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Itália na segunda guerra mundial

Itália na segunda guerra mundial

O estado independente da Itália emergiu de uma longa luta nacionalista pela unificação que começou com a revolução de 1848. Os reinos do sul da Sardenha e da Sicília aderiram em 1866 e em 1914 apenas o Vaticano e São Marinho mantiveram a independência dentro da Itália. No entanto, uma grande população italiana permaneceu dentro da Áustria-Hungria nas regiões de Trentino e Trieste.

Em 1911, a Itália tinha uma população de 34,7 milhões. Embora principalmente uma economia agrícola, havia uma indústria considerável nas áreas do norte do país. Para alimentar sua crescente população, a Itália precisava importar alguns alimentos, principalmente grãos da Rússia e da Alemanha.

A Itália era uma monarquia constitucional. Victor Emmanuel III era rei desde 1900. As pessoas eram nomeadas para a câmara alta da Assembleia Nacional, mas a câmara baixa era eleita por sufrágio universal adulto masculino. O primeiro-ministro era Giovanni Giolitti, mas depois das eleições de 1913, quando os socialistas e radicais se deram bem, ele tinha uma maioria muito reduzida na Assembleia Nacional.

A Itália era membro da Tríplice Aliança com a Alemanha e a Áustria-Hungria desde 1882. No entanto, essa aliança era impopular com um grande número de italianos e havia algumas dúvidas sobre o envolvimento militar da Itália em caso de guerra com membros da Tríplice Entente (Grã-Bretanha , França e Rússia).

O governo italiano introduziu o recrutamento militar em 1907. No entanto, apenas cerca de 25 por cento dos elegíveis para o recrutamento receberam treinamento e em 1912 havia apenas 300.000 homens no exército italiano.

Mais de 5,2 milhões de homens serviram no Exército italiano durante a Primeira Guerra Mundial. O total de baixas na Itália durante a guerra foi de 420.000 mortos e quase 955.000 feridos.

Depois da guerra, Benito Mussolini atacou Vittorio Orlando por não ter alcançado os objetivos da Itália no Tratado de Paz de Versalhes e ajudou a organizar os vários grupos de direita na Itália no Partido Fascista. O próximo primeiro-ministro, Francesco Nitti, também foi atacado e foi forçado a renunciar em 1920.

Depois de uma série de motins em 1922, o rei Victor Emmanuel III nomeou Benito Mussolini em uma tentativa de impedir uma revolução comunista na Itália. Mussolini liderou uma coalizão de fascistas e nacionalistas e o governo parlamentar continuou até o assassinato do líder socialista Giacomo Matteotti em 1924. Os partidos de esquerda foram suprimidos e em 1929 a Itália tornou-se um estado de partido único. Mussolini executou um extenso programa de obras públicas e a queda do desemprego o tornou uma figura popular na Itália.

A Itália controlava a Eritreia e a Somália na África, mas falhou várias vezes em colonizar a vizinha Etiópia. Quando Benito Mussolini chegou ao poder, estava decidido a mostrar a força do seu regime ocupando o país. Em outubro de 1935, Mussolini enviou o general Pietro Badoglio e o exército italiano para a Etiópia.

A Liga das Nações condenou a agressão da Itália e em novembro impôs sanções. Isso incluiu uma tentativa de proibir os países de vender armas, borracha e alguns metais para a Itália. Alguns líderes políticos na França e na Grã-Bretanha se opuseram às sanções, argumentando que isso poderia persuadir Mussolini a formar uma aliança com Adolf Hitler e a Alemanha nazista.

Mais de 400.000 soldados italianos lutaram na Etiópia. Os mal armados etíopes não eram páreo para os tanques e aviões modernos da Itália. Os italianos até usaram gás mostarda nas forças locais e conseguiram capturar Addis Ababa, a capital do país, em maio de 1936, forçando o imperador Haile Selassie a fugir para a Inglaterra.

Adolf Hitler se inspirou nas conquistas de Mussolini e, assim que conquistou o poder na Alemanha, buscou um relacionamento próximo com a Itália. Em outubro de 1936, os dois homens assinaram uma aliança não militar.

Em 1939, a Itália invadiu a Albânia e logo depois Benito Mussolini assinou uma aliança defensiva completa com a Alemanha nazista (o Pacto de Aço). No entanto, Mussolini não declarou guerra à Grã-Bretanha e à França até 10 de junho de 1940.

Mussolini já tinha mais de um milhão de homens no exército italiano com base na Líbia. No vizinho Egito, o Exército Britânico tinha apenas 36.000 homens guardando o Canal de Suez e os campos de petróleo árabes. Em 13 de setembro de 1940, o Marshall Rodolfo Graziani e cinco divisões italianas começaram um rápido avanço no Egito, mas pararam na frente das principais defesas britânicas em Mersa Matruh.

Em outubro de 1940, Benito Mussolini declarou guerra à Grécia. As tentativas do exército italiano de invadir a Grécia fracassaram. A guerra também estava indo mal no Norte da África. Embora em menor número, o general Archibald Wavell ordenou uma contra-ofensiva britânica em 9 de dezembro de 1940. Os italianos sofreram pesadas baixas e foram empurrados para trás por mais de 800 km (500 milhas). As tropas britânicas moveram-se ao longo da costa e em 22 de janeiro de 1941, capturaram o porto de Tobruk, na Líbia, dos italianos.

No final de 1941, a Itália era totalmente dependente da Alemanha nazista. O ministro das Relações Exteriores, Galaezzo Ciano, estava cada vez mais insatisfeito com a forma como Mussolini dirigia o país. Após uma série de discussões acaloradas com Mussolini, Ciano renunciou em fevereiro de 1943.

Na Conferência de Casablanca, Winston Churchill e Franklin D. Roosevelt discutiram maneiras de tirar a Itália da guerra. Decidiu-se eventualmente lançar uma invasão da Sicília, uma ilha no Mar Mediterrâneo, a sudoeste da Itália. Esperava-se que, se a ilha fosse tomada, Benito Mussolini seria destituído do poder. Também foi argumentado que uma invasão bem-sucedida forçaria Adolf Hitler a enviar tropas da Frente Oriental e ajudaria a aliviar a pressão sobre o Exército Vermelho na União Soviética.

A operação foi colocada sob o comando supremo do General Dwight D. Eisenhower. O General Harold Alexander era o comandante das operações terrestres e seu 15º Grupo de Exército incluía o General George Patton (7º Exército dos EUA) e o General Bernard Montgomery (8º Exército). O almirante Andrew Cunningham estava encarregado das operações navais e o marechal da Força Aérea Arthur Tedder era o comandante da Força Aérea.

Em 10 de julho de 1943, o 8º Exército desembarcou em cinco pontos na ponta sudeste da ilha e o 7º Exército dos EUA em três praias a oeste das forças britânicas. As tropas aliadas encontraram pouca oposição e Patton e suas tropas rapidamente tomaram Gela, Licata e Vittoria. Os desembarques britânicos também foram sem oposição e Syracuse foi tomada no mesmo dia. Seguiram-se Palazzolo (11 de julho), Augusta (13 de julho) e Vizzini (14 de julho), enquanto as tropas dos Estados Unidos tomaram o aeródromo de Biscani e Niscemi (14 de julho).

O general George Patton mudou-se agora para o oeste da ilha e o general Omar Bradley dirigiu-se para o norte e o exército alemão foi forçado a recuar para trás do rio Simeto. Patton tomou Palermo em 22 de julho, eliminando 50.000 soldados italianos no oeste da ilha. Patton agora virou para o leste ao longo da costa norte da ilha em direção ao porto de Messina.

