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O Touro de Minos: As Grandes Descobertas da Grécia Antiga

O Touro de Minos: As Grandes Descobertas da Grécia Antiga

Tendo visitado o Peloponeso e enchido apenas pela metade uma mala de livros sobre a Grécia antiga, vi isso no aeroporto, a caminho de casa. Acabou sendo o melhor do lote. Schliemann e Evans - dois dos arqueólogos mais controversos - e seus esforços para provar suas teorias sobre a existência de Tróia e uma cultura mediterrânea sofisticada séculos antes da Grécia continental criarem uma história emocionante. Misturado com a jornada do próprio autor aos locais, esses dois aventureiros são apresentados em uma luz favorável pela primeira vez. Sim, eles podem não ter sido tão cuidadosos quanto os arqueólogos modernos ao escavar em sua busca para provar suas teorias, mas sem eles saberíamos hoje que esses locais e tesouros existem? Publicado pela primeira vez na década de 1950, bem escrito e muito legível, este é um ótimo livro para apresentar ao leitor os primórdios da civilização mediterrânea. Estão incluídas 50 fotos em preto e branco. Infelizmente, não há nenhuma atualização contemporânea para esta edição sobre o pensamento atual sobre Tróia e Creta. Mesmo assim, um ótimo livro.

Sobre o revisor

Mark é um escritor de história que vive na Itália. Seus interesses especiais incluem cerâmica, arquitetura, mitologia mundial e descobrir as ideias que todas as civilizações têm em comum. Ele possui um MA em Filosofia Política e é o Diretor de Publicação da WHE.


O nome Pasiphae pode ser traduzido literalmente como "luz para todos". Este nome é adequado, considerando que ela era filha de Helios, o deus e personificação do Sol na mitologia grega. Sua mãe era Perseis, uma das oceanidas, ou seja, as três mil ninfas aquáticas que eram filhas dos titãs Oceanus e Tethys.

Pasiphae tinha vários irmãos. Uma delas foi Circe, mais conhecida por sua aparição no filme de Homero Odisséia. Ela também tinha dois irmãos, Aeetes, o rei da Cólquida e guardião do Velocino de Ouro, e Perses. Enquanto Aeetes e Perses eram mortais, Pasiphae e Circe eram ambos imortais.


O labirinto, o monstro e o anel do rei Minos

Na mitologia grega, o rei Minos era filho de Zeus, o deus do céu e do trovão que era ele mesmo o rei dos deuses do Monte Olimpo. A mãe do rei Minos, Europa, era a personificação feminina do continente europeu.

Como o primeiro governante de Creta, o Rei Minos ordenou ao Rei Aegeus que selecionasse sete meninos e um número igual de meninas, uma vez a cada nove anos, que eram enviados para o labirinto da morte de Dédalo em Cnossos, onde seriam comidos pelo Minotauro.

Textos folclóricos e mitológicos gregos contam que Minos obteve o trono de Creta com a ajuda do deus Poseidon. Ele colonizou muitas das ilhas do Mar Egeu depois de vencer várias batalhas ferozes com piratas. O rei Minos então se casou com Pasiphae, filha de Helios e mãe do Minotauro, e juntos tiveram três filhos: Androgeos, Ariadne e Phaedra. Depois que o rei Minos morreu, ele se tornou o juiz supremo das almas humanas no submundo grego.

A história do Anel do Rei Minos tem suas origens na mitologia, quando o Rei Minos arremessou o artefato sagrado no Mar Egeu. Foi descoberto novamente por Teseu, o herói que matou o Minotauro no labirinto de Knossos. O anel desapareceu da história neste momento. Sua última localização conhecida foi em algum lugar nos palácios de Knossos.

Em 1878, outro Minos, Minos Kalokairinos, um comerciante cretense e antiquário amador, descobriu as ruínas da antiga cidade de Cnossos, frequentemente referida como a cidade mais antiga da Europa. Em 16 de março de 1900, o arqueólogo britânico Arthur Evans comprou privadamente o sítio de Knossos e escavou o sítio pelos próximos 20 anos. Evans é creditado com a descoberta da civilização “perdida” da cultura minóica.


A Lenda do Rei Minos


Baco e Ariadne

De volta ao passado distante, quando a antiga civilização minóica floresceu na ilha de Creta, vivia um grande rei conhecido como Minos. Os historiadores acreditam que 'Minos' pode realmente ter sido um título dado a todos os reis minóicos, mas para os primeiros gregos, Minos aparece como uma figura única e poderosa. Muitas histórias fantásticas foram tecidas em torno dele, e ele passou a ocupar um lugar importante na mitologia grega clássica.

Segundo a lenda, Minos era um rei poderoso e um grande guerreiro, supostamente filho do deus grego Zeus e da mortal Europa. Ele tinha uma esposa, Pasiphae, e três filhos: Androgeus, Ariadne e Phaedra. Seu esplêndido palácio labiríntico em Cnossos foi construído para ele pelo grande gênio Dédalo. Ele era um personagem forte, mas também muito severo e desagradável. Como governante de uma das nações mais poderosas do mundo antigo, ele era muito temido e respeitado por todos os reinos vizinhos.

Uma de suas conquistas mais famosas foi contra o rei Nisus de Megara. À primeira vista, a vitória contra Nisus parecia impossível. O rei de Megara tinha uma mecha mágica de cabelo roxo e, enquanto ele a tivesse em sua posse, sua cidade não poderia ser conquistada. No entanto, um dia, sua filha Scylla viu Minos das muralhas da cidade e se apaixonou desesperadamente por ele. Ela roubou o cabelo mágico de seu pai e saiu furtivamente da cidade para dá-lo ao seu amado. No final, Minos venceu a batalha e matou Nisus, mas ele ficou tão enojado com a traição de Cila que partiu sem ela. Ela tentou nadar atrás dele, mas o fantasma de seu pai desceu como uma águia e a afogou.

Embora fosse um grande homem, Minos também era falho. Um dia, um magnífico touro branco apareceu em seu reino. O deus Poseidon exigiu que o touro fosse sacrificado a ele, mas Minos achou que era uma criatura tão boa que decidiu mantê-lo para si e sacrificar outro animal em seu lugar. Os deuses ficaram com raiva e decidiram punir Minos fazendo sua esposa Pasiphae se apaixonar pelo touro. Louca de desejo, ela procurou a ajuda de Dédalo, que criou uma vaca mecânica na qual ela podia se esconder e se aproximar do touro. Como resultado de sua união com o animal, ela deu à luz uma criatura monstruosa com cabeça de touro e corpo de homem - o Minotauro.

Minos ficou horrorizado e em fúria ele aprisionou Dédalo em uma torre. Manter o brilhante gênio cativo provou ser impossível, no entanto. Usando cera, madeira e penas, Dédalo criou dois pares de asas - um para ele e outro para seu filho, Ícaro. Eles usaram essas asas para escapar da torre e voar sobre o mar. No entanto, Ícaro ficou muito ousado em sua empolgação e, apesar da advertência de seu pai, ele voou muito perto do sol. O calor do sol derreteu a cera que mantinha suas asas unidas e ele despencou para a morte no mar. O aflito Dédalo fez seu caminho para o continente grego, onde rapidamente se escondeu.

