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Como a história do Blackface está enraizada no racismo

Como a história do Blackface está enraizada no racismo

O retrato do rosto negro - quando as pessoas escurecem a pele com graxa de sapato, graxa ou cortiça queimada e pintura nos lábios dilatados e outras características exageradas - está impregnado de séculos de racismo. Ele atingiu o pico de popularidade durante uma era nos Estados Unidos, quando as demandas por direitos civis por escravos recentemente emancipados desencadearam hostilidade racial. E hoje, por causa do uso histórico do blackface para denegrir pessoas de ascendência africana, seu uso continuado ainda é considerado racista.

“É uma afirmação de poder e controle”, diz David Leonard, professor de estudos étnicos comparativos e estudos americanos na Washington State University. “Isso permite que uma sociedade rotineira e historicamente imagine os afro-americanos como não totalmente humanos. Isso serve para racionalizar a violência e a segregação de Jim Crow. ”

Embora o momento exato em que o blackface se originou não seja conhecido, suas raízes remontam a produções teatrais europeias centenárias, mais famosas, as de Shakespeare Otelo. A prática começou então nos Estados Unidos no século 18, quando imigrantes europeus trouxeram o gênero e se apresentaram em portos marítimos ao longo do Nordeste, diz Daphne Brooks, professora de estudos afro-americanos e estudos de teatro na Universidade de Yale.

“Mas o tipo de era mais famoso para se pensar como sendo o nascimento da forma em si é a era Antebellum do início do século 19”, diz Brooks.

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Thomas Dartmouth Rice, um ator nascido em Nova York, é considerado o “Pai de Minstrelsy”. Após supostamente viajar para o Sul e observar escravos, Rice desenvolveu um personagem de palco Black chamado “Jim Crow” em 1830.

Com movimentos de dança rápidos, um vernáculo afro-americano exagerado e comportamento bufão, Rice fundou um novo gênero de música e dança racializada - shows de menestrel blackface - que se tornou fundamental para o entretenimento americano no norte e no sul.

Artistas brancos em blackface interpretaram personagens que perpetuaram uma série de estereótipos negativos sobre os afro-americanos, incluindo ser preguiçoso, ignorante, supersticioso, hipersexual, criminoso ou covarde.

Vários personagens em shows de menestréis se tornaram arquétipos, conforme descrito na exibição digital da Universidade da Flórida, "História dos menestréis: de 'Jump Jim Crow' a 'The Jazz Singer'". Alguns dos mais famosos foram "Jim Crow", de Rice. um tolo dançante rural com roupas esfarrapadas; a “mamãe”, uma figura materna gorda e barulhenta; e “Zip Coon”, um homem vestido de forma extravagante que usou palavras sofisticadas incorretamente.

A maioria dos atores do show menestrel eram irlandeses da classe trabalhadora do Nordeste, que atuaram em blackface para se distanciar de seu próprio status social, político e econômico inferior nos Estados Unidos, diz Leonard.

“Eles fizeram isso para autenticar sua brancura”, diz ele. “Era o mesmo que dizer‘ Podemos nos tornar o outro e zombar do outro e afirmar nossa superioridade desumanizando o outro ’”.

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Os shows de menestréis de Blackface dispararam em popularidade, em particular, durante o período após a Guerra Civil e no início do século 20, conforme documentado na história oficial do Blackface do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana Smithsonian. Os retratos humilhantes generalizados de afro-americanos eram semelhantes a um período em que as legislaturas dos estados do sul estavam aprovando “códigos negros” para restringir o comportamento de ex-escravos e outros afro-americanos. Na verdade, os códigos também eram chamados de leis “Jim Crow”, em homenagem ao personagem de palco blackface.

À medida que a sociedade se modernizou, o mesmo aconteceu com as maneiras como o blackface era retratado. Não só foi Blackface nos cinemas, mas mudou-se para a indústria cinematográfica. No filme blockbuster O Nascimento de uma Nação, personagens blackface eram vistos como inescrupulosos e estupradores. Os estereótipos eram tão poderosos que se tornaram uma ferramenta de recrutamento para a Ku Klu Klan. Os afro-americanos protestaram contra as representações do filme e sua visão distorcida da era pós-Guerra Civil, mas ele continuou a ser popular entre o público branco.

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“Existem diferentes maneiras em que o blackface se torna uma arma como uma forma de propaganda da supremacia branca”, diz Brooks.

Os afro-americanos também atuaram de blackface, pois era a única maneira de entrar na indústria do entretenimento. Mas suas performances se opuseram a algumas das representações primitivas que foram popularizadas. Os artistas negros Bert Williams e George Walker infundiram comentários políticos com suas rotinas de menestrel cômico, oferecendo uma representação mais inteligente dos afro-americanos.