Enquanto isso, o general Bernard Montgomery e o 8º Exército estavam sendo detidos pelas forças alemãs sob o comando do marechal de campo Albrecht Kesselring. Os Aliados realizaram vários ataques anfíbios na tentativa de isolar os alemães, mas não conseguiram impedir a evacuação através do Estreito de Messina para o continente italiano. Isso incluiu 40.000 soldados alemães e 60.000 italianos, bem como 10.000 veículos alemães e 47 tanques.

A perda da Sicília criou sérios problemas para Benito Mussolini. Agora estava claro que os Aliados usariam a ilha como base para invadir a Itália. Uma reunião do Grande Conselho Fascista foi realizada em 24 de julho e Galaezzo Ciano obteve apoio para sua ideia de que a Itália deveria assinar uma paz separada com os Aliados. No dia seguinte, Victor Emmanuel III disse a Mussolini que havia sido demitido do cargo. Seu sucessor, Pietro Badoglio, declarou a lei marcial e prendeu Mussolini.

Em 3 de setembro de 1943, o general Bernard Montgomery e o 8º Exército desembarcaram em Reggio. Houve pouca resistência e, mais tarde naquele dia, navios de guerra britânicos desembarcaram a 1ª Divisão de Pára-quedas em Taranto. Seis dias depois, o 6º Corpo dos Estados Unidos chegou a Salerno. Essas tropas enfrentaram um pesado bombardeio das tropas alemãs e a cabeça de praia não foi protegida até 20 de setembro.

Enquanto os Aliados chegavam à Itália, Adolf Hitler enviou Otto Skorzeny e um grupo de comandos da airbourne para resgatar Mussolini, que estava detido nos Apeninos Abruzos. Mussolini logo foi libertado e Skorzeny o levou para um lugar seguro. Depois de um curto período na Alemanha, Mussolini foi enviado para Gargagno, no norte da Itália ocupado pela Alemanha, onde estabeleceu a República fascista de Salo.

Em 23 de setembro de 1943, Pietro Badoglio e o General Dwight D. Eisenhower assinaram a rendição italiana a bordo Nelson fora de Malta. O exército alemão continuou a lutar ferozmente no sul da Itália e os exércitos aliados progrediram lentamente à medida que avançavam para o norte, em direção a Roma. O 5º Exército tomou Nápoles em 1º de outubro e, mais tarde naquele dia, o 8º Exército capturou os campos de aviação de Foggia.

Correndo o risco de serem capturados pelas forças alemãs, Badoglio e a família real italiana foram forçados a fugir para Pescara, onde um governo foi estabelecido sob a proteção dos Aliados. Em 13 de outubro, o governo italiano declarou guerra à Alemanha.

O general Albrecht Kesselring agora retirou suas forças para o que ficou conhecido como a Linha Gustav na península italiana ao sul de Roma. Organizado ao longo dos rios Garigliano e Rapido, incluía o Monte Cassino, um local no topo de uma colina de um mosteiro beneditino do século VI. Defendida por 15 divisões alemãs, a linha foi fortificada com poços de armas, bunkers de concreto, torres de metralhadoras, arame farpado e campos minados. Em dezembro de 1943, os Aliados sofreram pesadas perdas ao tentar capturar o mosteiro.

Em janeiro de 1944, o General Dwight D. Eisenhower e o General Harold Alexander, Comandante Supremo Aliado na Itália, ordenaram uma nova ofensiva Cassino combinada com uma operação anfíbia em Anzio, um pequeno porto na costa oeste da Itália. O principal objetivo da operação era cortar as linhas de comunicação do 10º Exército alemão e forçar a retirada da Linha Gustav.

Ataques a Monte Cassino em 17 de janeiro resultaram na transferência das reservas alemãs para a Linha Gustav e em 22 de janeiro as tropas lideradas pelo General John Lucas desembarcaram em Anzio. Lucas decidiu não ir imediatamente para Alban Hills. Isso permitiu ao General Heinrich Vietinghoff ordenar ao 14º Exército que retornasse à área e contivesse o 6º Corpo na cabeça de ponte de Anzio.

Em 12 de fevereiro, o exausto Exército dos EUA em Cassino foi substituído pelo Corpo de exército da Nova Zelândia. Alexandre agora decidiu usar essas novas tropas em outra tentativa de capturar Cassino. O general Bernard Freyberg, responsável pelo ataque da infantaria, pediu que o mosteiro fosse bombardeado. Apesar das alegações das tropas na linha de frente de que nenhum fogo veio do mosteiro, o general Harold Alexander concordou e ele foi destruído pela Força Aérea dos Estados Unidos em 15 de fevereiro de 1944.

Depois que o mosteiro foi bombardeado, o exército alemão mudou-se para as ruínas. Como Basil Liddell Hart apontou mais tarde em seu livro O Outro Lado da Colina o bombardeio "resultou inteiramente em benefício tático dos alemães. Depois disso, eles se sentiram livres para ocupar as ruínas, e os escombros proporcionaram uma cobertura defensiva melhor com lama do que o mosteiro teria sido antes de sua destruição. Como qualquer pessoa com experiência em ruas luta sabe, é apenas quando os edifícios são demolidos que eles são convertidos de ratoeiras em bastiões de defesa. "

Em 18 de maio de 1944, as tropas aliadas lideradas pelo general Wladyslaw Anders (corpo polonês) e pelo general Alphonse Juin (corpo francês) capturaram Monte Cassino. Isso abriu um corredor para as tropas aliadas e elas chegaram a Anzio em 24 de maio. A defesa alemã agora começou a se desintegrar e o General Harold Alexander ordenou ao General Mark Clark que prendesse e destruísse o 10º Exército em retirada. Clark ignorou essa ordem e, em vez disso, foi para Roma e libertou a cidade no dia 4 de junho.

Após a captura de Roma, Pietro Badoglio renunciou e Invanoe Bonomi formou um novo governo. Em uma tentativa de unir o país contra Benito Mussolini, o governo de Bonomi incluiu militantes de longa data contra o fascismo, como Carlo Sforza, Benedetto Croce e Palmiro Togliatti, o líder do Partido Comunista Italiano.

Os exércitos aliados agora perseguiram o 10º Exército alemão e tomaram Grosseto (16 de junho), Assis (18 de junho), Perugia (20 de junho), Florença (12 de agosto), Rimini (21 de setembro), Lorenzo (11 de outubro) até ser detido em a Linha Gótica nos Apeninos do norte. A chegada do inverno significou que uma nova ofensiva não começou até 9 de abril de 1945.

Em 23 de abril, o 8º Exército começou a cruzar o rio Pó em Mântua. A resistência alemã começou agora a entrar em colapso e Parma e Verona foram tomados e levantes partidários começaram em Milão e Gênova.

Com a aproximação das tropas aliadas, Benito Mussolini e sua amante, Clara Petacci, tentaram fugir para a Suíça. Eles foram capturados no Lago de Como por guerrilheiros italianos em 27 de abril de 1945. No dia seguinte, eles foram baleados e seus corpos exibidos em público em Milão.

A resistência alemã chegou ao fim em 29 de abril e o general Karl Wolff, que vinha negociando não oficialmente com os Aliados há algum tempo, assinou um tratado de rendição incondicional em Caserta em 29 de maio. Dois dias depois, o general Heinrich Vietinghoff, comandante de todas as tropas alemãs na Itália, concordou com os termos assinados por Wolff em Caserta.

