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Roanoke Colony

Roanoke Colony

A Colônia Roanoke foi a primeira colônia da Inglaterra na América do Norte, localizada no que hoje é a Carolina do Norte, nos Estados Unidos. Fundada em 1585 CE, abandonada e reassentada em 1587 CE, os colonos tinham pouca consideração por seu novo ambiente e logo estavam em conflito com os povos que já habitavam a região. Condenado ao fracasso, esse projeto colonial inicial carecia de planejamento e apoio logístico adequados. Além disso, um ataque a uma aldeia indígena americana e o assassinato de seu chefe tornaria permanentemente as relações azedas para os que se seguiram. O segundo grupo de colonos Roanoke foi deixado por conta própria e quando os navios de reabastecimento desesperadamente atrasados ​​finalmente chegaram, nenhum vestígio deles pôde ser encontrado, exceto uma palavra gravada em um tronco de árvore: 'Croatoan'. A explicação mais provável para o destino dos colonos é que eles foram mortos pelos índios Roanoke, ansiosos por libertar sua ilha desse incômodo do Velho Mundo.

1584 CE: Primeiro contato

A Inglaterra foi deixada para trás na corrida européia para colonizar partes do mundo recém-descobertas. Enquanto os espanhóis estavam ocupados pilhando as Américas e os portugueses há muito negociando na África Ocidental, Elizabeth I da Inglaterra (r. 1558-1603 EC) contentou-se em financiar corsários que roubavam navios de tesouro espanhóis que roubavam das Américas. Em março de 1584 CE, no entanto, ela finalmente concordou em tentar um assentamento de colonos na área que Sir Walter Raleigh (c. 1552-1618 CE) nomearia em sua honra, Virgínia. Esta região, hoje Carolina do Norte nos EUA, foi visitada por ingleses no verão de 1584 EC, quando Raleigh estava ansioso para exercer a patente de seis anos de Elizabeth para estabelecer uma colônia do Novo Mundo onde os colonos teriam direitos iguais aos de qualquer cidadão da Inglaterra.

John White pintou a colônia, a vida selvagem e os povos da região, criando um registro pictórico inestimável que ainda sobrevive hoje.

A expedição de 1584 CE, muitas vezes chamada de Expedição Amadas-Barlowe em homenagem a seus dois líderes, explorou a região e fez contato com índios cujo principal assentamento foi na Ilha Roanoke. As relações eram amistosas e carne e peixe eram adquiridos em troca de tecido e vinho. O chefe local, um certo Wingina, até entreteve os europeus com um grande banquete. Dois índios Roanoke então se ofereceram para acompanhar os exploradores de volta à Inglaterra: Manteo e Wanchese. De volta para casa, Barlowe descreveu a Virgínia como uma terra de fartura com nativos pacíficos e exibiu as peles e pérolas que havia adquirido no comércio. Parecia que aquele era realmente um local que merecia uma investigação mais aprofundada e um bom candidato para a Inglaterra estabelecer sua primeira colônia permanente.

1585 CE: O Primeiro Acordo

Mais uma vez, Raleigh foi o cérebro por trás do projeto para extrair as riquezas que todos esperavam que a nova terra pudesse fornecer. Infelizmente, no otimismo típico da época, os europeus não tinham muita noção dos desafios envolvidos e nenhuma preocupação com os povos que já habitavam a região. Ambos os erros se combinariam e levariam ao fracasso final no primeiro projeto de colonização da Inglaterra. Ao longo do caminho, houve aventura, dificuldades, morte e algum mistério.

Em 1585 CE, então, o aventureiro Richard Grenville (1542-1591 CE) recebeu o comando de uma pequena frota que navegou para a América do Norte carregando um grupo de colonos. Elizabeth não deu nenhum apoio financeiro, apesar da lisonja da escolha do nome de Raleigh, mas ela forneceu à expedição o navio de 160 toneladas Tyger. Grenville deixou Plymouth em 9 de abril de 1585 CE com sua frota de cinco navios, dos quais Tyger foi o maior. A tripulação incluía um jovem Thomas Cavendish (1560-1592 CE) que mais tarde circunavegaria o globo em 1586-88 CE. Outro nome famoso era John White (falecido em 1593 CE), o célebre cartógrafo e artista que mapeou e capturou os pontos turísticos deste canto do Novo Mundo e que já havia acompanhado Martin Frobisher em sua busca pela Passagem do Noroeste em 1570 CE. O branco pintaria a colônia, a vida selvagem e os povos da região, criando um registro pictórico inestimável que ainda hoje sobrevive. Na verdade, pode-se dizer que White criou o único sucesso de toda a expedição. Também a bordo estavam os nativos que voltavam, Manteo e Wanchese.