Mas menestréis de blackface continuou sendo um gênero fortemente dominado por atores brancos. Al Jolson, um imigrante judeu lituano que veio para Nova York quando criança, tornou-se uma das estrelas de blackface mais influentes do século 20, incluindo seu filme de sucesso de 1927 O cantor de jazz.

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O apelo do blackface diminuiu após a década de 1930 e no movimento pelos direitos civis. No entanto, os estereótipos negativos dos afro-americanos e a zombaria da pele escura persistiram nas últimas décadas. Por exemplo, blackface apareceu na cerimônia do Oscar em 2012, em esquetes de televisão, e usar blackface para se vestir como afro-americanos famosos durante o Halloween continua sendo um problema constante.

Mais recentemente, a indignação aconteceu quando o governador da Virgínia, Ralph Northam, e o procurador-geral do estado, Mark Herring, admitiram, em fevereiro de 2019, usar fantasias de blackface quando jovens.

Como diz Leonard, “Blackface faz parte da cultura tóxica do racismo”.


Uma história do Blackface no cinema: do 'nascimento de uma nação' a ​​'garotas brancas'

O traje de Halloween imprudente de Julianne Hough reacendeu a pergunta: É sempre certo aparecer com cara de preto? Talvez aqueles que defendem a atriz de 25 anos tenham esquecido a dolorosa história do blackface no entretenimento e na mídia. Os filmes clássicos costumam servir como um lembrete do horrível passado racista de nossa nação sempre que tiramos o pó de nossas fitas VHS.

Mas "blackface" aparece em muitas formas. Em seu ponto crucial, é mais ofensivo quando uma etnia tenta imitar outra, reduzindo um personagem à cor de sua pele e, pior, perpetuando o estereótipo. Com esse espírito, incluímos outros exemplos de tipificação racial notória em Hollywood. A seguir, faça uma rápida lição de história do blackface em Hollywood, em todas as suas encarnações.

1. "Nascimento de uma Nação" (1915) Um triunfo cinematográfico, "Birth of a Nation" também foi surpreendentemente racista. Diretor D.W. A saga de Griffith, que durou três horas e foi exibida em duas partes, seguiu uma cidade da Carolina do Sul durante a Guerra Civil e colocou homens brancos de rosto negro contra atores que interpretavam a Ku Klux Klan protegendo a causa "ariana". De acordo com este artigo da New Yorker, o filme "provou ser terrivelmente eficaz em desencadear a violência contra os negros em muitas cidades".

2. "The Jazz Singer" (1927) "The Jazz Singer" segue Jakie Rabinowitz (Al Jolson), que rejeita sua herança judaica para perseguir seus sonhos de ser um popular cantor de jazz - em blackface. O filme foi geralmente recebido positivamente pelos críticos brancos e negros, com o Harlem's Amsterdam News escrevendo: "Todo artista de cor tem orgulho de [Jolson]".

3. "Swing Time" (1936) Este é amplamente considerado o melhor musical de dança pelos lendários parceiros de atuação Fred Astaire e Ginger Rogers. Inspirado pelo sapateador da vida real Bill "Bojangles" Robinson, Astaire imitou o estilo do ator e apareceu em blackface para o número musical "Bojangles in Harlem".

4. "Everybody Sing" (1938) Judy Garland é uma jovem aspirante a cantora que está sendo enviada para a Inglaterra por causa de seu jeito perturbador de "cantar jazz". Em vez disso, ela foge e finge ser negra usando uma maquiagem horrível durante uma audição (onde ela é eventualmente descoberta).

5. "The King and I" (1956) Apesar de sua tendência para exagerar seu passado exótico da Rússia, o ator Yul Brynner era certamente não Asiático quando assumiu o papel de Rei Mongkut de Sião na Broadway e, eventualmente, a adaptação original para o cinema de "The King and I." Brynner continuaria a reprisar seu papel como Rei Mongkut para o resto de sua vida, retratando o personagem mais de 4.000 no palco até sua morte em 1985.

6. "Breakfast At Tiffany's" (1961) O retrato digno de Mickey Rooney do Sr. Yunioshi, o fotógrafo japonês que vive no prédio de Holly Golightly, estraga um clássico de Hollywood estelar. Mais de 40 anos depois do filme, Rooney revelou que as críticas sobre sua representação supostamente racista "partem meu coração ... Nunca em todos os mais de 40 anos depois que o fizemos - nenhuma reclamação. Em todos os lugares que visitei no mundo as pessoas dizem: 'Você foi tão engraçado'. Asiáticos e chineses vêm até mim e dizem: 'Mickey, você estava fora deste mundo.' "

7. "Trading Places" (1983) Esta comédia de sucesso de Eddie Murphy (uma versão dos anos 80 de "O Príncipe e o Pobre") não poderia ter sido mais não-PC, apresentando uma cena com Dan Aykroyd em blackface e dreadlocks.