Na criação de um novo Estado autoritário mas não absolutista, hierárquico e orgânico - ou seja, aberto ao povo em todas as suas classes, categorias e interesses - reside a grande originalidade revolucionária do Fascismo, e talvez um ensinamento para todo o mundo moderno oscilando entre a autoridade do Estado e a do indivíduo, entre o Estado e o antiestado. Como todas as outras revoluções, a revolução fascista teve um desenvolvimento dramático, mas isso por si só não seria suficiente para distingui-la. O reinado do terror não é uma revolução: é apenas um instrumento necessário em uma determinada fase da revolução.

O ignóbil fenômeno de uma ditadura é uma mancha vergonhosa na civilização europeia. As mentes reacionárias, indignadas com as ditaduras vermelhas, só simpatizam com as ditaduras "brancas", que são igualmente, se não mais sanguinárias, nem menos brutais e injustificadas por qualquer ideal, mesmo que seja falso.

O governo fascista aboliu na Itália toda salvaguarda do indivíduo e toda liberdade. Nenhum homem livre pode viver na Itália, e uma lei imoral impede os italianos de irem para um país estrangeiro sob pena de punição. A Itália é uma prisão onde a vida se tornou insuportável. Tudo é artificial - finanças artificiais - troca artificial - economia pública artificial - ordem artificial - calma artificial.

Sem um parlamento livre, uma imprensa livre, uma opinião livre e uma verdadeira democracia, nunca haverá paz.

Estou entediado com essa disputa ítalo-abissínio e realmente não consigo entender por que devemos interferir. Embora, é claro, a Liga das Nações irá resistir ou cair por ele. Mas estou um pouco inquieto que o destino de incontáveis ​​milhões esteja nas mãos primorosas de Anthony Eden, por quem tenho afeição, até admiração - mas não respeito cego. Por que a Inglaterra deveria lutar contra a Itália pela Abissínia, quando a maior parte de nosso longínquo Império foi conquistada?

Se a Alemanha atacar a Polônia e o conflito for localizado, a Itália dará à Alemanha todas as formas de ajuda política e econômica que possa ser necessária.

Se a Alemanha ataca a Polônia e os aliados deste último contra-ataca a Alemanha, devo enfatizar que não posso assumir a iniciativa de operações bélicas, dadas as reais condições dos preparativos militares italianos que foram repetidamente e em tempo oportuno apontados para vocês. .

Lutadores da terra, do mar e do ar, camisas negras das revoluções e das legiões, homens e mulheres da Itália, do Império e do reino da Albânia.

Ouça - a hora marcada pelo destino ressoa no céu do nosso país. Esta é a hora da decisão irrevogável. A declaração de guerra já foi entregue aos embaixadores da Grã-Bretanha e da França.

Vamos à guerra contra as democracias plutocráticas e reacionárias do Ocidente, que têm impedido o avanço e muitas vezes ameaçado até mesmo a existência do povo italiano.

Os acontecimentos da história recente podem ser resumidos nestas palavras - meias promessas, ameaças constantes, chantagem e, finalmente, como a coroa deste edifício ignóbil, o cerco da Liga dos 52 Estados. Essa referência era para sanções.

Nossa consciência está absolutamente tranquila. Contigo, o mundo inteiro é testemunha de que a Itália do lictor fez o que foi humanamente possível para evitar o furacão que arrasa a Europa, mas tudo foi em vão.

Bastaria revisar os tratados para adaptá-los às demandas vitais da vida das nações, e não considerá-los infrangíveis por toda a eternidade.

Bastaria não ter persistido na política de garantias que se revelou sobretudo fatal para quem as aceitava. Teria sido suficiente não ter rejeitado a proposta que o Fuhrer fez em outubro passado, quando a campanha polonesa chegou ao fim.

Mas tudo isso pertence ao passado. Hoje estamos decididos a enfrentar todos os riscos e sacrifícios da guerra. Uma nação não é realmente grande se não considera seus empreendimentos sagrados e se os repele aquelas provas supremas que decidem o curso da história.

Pegamos em armas depois de ter resolvido o problema das nossas fronteiras terrestres. ”Continuou. Queremos romper as cadeias territoriais e militares que nos estrangulam no nosso mar para um povo de 45.000.000 habitantes não é verdadeiramente livre se não tem passagem livre sobre o oceano.

A luta gigantesca é apenas uma fase do desenvolvimento lógico de nossa revolução. É a luta de povos pobres, mas ricos de trabalhadores, contra os exploradores que se apegam ferozmente a todas as riquezas e a todo o ouro da terra. É a luta dos jovens fecundos contra os povos estéreis no limiar do declínio. É a luta entre dois séculos e duas ideias.

Agora que o dado está a leste e nós temos nossa própria vontade, queimou as pontes atrás de nós. Declaro solenemente que a Itália não pretende arrastar para o conflito outros povos que são seus vizinhos por mar e por terra. Que a Suíça, a Iugoslávia, a Turquia, o Egito e a Grécia tomem nota dessas minhas palavras, pois dependerá inteiramente deles se serão plenamente confirmadas ou não.

Em uma reunião memorável que em Berlim - eu disse que de acordo com a lei da moralidade fascista, quando alguém tem um amigo, fica ao seu lado até o fim.

Fizemos isso e o faremos com a Alemanha, com seu povo e suas forças armadas vitoriosas. Na véspera deste evento de importância histórica, dirigimos nossos pensamentos a Sua Majestade o Rei imperador e saudamos igualmente o chefe de uma Grande Alemanha aliada.

Hitler achava que os italianos eram capazes de sobreviver na África, com um pouco de ajuda alemã. Ele esperava muito deles. Eu os tinha visto na Espanha, "lutando" do mesmo lado que nós. Hitler parecia formar sua ideia de seu valor a partir da maneira como seus comandantes falavam quando ele os encontrava à mesa de jantar. Quando ele me perguntou o que eu achava deles, respondi: 'Eu os vi no campo de batalha, não apenas no refeitório dos oficiais.' Eu disse a Hitler: 'Um soldado britânico é melhor do que doze italianos.' Eu acrescentei: 'Os italianos são bons trabalhadores, mas não são lutadores. Eles não gostam de tiros.

Anzio desempenhou um papel vital na captura de Roma, dando-me os meios para empregar um soco de duas mãos - da cabeça de praia e de Cassino - que pegou os alemães em um movimento de pinça. Sem esse soco de duas mãos, não acredito que jamais teríamos sido capazes de romper as defesas alemãs em Cassino.

As encomendas para a operação foram emitidas a 2 de janeiro. O objetivo foi definido como cortar as comunicações inimigas e ameaçar a retaguarda alemã. O Quinto Exército recebeu a ordem de dar "um impulso o mais forte possível em direção a Cassino e Frosinone pouco antes do desembarque de assalto para atrair reservas inimigas que poderiam ser empregadas contra as forças de desembarque e, em seguida, criar uma brecha em sua frente através da qual todas as oportunidades serão tomadas para se ligarem rapidamente à operação marítima ". Apesar da mudança, ao todo, de cinco divisões do Oitavo Exército para o Quinto Exército, a resistência alemã na frente principal permaneceu obstinada; e durante os primeiros dias críticos, as divisões britânica e americana em Anzio tiveram que lutar sem ajuda por sua própria salvação. Enquanto isso, no setor do Adriático. O general Montgomery continuou com sua tentativa de romper o sistema defensivo do inimigo; mas com ainda menos sucesso à medida que o tempo piorava e a força do inimigo aumentava.