Desanimado porque seu prisioneiro havia escapado, Minos elaborou um plano para recapturá-lo. Ele lançou um desafio aos gregos, para ver se algum deles poderia passar um fio por uma concha de Tritão. Esta tarefa era considerada impossível, devido à forma espiral da concha, mas Minos sabia que se alguém poderia fazer isso, seria Dédalo. Ele estava certo, é claro - Dédalo aceitou o desafio e o resolveu. Ele amarrou o fio a uma formiga, que então rastejou pela concha, puxando o barbante por trás dela. No entanto, embora o gênio tenha se revelado a Minos mais uma vez, ele ainda conseguiu escapar da captura.

Nesse ínterim, o Minotauro havia se transformado em um terrível monstro comedor de carne, e Minos sabiamente o aprisionou no labirinto sob seu palácio. Quando seu único filho, Androgeu, foi morto em uma batalha contra Atenas, ele ficou tão consumido pela dor e pelo ódio que exigiu um terrível tributo - a cada nove anos, quatorze jovens atenienses deveriam ser enviados a Creta para alimentar o Minotauro . O filho do rei Egeu de Atenas, o príncipe Teseu, ficou tão chocado que se ofereceu para ir como um dos quatorze anos e tentar matar o monstro ele mesmo. Claro, o rei Aegeus estava com muito medo por seu filho. Antes que o navio de velas pretas que transportava os jovens partisse para Creta, ele disse aos marinheiros que, quando retornassem, deveriam içar as velas brancas se Teseu tivesse sobrevivido e mantê-las pretas se ele tivesse sido morto.

Quando Teseu chegou a Creta, a filha de Minos, Ariadne, o viu entre as vítimas e se apaixonou por ele. Ela disse que o ajudaria a derrotar o Minotauro se ele prometesse levá-la para casa e se casar com ela. Ele concordou, e ela deu a ele uma bola de barbante mágica para guiá-lo através do labirinto onde o Minotauro se escondia. Com a ajuda do barbante, que se desenrolou diante dele para lhe mostrar o caminho, ele logo encontrou a besta e, após uma longa e violenta batalha, finalmente a matou. Seguindo o caminho marcado pelo fio mágico, ele conduziu os outros jovens atenienses para fora do labirinto, para um local seguro.

Eles escaparam da ilha de barco, levando Ariadne com eles. No entanto, no caminho de volta para Atenas, eles pararam na ilha de Naxos, onde o ingrato Teseu a abandonou. Percebendo que havia sido enganada, a jovem clamou aos deuses por vingança. Ela foi ouvida pelo deus Dioniso, que instantaneamente se apaixonou por ela e a fez sua esposa. Com a ajuda de seu marido, Ariadne se vingou de Teseu, fazendo-o esquecer de mudar as velas de preto para branco ao voltar para casa. O rei Egeu viu o navio de velas negras e foi consumido pela dor, pensando que seu filho estava morto. Em seu desespero, ele se jogou no mar e se afogou. Hoje, o trecho de água onde ele se matou ainda é conhecido como Mar Egeu.

Os problemas de Teseu não terminaram aí. Após a morte de sua primeira esposa, Hipólito, ele se casou com Phaedra, a segunda filha do rei Minos. Phaedra tinha muito ciúme do amor que ele nutria por seu filho por Hipólito, Hipólito. Ela acusou Hipólito de tê-la atacado, e Teseu ficou tão zangado que pediu a Poseidon que punisse o jovem. Um dia, quando Hipólito dirigia sua carruagem pela praia, Poseidon enviou uma grande onda que aterrorizou os cavalos e os fez disparar. A carruagem caiu e Hipólito foi morto. Quando Teseu então descobriu que Fedra havia mentido para ele, ele ficou furioso. A mulher apavorada se enforcou para escapar de sua ira.

Embora não se saiba o que acabou acontecendo com o próprio Rei Minos, ou se ele já teve tempo de visitar Makrigialos, sua lenda vive até hoje. Os visitantes de Creta ainda podem visitar Knossos, o fabuloso palácio minóico onde dizem que essas aventuras fantásticas aconteceram.


O touro de minos

O livro de Cotrell & aposs parece mais uma hagiografia das duas grandes veneráveis ​​figuras da arqueologia grega moderna, Arthur Evans e Heinrich Schliemann. Embora ambos mereçam elogios e gratidão, ambos também receberam certo grau de crítica por sua impaciência, gradiosidade, imaginação descontrolada e falta de disciplina intelectual que, sem dúvida, levou a tanto mal quanto bem. Pode-se ler com uma sensação de agonia de Schliemann escavando rapidamente e destruindo níveis inteiros de Tróia, agora perdidos para nós no livro de Cotrell, mais parece uma hagiografia das duas grandes veneráveis ​​figuras da arqueologia grega moderna, Arthur Evans e Heinrich Schliemann. Embora ambos mereçam elogios e gratidão, ambos também receberam certo grau de crítica por sua impaciência, gradiosidade, imaginação descontrolada e falta de disciplina intelectual que, sem dúvida, levou a tanto mal quanto bem. Pode-se ler com uma sensação de agonia de Schliemann escavando rapidamente e destruindo níveis inteiros de Tróia, agora perdidos para nós para sempre, devido ao seu desejo urgente de descobrir evidências que correspondessem à sua visão da Tróia de Homero. E quem pode ler, sem suspirar de exasperação, sua declaração ao descobrir uma máscara de ouro em uma sepultura de poço micênica, que ele olhou para o rosto de Agamenon?

Cottrell pode fazê-lo, aparentemente, apaixonado como está pelo romantismo da ousada arqueologia da pá e da pá. Infelizmente, a arqueologia do aventureiro deixa fragmentos que a arqueologia da erudição deve tentar reconstituir.

Mesmo como uma questão de biografia entusiástica, Cottrell poderia ter feito uma pausa para considerar como Evans conseguiu a custódia do sítio de Knossos em primeiro lugar, quando os arqueólogos gregos também estavam prontos para cavar no local. E a descoberta de Tróia por Schliemann foi com certeza tanto pura sorte quanto dedução - seu raciocínio estava tão freqüentemente errado quanto certo.

Escrevo esta resenha como um admirador de Schliemann e Evans, mas nenhum deles é servido pela adoração ao herói, e Cottrell, temo, é tão atraída por seus excessos quanto por seus dons. Portanto, nesta pesquisa popular de suas descobertas, ele exalta um assunto que considero antiquado e pouco envolvente, impregnado de nostalgia e brilho. . mais

Em primeiro lugar, devo dizer que adorei o estilo de escrita. Um conto dos primeiros estudos arqueológicos, feito pelos amadores ricos e obcecados Heinrich Schliemann (Troy) e Arthur Evans (Minos), este livro era exatamente isso - um conto extremamente improvável, estilo próprio dos meninos.

Escrito em 1953, é realmente uma ótima leitura. O autor seguiu os passos desses dois, e é tanto uma aventura de viagem quanto uma obra acadêmica e tudo para o bem, eu digo. Não consigo imaginar quantos jovens este livro deve ter. Em primeiro lugar, devo dizer que adorei o estilo de escrita. Um conto dos primeiros estudos arqueológicos, feito pelos amadores ricos e obcecados Heinrich Schliemann (Troy) e Arthur Evans (Minos), este livro era exatamente isso - um conto extremamente improvável, estilo próprio dos meninos.