8. "Soul Man" (1986) O que é mais estranho: a ideia de que um estudante universitário branco privilegiado pudesse se disfarçar de negro para ganhar uma bolsa da Faculdade de Direito de Harvard, ou de que um filme sobre esse mesmo assunto seria financiado? "Soul Man" é a infeliz realidade deste último.

9. "Bamboozled" (2000) Podemos nos safar com retratos negativos de raça quando vem de um diretor negro? Essa é exatamente a pergunta que Spike Lee fez em seu provocativo filme de 2000 sobre um roteirista de TV negro educado na Ivy League que acidentalmente cria um show de menestrel com personagens de rosto negro. A ideia era complexa e brilhante, infelizmente, o filme era bagunçado e desorganizado, levando a crítica a desviar o filme.

10. "White Chicks" (2004) Também conhecidos por sua comédia pouco inspirada, os irmãos Shawn e Marlon Wayan mudaram seu estereótipo blackface em sua cabeça quando apareceram em whiteface drag como duas "garotas brancas" que são na verdade policiais disfarçados. Os críticos não estavam convencidos de que o New York Daily News considerou o filme repleto de "clichês raciais estúpidos, sexismo e homofobia obsoletos e celebrações entusiásticas de extrema flatulência".

11. "Tropic Thunder" (2008) Robert Downey Jr. inicialmente desconfiou de qual seria a reação da mídia ao seu personagem - um ator de método branco que passa por uma cirurgia de alteração de pigmentação para interpretar um oficial negro do exército - no filme escrito por Ben Stiller. Ao interpretar um sargento negro (ou realmente, um ator branco interpretando um sargento negro), Downey Jr. disse à Entertainment Weekly: "Eu mergulhei com os dois pés. Se eu não achasse que era moralmente correto, ou que seria facilmente interpretou mal que sou apenas C. Thomas Howell em [Soul Man], eu teria ficado em casa. ”

CORREÇÃO: Uma versão anterior deste artigo referia-se a "Nascimento de uma Nação" como o primeiro longa-metragem. Não era. Uma citação de Downy citada na Entertainment Weekly também foi atualizada.


Blackface no palco: a complicada história dos shows de menestréis

Os estranhos acontecimentos na Virgínia trouxeram o rosto negro de volta aos noticiários. A reação à revelação de uma fotografia na página do anuário da escola de medicina de 1984 do governador da Virgínia, Ralph Northam, atesta o lugar peculiar da prática na cultura americana e a indignação especial que ela provoca: muito mais comentaristas condenaram o personagem de rosto negro na fotografia do que até mencionou a figura ao lado dele com o manto branco e o capuz da Ku Klux Klan.
A controvérsia se tornou mais surreal quando o governador negou que ele estivesse nas fotos, mas admitiu que tinha vestido o rosto de preto para se passar por Michael Jackson em um concurso de dança - e alguns dias depois, o procurador-geral da Virgínia, Mark R. Herring, confessou que ele também, enquanto um estudante de 19 anos da Universidade da Virgínia, tinha se vestido de preto para fazer o papel do rapper Kurtis Blow.

“É uma doença”, disse Spike Lee ao Washington Post, em um artigo sobre a história e a persistência do blackface na América. Lee menciona a montagem que ele montou em seu filme de 2000 "Bamboozled", que apresentava uma série de artistas amados em blackface: "Judy Garland em blackface, Mickey Rooney, Pernalonga?"

Provavelmente não é uma coincidência que quase todos esses incidentes recém-confessados ​​envolvam a personificação de artistas.

Conscientemente ou não, eles estavam aderindo a uma velha tradição do blackface como uma das principais características do que foi por muitas décadas a forma mais popular de entretenimento teatral na América: o show de menestréis.

Em seu livro “Black Broadway” de 2015, uma história de afro-americanos no palco, Stewart F. Lane escreve sobre a complicada história do show de menestréis: “Uma paródia selvagem dos afro-americanos, estranhamente, atraiu membros do público brancos e negros , e até forneceu trabalho para muitos artistas negros em uma época em que o teatro legítimo estava fechado para eles ”.