Contra um inimigo menos formidável, uma operação como a que havíamos planejado teria sido bem-sucedida; mas acho que podemos muito bem ter subestimado a notável resistência e dureza dos alemães, ao esperar que eles ficassem amedrontados por tal ameaça à sua retaguarda.

As ordens de Hitler a Kesselring eram de segurar Cassino a todo custo, por razões políticas, e eliminar o desembarque de Anzio. A retirada da divisão Hermann Gõring da Itália foi cancelada e Hitler disse a Kesselring que seria reforçado por duas divisões motorizadas, três regimentos independentes, dois batalhões de tanques pesados ​​e algumas unidades de artilharia pesada e média. Assim, o inimigo se recusou a enfraquecer sua frente de batalha em Cassino, recuando formações para lidar com os desembarques.

Cada vez que atacávamos Kesselring na Itália, o pegávamos completamente de surpresa; mas ele mostrou grande habilidade em se livrar das situações desesperadoras às quais sua inteligência falha o levara. Sinto agora que ele não teria, nessas circunstâncias, alterado em grande medida suas disposições na frente principal, até que tivesse tentado todos os meios para eliminar a ameaça à sua retaguarda. Nem precisa haver dúvida de sua determinação. As forças sob seu comando haviam se empenhado em uma retirada contínua por quase um ano desde novembro de 1942, uma retirada que os levara pouco antes de Alexandria para o norte de Nápoles - e era hora de acabar com isso.

Eu acredito que o primeiro e grande princípio da guerra é que você deve primeiro vencer sua batalha aérea antes de lutar sua batalha terrestre e marítima. Se você examinar a condução da campanha de Alamein, passando pela Tunísia, Sicília e Itália, verá que nunca lutei uma batalha terrestre até que a batalha aérea fosse vencida. Nunca tivemos que nos preocupar com o ar inimigo, porque vencemos a batalha aérea primeiro.

O segundo grande princípio é que o Exército mais o Ar têm que ser unidos de forma que os dois formem uma entidade. Se você fizer isso, o esforço militar resultante será tão grande que nada poderá se opor a ele.

O terceiro princípio é que o comando da Força Aérea. Defendo que é totalmente errado o soldado querer exercer o comando sobre as forças de ataque aéreo. O manejo de uma Força Aérea é um estudo de vida e, portanto, a parte aérea deve ser mantida sob o comando da Força Aérea.

A Força Aérea do Deserto e o Oitavo Exército são um. Não entendemos o significado de "cooperação do exército". Quando você é uma entidade, não pode cooperar. Se você unir o poder do Exército na terra e o poder do Ar no céu, nada ficará contra você e você nunca perderá uma batalha.

Há pequenos arbustos nas dunas de areia da Praia Vermelha ao sul do rio Sele, e em um buraco na areia apoiado por sacos de areia um soldado estava sentado com um telefone de aço coberto de couro ao lado dele. Sua camisa estava sem camisa e suas costas estavam escuras de queimaduras de sol. Seu capacete estava no fundo do buraco e seu rifle estava em uma pequena pilha de arbustos para manter a areia fora dela. Ele fixou um abrigo em meio a um poste para protegê-lo do sol e espalhou arbustos em cima para camuflá-lo. Ao lado dele estava uma lata de água e uma lata de ração "C" vazia para beber.

Disse o soldado. "Claro que você pode tomar uma bebida. Aqui, vou servir para você." Ele inclinou a lata de água sobre o copo de lata. "Eu odeio dizer a você qual é o gosto", disse ele, eu tomei um gole. "Bem, não é?" ele disse. "Com certeza," eu disse. No alto das colinas, os 88s estavam explodindo e as pequenas rajadas jogavam areia sobre o local em que atingiram, e em direção ao mar nossos cruzadores estavam disparando nos 88s nas colinas.

O soldado deu um tapa em um mosquito-pólvora em seu ombro e então arranhou o lugar onde ele o havia mordido. Seu rosto estava sujo e com listras onde o suor escorrera pela terra, e seu cabelo e sobrancelhas estavam quase brancos pelo sol. Mas havia uma espécie de alegria nele. Seu telefone tocou e ele atendeu

isto, e disse: “Não passou ainda. Senhor, não senhor. Eu direi a ele”. Ele desligou o telefone.

"Quando você veio para terra?" ele perguntou. E então, sem esperar por uma resposta, ele continuou. "Eu cheguei um pouco antes do amanhecer

ontem. Eu não estava com o primeiro, mas logo no segundo. "Ele parecia estar muito feliz com isso." Foi um inferno ", disse ele," foi um inferno sangrento. " estava, e isso estava certo. A grande questão fora resolvida para ele. Ele estivera sob ataque. Ele sabia agora o que faria sob fogo. Ele nunca mais teria que passar por aquela incerteza novamente. " lá ", disse ele, e apontou para dois belos templos gregos a cerca de um quilômetro de distância." E então fui enviado de volta aqui para comunicações na praia. Quando você disse que desembarcou? "E novamente ele não esperou por uma resposta.

"Estava muito escuro", disse ele, "e estávamos apenas esperando lá fora." Ele apontou para o mar onde a massa da frota de invasão repousava. "Se pensássemos que íamos escapar furtivamente à terra, estávamos malucos", disse ele. “Eles estavam esperando por nós todos consertados. Ora, eu ouvi que eles estavam aqui há duas semanas esperando por nós. Eles sabiam exatamente onde íamos pousar. Eles tinham metralhadoras nas dunas de areia e 88s nas colinas.

"Estávamos lá todos embalados em um LCI e então o inferno começou. O céu estava cheio dele e as conchas das estrelas o iluminaram e os rastreadores se cruzaram e o barulho - vimos o ataque entrar, e então um deles atingiu uma mina de surf e subiu, e com a luz você podia vê-los voando. Pude ver os barcos pousando e os caras se mexendo e correndo, e então talvez houvesse muitas linhas brancas e algumas delas gingava e desabava e alguns chegavam à praia.

"Não parecia que homens estavam sendo mortos, mais como uma imagem, como uma imagem em movimento. Estávamos bem lotados lá dentro, porém, de repente, percebi que não era uma imagem em movimento. eram caras dando um tiro na cara deles, e então eu fiquei meio com medo, mas o que eu mais queria fazer era me mover. Eu não gostava de ficar preso ali onde você não pudesse escapar ou chegar perto de o chão.

A situação em torno de Roma se acalmou completamente quando o Comandante das forças italianas aceitou em sua totalidade a sugestão de capitulação alemã. Isso eliminou o perigo para o abastecimento do 10º Exército. Ao mesmo tempo, o Comando Alemão na Itália foi libertado do pesadelo de ter que usar armas contra seus ex-aliados. A capitulação garantiu aos soldados italianos um retorno imediato às suas casas. Essa concessão teve repercussão porque infringia a ordem de Hitler, segundo a qual todos os soldados italianos deveriam ser feitos prisioneiros de guerra. Mas não pode haver dúvida de que a adesão a essa ordem não teria incentivado os italianos a aceitar as propostas alemãs.

O marechal de campo Kesselring dera ordens expressas para que nenhum soldado alemão entrasse no mosteiro, a fim de evitar dar aos Aliados qualquer pretexto para bombardeá-lo ou bombardeá-lo. Não posso testemunhar pessoalmente que esta decisão foi comunicada aos Aliados, mas estou certo de que o Vaticano encontrou meios para o fazer, uma vez que estava tão directamente interessado no destino de Monte Cassino. O marechal de campo Kesselring não apenas proibiu os soldados alemães de entrar no mosteiro, mas também colocou um guarda no portão de entrada para garantir que suas ordens fossem cumpridas.