Escrito em 1953, é realmente uma ótima leitura. O autor viajou nas pegadas desses dois, e é tanto uma aventura de viagem quanto uma peça acadêmica e tudo para o bem, eu digo. Não consigo imaginar quantos jovens este livro deve ter inspirado. As notas de rodapé são altamente superestimadas, IMHO. . mais

Desde a escuela primaria que ele alucinado com a Historia antiga e com a Grécia, especialmente. Es uno de los países más bellos, interesantes y alucinantes that he tenido la fortuna de visitar y recorrer. Este libro me llenó de una curiosidad enorme, de ganas infinitas de regresar. La influencia, el nivel de desarrollo alcanzado y el poder that alguna vez tuvo la civilización minoica es impresionante. Lo pude ver en Akrotiri, na ilha de Fira (mar Egeo). Quedé sin aliento. El sitio arqueológico Desde a escuela primaria que ele alucinado com a Historia antiga e com a Grécia, especialmente. Es uno de los países más bellos, interesantes y alucinantes that he tenido la fortuna de visitar y recorrer. Este libro me llenó de una curiosidad enorme, de ganas infinitas de regresar. La influencia, el nivel de desarrollo alcanzado y el poder that alguna vez tuvo la civilización minoica es impresionante. Lo pude ver en Akrotiri, na ilha de Fira (mar Egeo). Quedé sin aliento. El sitio arqueológico era impresionante, parecía una ciudad moderna, con casas modernas. Quiero recorrer Creta (no conozco la isla), el país entero más bien. Qué así sea, amén, aleluya.

Aquí un ejemplo de lo avanzada of this civilización (el trono de Cnosos es al menos dos mil años más antiguo that cualquier otro de Europa, imagínense). Sobre las letrinas, o periodista Leonar Cottrell e o arqueólogo Arthur Evans nos dicen que:

"Es característico de nuestra época tecnológica que na maior parte dos profanos que visitam o Palacio de Cnosos, mas que ninguno de sus tesoros estéticos les impresione esta letrina de hace 3600 años. Es el paraíso del plomero. Grandes ductos de piedra conducen el agua from el tejado hasta unos drenajes subterráneos que estaban bien ventilados por medio de respiraderos dotados de registros para su inspección. (.) Las tuberías de terracotas, con sus secciones de una forma estudiada científicamente, perfectamente empalmadas, quean de los primeros tiempos del edificio, son comparables a sus equivalentes modernos ".

Pero según Cottrell, el ejemplo más notable de la engeniería hidráulica minoica se encontraba nos canais que transportaban el agua de lluvia en el el pais palacio. A través del manejo de cálculo matemático, lograron dar con los ángulos precisos para reduzir a velocidade de la caída del agua y que así esta bajara por la pendiente de manera controlada, dando exitosamente la vuelta em cada esquina sen que se desbordara en los rellanos ( este sistema de canais estaba instalado nas escaladas do palácio).

Um resumo bastante interessante das investigações arqueológicas em Tróia, Micenas e da civilização minóica em Creta. Existem desvantagens na apresentação de Cottrell & aposs, mas foi de leitura muito fácil e bastante informativa. Os problemas surgem da relação entre essa legibilidade e informatividade. O livro opera em três níveis, cada um com um grau diferente de interconexão entre o assunto e o valor informativo.

No nível mais simples, a história descreve as viagens de Cottrell & aposs para um resumo bastante interessante das investigações arqueológicas em Tróia, Micenas e da civilização minóica em Creta. Existem desvantagens na apresentação de Cottrell, mas foi de leitura fácil e bastante informativa. Os problemas surgem da relação entre essa legibilidade e informatividade. O livro opera em três níveis, cada um com um grau diferente de interconexão entre o assunto e o valor informativo.

No nível mais simples, a história descreve as viagens de Cottrell à Turquia para ver os pontos turísticos das escavações de Schliemann que descobriram as ruínas de Tróia, provando sua afirmação fundamental de que os épicos homéricos foram baseados na história real, não na ficção. Em seguida, o autor viajou para Micenas na península grega e, finalmente, para a ilha de Creta. A cada parada, ele descreve as pessoas que encontra, as pousadas em que se hospeda e sua impressão pessoal das ruínas que inspeciona. Tudo isso é bastante envolvente e facilmente compreendido. Mas, como a maioria dos diários de viagem, aprendemos tanto, senão mais, sobre o viajante que está observando do que sobre o que ele está realmente encontrando.

Em um nível superior, Cottrell faz um trabalho incrível ao descrever a vida e obra de Schliemann e Sir Arthur Evans, o homem que cunhou o termo 'Minoan' (do Rei Minos) para descrever toda a nova civilização que ele descobriu e passou a melhor parte de meio século investigando e escrevendo sobre. Esses dois indivíduos eram tão idiossincráticos quanto vigorosos em sua busca pelo que buscavam. Schliemann ganhou muito dinheiro como comerciante antes de se dedicar à arqueologia, enquanto Evans nasceu, felizmente para ele e suas investigações, em uma grande fortuna privada, que lhe permitiu financiar longos anos de trabalho entre as ruínas.

A história de Schliemann abandonando suas tentativas de comprar as terras nas quais o palácio de Knossus estava localizado devido a uma declaração exagerada deliberada do número de oliveiras é inadvertidamente hilária, enquanto seu amor apaixonado por duas mulheres diferentes em diferentes momentos de sua vida fez dele uma figura bastante simpática. A deficiência de Evans (ele era extremamente míope) mostrou ter funcionado com resultados bastante fortuitos quando se tratou de sua inspeção dos selos e contas de Micenas. Seu fascínio anterior pela independência da Bósnia, sua bengala característica (chamada Prodger) e sua vontade de enfrentar toda a universidade britânica e / ou aparato governamental eram espantosos. Esses dois homens eram figuras verdadeiramente surpreendentes, sem os quais saberíamos muito menos sobre os tempos anteriores a 1000 a.C. Esta parte do livro foi muito mais informativa e também bastante fácil de digerir.

O terceiro e último nível do trabalho eu achei o mais frustrante. Em vez de um resumo direto do que sabemos agora sobre essas civilizações antigas e suas culturas, Cottrell apresenta cada peça separadamente como foi descoberto pelos arqueólogos que primeiro trouxeram à luz. Depois de desenterrar vários níveis diferentes em Tróia e não estar certo de qual deles representava aquele que os gregos conseguiram destruir na guerra de Tróia, Schliemann continuou e encontrou sete sepulturas em Mycenea. Eles continham maravilhas de joias de ouro e prata e provavelmente eram os restos mortais de Agamenon, que Clitemnestra e seu amante assassinaram tão brutalmente em seu retorno de Tróia. Evans descobriu o palácio de Knossus, que era apenas um dos vários palácios minóicos espalhados por toda a ilha de Creta, e uma civilização que parece ter praticado o estranho esporte de pular sobre touros, além de se beneficiar do luxo do encanamento interno. Tudo muito bem, mas esses são os destaques: quase tipos de cartões-postais de pontos quentes de armadilhas para turistas, e dificilmente a descrição de uma cultura e sociedade antigas que eu queria vir a entender. Assim, quando o trabalho finalmente alcançou a parte mais importante de meu interesse, pareceu perder seu impulso geral de interpretação envolvente.

