã fosse percebido como mais alto do que os benefícios potenciais. Apesar disso, é claro que Hitler pretendia invadir eventualmente e que o desembarque dos Aliados na Normandia, bem como as dificuldades enfrentadas na invasão da Rússia foram fundamentais apenas para atrasando uma invasão. [4] Depois que a Suíça foi cercada pelas forças alemãs e italianas da Operação Tannenbaum, o General Guisan revelou em 25 de julho de 1940 no chamado Rütli rapport, uma reunião do pessoal das Forças Armadas suíças no local de fundação da confederação suíça, que em Em caso de ataque, os suíços defenderiam apenas os altos Alpes, incluindo as importantes estradas transalpinas e ligações ferroviárias. Como último recurso, o exército tornaria essas rotas inúteis para o Eixo, destruindo pontes e túneis importantes. Esse plano significava que as terras baixas povoadas - incluindo os centros econômicos do país - seriam efetivamente cedidas aos alemães e italianos. As reservas de ouro do Banco Nacional da Suíça em Zurique foram transferidas para mais longe da fronteira alemã, para o Passo do Gotardo e para Berna. [5]

Muitos bilhões de francos suíços foram investidos na construção de fortificações nas montanhas, que em parte ainda são usadas pelo exército. Os edifícios mais importantes da Reduit foram as fortificações de Sargans, St. Maurice (Valais) e a região de Gotthard. As cavernas daquela época eram equipadas com a infraestrutura necessária ao lado de canhões e obuseiros. Elas consistiam em dormitórios, cozinhas, hospitais de campanha, quartos para enfermos e padarias e forneciam espaço suficiente para acomodar de 100 a 600 soldados por um período de até vários meses . Como as tensões entre os países ocidentais e a URSS esfriaram e os bunkers se tornaram mais ou menos obsoletos por causa dos novos sistemas de armas, um grande número de edifícios Reduit foram fechados. Alguns deles foram reabertos como museus e podem ser visitados.

No final da década de 1950, refletindo tanto a ameaça de possível invasão pela União Soviética quanto as realidades da guerra nuclear, a doutrina militar suíça mudou para a defesa móvel que incluía missões para a Força Aérea fora de seu território, a fim de derrotar ataques impassíveis e ameaças nucleares, incluindo a possibilidade de emprego defensivo de armas nucleares lançadas pelo ar. [6] No entanto, a incapacidade de colocar em campo uma força aérea com capacidade suficiente para realizar tais missões levou ao retorno da tradicional doutrina de "proteção do próprio território". Enquanto isso, a Força Aérea também começou a preparar bases aéreas ad hoc nas montanhas, com seções de rodovias reforçadas para atuar como pistas e hangares escavados nas montanhas.

Nas décadas de 1960 e 1970, as forças armadas eram organizadas de acordo com a estrutura "Armee 61".

Durante a Guerra Fria, as autoridades suíças consideraram a construção de uma bomba nuclear suíça. [8] Físicos nucleares líderes no Instituto Federal de Tecnologia de Zurique, como Paul Scherrer, tornaram esta possibilidade realista. No entanto, problemas financeiros com o orçamento de defesa impediram que os fundos substanciais fossem alocados, e o Tratado de Não-Proliferação Nuclear de 1968 foi visto como uma alternativa válida. Todos os planos restantes para a construção de armas nucleares foram abandonados em 1988. [9]

Em 1989, o status do exército como ícone nacional foi abalado por uma iniciativa popular visando sua dissolução (ver: Grupo para uma Suíça sem Exército) recebendo 35,6% de suporte. Isso desencadeou uma série de reformas e, em 1995, o número de soldados foi reduzido para 400.000 ("Armee 95"). O Artigo 58.1 da constituição de 1999 repete que o exército é "em princípio" organizado como uma milícia, permitindo implicitamente um pequeno número de soldados profissionais. Uma segunda iniciativa destinada à dissolução do exército no final de 2001 recebeu apenas 21,9% de apoio. [10] No entanto, o exército foi reduzido novamente em 2004, para 220.000 homens ("Armee XXI"), incluindo as reservas.

Em 2003, pela primeira vez desde 1815, a Suíça implantou tropas em solo estrangeiro. As Forças Armadas suíças enviaram 31 soldados para o Afeganistão. A participação suíça na Guerra do Afeganistão terminou em 2008, quando 2 oficiais que haviam servido nas forças alemãs voltaram para casa. [11]

Em 22 de setembro de 2013, foi realizado um referendo com o objetivo de abolir o recrutamento na Suíça. [12] No entanto, o referendo falhou com mais de 73% do eleitorado votando contra, mostrando o forte apoio ao alistamento na Suíça.

Em 2016, a Assembleia Federal Suíça votou para reduzir ainda mais o exército de 140.000 homens para 100.000 homens, reduzindo o tempo de treinamento básico de 21 semanas para 18, mas também para aumentar o orçamento militar em 2,4 bilhões de francos suíços. [13]


Como a Suíça permaneceu neutra durante a Segunda Guerra Mundial?

No entanto, em 1940, a Suíça estava completamente cercada pelas potências do Eixo e pelas terras ocupadas pelos nazistas. Sem dúvida, isso tornava difícil ficar longe da guerra. Posteriormente, a Suíça permitiu, e de certas maneiras, ajudou os nazistas, o que tornou sua chamada neutralidade um assunto de escrutínio.

Apesar de sua promessa de ser um santuário para grupos marginalizados, a Suíça impôs leis rígidas para regular o influxo de refugiados judeus. Por exemplo, o governo suíço tributou a comunidade judaica suíça para qualquer refugiado judeu que eles permitiram no país.