É indiscutível que o show de menestrel estava enraizado no racismo virulento. A primeira grande estrela menestrel, na década de 1820, Thomas Darmouth Rice, usou cortiça queimada e vestiu roupas esfarrapadas para criar uma caricatura feia de um homem negro, a quem chamou de Jim Crow - um nome que acabou se tornando sinônimo de segregação institucional. T.D. “Big Daddy” Rice fez sua estréia nos palcos de Nova York em 1828 e fez uma turnê internacional. O líder abolicionista Frederick Douglass denunciou os intérpretes menestréis como & # 8220a escória imunda da sociedade branca, que roubou de nós uma tez que lhes foi negada pela natureza, para ganhar dinheiro e satisfazer o gosto corrupto de seus concidadãos brancos. & # 8221

Mas a popularidade desses programas, que combinavam apresentações musicais, dança, canto, esquetes cômicos e atos de variedades, não pode ser atribuída inteiramente ao preconceito. & # 8220Alguns disso vieram de um fascínio genuíno pela música, as canções, as danças, os estilos de atuação dos negros & # 8221 disse o crítico de teatro e cultura Margo Jefferson. (Veja os comentários dela no segmento seguinte da CBS Sunday Morning em outubro sobre blackface, reunidos após a defesa de Megyn Kelley e # 8217 do blackface durante o Halloween a fez ser demitida.)

Já na década de 1840, os shows de menestréis transformaram os artistas afro-americanos em estrelas de artistas afro-americanos como Thomas Dilward e William Henry Lane, apelidado de Mestre Juba, que viajou com os menestréis etíopes totalmente brancos, anunciados como o "Maior Dançarino do Mundo. ” Lane é considerado o pai do sapateado.
Sim, os artistas negros do show menestrel eram obrigados a usar blackface eles próprios. Eles consideraram isso degradante? Uma pista é que várias das maiores estrelas se mudaram para a Inglaterra.

Na década de 1850, só a cidade de Nova York tinha dez teatros apresentando nada além de shows de menestréis. Um dos artistas de menestréis de maior sucesso se autodenominava Virginia Minstrels, mas eles foram formados em Nova York, fazendo sua estreia em uma sala de bilhar no Bowery.

Usando blackface e usando rotinas tiradas de shows de menestréis, Bert Williams (1874-1922) tornou-se um grande artista no circuito de vaudeville, um dos primeiros artistas afro-americanos e uma grande estrela na Broadway, um veterano de 18 shows no The Great White Way, ele foi mesmo o primeiro ator de cinema afro-americano conhecido. Suas canções foram apresentadas em revistas musicais da Broadway nos anos 1980. As cantoras de blues Ma Rainey e Bessie Smith também foram menestréis no início de suas carreiras.

Apesar de toda a perpetuação de estereótipos falsos e debilitantes, o show de menestréis fez contribuições concretas às artes populares americanas. O show de menestréis como entretenimento popular de palco praticamente desapareceu há um século. Mas ele viveu em Hollywood no que eram, na verdade, homenagens nostálgicas até a década de 1950, e continua a fazer parte de nosso DNA cultural.

Foi para shows de menestréis que o compositor branco Stephen Foster escreveu algumas de suas canções ainda populares, como “Camptown Races” e “Oh, Susanna”, e o compositor negro James Bland escreveu centenas de canções, incluindo “Carry Me Back to Old Virginny , ”Que por mais de meio século foi a canção do estado de - sim & # 8212 Virginia.


'FACEism' e a história por trás do blackface

Blackface tem um legado sinistro que todos devemos conhecer. Então, quando alguém pergunta "o que há de errado com o blackface?" esta história o ajudará com a resposta.

E temos que avisá-lo, a filmagem em nossa história é perturbadora - e esse é o ponto.

O Dr. Tyrone Howard da UCLA, professor de educação e especialista em questões multiculturais, nos ajuda a entender, levando-nos de volta à década de 1830, quando a escravidão estava viva e bem, e os shows de menestréis eram a forma popular de entretenimento.

"Os shows de menestréis visavam reforçar a inferioridade dos negros. E a maneira que os brancos, para entreter outros brancos, reforçavam isso era pintando-se com esses rostos negros."

Por 150 anos, o blackface viveu como um dos exemplos mais devastadores e racistas de estereótipos.

"Eles retrataram os negros como incapazes de falar claramente. Eles retrataram os negros como sendo realmente covardes. Eles retrataram os negros como sendo iletrados. Eles retrataram os negros como sendo preguiçosos e isso realmente não tinha valor. E as pessoas riram dessas imagens , e as pessoas zombaram dessas imagens ", disse Howard.

Você pode ter ouvido o nome Jim Crow.

E você já deve saber que está associado a uma era racista em nossa história.