Ontem, em 4 de junho de 1944, Roma caiu nas mãos das tropas americanas e aliadas. A primeira das capitais do Eixo está agora em nossas mãos. Um para cima e dois para ir!

Talvez seja significativo que a primeira dessas capitais a cair tenha a história mais longa de todas. A história de Roma remonta ao tempo dos fundamentos da nossa civilização. Ainda podemos ver ali monumentos da época em que Roma e os romanos controlavam todo o mundo então conhecido. Isso também é significativo, pois as Nações Unidas estão determinadas que no futuro nenhuma cidade e nenhuma raça será capaz de controlar o mundo inteiro.

Além dos monumentos dos tempos antigos, também vemos em Roma o grande símbolo do Cristianismo, que se espalhou por quase todas as partes do mundo. Existem outros santuários e outras igrejas em muitos lugares, mas as igrejas e santuários de Roma são símbolos visíveis da fé e da determinação dos primeiros santos e mártires de que o cristianismo deveria viver e se tornar universal. E esta noite (agora) será uma fonte de profunda satisfação que a liberdade do Papa e da (da) Cidade do Vaticano seja assegurada pelos exércitos das Nações Unidas. Também é significativo que Roma tenha sido libertada pelas forças armadas de muitas nações. Os exércitos americano e britânico - que suportaram os principais fardos da batalha - encontraram ao seu lado nossos próprios vizinhos norte-americanos, os valentes canadenses. Os guerreiros neozelandeses do extremo sul do Pacífico, os corajosos franceses e marroquinos franceses, os sul-africanos, os poloneses e os indianos orientais - todos eles lutaram conosco nas sangrentas abordagens da cidade de Roma.

Os italianos também, renunciando a uma parceria no Eixo que nunca desejaram, enviaram suas tropas para se juntar a nós em nossas batalhas contra os invasores alemães em seu solo.

A perspectiva da libertação de Roma significava o suficiente para Hitler e seus generais para induzi-los a lutar desesperadamente com grande custo de homens e materiais e com grande sacrifício para sua linha oriental em declínio e para sua frente ocidental. Nenhum agradecimento é devido a eles se Roma foi poupada da devastação que os alemães causaram em Nápoles e outras cidades italianas. Os generais aliados manobraram com tanta habilidade que os nazistas só poderiam ter ficado o tempo suficiente para causar danos a Roma sob o risco de perder seus exércitos.

Mussolini, com a amante, Clara Petacci, e doze membros de seu gabinete, foram executados por guerrilheiros em uma aldeia no Lago de Como ontem à tarde, após serem presos em uma tentativa de cruzar a fronteira com a Suíça. Os corpos foram trazidos para Milão na noite passada. A partisan knocked at my door early this morning to tell me the news.

We drove out to the working-class quarter of Loreto and there were the bodies heaped together with ghastly promiscuity in the open square under the same fence against which one year ago fifteen partisans had been shot by their own countrymen.

Mussolini's body lay across that of Petacci. In his dead hand had been placed the brass ensign of the Fascist Arditi. With these fourteen were also the bodies of Farinacci and Starace, two former general secretaries of the Fascist party, and Teruzzo, formerly Minister of Colonies who had been caught elsewhere and executed by partisans.

Mussolini was caught yesterday at Dongo, Lake Como, driving by himself in a car with his uniform covered by a German greatcoat. He was driving in a column of German cars to escape observation but was recognised by an Italian Customs guard.

The others were caught in a neighbouring village. They include Pavolini, Barracu, and other lesser lights in Fascist world on whom Mussolini had to call in later days to staff his puppet Government.

This is the first conspicuous example of mob justice in liberated Italy. Otherwise the partisans have been kept well under control by their leaders. The opinion expressed this morning by the partisan C.-in-C., General Cadorna, son of the former field marshal, was that such incidents in themselves were regrettable. Nevertheless, in this case he considered the execution a good thing, since popular indignation against the Fascists demanded some satisfaction. The risk of protracted trials, such as has been taking place in Rome, was thus avoid.

New Zealand troops have occupied the Adriatic port of Trieste, which was not covered in the unconditional surrender, agreement providing for the ending of hostilities in Northern Italy and Western Austria on Wednesday. Marshal Tito's Yugoslav forces had already entered the port.

Prisoners taken by the Fifteenth Army group in Italy before the German capitulation exceeded 230.000, it was announced from Allied headquarters in the Mediterranean zone.

The reaction of the overwhelming majority of the British Eighth army troops to the Nazi surrender in the Italian theatre has been one of marked indifference, cables an Associated Press correspondent with the Eighth Army. The first British soldier to whom the correspondent spoke after peace was announced merely shrugged his shoulders and said, "The peace is good, but it's not getting me home any faster than if we were still fighting. I don't know whether I shall like Austria very much."

In Naples, the Communist Party had 150,000 members. All during the Mussolini time, twenty-two years, the railroad workers maintained an illegal, left-led union, underground. The Italian partisans, during the Nazi occupation, were slaughtering the Germans, especially as they were fleeing. Every sector of the front was commanded by a guy who fought with the Garibaldi Battalion in Spain. The guy that captured Mussolini and strung him up by his feet was Muscatalli. He fought in Spain.


There was tension at the heart of the relationship between Hitler and Mussolini’s governments. Mussolini had come to power sooner and was in many ways the figurehead for the far right in Europe. Hitler’s Germany was a much more powerful nation, despite the limitations it was grappling with in the aftermath of the Versailles settlement. Mussolini eyed Hitler’s achievements with envy, while the Fuhrer quickly came to resent the ineffectiveness of his closest ally.

The difference in capability and boldness became apparent in 1940, during the invasion of France. Italy sat back while Germany swept across northern France, driving the British into the sea and smashing the French armies. Only when Italy was sure the fighting was almost over and saw an opportunity to seize land and glory, did she step in. Italian troops crossed the Alps into southern France, making limited inroads.

Italian Soldiers in Russia, July 1942. Bundesarchiv – CC-BY SA 3.0


Oct. 13, 1943 | Italy Switches Sides in World War II

German Federal Archive Italian soldiers surrender to British troops in 1943.
Manchetes Históricas

Aprenda sobre os principais eventos da história e suas conexões com a atualidade.

On Oct. 13, 1943, one month after Italy surrendered to Allied forces, it declared war on Nazi Germany, its onetime Axis powers partner.

Italy was led into the war by Benito Mussolini, the fascist prime minister who had formed an alliance with Nazi Germany in 1936. In the summer of 1943, as Allied forces landed in Sicily, public support for the war and for Mussolini diminished. Mussolini was ousted on July 25 and his replacement, Gen. Pietro Badoglio, sought peace with the Allies, and reached an armistice on Sept. 3.

Germany, which had troops stationed throughout Italy, proceeded with an occupation of the country, and seized strongholds from a disorganized Italian military. In the Oct. 14 New York Times, the correspondent Milton Bracker noted that the Allied leadership believed that the Italian military would be of use in driving out the Germans: “Italian hatred of the Germans unquestionably grew as the fighting spirit waned, and episodes between German and Italian soldiers and civilians before and after the armistice have shown pretty clearly a complete and incontrovertible end of all sympathy between the former Axis partners. Therefore, it seemed reasonable to take advantage of the Italians’ willingness, even eagerness, to pin their hopes of a better role in the peace settlement to the status of co-belligerency now.”