Em outros casos, os refugiados judeus tiveram a entrada totalmente negada. Um funcionário do governo suíço afirmou em um discurso infame que “nosso pequeno barco salva-vidas está cheio”, na tentativa de justificar seus regulamentos.

Outro ponto de proteção polêmico foi a moeda suíça. O franco suíço era a única moeda livremente conversível remanescente no mundo até 1936. Tanto os Aliados quanto as Potências do Eixo, portanto, dependiam fortemente da estabilidade econômica da Suíça.

Obviamente, aceitar ouro de ambos os lados não impede a neutralidade de um país. No entanto, é a forma como o banco suíço lidou com a grande quantidade de ouro, arrecadada das vítimas do Holocausto, após a guerra, que foi considerada imoral.

Finalmente, a Suíça, como estava completamente cercada por território controlado pelos nazistas, não teve escolha a não ser cooperar com as políticas comerciais alemãs. Consta que aproximadamente 10.276.000 toneladas de carvão foram transportadas da Alemanha para a Suíça entre 1939 e 1945. Evidentemente, os suíços queriam manter boas relações com a Alemanha nazista.

Portanto, pode-se argumentar que a Suíça não era verdadeiramente neutra durante a Segunda Guerra Mundial. No entanto, em tempos de guerra, a noção de neutralidade é discutivelmente tão relativa quanto a própria noção de virtude. Alguns podem argumentar que a Suíça ajudou a Alemanha nazista, enquanto outros afirmariam que os suíços simplesmente não tinham outra escolha a fim de manter o controle sobre seu país.


Segunda Guerra Mundial e Guerra Fria

Quando a Segunda Guerra Mundial estourou, a Suíça mobilizou 450.000 soldados e 200.000 auxiliares (eventualmente mobilizou 850.000 pessoas de uma população total de 4.000.000). Depois de aprender com a Primeira Guerra Mundial, o governo forneceu indenizações aos trabalhadores pelos salários perdidos e, apesar das dificuldades econômicas, foi capaz de manter a inflação em um nível tolerável durante a guerra. Outra diferença da Primeira Guerra Mundial foi a unidade evidente em toda a Suíça, independentemente da classe e do idioma. Um símbolo dessa singularidade de propósito foi a eleição do primeiro social-democrata para o Conselho Federal em 1943. A fase mais difícil da guerra foi no verão de 1940, quando a França caiu inesperadamente e a Suíça foi cercada pelas potências do Eixo. O único túnel aberto para a França de Vichy fechou no final de 1942, quando a Alemanha ocupou a parte sul da França. Quando a maioria dos suíços temia se tornar a próxima vítima do expansionismo nazista, o conselheiro federal Marcel Pilet-Golaz fez um discurso em 25 de junho de 1940, que geralmente foi interpretado como uma adaptação à nova Europa controlada pela Alemanha. Muitos suíços recusaram acomodação e, em um discurso proferido no mês seguinte aos oficiais mais graduados do exército no simbólico planalto de Rütli, o comandante-em-chefe do exército suíço, general Henri Guisan, expressou um espírito duradouro de resistência militar, além de uma fortaleza nos Alpes centrais, o réduit, foi equipado com munição, suprimentos médicos, alimentos, água, usinas hidrelétricas e fábricas para permitir que o exército suíço lutasse contra os nazistas, mesmo que as cidades de Mittelland fossem capturadas.

Nos dias que se seguiram ao discurso de Guisan, a Suíça assinou o primeiro de vários tratados comerciais duramente negociados com a Alemanha. Os alemães forneceram matérias-primas (carvão, ferro e sementes para um país que produzia apenas 60 por cento dos alimentos de que precisava) em troca de consideráveis ​​créditos financeiros suíços e material militar e estratégico produzido por empresas privadas, incluindo alumínio, máquinas-ferramentas e relógios. Armas (por exemplo, defesa antiaérea) representaram uma parte significativa das exportações da Suíça para a Alemanha, embora constituíssem menos de 1 por cento dos próprios armamentos da Alemanha, esses suprimentos podem ter sido importantes em momentos específicos da guerra. Foi o banco nacional, no entanto, que prestou o serviço mais problemático à Alemanha, comprando ouro saqueado dos bancos centrais da Europa Ocidental, incluindo pequenas quantidades de ouro das vítimas dos campos de concentração. Embora as evidências históricas sugiram que os suíços não sabiam as origens desse ouro, pelo menos no início de 1943 o banco nacional suíço estava ciente da pilhagem alemã de bancos centrais, mas continuou a comprar o ouro derretido e reformado em grandes quantidades até 1944 e em quantidades menores mesmo até as últimas semanas da guerra. O valor total que o banco nacional suíço pagou à Alemanha pela maior parte do ouro saqueado foi de 1,2 bilhão de francos suíços. A Alemanha usou esse dinheiro - sua única moeda conversível restante - para comprar matérias-primas em falta no exterior.