Mas Jim Crow não era um político ou líder racista. Ele era um personagem fictício em blackface, criado por um ator branco que fingia ser um escravo.

O personagem horrivelmente humilhante tornou-se tão popular que, quando os escravos foram libertados, foram criadas leis para negar aos afro-americanos seus direitos. Eles deram às leis o nome de Jim Crow.


Por que o blackface está errado

Os defensores do blackface costumam dizer que sua roupa é divertida e não faz mal a ninguém. E em seu círculo social imediato, isso pode parecer verdade. Nunca se esqueça de uma festa de Halloween da qual participei, na qual um irmão amigo apareceu vestido como um Papai Noel Negro, com pintura facial completa. Ainda mais chocante do que sua fantasia foi a reação & ndash, ou melhor, a falta dela & ndash de meus companheiros de festa inteiramente brancos. Meu então namorado e eu ficamos tão desconfortáveis ​​que saímos quase imediatamente depois que ele chegou, mas gostaria que tivéssemos dito algo naquele momento. Se perguntado, aquele irmão provavelmente ainda acharia sua fantasia engraçada hoje.

Mas o impacto do blackface não é motivo para risos. A filósofa Sylvia Wynter argumenta que a prática retrata os negros como indignos da dignidade humana. Pense sobre os trajes que geralmente usam Blackface: bandidos, gangsters, criminosos e outras populações marginalizadas aparecem com destaque. Até mesmo se vestir como um rapper muitas vezes glorifica a violência, e isso apenas reforça os estereótipos negativos na imaginação popular. Isso, por sua vez, permitiu que muitos brancos justificassem tratar os negros como menos do que humanos. Não é exagero dizer que caricaturar os negros cria uma justificativa moral para a violência, por isso não deve ser considerado levianamente.


Filmes mudos

A popularidade dos primeiros filmes trouxe consigo a propagação de estereótipos raciais para grandes públicos em todo o mundo. Primeiros filmes mudos, como A corte e o casamento de um racum em 1904, O escravo em 1905, The Sambo Series 1909-1911 e O negro em 1915, ofereceu os estereótipos existentes por meio de um novo meio empolgante.

A estreia de Nascimento de uma Nação em 1915 marcou uma mudança de ênfase dos estereótipos pretensiosos e ineptos de Jim Crow para o do Negro Selvagem. Em D.W. O filme de Griffith, Ku Klux Klan, resgata o Sul, e as mulheres do Sul em particular, de negros selvagens que ganharam poder sobre os brancos com a ajuda dos aventureiros do norte. Griffith mais tarde admitiu que seu filme foi projetado para & quotcriar um sentimento de repulsa em pessoas brancas, especialmente mulheres brancas, contra homens de cor. & Quot;


A violência em Minneapolis está enraizada na história do policiamento racista na América

Os protestos eclodiram em Minneapolis na quinta-feira após o assassinato policial de George Floyd, um homem negro de 46 anos. O vídeo da prisão de Floyd amplamente divulgado na segunda-feira mostra um policial branco empurrando o joelho de Floyd com o joelho. Uma reminiscência da polícia de Nova York matando Eric Garner, Floyd gritou "Não consigo respirar" em angústia enquanto o policial ignorava seus apelos. A morte de Floyd ocorreu dois meses depois que um policial de Louisville atirou fatalmente em Breonna Taylor, uma paramédica de 26 anos, durante uma invasão em seu apartamento.

Como o vírus devasta as comunidades negras em uma taxa desproporcionalmente maior do que outros grupos raciais, os negros devem continuar a enfrentar outra ameaça: a violência policial. Embora ambos os problemas sejam consequências do racismo estrutural nos Estados Unidos, a violência policial em exibição hoje está profundamente arraigada na vida americana e provavelmente sobreviverá à ameaça do coronavírus.

As mortes de Floyd e Taylor seguem um padrão trágico de violência racista sancionada pelo estado que moldou a história dos EUA durante séculos. Durante a escravidão, as vidas dos negros eram circunscritas por grupos organizados de homens brancos que policiavam os escravos. No rescaldo da Guerra Civil, o surgimento dos “Códigos Negros”, que restringiu os direitos e a mobilidade dos negros, encorajou as forças policiais nascentes e grupos de vigilantes brancos a realizar atos violentos sob o pretexto de “lei e ordem”. Em cidades de todo o país, os negros eram alvos de forças policiais, presos em taxas mais altas do que seus homólogos brancos e, nos estados do sul, presos em um sistema de escravidão que espelhava a escravidão.