Uma coisa interessante, ou na verdade duas, embora sejam um tanto semelhantes. Os gregos estavam furiosos com os troianos por controlarem o comércio do Mediterrâneo oriental. Então Agamenon planejou a história do sequestro de Helen por Paris para justificar uma guerra dos aqueus contra os troianos. Da mesma forma, a história dos gregos tendo que enviar sete rapazes e moças todos os anos para serem sacrificados ao Minotauro no labirinto até Teseu. ajudado por Ariadne, superou o monstro era apenas mais uma dessas peças de propaganda para os estados minóicos coloniais para justificar sua rebelião contra o governo de Knossus. O labirinto nada mais é do que a intrincada rede de encanamento ao redor do palácio que permitia o encanamento interno!

Ainda assim, uma leitura interessante, embora talvez minhas expectativas do que eu finalmente alcançaria fossem um pouco irrealistas. Afinal, essas culturas existiam há mais de três mil anos. . mais

Sucede en ocasiones que comenzamos a leer cierto libro sin tener de él grandes expectativas, acaso cierta curiosidad porque o tema que trata nos interesa o porque conocemos al autor por otros libros, pero conforme adentrándonos en la lectura, ésta nos tesoros completamente inesperados y revelados su encanto sorpresivo llega a envolvernos por entero antes de haber podido darnos cuenta.

Ya en un par de ocasiones habia yo vist

Sucede en ocasiones que comenzamos a leer cierto libro sin tener de él grandes expectativas, acaso cierta curiosidad porque el tema que trata nos interesa o porque conocemos al autor por otros libros, pero conforme adentrándonos en la lectura, ésta nos tesoros completamente inesperados y revelados su encanto sorpresivo llega a envolvernos por entero antes de haber podido darnos cuenta.

Ya em um par de ocasiones había yo visto este libro en los estantes de la biblioteca, me había guiñado el ojo pero yo, atenta entonces a otras cosas, no le había hecho mucho caso sólo me había llamado la atención el título. Esta vez, sem embargo, al volvérmelo a topar de frente decide traérmelo a casa junto com um librito sobre Eurípides que, ése sí, ya tenía tiempo que quería leer.

Una vez en casa, y como hago de ordinario cuando tengo más de una opción en determinado momento, dejé el libro sobre Eurípides (que ya from antes he decidido que me va a gustar) y me puse tranquilamente a leer El toro de Minos.

¿Cómo decirlo? Desde la introducción misma me intrigó, y conforme fui pasando las pages me sumí tan de lleno en la narración, que de nenhum haber sido por mis ruidosos intestinos que demandaban alimento, me habría seguramente seguido de largo hasta ya oscurecido.

Es maravillosamente entretenido. Combinando uma espécie de relato de viagem com biografia, história e arqueologia, seu autor, Leonard Cottrell, nos narra la historia de cómo fue descubriéndose la historia de la Grecia y Creta arcaicas, um través de la vida e obra de sus dos principais protagonistas, los por más de una razón admirables Heinrich Schliemann e senhor Arthur Evans, y mostrándonos en el interin (y al final, en los apéndices) los espectaculares resultados de los esfuerzos de tales hombres, que llevaron al descubrimiento de una completa civilización hasta entonces, o acaso recordada tan sólo como uma época fantástica criada na imaginação de los poetas.

De Schliemann e Evans ya había yo leído algunas cosas, pero más bien de modo anecdótico y como al margen en otros tantos libros sobre historia y literatura griega nada como aquí se les retrata. La personalidad excéntrica, ávida, incontenible e imaginativa de Schliemann, su vida y peripecias antes y después de haberse convertido (con Ilíada en mano) em arqueólogo improvisado, conforman una auténtica e interesantísima novela y no lo es menos la del aventurero, audaz y miope Arthur Evans, que llevaría aún más allá los asombrosos descubrimientos de Schliemann em Troya, Micenas y Tirinto, trayendo a la, luz de más de cuatro mil años olvidada en las sombras, la compleja y rica civilización Minoica que dominó el Egeo antes incluso de la era Micénica que redescubriera el alemán y nos relata Homero en la Ilíada y la Odisea.

Partiendo sobre la base de unas memorias de un viaje reciente na Grécia, o autor sabe armar un relato muy bien articulado y entretenido mientras nos da cuenta de sus paseos y conocimiento propio sobre o tema (incluidos ciertos detalles arqueológicos ajenos al «profano»), nos lleva hacia atrás y adelante en el tiempo, al estado atual (en su momento: 1952) de las investigaciones, y retrospectivamente a las épocas de Schliemann, Evans y demás personas que los acompañaron en esta odisea de descubrimiento, informándonos, acercándonos e interesándonos (aún más) sobre a importância dessas culturas antiquísimas, Micénica y Minoica, que de nenhum ser por ellos seguirían siendo tal vez considerado nada más que meros cuentos cantados por aedos ciegos.

A pesar de que la arqueología y la «realidad histórica» nos hacen provavelmente ver los relatos épicos con ojos más escépticos y algo desencantados, también es muy cierto que, pasado ese momento de nostalgia, el poder comprobar que mucho de aquellos relatos tuvo una base completamente real e palpável, o confiere a final de cuentas un carácter aún más vivo e llamativo en nuestra imaginación además de que, no obstante lo que digan la arqueología y la historia, su encanto literario, que vive em uma esfera muy diferente de la realidad, y lo que hacen despertar dentro de nosotros al leerlos, no pueden ni podrán nunca menguar ni evitar que nos enamoremos de sua incomparável belleza.

Para neófitos en asuntos arqueológicos como yo, este libro aclara muchas dudas y sabe despertar el interés sobre los asuntos que trata muy recomendable lectura. . mais


O salto do touro na Creta minóica: 1700 - 1450 a.C.

Se há um mistério antigo que ainda precisa ser resolvido no século 21, ninguém pode acender mais nossa imaginação do que os segredos da civilização minóica da Idade do Bronze.

Centrados em Creta, mas vivendo em todo o Mar Egeu, os minoanos duraram cerca de 1.500 anos, de 2600 a 1100 aC. Essas pessoas misteriosas foram associadas a mitos e lendas que fazem parte das fantasias coletivas da humanidade há séculos, incluindo a civilização perdida de Atlântida e a lenda do Minotauro.

Embora vários centros minoicos importantes tenham sido descobertos, o motivo pelo qual tão pouco se sabe sobre eles é que sua linguagem ainda não foi decifrada. Isso não é diferente da experiência com os maias, cujos hieróglifos não foram decodificados até a última parte do século XX.

O pouco conhecimento disponível foi obtido a partir de descobertas arqueológicas, principalmente afrescos, cerâmica e joias. Muito disso veio dos principais centros do palácio em Creta, a saber, Phaestos, Malia, Zakros e o do Rei Minos em Knossos.