O trânsito pelos Alpes beneficiava o Eixo, mas geralmente estava em conformidade com a lei internacional, que permite remessas diferentes de armas ou tropas, de longe a remessa mais importante é de carvão. Apesar de sua localização geográfica, a Suíça também manteve relações econômicas com os Aliados ocidentais durante a guerra, por exemplo, comprou uma quantidade considerável de ouro (não roubado) dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha. Os Aliados então usaram francos suíços para pagar pelos serviços de inteligência na Suíça e pelos bons ofícios que o país neutro poderia fornecer por meio da Cruz Vermelha aos prisioneiros de guerra. A política humanitária, no entanto, foi o capítulo mais triste - embora mais ambivalente - da história da guerra da Suíça. Em grande medida, a alegada tradição humanitária de um Estado menor neutro foi entregue à iniciativa de pessoas privadas e organizações de caridade. O próprio governo declarou uma política de imigração restritiva, admitindo refugiados essencialmente para trânsito em um terceiro país, mas sem seguir essa política de forma consistente. As razões para a política severa contra os refugiados foram diversas, uma delas foi o medo de que a imigração pudesse provocar agitação social, especialmente devido ao fraco mercado de trabalho do país após as crises econômicas. As autoridades alegaram ainda os custos econômicos da acomodação - a falta de alimentos e impedimentos para a defesa nacional - mas o anti-semitismo e o medo de que o país pudesse perder seu caráter como resultado de Überfremdung (“Superestrignização”) também foram fatores decisivos. Durante a guerra, a Suíça aceitou quase 300.000 refugiados - um terço dos quais eram militares internados, enquanto muitos outros, especialmente crianças, chegaram apenas por um curto período ou, especialmente das áreas vizinhas, apenas nas últimas semanas da guerra. Entre os cerca de 55.000 refugiados civis, cerca de 20.000 eram judeus, aos quais foi negado asilo por não serem considerados "refugiados políticos". Durante a guerra, especialmente em 1942-1943, quando a fronteira com a Suíça foi oficialmente, mas não hermeticamente fechada, pelo menos outros 20.000 refugiados civis, a maioria deles judeus, foram rejeitados. É provavelmente impossível estabelecer o número exato de pessoas que foram mortas em campos de concentração após uma tentativa vã de fugir para a Suíça.

Julgar o papel da Suíça durante a guerra é complexo. A Suíça apaziguou o Eixo, mas também estava pronta para defender sua independência no caso de um ataque alemão. Além disso, houve muitos exemplos de compaixão para com os refugiados e outras vítimas da guerra, e os suíços tiveram que equilibrar os interesses de outros países e povos com sua tentativa de garantir sua própria sobrevivência nacional. Enquanto alguns lucravam com o comércio com o Eixo, os suíços em geral rejeitaram esses regimes e sua ideologia racista, considerando-os um perigo mortal para sua democracia e diversidade lingüística e religiosa.


Allen Dulles e No. 23 Herrengasse, Bern, Suíça, 1942-1945

A postagem de hoje foi escrita por Dr. Greg Bradsher.

Setenta anos atrás, em 9 de novembro de 1942, Allen W. Dulles, de 49 anos, chegou a Berna, Suíça, para chefiar as operações do Escritório de Serviços Estratégicos (OSS) na Suíça. Dulles teve sorte de estar na Suíça. Seu trem passou da França de Vichy para a Suíça poucos minutos antes de os alemães fecharem a fronteira. Os alemães tomaram essa atitude no mesmo dia em que as tropas aliadas desembarcaram no norte da África.

Embora o diretor do OSS William Donovan quisesse que Dulles trabalhasse no escritório do OSS em Londres, Dulles preferia a Suíça, o único país neutro com uma fronteira terrestre comum com a Alemanha e o melhor ponto para observar o que estava acontecendo, não só na Alemanha, mas também na Itália e na França. Donovan concordou e Dulles foi designado para a Legação Americana como Assistente Especial do Ministro. “Minhas verdadeiras tarefas”, escreveu Dulles, “no entanto, eram coletar informações sobre o inimigo nazista e fascista e prestar discretamente o apoio e o incentivo que pude às forças de resistência que trabalhavam contra os nazistas e fascistas nas áreas adjacentes à Suíça que eram sob o governo de Hitler ou Mussolini. ”

O Allen W. Dulles que chegou a Berna não parecia um espião - parecia mais um diplomata ou professor. Mary Bancroft, em seu Autobiografia de um espião, ao conhecê-lo pela primeira vez em dezembro de 1942, descreveu-o como "um homem com uma tez avermelhada, um bigode pequeno e grisalho e olhos azuis penetrantes por trás de óculos sem aro, ele usava uma jaqueta de tweed e calças de flanela cinza". Depois de descobrir o que Dulles estava fazendo na Suíça, ela escreveu “Eu ainda tinha dificuldade em acreditar que esse homem alegre e extrovertido estava realmente envolvido no trabalho de inteligência”.

Em 10 de novembro, a Legação americana escreveu à Divisão de Relações Exteriores do Departamento Político Federal Suíço que Dulles havia chegado em 9 de novembro e que fora designado para a Legação como “Assistente Especial do Ministro Americano”. A Legação também notou que Dulles estava hospedado no Hotel Bellevue-Palace. Em 2 de dezembro, a Legação informou às autoridades suíças que Dulles havia fixado residência no nº 23 Herrengasse (ambos os documentos encontrados nos arquivos da American Legation, Bern, General Records, 1942, Decimal 121, Record Group 84). Assim que Dulles se mudou para o apartamento alugado, ele colocou uma placa discreta do lado de fora de sua porta: “Allen W. Dulles, Assistente Especial do Ministro Americano”.

Herrengasse, na pitoresca seção medieval de Berna, perto de sua catedral, era uma rua com arcadas e paralelepípedos que corria ao longo do cume acima do rio Aare. Era perto de onde ele havia morado e trabalhado vinte e quatro anos antes, nos últimos meses da Primeira Guerra Mundial. “Entre meu apartamento e o rio abaixo”, Dulles escreveria mais tarde, “cresciam vinhedos que proporcionavam uma abordagem coberta ideal para visitantes que não queria ser visto entrando pela porta da frente na Herrengasse. Do terraço acima, tive uma vista inspiradora de todo o trecho dos Alpes Berneses. ” A casa em Herrengasse 23 foi a última casa de uma fileira de casas adjacentes construídas no século XIV pelo governo da cidade de Berna para hospedar dignitários. A própria rua terminava ali em um beco sem saída, e a terra descia bruscamente além de um muro baixo até os terraços de vinhedos que desciam até o Aare, que formava uma curva em ferradura ao redor das antigas muralhas da cidade.