No início do século 20, os linchamentos surgiram como outra tática para controlar a vida e os movimentos dos negros. As forças policiais racistas apoiaram - em vez de desafiarem - a violência da multidão branca. Como observou a cruzada anti-linchamento Ida B. Wells-Barnett em “The Red Record”, os linchamentos de negros americanos não foram apenas planejados com antecedência, mas tiveram total apoio da polícia local. Freqüentemente, a polícia participava das turbas brancas que atacavam homens e mulheres negros. Outros foram cúmplices e trabalharam para proteger os interesses dos perpetradores brancos para garantir que eles nunca enfrentariam repercussões por suas ações violentas. Como resultado, milhares de negros em todo o país foram linchados impunemente.

Wells-Barnett e outros denunciaram essa violência policial, mas ela persistiu. Durante o verão vermelho de 1919, a violência e as intensas revoltas raciais eclodiram em mais de uma dúzia de cidades em todo o país. Em Chicago, Eugene Williams, um adolescente afro-americano, foi assassinado em 27 de julho de 1919, quando se atreveu a dar um mergulho na seção “apenas para brancos” do Lago Michigan. A morte brutal de Williams por desafiar as práticas de segregação informal nas praias de Chicago e a recusa da polícia em prender qualquer um dos assassinos de Williams no local geraram uma semana de revoltas violentas na cidade. Quando o “motim racial” terminou, em agosto de 1919, 15 brancos e 23 negros haviam sido mortos. Mais de 500 pessoas ficaram feridas e milhares de famílias negras perderam suas casas.

À medida que o movimento pelos direitos civis ganhava ímpeto, os ativistas eram constantemente alvos da polícia local, que trabalhava em conjunto com civis brancos para bloquear os esforços dos negros para obter direitos civis e políticos. “[A] lei é contra [o negro]”, observou o famoso escritor do Harlem Renaissance Langston Hughes em 1926. “Ele não tem voto, a polícia é brutal e os cidadãos pensam que tal democracia de castas é como deveria ser.”


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Publicações de estudantes UVA cada vez mais propagadas em caracterizações desumanizantes de afro-americanos. No início da década de 1870, a revista começou a mencionar “menestréis negros”, “menestréis sombrios” e “menestréis nagar” em obras de ficção que imaginavam a vida escravizada antes da emancipação geral ou zombando de libertos. Ao mesmo tempo, referências esparsas a viagens teatrais "trupes de menestréis" também começaram a aparecer, incluindo uma em 1872 sobre a Trupe de Menestréis de Joe Gaylord, que visitou Charlottesville, e "os caçadores de prazer da cidade, ficaram muito entretidos por duas noites com as danças e piadas velhas desta empresa heterogênea. ” 4 Começando na década de 1830 em Nova York e se espalhando para a maioria das áreas urbanas do norte e do meio-oeste na década de 1860, o menestrel blackface na década de 1870 era uma forma nacionalmente popular de entretenimento para os americanos brancos.

Por volta de 1879, os alunos da UVA regularmente começaram a fazer performances de blackface. Naquele ano, a revista estudantil anunciou: “Para nossa grande alegria, ouvimos o anúncio com autoridade de que os alunos em breve farão outro show de menestrel”. 5 Esses grupos teatrais costumavam se apresentar em blackface, o que no final do século 19 “era uma prática teatral estabelecida ... na qual homens brancos caricaturavam os negros por esporte e lucro. Portanto, foi resumido por um observador como 'meio século de adaptação aos usos da supremacia branca' ”. 6 Os performers brancos combinavam cortiça moída queimada com água e vaselina como maquiagem para escurecer a pele para um entretenimento de cultura popular que desumanizou os africanos Americanos e crenças supremacistas brancas “amplamente defendidas”. 7 Eles eram de fato populares entre os estudantes da UVA e também entre os brancos locais: “Nossos shows de menestréis são de longe os melhores entretenimentos já oferecidos ao público de Charlottesville”, 8 ostentava um artigo em uma edição de 1879 da revista.

Na década de 1880, conforme o desempenho do blackface cresceu em popularidade localmente, os alunos continuaram a racionalizar a supremacia branca. Um estudante em novembro de 1882 argumentou que "o negro não é o mais sábio das duas raças não requer nenhum grande grau de discernimento para perceber que a raça branca, em sua maior parte anglo-saxônica, é a sábia, nomeada por direito divino para governar , é conhecido e reconhecido por todos os homens. Então, eles governarão, até o fim dos tempos. ” 9 Apenas um ano depois, em um artigo intitulado “Apelo por uma Distinção Racial nos Estados Unidos”, um estudante lembrou aos leitores que “Este país foi descoberto por um homem branco ... seu governo feito por e para homens brancos, e, até o desagradável tarde, permaneceu um governo de homem branco. ”