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Inicialmente, havia algum comércio entre os colonos europeus e os índios Roanoke.

As coisas não começaram bem quando uma tempestade em meados de maio separou a frota de Grenville no Tyger foi desviado do curso para terminar em Porto Rico. Alguns pequenos navios e portos espanhóis foram saqueados no Caribe - como sempre foi planejado - para ajudar a pagar a expedição. Por fim, reagrupando-se e reabastecendo-se em Hispaniola, três navios abriram caminho provisoriamente pelas águas rasas de Carolina Banks. Em meados de julho, o Tyger encalhou e a água do mar infiltrou-se nos estoques do navio, arruinando grande parte dos alimentos destinados aos colonos. Ao trio de navios juntaram-se os restantes dois navios que também se perderam na tempestade.

Os colonos exclusivamente masculinos foram liderados por Ralph Lane (falecido em 1603 CE) e, incapazes de alcançar o continente propriamente dito, foram depositados na Ilha Wokokan. Lane e Grenville não embarcaram e os colonos mudaram-se para o extremo norte da Ilha Roanoke, quando o marinheiro navegou de volta à Inglaterra para buscar mais suprimentos. Lane ficou com o menor navio, o pinnace, com o qual ele poderia explorar a região. Inicialmente, havia algum comércio entre os colonos e os índios Roanoke graças a Manteo e Wanchese atuando como intermediários. Os índios também lhes contaram o que parecia ser depósitos de ouro e cobre ao norte. Usando o pinnace, Lane liderou uma exploração até a Baía de Chesapeake.

De volta a Roanoke, quando a primavera chegou e os suprimentos de comida dos colonos ficaram desesperadoramente escassos, as relações com os nativos azedaram. Os colonos chegaram tarde demais para cultivar seus próprios alimentos - embora poucos deles tivessem experiência em agricultura de qualquer maneira - e a ruína dos estoques quando o Tyger encalhou agora provou ser revelador. Os índios não quiseram ou não puderam entregar qualquer de seus parcos suprimentos, e as relações tornaram-se cada vez mais hostis. Em meados de junho, Manteo informou a Lane que os índios planejavam atacar a colônia e, portanto, Lane atacou primeiro em um ataque que matou o chefe Wingina. Felizmente para os europeus, a ajuda externa chegaria dentro de uma semana.

Grenville, enquanto isso, como a maioria dos marinheiros elisabetanos, nunca recusou a chance de um pequeno lucro se a oportunidade se apresentasse. Ao largo das Bermudas, ele capturou o barco de 300 toneladas Santa Maria de San Vicente a caminho de casa. A captura de açúcar, marfim e especiarias pagaria todos os custos da expedição. No verão seguinte, Grenville voltou para a Virgínia com novas provisões para a colônia, mas, sem o conhecimento do marinheiro, o empobrecido Lane e seus companheiros, em 19 de junho de 1586 dC, já haviam partido e navegado de volta para a Inglaterra com Sir Francis Drake, recém-saído de um dos seus ataques contra os espanhóis no Caribe. Grenville perdeu a festa por apenas algumas semanas. Grenville deixou 15 homens e dois anos de suprimentos para eles aguentarem até que novos colonos chegassem, mas esses homens nunca foram vistos ou ouvidos novamente.

1587 dC: A 'Colônia Perdida'

Apesar das provações e tribulações da primeira tentativa de um assentamento, o interesse foi despertado pelos colonos que retornaram, que exibiram novidades como tabaco e batatas. Consequentemente, em 1587 dC, uma segunda expedição colonizadora a Roanoke foi organizada, novamente planejada por Raleigh. John White seria o governador da colônia, presidindo os 117 colonos. Desta vez, o grupo incluía famílias e, portanto, havia 89 homens, 17 mulheres e 11 crianças. Cada família ou homem receberia pelo menos 500 acres de terra dados a eles pela Coroa (havia a suposição de que esse território pertenceria a Elizabeth na ausência de qualquer outra presença europeia. Os direitos dos nativos não foram considerados). O plano era escolher um novo local na área da Baía de Chesapeake, mas como as tripulações dos navios da expedição estavam mais interessadas em corsários no Caribe do que navegar para cima e para baixo em cursos d'água inúteis, os colonos foram devolvidos à Ilha Roanoke em 22 de julho de 1587 CE. Naturalmente, os índios Roanoke não haviam simplesmente perdoado e esquecido a invasão de Lane em sua aldeia e o assassinato de seu chefe em 1585 dC e, portanto, realmente não havia esperança para esses novos colonos estabelecerem uma parceria comercial pacífica. Isso se tornou dolorosamente óbvio quando um colono, George Howe, foi encontrado morto na praia em 28 de julho.