Para aqueles que poderiam vir à porta da frente de Dulles à noite, ele queria dar-lhes algum grau de anonimato. Então ele puxou alguns cordões e desligou a luz da rua em frente à sua porta durante a guerra, mas a maioria dos hóspedes clandestinos entravam e saíam pela porta dos fundos. O fato de Dulles ter sido capaz de puxar os cordelinhos provavelmente estava relacionado ao fato de que ele só estava em Berna por algumas semanas quando um de seus jornais mais respeitados e amplamente lidos, ao saber de sua entrada na Suíça, publicou um artigo descrevendo-o como “' o representante pessoal do presidente Roosevelt '”com uma atribuição de“' dever especial '”.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Dulles conduziu grande parte de seus negócios de coleta de informações em sua casa. Por causa do fluxo constante de visitantes, não havia segredo real sobre Dulles ser um agente de inteligência ou sua casa estava sendo usada para trabalho de inteligência. Uma preocupação circunspecta pelas sensibilidades suíças ditou, entretanto, que ele pelo menos procurasse um quartel-general que pudesse reivindicar imunidade diplomática, então ele estabeleceu um escritório no nº 24 Duforstrasse com Gerald Mayer, cuja operação de propaganda do Office of War Information ocupou espaço no primeiro andar de o edifício.

O conhecimento geral de que Dulles era o espião mestre da América na Suíça resultou em ele sendo constantemente bombardeado por visitantes, incluindo refugiados, exilados, espiões, agentes do serviço secreto, diplomatas de países que eram neutros ou satélites alemães, funcionários alemães trabalhando na Suíça e Anti -Nazis. Muitos desses visitantes eram legítimos. Mas muitos não foram. De acordo com Hans Bernd Gisevius, chefe da Abwehr na Suíça, servindo disfarçado como vice-cônsul no Consulado Geral da Alemanha em Zurique, que trabalhou com ele, Dulles estava particularmente preocupado com a florescente guilda de espiões profissionais, os comerciantes de materiais de espionagem, que visitariam agentes alemães pela manhã, o serviço secreto britânico à tarde e o escritório de Dulles na Herrengasse à noite, oferecendo a cada um seus relatórios cuidadosamente preparados e sensacionais. Dulles ouviu a maioria dos que compareceram. Ele deve ter se lembrado da época em que perdera a oportunidade de se encontrar com Lenin durante seu serviço diplomático na Primeira Guerra Mundial em Berna.


Pescadores dinamarqueses entre os heróis esquecidos da Segunda Guerra Mundial

O que você faria se fosse confrontado com o mal absoluto? Você arriscaria sua vida para salvar outro ser humano? Você arriscaria sua vida para salvar um estranho? Você faria alguma coisa?

On April 19, in recognition of Holocaust Remembrance Day, a small but attentive crowd gathered at Grace Presbyterian Church, 1705 Gattis School Road, in Round Rock to watch videos provided by Connie Roalson.

"Rescue the Danish Jews" came courtesy of the Holocaust Memorial Museum in Houston. "Why We Remember" is from the U.S. Holocaust Memorial Museum in Washington, D.C.

These have special meaning for Roalson, as she shares a personal connection with one of the Holocaust survivors who was interviewed, Leo Goldberger.

"Leo is my son Eric&rsquos father-in-law," Roalson, a retired English teacher, explained. "I am somewhat knowledgeable about the Holocaust, but to see a real person telling their story was very moving to me and I wanted to share it with as many people as possible."

Goldberger, now 85, was born in 1930 in Czechoslovakia. His father was a cantor &ndash the person who sings and chants prayers &ndash at the synagogue in their hometown.

In neighboring Germany, to the west, Adolph Hitler came to power in 1933. Among his plans, published nearly a decade before in "Mein Kampf," was the notion that Germans (the superior "ubermenschens") needed more living space &ndash land which they should, of course, take from the inferior non-Aryans living around them the "untermenschens."

Annexations, invasions and a devastating world war &ndash in which at least 50 million people died &ndash all lay ahead.

Cantor Goldberger, although still in his 30s, was able to see the writing on the wall. Hitler&rsquos hostility toward Jews &ndash and so many others &ndash was already well-known. The cantor got his family out of Czechoslovakia in 1934.

Others refused to acknowledge &ndash or pretended not to see &ndash what was obvious to the Goldbergers. In the year Leo was born, Europe was home to a thriving Jewish population of scientists, artists and educators, as well as everyday working people. By the time Leo reached his 15th birthday, in 1945, 6 million of them &ndash two out of every three European Jews &ndash would be dead, murdered in the Holocaust.

Decades later, the adult Leo Goldberger would look back on it all and say: "It&rsquos amazing to me, the degree of denial [people had], that things were going to be OK."

Fortunately for them, in 1934 Central Europe was not yet an inescapable deathtrap. The Goldbergers fled to Denmark, where Leo&rsquos father got a job as chief cantor in the capital city of Copenhagen.

On Sept. 1, 1939 Hitler invaded Poland and lit the powder keg of war.

On April 9, 1940 the Nazi occupation of neutral Denmark began. In exchange for maintaining free reign in civil affairs, Danish King Christian X surrendered his country almost immediately. But he had no choice, Leo Goldberger acknowledged. Denmark had a small army and the army had literally maybe only a dozen airplanes. Likewise, the Nazis invaded Norway at the same time and conquered it within two months.