O ápice da civilização minóica foi alcançado durante o & # 8220segundo período do palácio & # 8221 entre cerca de 1700 e 1450 AEC, uma época em que até o Egito mal estava no auge. Durante este período, religião, arte e arquitetura se fundiram com a construção de belos palácios, obras de arte e uma fascinante mistura de símbolos que ainda desafia uma explicação completa.

Alguns dos símbolos e obras de arte mais interessantes representam o que é conhecido como salto de touro. Esta era uma atividade atlética perigosa praticada por homens e mulheres, a maioria parecendo muito jovem.

Escolhi incluir este esporte na compilação de espetáculos porque era exclusivo dos minoanos (embora os micênicos o tenham aprendido um pouco mais tarde) e porque era supostamente praticado como parte de um evento religioso / esportivo maior e como uma atividade pública regular que atrairia grande parte da população.

Em 1900, o arqueólogo britânico Sir Arthur Evans escavou um enorme complexo de edifícios palacianos perto da capital de Creta, Heraklion. Acabou por ser o palácio de Knossos, com 700.000 metros quadrados, mais de três vezes o tamanho do Palácio de Buckingham, e lar do lendário Rei Minos, de quem a civilização minóica recebeu o seu nome, e uma figura central no mito do Minotauro. [1]

De acordo com Mcinernery e Castleden, foi posteriormente descoberto que os touros eram & # 8220ubíquos & # 8221 em Creta e que havia & # 8220 evidências de uma preocupação generalizada & # 8221 com eles. [2] [3] Alguns argumentaram que havia um culto ao touro, outros uma religião. Seja qual for o caso, o salto em touro foi uma parte distinta disso. O esporte real era praticado aparentemente por jovens da classe alta e acontecia em um grande pátio central do palácio, como o encontrado em Knossos, ou, como alguns argumentam, um complexo separado perto do palácio e projetado especificamente para ele, como em Malia. [4]

Podemos imaginar a cena & # 8230

O jovem atleta bronzeado e ágil esperava nervosamente em uma extremidade do enorme pátio de azulejos, logo abaixo dos grandes chifres do touro sagrado. Ele pulou de um pé para o outro, tentando afrouxar as pernas e os braços. Ele estava vestido com sandálias altas, com uma longa tanga azul e vermelha e pulseiras e tornozeleiras combinando. Seu cabelo escuro estava preso em um topete e vários fios longos pendurados em cachos nas costas.

O rei e toda a cidade estavam aplaudindo com entusiasmo nas arquibancadas ao redor do pátio. O magnífico palácio de Knossos brilhava atrás deles ao sol da tarde, seus pilares vermelhos destacando-se em contraponto às paredes caiadas de branco. Este foi o ápice dos jogos sagrados da semana passada e sua performance precedeu os sacrifícios finais. Ele tinha que acertar. Foi a vontade dos deuses.

De repente, do outro lado do pátio, um bufo pode ser ouvido, seguido pelo tremor do chão sob seus pés. O enorme animal começou sua investida pelo espaço aberto. Duas garotas com aparência semelhante correram ao lado do touro para tentar mantê-lo no curso. The athlete started a slow run to meet them and with two skips leapt into the air just as he met the bull in the middle of the courtyard. He missed the bull’s deadly horns by inches but executed a perfect vault over them, landing with his arms on the charging animal’s back. In one swift push he was upright on the ground behind the beast and running to the safety of the surrounding fence as his companions guided the bull to its pen.

The entire crowd stood up and cheered him. His face shone as he bowed to the king. He knew what he had accomplished and its importance. The games were now concluded and the taurine gods happily appeased.

See Figure 1 for a depiction of bull leaping, taken from a fresco found in the palace of Knossos. Figure 2 shows the central outdoor court of the palace where the bull leaping may have occurred.


The Bull Of Minos

Cotrell&aposs book reads rather like a hagiography of the two great venerable figures of modern Greek archaeology, Arthur Evans and Heinrich Schliemann. While both deserve praise and gratitude, both have likewise earned a degree of criticism for their impatience, gradiosity, runaway imaginations, and lack of intellectual discipline that arguably led to as much harm as good. One reads with a sense of agony of Schliemann burrowing hastily through and destroying entire levels of Troy, now lost to us fo Cotrell's book reads rather like a hagiography of the two great venerable figures of modern Greek archaeology, Arthur Evans and Heinrich Schliemann. While both deserve praise and gratitude, both have likewise earned a degree of criticism for their impatience, gradiosity, runaway imaginations, and lack of intellectual discipline that arguably led to as much harm as good. One reads with a sense of agony of Schliemann burrowing hastily through and destroying entire levels of Troy, now lost to us forever, out of his pressing desire to discover evidence that matched his vision of Homer's Troy. And who can read without sighing with exasperation, his declaration upon discovering a gold mask in a Mycenaean shaft grave, that he has looked upon the face of Agamemnon?

Cottrell can do so, apparently, enamored as he is with the romanticism of the daring archaeology of spade and shovel. Unfortunately, the archaeology of the adventurer leaves fragments behind that the archaeology of scholarship must then try to piece back together.

Even as a matter of enthusiastic biography Cottrell might have paused to consider how Evans got custody of the site of Knossos in the first place, when Greek archaeologists were also poised to dig at the spot. And Schliemann's discovery of Troy was surely as much dumb luck as deduction - his reasoning was as often wrong as right.

I write this review as an admirer of Schliemann and Evans, but no on is served by hero-worship, and Cottrell, I fear, is as drawn to their excesses as to their gifts. So, in this popular survey of their discoveries, he rhapsodizes in a matter I find old fashioned and unengaging, suffused with nostalgia and gloss. . mais

First off, I must say I flat-out adored the writing style. A tale of early archaeological studies, done by the wealthy and obsessed amateurs Heinrich Schliemann (Troy) and Arthur Evans (Minos), this book was exactly that - a wildly improbable tale, Boys Own style.

Written in 1953, it really is a great read. The author traveled in the footsteps of these two, and it&aposs as much a travel adventure as a scholarly piece and all to the good, I say. I can&apost imagine how many young people this book must ha First off, I must say I flat-out adored the writing style. A tale of early archaeological studies, done by the wealthy and obsessed amateurs Heinrich Schliemann (Troy) and Arthur Evans (Minos), this book was exactly that - a wildly improbable tale, Boys Own style.

Written in 1953, it really is a great read. The author traveled in the footsteps of these two, and it's as much a travel adventure as a scholarly piece and all to the good, I say. I can't imagine how many young people this book must have inspired. Footnotes are highly overrated, IMHO. . mais

Desde la escuela primaria que he alucinado con la Historia antigua y con Grecia, especialmente. Es uno de los países más bellos, interesantes y alucinantes que he tenido la fortuna de visitar y recorrer. Este libro me llenó de una curiosidad enorme, de ganas infinitas de regresar. La influencia, el nivel de desarrollo alcanzado y el poder que alguna vez tuvo la civilización minoica es impresionante. Lo pude ver en Akrotiri, en la isla de Fira (mar Egeo). Quedé sin aliento. El sitio arqueológico Desde la escuela primaria que he alucinado con la Historia antigua y con Grecia, especialmente. Es uno de los países más bellos, interesantes y alucinantes que he tenido la fortuna de visitar y recorrer. Este libro me llenó de una curiosidad enorme, de ganas infinitas de regresar. La influencia, el nivel de desarrollo alcanzado y el poder que alguna vez tuvo la civilización minoica es impresionante. Lo pude ver en Akrotiri, en la isla de Fira (mar Egeo). Quedé sin aliento. El sitio arqueológico era impresionante, parecía una ciudad moderna, con casas modernas. Quiero recorrer Creta (no conozco la isla), el país entero más bien. Qué así sea, amén, aleluya.