Allied forces advanced slowly and arduously north through the Italian peninsula before finally defeating Nazi forces in May 1945. Mussolini, who was rescued by the Nazis from an Italian prison and made the leader of a puppet state, the Italian Social Republic, in parts of Italy not occupied by Allied forces, was captured and executed by members of the Italian Partisan Resistance.

Conecte-se ao hoje:

With the passing of time and the creation of modern political and economic alliances like the Group of 8, the wartime and postwar tensions between the former Allied and Axis powers of the World War II might now be considered a distant memory. In 2002, however, President George W. Bush revived the notion of an enemy alliance when he referred to Iran, Iraq and North Korea as an 𠇊xis of evil.” What long-term predictions do you have for countries the United States currently considers a threat? Why?


Alligator species have a range mostly in the Americas, while crocodile species have ranges in Africa, Asia, and Australia. Antarctica and Europe are the only continents without native species of crocodile.

“Because these crocodiles are poor swimmers, it is unlikely that they swim across vast tracts of ocean. But they can survive for long periods in salt-water without eating or drinking, so by only traveling when surface currents are favorable, they would be able to move long distances by sea.


Inside Abyssinia: by Evelyn Waugh, April 1936

I believe that the misfortunes that have fallen upon both peoples – the slaughter and terror on one side, the crippling expenditure on the other – are primarily due to the policy pursued by the British government. The emperor [Haile Selassie] believed that if he could win the support of the League [of Nations], there would be decisive action on his behalf he transmitted this to his simpler subjects in the assertion that England and France were coming to fight against Italy, so that even those who had least love of Abyssinian rule feared to declare themselves against what seemed to be the stronger side.

The Italians, in the face of sanctions and a campaign of peevish and impotent remonstrance in England, felt their national honour to be challenged and their entire national resources committed to what, in its inception, was a minor colonial operation of the kind constantly performed in the recent past by every great power in the world. No one can doubt that an immense amount of avoidable suffering has been caused, and that the ultimate consequences may be of worldwide effect.

Edited extract from Waugh in Abyssinia (Penguin). Evelyn Waugh visited Abyssinia in 1930 and 1935 as a reporter for the Daily Mail


How Italy Was Defeated In East Africa In 1941

In October 1935 Italian troops invaded Ethiopia – then also known as Abyssinia – forcing the country's Emperor, Haile Selassie, into exile. Ignoring protests from the League of Nations, the Italian dictator Benito Mussolini proclaimed a new Italian empire in East Africa, comprising Ethiopia and the pre-existing territories of Italian Somaliland and Eritrea.

Following early successes by Italy's ally, Germany, in the Second World War, Mussolini declared war on Britain in June 1940. This meant that British possessions in East Africa, as well as British-controlled Egypt and the vital supply route of the Suez Canal, were now threatened.

The Italians attacked border posts in Kenya and Sudan, and captured British Somaliland in August. The Italian Viceroy, the Duke of Aosta, then ordered his troops to halt, allowing the initiative to pass to the British.

General Archibald Wavell, British Commander-in-Chief Middle East, planned a three-pronged counter-offensive to dismantle Italy's East African Empire. His force was outnumbered, but he had air support from the Royal Air Force (RAF).

In January 1941 Lieutenant General William Platt led forces from Sudan into Eritrea. The Italians quickly retreated and, in March, Indian and British troops won an important victory at Keren.


Blogging the Second World War

On the 18th and 19th of July King’s College London will be holding the following conference:

Allied Fighting Effectiveness in North Africa and Italy, 1942 – 1945

As the call for papers says this conference will seek to evaluate the role the Mediterranean theatre played in the the Second World War.

Issues of Allied strategy aside, academic attention to the Mediterranean Theatre of Operations during the Second World War has not been commensurate with the scale and significance of the military operations conducted therein. Compared with other major campaigns of the conflict, most notably that of France and Northwest Europe during 1944-5, there has been a lesser focus in recent years on the issue of Allied fighting effectiveness at the operational and tactical levels of war in the North African, Sicilian and Italian campaigns. Yet the breadth of operational and tactical experiences encountered in these campaigns was perhaps uniquely broad each campaign full of contrasts. For example, battles in Italy could be characterised by a degree of attrition more common to 1916 than the Second World War they could be static and bloody affairs which involved protracted efforts to break strongly-held defensive positions. Over the course of the campaign in Italy alone the British Army sustained more casualties than in any other theatre during the war. On the other hand, these campaigns witnessed bold amphibious strokes, accompanied by the innovative application of force in complex joint and combined operations. New approaches were evolved and refined at the operational and tactical levels of warfare it was in these campaigns that the Allies learnt much of their trade before the invasion of Northwest Europe in mid-1944. Encompassing the major campaigns of North Africa, Sicily and Italy from operation ‘Torch’ to the end of the war in Europe, this conference seeks to explore the intriguing dichotomy of the nature of battle in the Mediterranean theatre, whilst helping to emphasise its significance to the study of Second Word War military history.

The conference will explore the following key themes:

  • Tactical effectiveness: doctrine, training and experience combined arms tactics urban and mountain warfare technology morale and combat psychology.
  • Operational art command, control and communications logistics.
  • The war in the air: the counter-air battle, the employment of tactical airpower the effectiveness of air-to-ground operations.
  • Naval operations, specifically the development and evolution of amphibious technique.
  • Intelligence, propaganda, partisans and irregular warfare.
  • Inter-Allied cooperation and aspects of coalition warfare.

This should be an interesting conference and if you have an interest in the war you should come an listen to some of the papers.

Review of James Holland’s “ITALY’S SORROWS”

In many ways James Holland’s new book, Itália’s Sorrow: A Year of War, 1944-45 is a very excellent book.

The absolute horror that civilians experienced as the front line moved throughout the Italy in 1944 is described in detail. The military analysis is balanced with Italian, Allied and Axis perspectives. The combination of solid military analysis and the inclusion of a multiplicity of perspectives make this book excellent.

It comes really as no surprise that for each moment that the front line was in movement, and thru each village it passed, the citizens of those in the general are were subject to abject horrors. The surprise is that Holland transcends the normal boundaries of military history to include the perspective of the non-combatants. Refreshingly, the fears and attitudes of Italian non-combatants, partisans and soldiers alike are featured equally. Their recollections are forceful and don’t always fit neatly with the historical narrative we think we know. Italy was having a near all out civil war after the collapse of the government in Rome. Italy was under the aegis of three different governments: the mafia infested allied occupational government in the south, Axis occupational government in the north and of course, the rump puppet government of Mussolini, the Salo Republic.

But, if you were a civilian living astride the front line you had more pressing problems than who was in charge where. You would be very lucky if the war would move through your town or village in a day or maybe two days. There would be shelling, there would be death – but it would be over quick.

If you were unlucky, like those that lived in Casino or in other places up and down the Italian peninsula, the war would stall in your town or village for not one or two days but months or weeks. When this stall occurred the destruction was usually complete, 90% – 100% of structures destroyed in a given area, not to mention the loss of life and the horrendous conditions of living in a war zone. Your home would be destroyed your livelihood gone and many, many friends and family would be killed.

Holland brilliantly follows several Italian families who experienced this passing of the front. The recollections about those killed by ordinance that has not yet exploded or the feeling of utter confusion of wandering through a battlefield in the absence of information attempting to reach safety, but knowing full well, that any second could be the last for you and your family, all make for harrowing reading.

Civilians faced danger from the air, from both allied and axis aircraft, danger from ground troops, incessant shellfire, land minds and extreme German anti-partisan laws that legalized killing anyone for any reason.