"The sky was black with German planes," Goldberger recalled. "They were dropping down leaflets, saying they were there to protect us. As you can imagine, we were quite upset."

Denmark no longer had a military. Or a free press. But there were pockets of resistance. Danish freedom fighters received weapons, air-dropped by the British, and engaged in sabotage against the Nazi invaders.

"We were encouraged not to show the English flag &ndash or the red-white-and-blue &ndash which some Danes waved as a show of disdain for the Nazis."

Still, life for young Leo and his family went on with some degree of normalcy, however small, as it did for all Danes. Men worked. Women tended to their families. Children like Leo did regular, kid things: going to school and joining their local Boy Scout troops.

But by 1942, the letters from Goldberger relatives still in Czechoslovakia &ndash Leo&rsquos aunts, uncles and cousins &ndash had stopped.

What could have been the beginning of the end for Denmark&rsquos Jews came on Aug. 28, 1943.

"That night they came for my dad," Leo said. "They came between two and three in the morning. Banging on the door with the butts of their rifles. I was scared silly."

Cantor Goldberger kept his family quiet &ndash deathly still &ndash and would not open the door. He was pretending they were not home and, amazingly, it worked. The Gestapo &ndash the dreaded Nazi secret police &ndash went away.

And, for once, a stereotype proved helpful. A neighbor, hearing the racket, fooled the Gestapo and threw them off the Goldberger&rsquos trail. "You know how those Jews are," the neighbor lied, no doubt putting his own life in danger. "They have a summer home in the country. That&rsquos where they are."

The Goldbergers escaped by train the next morning. As it turned out they really did flee to the country, where they split up and hid out among local Christian clergy and other families.

This is where the Danish fishermen come in: Although some had to be bribed &ndash and, after the war, were denounced for it &ndash all those who participated risked their lives. They hid Jewish families in the cargo holds on their boats. There, among the nets and tarps and the hot, barely tolerable stench of dead fish, persecuted people made their escape.

During a three-week period, fishermen fooled the Nazis and police dogs who searched their ships &ndash lacing handkerchiefs with a mixture of rabbit blood and cocaine, in order to fool the dogs.

During a three-week period, 7,200 men, women and children &ndash representing 95 percent of Denmark&rsquos Jewish population &ndash made their way across the sea, to neutral Sweden.

Clergy and fishermen were not the only heroes.

"Doctors put patients they knew in hospitals, under false names and false diagnoses," Leo Goldberger remembered. "German measles was one of them."

The family&rsquos Czech and Hungarian relatives all perished in the Holocaust. But, after the war, Leo and his family eventually made it to Canada. From there, Leo came to America and became a citizen in 1959.

Now retired and living in Massachusetts, Goldberger worked as a psychiatry professor in New York City and is known for his work with &ndash this should be no surprise &ndash stress and coping.

The lessons Leo said he learned, firsthand, are simple and eternal: "There are good people everywhere. There were rescuers everywhere. Even in Berlin."

As for myself, leaving Grace Presbyterian Church that night I found the lessons to be so many: Having a small military will not ensure peace. Trying to stay neutral will not protect you against aggressors. Those with bad intentions will often tell you exactly what those bad intentions are.

And one more thing: Humans have an infinite capacity for good, as well as evil. Every day, our actions &ndash far more than our words &ndash announce, to heaven and earth, what sort of men and women we are.


Switzerland's World War II Bunkers Get a Second Life

The Swiss Fort Knox bunker in the mountains near the Swiss Alpine resort of Saanen

Switzerland may be famous for its banks, but not many people know about the one that lies hidden underneath the Alps. The cavernous underground vault, which is protected round-the-clock by armed men in black fatigues and has blast- and bullet-proof doors, is strong enough to withstand terrorist attacks and natural disasters. But when it was first carved out below a mountain in the Swiss town of Saanen half a century ago, the vault was designed to withstand a different kind of attack — one by the German army. It used to be a World War II bunker, and, like thousands of other old bunkers around Switzerland that had stood empty for decades, it now has a second life as something else entirely.

Although Switzerland had been neutral for four centuries, when the Nazis started invading countries to its east and west in 1939, the tiny nation decided to batten down the hatches. The Swiss military dug over 20,000 bunkers in the Alps, allowing its soldiers to stay hidden — along with their weapons, ammunition, and other supplies — and defend the country in case of an attack. (See why the Swiss wouldn't extradite Polanski.)

The government maintained its tight network of military fortifications until the end of Cold War. Then, in the 1990s, it started to sell or rent some of the bunkers to private companies and other civilian organizations. Now these underground fortresses are used as everything from hotels, banquet halls and seminar centers to museums, stables, and, in at least one case, a storage room for cheese.

Thanks to its tight security, the Saanen fort, which during the war served as an Air Force command post, is called the Swiss Fort Knox. It is co-owned by SIAG, a technology-security company whose CEO, Christoph Oschwald, knew of the bunker's existence from his own army days. He figured its impregnable cement walls made it the perfect place to store digital data. "To build a high-tech data bank with the highest level of security would cost about $250,000," says Oschwald, whose company also runs another digital bank in a former underground military bunker in the nearby town of Zweisimmen. "So to use one that was already built made sense."

Oschwald says clients from 30 countries use the underground facility at Saanen to store their digital data, "anyone from a student storing files from his computer to an international corporation that wants its data accessed from anywhere in the world." The Swiss Fort Knox is so secure that European scientists have chosen to store the "digital genome" behind one of its 3.5-ton doors. Created by the four-year, $18.4 million Planets project, the digital genome has to be locked away securely because of its value to future generations—it's a time capsule from which scientists will be able to recreate certain types of present-day digital file formats, should they one day become obsolete.