Ecoando a desumanização da performance blackface, o aluno continuou: “Desde então, quatro milhões de negros se tornaram cidadãos e, como demonstra a experiência, eles são incapazes de apreciar a cidadania e lamentavelmente deixam de exercer esta grande prerrogativa corretamente.” 10 Os editores da revista em abril de 1884 também recomendaram fortemente (ex-aluno da UVA Law de 1874) Thomas Nelson Page's “Marse Chan”, uma história fictícia de causa perdida de um ex-escravo fiel “In Ole Virginia” que eles descreveram como uma “pequena história comovente da Virgínia vida em ante-bellum dias, conforme contado por um velho negro. ” 11 Pouco mais de um ano depois, a revista publicou "The Darkeyad, um poema heróico, celebrando os eventos nunca-para-serem-esquecidos do último conflito terrível das raças." Este poema de formato longo imaginava uma guerra contínua entre estudantes e afro-americanos, prometendo em última instância que "a raiva agora enche o peito do estudante, sua sede de vingança não tem descanso". 12 O desempenho de Blackface, racionalizações para o domínio branco, a mitificação da causa perdida e a desumanização da prosa dos afro-americanos andaram de mãos dadas.

O papel central que o blackface desempenhava na vida estudantil tornou-se ainda mais claro em 1888, quando os alunos começaram a publicar um anuário. O nome do anuário, Corks and Curls, referia-se à terminologia do aluno da UVA para aulas e exames que datavam de pelo menos 1840. No jargão UVA local, "rolha" era quando um aluno não sabia a resposta quando chamado na classe ou se saía mal em um exame - "Talvez nossos colegas alunos possam entender melhor nossos sentimentos quando dizemos, 'nunca nos sentimos tão se nunca pudéssemos ser arrolhado. ” “Curling” estava inesperadamente respondendo corretamente em sala de aula, fazendo um discurso de primeira classe ou acertando um exame, como o aluno William Ramsey descreveu: “Os exames finais estão quase chegando ... mas estou tentando 'enrolar' e se eu falhar será porque eu não sei a coisa. ” 13

No final da década de 1880, no entanto, a escolha do nome do anuário “Corks and Curls” quase certamente funcionou como um duplo sentido referindo-se à performance do menestrel blackface, supremacia branca e mitificação da causa perdida. Ernest Stires, o editor do anuário creditado por nomear o anuário, era ele próprio um membro do Glee Club, que regularmente se apresentava com blackface em todo o país. A edição inaugural do anuário criou uma história fantasiosa sobre o título, imaginando um concurso de nomes. O estudante fictício que venceu o concurso imaginário, Leander Fogg, recebeu uma cromolitografia - uma cara imagem colorida - de Henry Martin, um liberto que trabalhava como zelador e mensageiro na Universidade. É quase certo que não houve nenhuma cromolitografia produzida em Charlottesville na década de 1880 e definitivamente nenhuma retratando Henry Martin. Em vez disso, o “prêmio” era tudo sobre raça. Para os alunos da época, Martin era considerado o “escravo fiel”, tanto um personagem de Causa Perdida quanto um arquétipo de menestrel. Eles entenderam Henry Martin como seu próprio “Marse Chan”. O vencedor do concurso também recebeu duas cédulas simuladas. O tribunal simulado regularmente se engajava em apresentações teatrais de casos legais, especialmente aqueles que abordavam a lei da escravidão ou o corpo emergente de leis que codificava o governo branco. Esses eventos simulados de julgamento rotineiramente envolviam alunos atuando em blackface. 14


7 frases comuns que você não conhecia têm origens racistas

Você deve remover essas expressões e palavras de seu vocabulário.

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Pode ser difícil acompanhar cada nova palavra de gíria ou termo em alta que está sendo usado, visto que o idioma está em constante mudança. Mas expressões antigas também merecem uma consideração mais cuidadosa. Isso porque algumas frases que você pode considerar inofensivas têm, na verdade, suas raízes no racismo e na discriminação. Se você está se perguntando como pode ajudar a avançar em direção à igualdade racial em meio ao movimento Black Lives Matter, você pode começar considerando suas palavras cuidadosamente - e não deixando que essas frases ofensivas comumente usadas saiam de seus lábios. E para as estrelas que disseram coisas lamentáveis, dê uma olhada em 6 celebridades que foram demitidas após serem acusadas de racismo.

Esse ditado comum, que se refere a um ponto sem volta ou a uma força de mudança, tem suas raízes no racismo. No final dos anos 1950, "ponto de inflexão" descreveu a "fuga dos brancos", quando famílias brancas se mudaram de bairros que tinham um grande número de residentes negros, de acordo com Merriam-Webster.