Soldiers, at least generally, have access to food, water, medical attention and information. Civilians on the battlefield, generally, have none of these things in quantity. These elements of the civilian experience of war are often under explored in history and military history books, yet they are at the forefront of Holland’s history. For this, he deserves much credit for these eye opening accounts of Itália’s Sorrow.


The Second World Conflict: dates, events and protagonists

The Beginning of the conflict and Hitler’s rise to power

– 1939 (September 1st) : Adolf Hitler, dictator of Germany, decided to invade Poland, forcing France and England to intervene, in response to the violation of some agreements concluded a few years earlier and starting what would become the most important conflict in human history. The invasion of Poland was quick: it was conquered in just 20 days, thanks to the German military strategy known as flash-war (blitzkrieg), characterized by quick and violent attacks, through the use of every war vehicle at disposal. Later on, Hitler proceeded with the invasion of Northern European countries, by conquering Norway and Denmark.

– 1940 : Hitler started planning the conquest of France: passing through Netherlands and Belgium, the German troops invaded France and walked into Paris, forcing then-president Charles de Gaulle to escape to London and from there he urged his people to stand up against German occupation. France ended up being occupied by the Nazis in the Northern part and under the government of Vichy, who worked with the Germans, in the Southern part.

The Attack on Great Britain and Italy’s entry into the war

1940 : Hitler launched a military operation against Great Britain too, that included air and sea battles and that led to the bombing of some areas, including London, Coventry and Birmingham. However, the British determination and the leadership of Winston Churchill prevented the German soldiers to conquer the island, forcing Hitler to postpone the occupation of Great Britain (that would never happen).

Despite the alliance with Germany, Italy didn’t immediately enter the war, since its army wasn’t sufficiently prepared, as shown by Mussolini’s unsuccessful attempt to conquer Greece that was brought to fulfillment only thanks the support of the German troops. Even during the military campaign in Africa, the attempt to take Egypt away from British control was a failure and not even the support of Germany was enough to defeat the British.

The “Operation Barbarossa” and the Attack on Pearl Harbor

1941 : In spite of the Non-Aggression Pact signed with Stalin, Hitler launched another military operation against the Soviet Union, named Operation Barbarossa, that saw, at first, the German army moving forward within the soviet territory until they arrived a few kilometres from Moscow, Stalingrad and Leningrad, before being halted by the resistance of the population and the Red Army, who were supported by the rigid temperatures of the Eastern European winter Hitler’s army wasn’t prepared for.

– December 7th : Meanwhile, Japan, allied with Hitler and Mussolini, after trying to invade China in 1937 , launched a surprise attack on United States, more precisely on the base of Pearl Harbor in the Hawaiian Islands. Therefore, the United States, led by then-president Franklin Roosevelt, entered the war alongside Great Britain against Germany, Italy and Japan.

– 1942 : The Nazis, with the support of the fascists, began to arrest, deport and eliminate Italian and European Jewish people, writing one of the darkest pages in the history of mankind: the genocide of the Jewish people or Holocausto . These practices would last until the end of the war however we’re are not going to deal with this topic in this article, actually we’d like to suggest you to read Se questo è un uomo, written by Primo Levi, a man who survived the concentration camps and that will offer you a truthful overview of this dramatic event.

The U.S. Intervention and the formation of the Partisan movements

– 1943 : Hitler’s troops were forced to withdraw from the Soviet front because of the tenacious resistance of the Red Army (but mainly because of the soviet cold winter thta had caused many deaths among the ranks).

Meanwhile, the U.S. landing in Sicily, near Syracuse, and the subsequent advance northwards meant the breakdown of Fascism, leading Mussolini to be distrusted by the Grand Council of Fascism and then being arrested and replaced by the general Pietro Badoglio who became the leader of the government.

– September 3rd-8th : Pietro Badoglio signed the armistice in Cassibile, turning the German troops on the territory into enemies (previously allied).

In this chaotic situation, some civilians banded together into armed groups, known as “Resistenza”, in Europe, and “partigiani” (partisans) in Italy, in order to fight the German enemy along with the U.S. troops.

– September 23rd : Mussolini, who had been imprisoned in a hotel on the Gran Sasso, was freed by the Germans and shortly after he proclaimed the establishment of the Republic of Salò in Northern Italy, where the U.S. troops hadn’t arrived yet. As a result, Italy was divided into the kingdom of Vittorio Emanuele III, freed by the Allies, in the Southern part, and the Republic of Salò, in the Northern part, ruled by the Germans and the Fascists.

1944 (March 24th) : The actions of the Partisans soon caused the violent response of the Nazis who started retaliating and going on killing sprees. One particularly dramatic episode was the one in which some Nazi officers ordered, in response to an attack occurred to the detriment of some German soldiers in Rome, 10 prisoners to be executed for every German soldier dead. On that occasion, 335 Italian prisoners were killed and their bodies were hidden in the Ardeatine caves. Such a dramatic event went down in history as eccidio delle Fosse Ardeatine (Massacre of the Ardeatine caves)

The defeat of Germany, Hitler and Mussolini’s demises and the Japanese surrender

– 1944 (June 6th) : The U.S. forces landed on the beaches of Normandy and with more than 100000 soldiers, they managed to liberate France, leaving Germany surrounded by the Soviets and the Allies

– 1945 : Many cities of Northern Italy were liberated from the Nazi-Fascist domination, also thanks to the actions of the partisans

– April 28th : Mussolini was arrested and executed by firing squad and his body was hung by his heels in the public square of Milan, Piazzale Loreto, while being exposed to the fury of the people

– April 30th : During the last moments of the bombing of Berlin, Hitler, who was already defeated, took refuge in his bunker to take his life

– August 6th and 9th : The U.S. president Harry Truman, who succeeded Roosevelt, in order to quickly end the war against Japan, that would not surrender (also to show the Soviet Union the U.S. power), gave the order to drop two atomic bombs on the cities of Hiroshima and Nagasaki: with over 200,000 victims and the two cities burned to the ground, Japan was forced to surrender

Thus ended World War II, counting over 50 millions of victims, in 5 years. Furthermore, at the end of the conflict, Europe lost its centrality, giving the US and the Soviet Union the role of world superpowers and thus starting the cold war.

Good, our history lesson has come to an end if you want to learn something more about the history of Italy, like how Benito Mussolini managed to rise to power and become the dictator of the Kingdom of Italy, then don’t miss our video devoted to the Italian fascist era : it’s very interesting!