Southeast of Saanen, inside the massive St. Gotthard mountain, there lies another fort, this one used during the war as an artillery stronghold. In 2004, it was converted into a hotel called La Claustra. For those not suffering from claustrophobia, the four-star facility, open from May to December, offers a spa, a conference center, and the boasting rights that come with staying in a hotel hewn deep into the mountain rock. (See how Switzerland's solar plane came to be.)

Other demobilized bunkers — such as those in the towns of Crestwald and Vitznau — provide no-frills group accommodation, and give visitors the chance to participate in special events like Swiss Army Nights, where participants rough it out on military bunk beds in much the same way as the soldiers who guarded this secret fortress did in the 1940s. Still other former army bunkers have been turned into museums displaying the now-obsolete weaponry and rudimentary shelter that discreetly protected thousands of troops for months at a time.

Some of the old bunkers can't be rented or sold because they are still used by the military, says Kai-Gunnar Sievert, a spokesman for armasuisse, the procurement agency of the Swiss Armed Forces. Sievert adds that the price for buying a bunker ranges from several hundred to $2 million, "depending on its exploitability."

According to Véronique Kanel, spokeswoman for Switzerland Tourism, the country's official tourist body that promotes some of the military fortresses as unique attractions, it's easy to see why people are still interested in the disused underground caverns. "The army and the bunkers are deeply anchored in our tradition and in the history of Switzerland," she explains. And with Switzerland's now downsized military maintaining the country's neutral reputation, the transformed bunkers are, in a sense, symbols of the nation's farewell to arms.


During World War II, America Accidently Bombed Switzerland

On the first of April, 1944, the United States committed an act of war against the nation of Switzerland.

Though it was April Fool’s Day, the citizens of the Swiss town of Schaffhausen found nothing funny about sixty tons of high explosive descending without warning on their heads. Nor were the U.S. and Swiss governments amused. With the United States embroiled in a global war that neutral Switzerland was desperately trying to stay out of, the stakes were too high for both nations.

The facts of the incident sound as depressingly mundane and familiar as any other accidental bombing. On that Saturday morning, 438 B-17 and B-24 bombers of the Eighth Air Force, escorted by 475 P-51 and P-47 fighters, took off from their bases in England. Their targets were German chemical plants in the city of Ludwigshafen in southwestern Germany. Among the heavily laden bombers lumbering aloft were twenty-three B-24 Liberators of the 392nd Bombardment Group.

The 392nd would be led by a Pathfinder bomber, equipped with air-to-ground radar designed by the British for Royal Air Force night bombing. Though the United States favored high-altitude precision bombing in daylight, western European skies were overcast so often that the Americans might as well have been bombing at night. So like the RAF, the Eighth Air Force often relied on Pathfinders to find the target and signal the other bombers when to release their loads.

But as the majestic formations of heavy bombers droned across France and into Germany, they ran into cloud cover as high as twenty-one thousand feet. That’s where the radar-equipped Pathfinder was supposed to save the day. Except that its radar malfunctioned, which meant the B-24s had to essentially guess whether they were bombing the right place, according to the recollection of a squadron commander cited in the 392nd’s website:

Without visual reference with the terrain, the lead navigator had to rely solely upon prebriefed estimates of winds aloft to carry out his dead-reckoning type of navigation. Of course, winds aloft can change by the hour as high and low air pressure patterns move, thus blowing the airplane formations from their briefed route. The navigator was helpless in knowing when and how much change was occurring.

Eventually the Pathfinder was able to glimpse the ground through a break in the clouds. The crew later guessed—based on the estimated distance and the forested terrain—that they were over Freiburg, about 150 miles south of Ludwigshafen. U.S. policy at the time was that if the primary target was obscured, it was better for the bombers to release their loads on another German city than lug the bombs home for a wasted trip.

And so the Liberators dropped 1,184 hundred-pound bombs. The problem was that the 392nd was actually 120 miles south of Ludwigshafen and, more important, fifty miles to the east of where they thought they were. Which took them into Switzerland and over the town of Schaffhausen.

Mindful that U.S. and British aircraft had accidentally bombed Switzerland several times previously, albeit without causing much damage, the Swiss had learned to heed air raid alerts. But “air raid warnings had been sounded many times in Schaffhausen with no follow up attacks, so people felt relatively safe,” according to a Swiss newspaper. “When the alarm went off on April 1, many did not take it seriously and failed to take cover.”

That complacency proved fatal. Large parts of Schaffhausen were devastated, forty civilians killed and 270 wounded. By the standards of what happened to German cities such as Hamburg and Dresden, the damage was minor. But to the neutral Swiss, it was shocking.

By the time the B-24 crews landed, exhausted after their eight-hour mission, news of the accident had spread. The 392nd’s commander “spent the rest of the night on the telephone,” recalls the group’s website. “Scrutinizing the navigator’s and bombardier’s logs confirmed the time that the community of Schaffhausen was bombed coincided with the time our bombs were released - and the target not positively identified.”

Now it was time for diplomatic damage control. The U.S. government apologized. America paid $4 million in damages, plus another $14.4 million after the war as compensation for all accidental bombings of Switzerland. As for the bomber crews, the only person disciplined was the lead navigator of the formation, who was never allowed to lead again.

For the sake of not upsetting the international apple cart, America and Switzerland didn’t press the matter too far. Nonetheless, many Swiss were convinced the bombing attacks were deliberate attempts to pressure them into cutting ties with Germany. That outrage struck many non-Swiss as sheer hypocrisy, given how closely Switzerland collaborated economically with Nazi Germany, as well as keeping the assets of Jewish Holocaust victims.