Aquí un ejemplo de lo avanzada de esta civilización (el trono de Cnosos es al menos dos mil años más antiguo que cualquier otro de Europa, imagínense). Sobre las letrinas, el periodista Leonar Cottrell y el arqueólogo Arthur Evans nos dicen que:

"Es característico de nuestra época tecnológica que a la mayor parte de los profanos que visitan el Palacio de Cnosos, más que ninguno de sus tesoros estéticos les impresione esta letrina de hace 3600 años. Es el paraíso del plomero. Grandes ductos de piedra conducen el agua desde el tejado hasta unos drenajes subterráneos que estaban bien ventilados por medio de respiraderos dotados de registros para su inspección. (. ) Las tuberías de terracotas, con sus secciones de una forma estudiada científicamente, perfectamente empalmadas, que datan de los primeros tiempos del edificio, son comparables a sus equivalentes modernos".

Pero según Cottrell, el ejemplo más notable de la ingeniería hidráulica minoica se encontraba en los canales que transportaban el agua de lluvia en el mencionado palacio. A través del manejo de cálculo matemático, lograron dar con los ángulos precisos para reducir la velocidad de la caída del agua y que así esta bajara por la pendiente de manera controlada, dando exitosamente la vuelta en cada esquina sin que se desbordara en los rellanos (este sistema de canales estaba instalado en las escalinatas del palacio).

Quite an interesting summary of archaeological investigations at Troy, Mycenae and of the Minoan civilization on Crete. There are drawbacks to Cottrell&aposs presentation, but it was quite easy reading and quite informative. The problems arise from the relationship between this readability and informativeness. The book operates on three levels, each with a different degree of interconnection between subject matter and informative value.

On the simplest level, the story describes Cottrell&aposs travels to Quite an interesting summary of archaeological investigations at Troy, Mycenae and of the Minoan civilization on Crete. There are drawbacks to Cottrell's presentation, but it was quite easy reading and quite informative. The problems arise from the relationship between this readability and informativeness. The book operates on three levels, each with a different degree of interconnection between subject matter and informative value.

On the simplest level, the story describes Cottrell's travels to Turkey to view the sights of Schliemann's excavations that uncovered the ruins of Troy, proving his fundamental assertion that the Homeric epics were based on actual, not fictional history. Then, the author travelled to Mycenae on the Greek peninsula and finally to the island of Crete. At each stop off, he describes the people he meets, the inns he stays at, and his personal impression of the ruins he inspects. This is all quite engaging, and quite easily understood. But like most travelogues, we learn as much if not more about the traveller doing the observing than we do about what he or she is actually encountering.

At a higher level, Cottrell does an incredible job describing the life and work of Schliemann and Sir Arthur Evans, the man who coined the term term 'Minoan' (from King Minos) to describe the entire new civilization he discovered and spent the better part of a half century investigating and writing about. Both these individuals were as idiosyncratic as they were forceful in their pursuit of what they were after. Schliemann made a ton of money as a merchant before giving himself over to archaeology, while Evans was, fortunately for him and his investigations, born into a large private fortune, which allowed him to finance extensive years of work among the ruins.

The story of Schliemann's abandoning his attempts to purchase the lands on which the palace of Knossus were located due to a deliberate over-statement of the number of olive trees is inadvertently hilarious, while his passionate love for two different women at different points in his life made him quite a sympathetic figure. Evans' disability (he was extremely short-sighted) is shown to have worked out with quite fortuitous results when it came to his inspection of the seals and beads from Mycenae. His earlier fascination with Bosnian independence, his characteristic walking stick (named Prodger) and his willingness to take on the entire British university and/or government apparatus was astounding. These two men were truly amazing figures, without whom we would know so much less about the times before 1000 B.C. This part of the book was much more informative and was also quite easy to digest.

The third and final level of the work I found the most frustrating. Rather than a straightforward summary of what we know now about these ancient civilizations and their cultures, Cottrell introduces each piece separately as it was uncovered by the archaeologists who first brought it to light. After unearthing several different levels at Troy and not being certain at to which of them represented the one which the Greeks managed to destroy in the Trojan war, Schliemann went on and found seven shaft graves at Mycenea. They containing wonders of gold and silver jewellry and were thought to possibly be the remains of Agamemnon whom Clytemnestra and her lover so brutally murdered on his return from Troy. Evans discovered the palace of Knossus, which was just one of several Minoan palaces spread throughout the island of Crete, and a civilization which seem to have practised a strange sport of leaping over bulls as well as being benefited by the luxury of indoor plumbing. All very well and good, but these are highlights: almost picture postcard types of tourist-trap hot spots, and hardly the description of an ancient culture and society I wanted to come to understand. Thus, when the work finally got to the most important part for my interest, it seemed to lose its overall thrust of engaging interpretation.

One interesting thing, or actually two, although they are somewhat similar. The Greeks were mad at the Trojans for controlling the eastern Mediterranean trade. So Agamemnon hatched up the story of Helen's kidnapping by Paris to justify a war of the Achaeans against the Trojans. Similarly, the story of Greeks having to send seven young men and women each year to be sacrificed to the Minotaur in the labyrinth until Theseus. aided by Ariadne, overcame the monster was just another such piece of propaganda for the colonial Minoan states to justify their rebellion against the rule of Knossus. The labyrinth is nothing more than the intricate network of plumbing around the palace which allowed for indoor plumbing!

Still, an interesting read, although maybe my expectations of what I would finally achieve were a touch unrealistic. After all, these cultures existed over three thousand years ago. . mais

Sucede en ocasiones que comenzamos a leer cierto libro sin tener de él grandes expectativas, acaso cierta curiosidad porque el tema que trata nos interesa o porque conocemos al autor por otros libros, pero conforme vamos adentrándonos en la lectura, ésta nos revela tesoros completamente inesperados y su encanto sorpresivo llega a envolvernos por entero antes de haber podido darnos cuenta.

Ya en un par de ocasiones había yo vist

Sucede en ocasiones que comenzamos a leer cierto libro sin tener de él grandes expectativas, acaso cierta curiosidad porque el tema que trata nos interesa o porque conocemos al autor por otros libros, pero conforme vamos adentrándonos en la lectura, ésta nos revela tesoros completamente inesperados y su encanto sorpresivo llega a envolvernos por entero antes de haber podido darnos cuenta.

Ya en un par de ocasiones había yo visto este libro en los estantes de la biblioteca, me había guiñado el ojo pero yo, atenta entonces a otras cosas, no le había hecho mucho caso sólo me había llamado la atención el título. Esta vez, sin embargo, al volvérmelo a topar de frente decidí traérmelo a casa junto con un librito sobre Eurípides que, ése sí, ya tenía tiempo que quería leer.