Em agosto, os colonos solicitaram que White retornasse pessoalmente à Inglaterra para persuadir o governo a enviar suprimentos com urgência. White concordou, embora isso significasse deixar sua família, incluindo sua neta, Virginia Dare, o primeiro colono inglês a nascer nas Américas. White voltou à Inglaterra, acompanhado por um índio, em outubro de 1587 EC, mas não foi até abril de 1588 EC que ele foi capaz de partir para Roanoke com dois navios de abastecimento. Infelizmente, os dois navios se envolveram com um navio espanhol e foram obrigados a retornar à Inglaterra. Em seguida, a Armada Espanhola atacou a Inglaterra e qualquer pensamento de alívio para Roanoke foi adiado até 1590 CE. Quando White finalmente voltou à colônia em 16 de agosto de 1590 dC, não havia nenhum vestígio dos colonos na paliçada abandonada, exceto uma palavra gravada no tronco de uma árvore: 'Croatoan'. Este era o nome de uma ilha a cerca de 80 quilômetros (50 milhas) de distância e sugere que os colonos haviam decidido se mudar para lá, talvez para maior segurança. White não conseguiu investigar aquela ilha por causa das tempestades e foi obrigado a voltar para a Inglaterra. Só podemos imaginar sua frustração por ter que abandonar sua família. A colônia Roanoke então se tornou amplamente conhecida como a 'Colônia Perdida'. Ninguém jamais descobriu o destino final dos colonos Roanoke, mas a explicação mais provável é que eles foram mortos, mais cedo ou mais tarde, por nativos americanos em vingança pela agressão de Lane em 1585 CE.

Legado e rumores

Thomas Hariot (1560-1621 CE), um dos colonos de 1585 CE, escreveu um relato de suas experiências em Um breve e verdadeiro relato da nova terra fundada da Virgínia. Este relatório foi publicado em 1588 CE e, traduzido para o francês, alemão e latim, ajudou muito a persuadir as autoridades de que a América do Norte poderia ser uma fonte de riqueza e não simplesmente usada como base para atacar navios espanhóis. O relatório também incluiu 23 desenhos de John White e assim preservou para a posteridade esta visão inicial dos nativos americanos na região, além de fornecer cartas de navegação e registros da flora e fauna locais. Finalmente, o fracasso da Colônia Roanoke pode ter levado Walter Raleigh a tentar a exploração em primeira mão. A primeira expedição do marinheiro em busca de El Dorado na América do Sul em 1595 EC pode ter sido motivada pela necessidade de restaurar sua posição na corte de Elizabeth.

Os colonos ingleses estariam de volta à América do Norte, é claro, primeiro com a fundação de Jamestown na Virgínia em 1607 CE e depois com os Peregrinos do Mayflower, que estabeleceram a Colônia Plymouth em Massachusetts em 1620 CE. Os colonos de Jamestown fizeram uma tentativa de descobrir o que aconteceu aos colonos Roanoke em 1608 dC, e havia rumores entre os índios de um grupo de pessoas de pele clara e cabelos louros que viviam no sul, mas nada concreto veio à tona. Um colono de Jamestown, William Strachey, relatou em seu ano de 1612 DC História da Viagem na Virgínia Britannia que os colonos Roanoke haviam tentado estabelecer um assentamento em seu destino original na área da Baía de Chesapeake, mas foram mortos por índios lá. Outro boato falava de sete colonos que sobreviveram ao massacre e viveram com índios mais ao sul, mas, novamente, nenhuma evidência foi descoberta, mesmo que uma tribo local, os Lumbee, afirme em sua história ancestral que foi isso que aconteceu com o último poucos membros da 'Colônia Perdida'. Finalmente, a pesquisa por arqueólogos da região, conduzida desde 2010 CE ao longo de um período de dez anos, descobriu artefatos que sugerem a integração dos colonos com as tribos indígenas locais.


Assista o vídeo: A Roanoke-kolónia eltűnése (Outubro 2021).