What is still notable about the Schaffhausen incident is how little things have changed. Just as today in Iraq and Syria, aircraft do strike the wrong target and kill innocent civilians. Not even smart bombs and GPS have solved that problem.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Twitter e Facebook.


Staying Mobile

The interwoven fjords and mountains of Norway made overland travel a challenge. Source: Flickr.com/kimberlykv

After nightfall, Baalsrud found two young girls who had been alerted by the sound of the exploding fishing boat echoing through the fjord earlier that day. In a 2016 interview with the New York Times, Dagmar Idrupsen recalled that day more than 72 years ago, saying that Baalsrud was ice cold and his uniform was frozen solid. Despite this, she described his sensitivity, courtesy, and grateful attitude towards her family as they helped him. He didn't stay long, though — he knew he had to keep moving so he didn't endanger the innocent people who came to his aid.

Over the next nine weeks, Baalsrud was the subject of a nationwide manhunt by the Germans. He proceeded through northern Norway as a fugitive, moving cautiously from village to village and asking for help from people who could have easily turned him in. He never settled in one place, and compartmentalized these interactions by refusing to disclose who he had visited previously or where he was headed next. His ultimate goal was to cross the border into Sweden, where he'd have a better chance of escaping to an allied nation until the search was called off.

A map of Baalsrud's journey. Source: The New York Times

Through the kindness of his fellow Norwegians, Baalsrud received food, shelter, new boots and bandages for his badly-frostbitten feet, and some skis. These skis enabled him to move more quickly, but a sudden blizzard caused him to veer off course. Suffering badly from exposure and snowblindness, he wandered towards the foot of Mt. Jaeggevarre, a 3,000-foot peak. As if all this wasn't enough, an avalanche threw him down the mountainside, leaving him concussed and partially buried in snow. His skis had been destroyed, and he had been separated from his pack of supplies.


History behind WWII’s great unsung female codebreaker is finally unravelled

Even as the United States fought the Axis Powers in Europe, Africa and Asia during World War II, a new threat emerged at home — this time from a Nazi spy ring operating out of South America.

The cell sought to conduct both political and military operations as they worked to sway the politically-neutral continent towards the Germans, while reporting on Allied ship movements, putting vessels at risk of destruction by German U-boats.

J. Edgar Hoover’s FBI had no answer for the ring. But Elizebeth Smith Friedman did.

Working for the Coast Guard under the Treasury Department, the veteran codebreaker (whose Jewish-American husband, William Friedman, was himself a legendary name in intelligence history) had honed her skills battling Prohibition-era smugglers — who, it turned out, had used codes similar to those employed by the Nazi spies.

Friedman not only cracked the Nazi codes, she helped bring down the spy ring. In January 1944, Nazi isolation from South America was complete when Argentina broke off relations with the Axis.

Yet for decades, this story — and the woman behind it — were lost to history.

It comes on the heels of the 2014 movie “The Imitation Game” — about Friedman’s British codebreaking contemporary, Alan Turing — and this year’s film “Hidden Figures,” about African-American women in the space industry who were also ignored by history.

“You go back and look at public sources, and women are there,” Fagone said. “They’ve been there all along. They were omitted from the story when the story got told by men, sometimes even outright erased. Elizebeth and her WWII heroics were papered over by J. Edgar Hoover. All the while, Hoover claimed credit for what Elizebeth and her team were doing.”

Fagone discovered her story several years ago. He was researching the National Security Agency (NSA) while reporting on Edward Snowden, who leaked information from the agency in 2013.

The author began reading about William Friedman, whom he said “was considered the godfather of the NSA,” and was also renowned for breaking the Japanese WWII Purple code.

“I noticed his wife was also a codebreaker,” Fagone said. “I thought, ‘that’s interesting, husband and wife codebreakers.’ … I got curious and began to dig. It was this kind of incredible untold story, a woman at the heart of the American intelligence community, that began to unfold.”

She was born Elizebeth Smith to Quaker parents in Huntington, Indiana, in 1892. Her mother Sopha provided her unconventional first name.

She had an early interest in codes — including a belief that the works of Shakespeare contained secret messages. George Fabyan, a Gilded Age tycoon from Chicago, recruited her to try to find these messages — one of his many projects.

Smith also met a geneticist on Fabyan’s staff named William Friedman — a Russian immigrant born as Wolf Friedman, the son of a Talmudic scholar.

“William was interested in a homegrown version of Zionism,” Fagone said, although later in life he criticized the movement.

“As a young man growing up in Pittsburgh, he decided at an early age he was going to try to learn being a farmer. His high school friends believed Jewish youths needed to make themselves strong in the face of anti-Semitism and go back to the land. Ultimately, he decided to become a scholar of genetics instead,” said Fagone.

Friedman and Smith married in 1917. “It was not something that was really done in their worlds,” Fagone said. “She was a Quaker girl from the Midwest, Friedman was from a Jewish community in Pittsburgh.”

But, he said, “Young people in love, as often happens, their love for each other was stronger than fears of what their families would think.”

They would have a lasting marriage, with two children. Codebreaking kept them close.

“They were two young people who wanted to accomplish very great things,” Fagone said. “They clicked through this very intense activity of codebreaking. They would be across the table from each other, for eight, 10, 12 hours a day, cranking through puzzles. They loved it.”

They became highly successful at it. “William Friedman, like Elizebeth Friedman, was one of the great codebreakers of all time, a genius at seeing patterns in what looked like noise,” said Fagone. “Along with Elizebeth, he was involved in some of the methods at the foundation of modern cryptology.”