Una vez en casa, y como hago de ordinario cuando tengo más de una opción en determinado momento, dejé el libro sobre Eurípides (que ya desde antes he decidido que me va a gustar) y me puse tranquilamente a leer El toro de Minos.

¿Cómo decirlo? Desde la introducción misma me intrigó, y conforme fui pasando las páginas me sumí tan de lleno en la narración, que de no haber sido por mis ruidosos intestinos que demandaban alimento, me habría seguramente seguido de largo hasta ya oscurecido.

Es maravillosamente entretenido. Combinando una especie de relato de viaje con biografía, historia y arqueología, su autor, Leonard Cottrell, nos narra la historia de cómo fue descubriéndose la historia de la Grecia y Creta arcaicas, a través de la vida y obra de sus dos principales protagonistas, los por más de una razón admirables Heinrich Schliemann y sir Arthur Evans, y mostrándonos en el ínterin (y al final, en los apéndices) los espectaculares resultados de los esfuerzos de tales hombres, que llevaron al descubrimiento de una compleja civilización hasta entonces perdida, o acaso recordada tan sólo como una época fantástica creada en la imaginación de los poetas.

De Schliemann y Evans ya había yo leído algunas cosas, pero más bien de modo anecdótico y como al margen en otros tantos libros sobre historia y literatura griega nada como aquí se les retrata. La personalidad excéntrica, ávida, incontenible e imaginativa de Schliemann, su vida y peripecias antes y después de haberse convertido (con Ilíada en mano) en arqueólogo improvisado, conforman una auténtica e interesantísima novela y no lo es menos la del aventurero, audaz y miope Arthur Evans, que llevaría aún más allá los asombrosos descubrimientos de Schliemann en Troya, Micenas y Tirinto, trayendo a la luz, luego de más de cuatro mil años olvidada en las sombras, la compleja y rica civilización Minoica que dominó el Egeo antes incluso de la era Micénica que redescubriera el alemán y nos relata Homero en la Ilíada y la Odisea.

Partiendo sobre la base de unas memorias de un viaje reciente a Grecia, el autor sabe armar un relato muy bien articulado y entretenido mientras nos da cuenta de sus paseos y conocimiento propio sobre el tema (incluidos ciertos detalles arqueológicos ajenos al «profano»), nos lleva hacia atrás y adelante en el tiempo, al estado actual (en su momento: 1952) de las investigaciones, y retrospectivamente a las épocas de Schliemann, Evans y demás personas que los acompañaron en esta odisea de descubrimiento, informándonos, acercándonos e interesándonos (aún más) sobre la importancia de estas antiquísimas culturas, Micénica y Minoica, que de no ser por ellos seguirían siendo tal vez consideradas nada más que meros cuentos cantados por aedos ciegos.

A pesar de que la arqueología y la «realidad histórica» nos hacen probablemente ver los relatos épicos con ojos más escépticos y algo desencantados, también es muy cierto que, pasado ese momento de nostalgia, el poder comprobar que mucho de aquellos relatos tuvo una base completamente real y casi palpable, les confiere a final de cuentas un carácter aún más vivo y llamativo en nuestra imaginación además de que, no obstante lo que digan la arqueología y la historia, su encanto literario, que vive en una esfera muy diferente de la realidad, y lo que hacen despertar dentro de nosotros al leerlos, no pueden ni podrán nunca menguar ni evitar que nos enamoremos de su incomparable belleza.

Para neófitos en asuntos arqueológicos como yo, este libro aclara muchas dudas y sabe despertar el interés sobre los asuntos que trata muy recomendable lectura. . mais


Minos Kalokairinos: the man who discovered Knossos

Knossos is the site of the most important and better known palace of Minoan civilisation. It is located in a prominent position on Kefala Hill, 6 km. southeast of Herakleion, surrounded by olive groves, vineyards and cypress trees.

According to tradition, it was the seat of the legendary King Minos. The Palace is also connected with thrilling legends, such as the myth of the Labyrinth with the Minotaur, and the story of Daidalos and Icaros.The site was continuously inhabited from the Neolithic period (7000-3000 B.C.) until Roman times.

Most people believe that Knossos was discovered by Sir Arthur Evans in 1900. In fact, the first excavation took place in 1878, by the Cretan merchant and antiquarian Minos Kalokairinos, but his contribution has been largely overshadowed by that of Evans.

Minos Kalokairinos

Minos Kalokairinos was born in 1843. His father was a rich landowner, who owned the site of the palace of Knossos. As Dr Katerina Kopaka notes, “Kalokairinos tried to combine his responsibilities as an homme d’ affaires with his vision of a man of letters”. He obtained secondary education on the isle of Syros, then enrolled at the law faculty of the University of Athens where he only studied a year, as he was forced to abandon his studies after his father fell seriously ill and died. He then took over, together with his brother Lysimachus, the family-owned business until 1871.

Minos Kalokairinos. Photo: wikipedia

Kalokairinos later went into soap manufacturing, winning awards at world exhibitions. Unfortunately, however, his business enterprises were not destined to be successful to the end in 1895, he was forced to declare bankruptcy and was thus deprived of the right to engage in commerce. In 1903 he decided to resume his legal studies at the university, and was later awarded a degree. In 1878 his passion for archaeology and classical studies led him to attempt the first systematic excavations at Knossos. He bought the site where he wanted to conduct excavations from Zekiris Bey, Ibrahim Efentakis and according to Turkish archaeological law he would be entitled to 1/3 of the findings. The main excavation lasted three weeks and covered different parts of the Royal Palace complex, focusing on its west and south wings.

In 1879, the Christian General Commander of Crete, Fotiadis Pasha, visited Knossos to see the progress of the excavations. With the agreement of the city’s scholars, he decided to stop the excavations in order to protect the findings, because he was afraid that they would be transferred to Istanbul, as Crete was still under Turkish occupation.

Kalokairinos, who wanted to make Knossos broadly known, escorted archaeologists, diplomats, newspaper correspondents and other VIPs at the site and showed them his private collection.

In 1886 he was visited by the German archaeologist Heinrich Schliemann, who was famous for the discovery of Troy. Kalokairinos showed him his findings, but he also failed to obtain permission to continue the excavations.

In 1894 it was Evans’ turn to visit Crete and to be informed about the excavations. Sir Arthur Evans was impressed and bought ¼ of the Kephala Hill for 6,000 drachmas. On 23 March, 1900, excavations began. Evans’ most important colleagues were the archaeologist D. Mackenzie, known for his excavation in Melos, who undertook to keep the excavation journal, and the architects C. Doll, F.G. Newton and Piet de Jong.

First came to light the “throne room” and within two years Evans and his team managed to dig Knossos out of the ashes and lava. Kalokairinos had already retired, on account of the dramatic events he’d experienced: during the slaughter of civilians by the Turks on August 25th 1898, his brother Lysimachus was beheaded, his niece had disappeared and his son was murdered. His home was set on fire and the collection of findings from Knossos, destined for the Archaeological Museum of Athens, was destroyed.