A segunda Guerra Mundial

During the Second World War the principal centres of attention for the Scots Guards were North Africa, Italy and the moves through France, Belgium, Holland and Germany in 1944 and 1945 until the German surrender. The same arrangement for Battle Honours on the Colours was followed again. In 1939 the 2nd Battalion was already stationed in Egypt. Early on the Italians were the only enemy, but when they were badly defeated and there was a risk of their being expelled from Libya the Germans intervened. In 1942 the Afrika Corps came into being, well equipped, trained and motivated and led by General Rommel. In one of the subsequent battles the 2nd Battalion, in the 201st Guards Brigade, held the Knightsbridge Box for two weeks under heavy attack, but because of other events nearby it was a severe British defeat. The Battalion’s casualties were at a comparable level to a battle in the First World War and they won the Battle Honour “GAZALA”. The British withdrew to the Alamein position along the Egyptian border, which they held successfully ahead of the counterstroke at the Battle of Alamein. Revenge for Gazala came in March 1943 by which time the British were approaching the Tunisian border. General Rommel staged a major counterattack and, having just moved up to the most forward positions, the 201st Guards Brigade’s anti tank guns destroyed the German tanks at point blank range in large numbers, resulting in the important Battle Honour “MEDENINE”. Apart from participation in the abortive campaign in Norway in 1940 the 1st Battalion was still in Britain. Late in February 1943 they embarked on board ship, destination unknown, but it was to North Africa. By this time British and American troops were well into Tunisia. The last German line of defence was in rough, rocky hills (“djebel” in Arabic) twenty five miles from Tunis itself. The 1st Battalion, now in the 24th Guards Brigade, fought for two weeks here, suffering very heavy casualties, with thirst also a great strain. The Germans fought hard and the approaches to their positions were across the open, without any cover. The main objective of the 1st Battalion was a prominent outcrop dominating their area, nicknamed “the Bou”. On 27 April the advance was obstructed by a German machine gun post and by an 88mm gun position close by on the flank of the Bou. Only Captain The Lord Lyell with four men were in the right place to do something about it. First they attacked the machine gun post which Lord Lyell demolished with a grenade. One of his men was then killed and the other three wounded, though two were still able to fire to support him. Lord Lyell dashed at the gun position across the open, killed most of its crew before being killed himself and was awarded a posthumous VC. The German positions at the Bou finally fell on 5 May. The Battle Honours “DJEBEL BOU AOUKAZ, 1943, I” e “NORTH AFRICA, 1941-43” were added to the Colours.

It was in North Africa that Colonel Archie Stirling of the Scots Guards formed and had the ideal conditions to carry out raiding operations behind the enemy lines with the Special Air Service Regiment.

The 2nd Battalion took part in the landings at Salerno on 9 September 1942. Initially, there was a disturbing lack of opposition, but why became apparent as the British and the Americans, further south, moved inland. The Germans had deployed small parties, well concealed in scrub and ditches, to snipe from behind the advancing troops. The 201st Guards Brigade then came across a large agricultural complex at Battipaglia, which, on the only German communication route behind their positions, was of critical importance. The fighting was intense as both sides attacked and counterattacked and the casualties reflected it. The Allies just managed to hold onto what they had along the coast but it was a very close call before the enemy pulled back in the face of heavy bombing and shelling by the Royal Navy. A crewman on a landing craft said to a wounded Scots Guards officer he was looking after that he had heard that things were not going well ashore and asked him which Regiment he was in. On being told he said “I reckon we’ll be O.K. if the Guards are there.”

The British and American Armies advancing from the south of Italy joined up with those at Salerno and, as the autumn wore on and the conditions worsened, slowly and painfully moved on from each deep river valley across each mountain range beyond. The 2nd Battalion’s next major battle began on 5 November and was finally concluded on 9 December, a grim and gruelling fight up steep rocky slopes on thoroughly prepared German positions. The main hill, with three high points and a monastery on the top, gave its name to the Battle Honour “MONTE CAMINO”. Thereafter the struggle went on through the winter until the 2nd Battalion went home in March 1943.

In an attempt to speed matters up there was a plan to break into the German defences from behind by landing at Anzio just south of Rome. On 22 January 1943 the 1st Battalion was in this seaborne operation by both British and American troops. The problem at Anzio was that shortage of landing craft made it impossible to land a large enough force to give the American commander the confidence to land and advance rapidly to cut the main German supply route twelve miles inland. Instead he went for consolidation of the landings, so the Germans had time to regroup and counterattacked in force over the coming weeks. There was nearly a disaster. Nothing but the most desperate fighting, with casualties comparable to a prolonged First World War battle, enabled the British and Americans to hang on. On 2 March the 1st Battalion was evacuated with a total strength of 238, having lost 666 all ranks, a third of them missing, mostly captured. The other two Battalions in the 24th Guards Brigade had suffered similarly. Scots Guardsmen should look at the Battle Honour “ANZIO” with particular respect. The 1st Battalion fought in Italy till the end of the War by when half of all Scots Guardsmen who lost their lives had died there, the Battle Honour “ITALY, 1943-45” being their memorial on the Colours.

Well ahead of the invasion of Normandy that began on D Day, 6 June 1944, the 6th Guards Tank Brigade formed in England and included the 3rd (Tank) Battalion Scots Guards, equipped with Churchill tanks. On 22 July they landed in France and would serve from then on mostly attached to the 15th (Scottish) Division. Their first battle in Normandy was the assault on a long ridge, known usually as the Battle of Caumont, but for which the Battle Honour “QUARRY HILL”, part of the ridge, was awarded. The 3rd Battalion continued on into Belgium, Holland and finally Germany, the other Battle Honour attributable to them after the crossing of the frontier, but shared with others, being “RHINELAND”. Since leaving Italy the 2nd Battalion had been reinforced, including with a large detachment of men transferred from the RAF, and trained for infantry operations in the Guards Armoured Division which it joined early in February 1944 and fought with to the end of the War, ending up near Bremen. Almost immediately after their arrival the 2nd Battalion in the Guards Armoured Division and the 3rd Battalion again with the 15th Division were in from the start in the Battle of the Rhineland. It was very cold, but that it was so wet was worse over terrain of large easily defensible woods, low lying farmland and fortified villages. The enemy had withdrawn across the Rhine by mid March. In the operations to cross the Rhine and subsequently the 6th Guards Tank Brigade were for a time working with the Americans following which the Brigade Commander received a message from General Matthew Ridgway, Commander of the US Airborne Corps, later the Supreme Allied Commander in Europe “The period of our joint service has been brief but includes momentous days in a brilliant and now historic operation [the Rhine crossing and the advance to capture Műnster]. The contribution of 6 th Guards Armoured Brigade in the success of the whole operation has been conspicuously superior. On the occasions I have been privileged to mingle with elements of your command, I have felt at once that atmosphere, that intangible something almost physical, which only the finest troops create. I am deeply conscious of having had these incomparable troops in my Corps. I should like to express to you my appreciation of your unfailing and complete cooperation, and my high respect for your professional abilities and leadership.”Just after the German capitulation in May the 3rd Battalion had the unusual role of boarding and taking the surrender of a German submarine on the Baltic coast. The final Battle Honour was “NORTH WEST EUROPE, 1944-45”


PICTURES FROM HISTORY: Rare Images Of War, History , WW2, Nazi Germany

Dead Italian soldiers in North Africa. Mussolini's shattered dreams.

"Most Italian soldiers always fought with fanatical determination. Also some of their formations such as their armoured and Bersaglieri fought well in the African desert campaign. The Airborne and Alpine (Alpini) Divisions were top-notch."

Italian soldiers beat up Yugoslav civilians and partisans

Italian soldiers in occupied Soviet Union, autumn 1941 at Pavlovgrad

VIDEO: ITALIAN FIGHTING FORCES DURING WW2


Italian soldiers in action at Amba Arad during the invasion of Abyssinia 1935-36

Italian Blackshirts at Makala, Abyssinia, December 11, 1935

German mountain-rangers with Italian soldiers during anti-partisan operation in Yugaslavia

Triumphant Italians pose against a captured British fortification during the campaign in North Africa

An Italian Bersaglieri riding a motorcycle with a Breda 30 machine gun in North Africa

An Italian with a Panzerfaust during the Allied invasion of Italy, 1943-45

An Italian soldier lies dead as British soldiers rush past at a train station in Syracuse during the landings in Sicily, 1943

Italian soldiers walk past a group of Waffen SS soldiers in Greece in 1941


Assista o vídeo: 1939 1945 La II Guerra Mondiale. La lunga campagna dItalia. (Outubro 2021).