When America entered WWI in 1917, “very quickly, because of the necessities of war, [Elizebeth Friedman] was transferred from the Shakespeare project to hunt and solve secret messages to Germany,” he said.

Her husband went to France in 1918 as a codebreaker for the American Expeditionary Force. Throughout his career, however, he faced anti-Semitism.

“He grew up hearing stories of anti-Jewish pogroms that had swept through the family’s ancient home in Russia,” Fagone said. “Those stories never left him. I think, all his career, he was aware of anti-Semitism in the US military. He was afraid it would harm his career and livelihood.

“The US military was thoroughly anti-Semitic, in a casual, everyday way. … People he worked with in the War Department believed in anti-Semitic frauds, gathering intelligence about what they called ‘the Jewish question’ on MID [Military Intelligence Division] index cards. One was called ‘Jews: Race.’ That was the professional environment of William Friedman,” said Fagone.

Meanwhile, Elizebeth Friedman would make history at “the only codebreaking unit in America ever to be run by a woman,” Fagone wrote.

Working for the Coast Guard under the Treasury Department of Henry Morgenthau Jr., “she battled smugglers and professional gangsters, intercepting messages, literally reading the thoughts of the biggest gangsters of the day,” Fagone said. “She testified, sometimes at risk to her personal safety.”

The couple’s interwar achievements helped them accomplish great feats during WWII. William Friedman led the Army team that cracked the Japanese code Purple.

“Ultimately, they were able to intercept, break and read Japanese diplomatic messages all through the war,” Fagone said. “They read into the minds of top Japanese diplomats all over the world — and also the Nazi mind. Japanese diplomats were talking with their Nazi counterparts. William and his team read that, too. In an enormous way, they probably helped shorten the war.”

However, Friedman suffered a nervous breakdown and was honorably discharged.

“Later in life, when his depression became more acute, he talked about the toll that anti-Semitism was taking on him with a psychiatrist,” Fagone said.

And while he helped create what became the NSA in 1952, Cold War-era tensions arose between the Friedmans and the agency, boiling over in 1958, when agents removed many of the Friedmans’ personal papers from their Capitol Hill home.

While William Friedman’s wartime achievements are well-known, his wife’s are not. Of the 22 boxes of personal files Elizebeth Friedman left to the George C. Marshall Foundation library in Virginia, there was no documentation between 1939 and 1945.

It turned out that her records had been declassified in 2000. Locating them in the National Archives “was the part that took me the most time and research,” Fagone said.

It took two years, and “it was more dramatic and surprising than anything I had ever expected.”

Elizebeth Friedman had matched wits with Johannes Siegfried Becker — “the most prolific and effective Nazi spy in the Western Hemisphere during WWII,” Fagone wrote.

Becker’s spy network in South America collected intelligence that “would allow a U-boat to go after an Allied vessel,” Fagone said. “A Nazi spy in Buenos Aires or another port would note when an Allied ship would depart at a certain time. Berlin would dispatch a U-boat that would attempt to destroy it with a torpedo. … It was a death warrant. There were dozens, hundreds of people aboard an Allied vessel. It was important to be able to intercept, warn the captains.”

Other intelligence “gave Germany a picture of what goods were being transported to whom,” Fagone said.

“A lot of espionage was about commerce, raw materials, ores, food to feed the army. Various South American governments made deals with both sides to secure a line on imported ores, metals, supplies of food. It was useful to know if a ship full of Argentine beef was heading in a certain direction,” he said.

These messages were transmitted via clandestine radio networks.

“For anyone to find out what they were saying, they had to intercept the radio messages and break the codes,” Fagone said. “The FBI was totally unprepared. They had no codebreaking team.”

But the Coast Guard and Elizebeth Friedman were perfectly prepared. “Elizebeth had built an elite team of codebreakers within the Coast Guard,” Fagone said.

“The Nazi spies had very similar radio techniques, very similar codes, to the rum runners and drug smugglers in the 1920s, 1930s. It just shows how Elizebeth was ready, with that sort of skills, for a pivotal moment in the war. … She shifted her focus from fighting smugglers to tracking and hunting spies all through WWII,” he said.

Decades later, the NSA was skeptical of the threat from Nazi spies in South America.

“Did the Axis’ clandestine effort in the Western Hemisphere have any effect on the conduct of the war? Probably not,” David P. Mowry wrote in a since-declassified 1989 publication, “German Clandestine Activities in South America in World War II.”

“It appears that most of the intelligence passed to Germany was of little significance,” said the article. And “[The] answer to the question, ‘Did the US cryptanalytic effort against the Axis spies have any effect on the conduct of the war?’ is also, ‘Probably not.’”

However, Friedman and her team made an impressive 4,000 decryptions from 50 separate Nazi radio circuits.

Fagone said the decriptions managed “to create a detailed map of the Nazi spy network in South America … figure out who was talking to who and why, map connections with various South American governments to track finances down to the peso, learn code names and true identities of all agents” — all of which helped authorities “go in and disrupt, arrest and destroy spy networks, eliminate the Nazi espionage threat.”

She also assisted with high-profile domestic espionage cases. “Her role was omitted or erased when the FBI told the story,” Fagone said.

She and her Coast Guard team decrypted intelligence that aided Hoover’s 1941 investigation of the Duquesne spy ring — in which 33 men went to jail for a collective 300 years.

In 1944, she testified as an expert against Japanese spy Velvalee Dickinson, nicknamed the Doll Woman for writing letters purportedly about sales from her New York doll shop that actually described damage to Allied warships.

“The FBI did a lot of good work in WWII,” Fagone said, “in the Duquesne case, and a lot of good work with the Doll Woman. It’s just that, when [Hoover] told the story, the FBI did everything.”

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