In 1903, a new mansion was built by Kalokairinos’ nephew, son of Lysimachus. Today this mansion houses the Historical Museum of Herakleion. Shortly before Minos Kalokairinos’ death, he published the journal “Cretan Archaeological Ephemeris”, much of which was devoted to Knossos.

Kalokairinos had a strong disposition towards ancient Greek literature, especially Homer, Plato, Strabo, Pausanias and their accounts of Cretan antiquity. As he confesses in his book Prolegomena 1893, his strong desire to draw upon these works in order to elucidate the ancient history of Crete, led him to the undertaking of the excavations.

Minos Kalokairinos had found a large collection of objects during his excavations. The findings that survived after the violent events of 25 August, 1898, mostly amphorae found in the western wing of the palace, were donated to museums of Greece, Paris and London in order to promote public interest in Knossos.

Cretan archeology owes a great debt to Kalokairinos for this early exploration of Knossos which highlighted the islands prehistoric past and opened the path for discoveries that surpassed all expectations.


The role of the Minotaur in the Greek Mythology

This hybrid of human and bull – generally depicted as a powerful man’s body with the head of a bull – was said to dwell deep within a labyrinth in the Minoan Palace of Knossos.

This labyrinth was constructed to hide him. He was a voracious creature, much feared. But he was also the offspring of Cretan royalty, so the palace was his home.

The Legend of the Minotaur: The Bull in the Mythology of Crete

The fact that the Minotaur was half bull was extremely significant. Bulls played an important role in the mythology of Crete. These magnificent beasts were a powerful symbol, thought to be the representatives of an earth god, power, and light.

One of the most famous of the images of the Minoan Palace of Knossos is the fresco of the “Bull Jumper”. The original of the fresco is now in the Archaeological Museum of Heraklion. The fresco depicts an enormous bull. On the left, a male figure seizes its horns (possibly the origin of our expression of today – “to grab a bull by the horns”). Another figure is captured mid-jump, hands down on the bull, like a gymnast. A third figure stands ready to catch him, arms outstretched.

Bull-leaping was not only a legendary test of bravery. It was also a significant ritual in the religion of the Minoans, where the bull – as in many ancient societies – was revered. In addition to the famous fresco, there were also other representations of bull-leaping found in the excavation of the Palace of Knossos.

Who are the Parents of the Minotaur?

How did such a creature come to be? As one might guess, the half man/half bull creature was conceived from a union of human and beast.

Some of the story is already in the creature’s name. The Minotaur’s name and his identity are closely linked. You’ll also notice a link to the word “Minoan”. Both of these words derive from “Minos” – Minos was one of the three sons of Zeus e Europa. The other two were Sarpedon e Rhadamanthus. Zeus, in the form of a bull, abducted the Phoenician princess Europa, and conceived Minos.

Europa was brought to Crete and there married Aseterion, King of Crete. He raised these three stepsons as his own. Upon Aseterion’s death, one would ascend the throne. Minos sought advantage over his brothers (Sarpedon and Rhadamanthus) by divine intervention. He made a sacrifice to the god Poseidon, and in doing so asked that a bull appear from the sea, which he promised in turn to also sacrifice to Poseidon. A magnificent white bull then emerged from the sea.

All was going well for Minos. The appearance of the white bull was indisputable proof of the favor of the gods, and the throne of Crete was his. If only he had then kept his promise to Poseidon. But he did not the bull was too glorious. He kept the white bull for himself, and sacrificed another bull in its place.

Poseidon, of course, discovered the deception, and was angered. His revenge was inventive. He did nothing to Minos, and nothing to the bull. What he did, was to ask a favor of Aphrodite, the goddess of love. He wanted her to cause Pasiphae, the wife of Minos, to fall madly in love with the creature, which she did.

Here enters another famous figure of mythology: Daedalus, known perhaps best from the myth of Icarus. Pasiphae persuaded this brilliant architect of the mythological world to construct a cow – covered with real cow hyde – that was believable enough to tempt the white bull. The plan succeeded Pasiphae climbed inside, and so was able to consummate her strange passion.

The Minotaur was the result of this union. And now we visit the second part of his name – ‘taur’ derives from the word for bull, as in the astrological sign “taurus”. The Minotaur is the Bull of Minos. This however was not the name his mother gave him. She called him Asterion, after the stepfather of King Minos. And in this name, too, we see a connection to astrology, as “asteri” is the Greek word for star.

What is the Minotaur Famous for?

o Minotauro began life peacefully enough, but as he left his infancy he became ferocious. King Minos sought the advice of an Oracle, and determined that he must be hidden, for two reasons. One was his monstrous diet – he fed on humans. The other reason was of course to hide the shame of Pasiphae’s unnatural passion.

The Minotaur in books and movies

Naturally, such a strange story and above all such a beast has long captured the human imagination. o Minotauro often is used to express the bestial longings of man, and therefore is a powerful allegorical figure. There are many references to the Minotauro in popular culture throughout the centuries, and into the present time.

He appears in Dante’s Inferno of the 14th century. Aqui o Minotauro is guarding the seventh circle of hell, the circle for those of violent natures. An illustration by William Blake of a later period depicts the minotaur with the head and torso of a man and the body of a bull, much more like a centaur.

This is by no means the only such depiction. A famous painting by the 19th-century painter George Frederick Watts shows the Minotaur in a tower, looking out to sea and watching for the ship that will bring him his gruesome feast of innocent victims. In this era, the Minotaur’s bestial nature was also used as an allegory for male lust. The painting was created in the context of the social purity crusades happening at the time, and specifically of campaigns against child prostitution.

It is not at all surprising that this fantastical beast mesmerized the surrealists. Man Ray’s surrealist photo of 1934 leaves the beast’s terrifying head to the shadows of our imagination.

For the Surrealists, too, the depiction of the Minotaur embodied social and political ideas. Most notably, there was a publication called Minotaure in Paris in the 1930’s. For the founders the artist Andre Masson and the writer Georges Bataille, the Minotaur conjured their feelings about the violence of the age. The publication was first launched on the eve of the civil war in Spain, and continued until the eve of WWII.

Picasso became fascinated with the minotaur, representing not only the latent bestiality in men, but also the sexual energy. Here too though, the mounting political tensions of the 1930s were a subtext. Minotaur Ravishing a Female Centaur is one of the more famous of these works.

o Minotauro has also inspired films. A 1960 Italian Film called “The Wild Beast of Crete” relates the journey of Thiseus and his legendary encounter with the Minotaur. More popularly, the Minotauro appears in both the books and film adaptations of the Percy Jackson series, with a particularly thrilling sequence in “The Lightning Thief”.

Not least, the Minotaur also features in fantasy games. The classic “Dungeons and Dragons” has Minotaurs. E “Assassin’s Creed: Odyssey” – a game that derives much from mythology and ancient history – includes a mission to kill the Minotaur in the labyrinth at Knossos.

When in Crete, it is fascinating to visit the mythological dwelling place of this most famous of the beasts of the Ancient Greek world. o labyrinth of the Minotaur was said to be hidden in the Palace of Knossos, which is a fantastic destination where history and fantasy mingle.


Below is a video of the Palace of Knossos as it stands today:


Knossos entry gate with frescoes

Minoan Snake Goddess, Crete


Assista o vídeo: Desafios do Touro Bandido (Outubro 2021).