Por exemplo, em uma carta de 1958 para a University of Pennsylvania Law Review, Will Maslow, a civil rights leader and former director of the American Jewish Congress, wrote, "The percentage of minority occupancy that initiates a withdrawal of other tenants has been denominated the 'tipping point.'" And to learn more about the history of racism in the U.S., check out 13 Documentaries About Race You Need to See If You Haven't Yet.

Today, most people use this term to describe hecklers. However, it actually came about in the 19th century in Vaudeville theaters. The "peanut gallery" referred to the worst seats in the house, typically in the very back, where Black people were forced to sit. Peanuts were sold at the shows (much like they are at modern-day baseball games), and if the performances were bad, sometimes the audience would throw peanuts. Vaudeville itself, of course, also has a racist past, as it incorporated minstrel shows involving blackface.

Though you might think this expression—which means to "tell it like it is"—is about a gardening tool or a suit of cards, you'd be mistaken. Variations of it date back to 120 A.D., with the ancient Greek phrase, "to call a fig a fig and a trough a trough." But, it took on a racist slant during the Harlem Renaissance in the 1920s, when a "spade" became a derogatory slur for a Black person, according to NPR. In the fourth edition of The American Language, published in 1948, author H.L. Mencken lists the term as an offensive slang word, among many other terrible names.

This word is often thought to be synonymous with the term arrogant, but it has a racist connotation. It was first written in the Uncle Remus series of Black folk tales published in the 1880s by Joel Chandler Harris. Later on, white supremacists would use it to describe "insolent" Black people who were lynched for "not knowing their place," according to PBS.

Even today, the word still lingers: Former President Barack Obama and former First Lady Michelle Obama have been called "uppity" by critics. And for more Black history to get acquainted with, here's a list of The Biggest Achievement African Americans Made the Year You Were Born.

This idiom doesn't have anything to do with a family member. Companies often use the "grandfather clause" to mean that you are exempt from a set of rules even after new laws or terms are put into place. For instance, if you have a membership or plan that raises its prices, you would be able to pay the same amount because you're "grandfathered in," while new members would have to pay a higher rate to join.

And what you also may not realize is that the phrase is actually rooted in slavery. After the 15th Amendment was ratified on Feb. 3, 1870, prohibiting racial discrimination in voting, several Southern states created the "grandfather clause" to disenfranchise Black voters. The "grandfather clause" stated that requirements (such as literacy tests and poll taxes) were suspended for anyone eligible to vote on or before Jan. 1, 1867, as well as their descendants. But, since Black people weren't legally allowed to vote until 1870, they were excluded.

Today, this expression signifies betrayal, but really, it's a reference to slaves who were literally sold down the Mississippi or Ohio Rivers to cotton plantations in the Deep South, according to NPR. Louisville, Kentucky, was at the heart of this horror, being one of the country's biggest slave-trading marketplaces throughout the first half of the 19th century. And for more up-to-date information, sign up for our daily newsletter.

You may have sang this rhyme as a kid, but did you know the lyrics have been changed from the original iteration? As seen in The Counting-out Rhymes of Children: Their Antiquity, Origin, and Wide Distribution, a Study in Folk-lore (published in 1888), the "tiger" that was caught by the toe was actually originally the N-word. This version of the rhyme was popular during slavery, when it was used to describe slave selection or punishment for runaway slaves, according to Vox.

And while we're at it, you should stop humming along to the ice cream truck jingle, too.


'FACEism' and the history behind blackface

Blackface has a sinister legacy that we all should know. So when someone asks "what's wrong with blackface?" this story will help you with the answer.

And we have to warn you, the footage in our story is disturbing - and that's the point.

UCLA's Dr. Tyrone Howard, professor of education and expert on multicultural issues, helps us understand by taking us back to the 1830s when slavery was alive and well, and minstrel shows were the popular form of entertainment.

"The minstrel shows were all about reinforcing black inferiority. And the way that whites, to entertain other whites, would reinforce that was to paint themselves with these black faces."

For 150 years, blackface lived on as one of the most devastating and racist examples of stereotyping.

"They depicted black people as being unable to speak clearly. They depicted black people as being really cowardly. They depicted black people as being uneducated. They depicted black people as being lazy, and it really had no value. And people laughed at these images, and people made fun of these images," Howard said.

You may have heard the name Jim Crow.

And you may already know it's associated with a racist era in our history.

But Jim Crow wasn't a politician or racist leader. He was a fictional character in blackface, created by a white actor pretending to be a slave.

The horribly demeaning character became so popular that when slaves were freed, laws were created to deny African Americans their rights. They named the laws after Jim Crow.